Las fotografías Rhodes (40)

En otro artículo, Popular Mechanics, marzo de 1958, muestra varios refugios atómicos, uno de ellos diseñado por William A. Rhodes

Escondites atómicos

Refugios1William A. Rhodes, izquierda, demuestra el transmisor de radio en su cómodo refugio atómico subterráneo.

Los botes salvavidas en la cubierta de un crucero oceánico no necesariamente significan que el capitán espera que la nave se hunda. El mismo razonamiento, de acuerdo con el constructor de un refugio atómico en Phoenix, Arizona, debe ser aplicado a la construcción de tales refugios a lo largo del país. William A. Rhodes, físico de investigación, no es un profeta del pesimismo; pero cree que un refugio subterráneo que puede construirse por menos de $ 400 es un seguro bastante económico para una familia en contra de una guerra con bombas H. El refugio de concreto que recientemente terminó de construir ha recibido la bendición de las autoridades de la Phoenix Civil Defense quienes proclaman que es un excelente tipo de refugio contra las bombas para una familia. De hecho, urgen a otros a construir refugios de un estilo similar.

La importancia de un tipo de refugio se destacó en el informe Gaither hecho para la Office of Defense Mobilization y el National Security Council. Entre otras medidas el informe recomendó “un programa de la Civil Defense de refugios a un costo de alrededor de $ 5,000,000,000 por año para cuatro o cinco años. Los refugios deben ser diseñados para salvar vidas contra los peligros de la lluvia radiactiva y sólo incidentalmente ayudar a la recuperación de la industria nacional después de un ataque enemigo”.

Refugios2El refugio tiene dos cuartos circulares de nueve pies de diámetro; uno sirve como zona de almacenamiento, otro para vivir.

Muchos trabajadores de la Civil Defense y gente como William Rhodes sienten que es un error esperar por un programa federal de construcción de refugios. Después de todo, tales refugios podrían estar a millas de su casa. También, enfoques para los refugios pueden atascarse después de una alerta de que están en camino bombarderos enemigos o misiles balísticos intercontinentales.

El refugio simple construido por Rhodes en su patio trasero fue diseñado para proporcionar protección a él mismo, su esposa y su hijo, por un periodo de dos semanas. Puede acomodar una o dos personas más con la adición de un tanque de oxígeno extra.

Refugios3La antena de transmisión para el transmisor de radio se extiende a través del techo del refugio. La escotilla está en la parte trasera.

El refugio de Rhodes consiste de dos cuartos circulares adyacentes; cada uno de nueve pies de diámetro. El piso de concreto reforzado es de seis pulgadas de grueso y las paredes son de un pie de grueso. Columna soportan el techo que es de 6 ½ pies de altura. La entrada es a través de una escotilla que está ligeramente arriba del nivel del terreno con escaleras de madera que conducen al refugio. El primer cuarto contiene gabinetes de almacenamiento para comida y ropa, un tanque de agua y un cilindro de oxígeno. En el cuarto interno hay una cama, mesa, sillas, un sofá (que puede servir como una cama para el hijo), un escritorio, gabinetes y un radio transmisor receptor. Una antena de transmisión justo arriba del refugio y su tubería de soporte proporciona una canal para las líneas eléctricas y la entrada de aire.

La temperatura en el refugio varía de 62 a 78 grados a través del año. Alta humedad de la filtración de riego requiere el uso ocasional de un deshumidificador; un pequeño calentador eléctrico es usado algunas veces por periodos de 10 minutos. Además de su uso como refugio antibombas, los cuartos bajo tierra proporcionan a la familia Rhodes con un lugar fresco en el cual relajarse durante el clima cálido del verano.

Refugios4La puerta para la escotilla está hecha de aluminio y un material de madera laminada similar a los utilizados en los aviones.

En contraste con el proyecto de Rhodes, un refugio de lujo contra bombas en Los Ángeles proporciona cuartos confortables para ocho personas por dos semanas. Su capacidad máxima es de 14 personas. El refugio fue diseñado para proporcionar seguridad bajo todas las condiciones excepto para un impacto directo a baja altura de una bomba de hidrógeno. Fue diseñado por Paul Laszlo, diseñador industrial de Beverly Hills, California, en colaboración con autoridades en explosiones, condiciones térmicas y lluvia radiactiva. Acondicionados confortablemente con comida, agua, electricidad y aire filtrado, los ocupantes del refugio podrían estar en contacto con el mundo por medio de un radio de onda corta. Un contador Geiger con un tubo protegido localizado sobre el terreno podrá decir a los ocupantes cuando se reduzca la contaminación de la superficie a un nivel seguro.

El refugio consiste de cuartos completos, incluyendo cocina y baño construidos dentro de un tubo galvanizado de 10 pies de diámetro con juntas a prueba de agua. El tubo está enterrado bajo cuatro pies de tierra compactada. Además de la entrada principal con escaleras en espiral y un elevador, una escotilla de escape remota también está disponible. Las puertas de entrada autosellantes están diseñadas para soportar presiones diferenciales de 30 libras por pulgada cuadrada. La superficie del terreno alrededor de la entrada barre con el fin de llevar más allá la presión de la explosión, reduciendo las presiones dentro de la zona de entrada a velocidades subsónicas. Un orificio de medida en cada ducto de ventilación mantiene las presiones en el interior del refugio dentro de los límites de seguridad. Dentro de los ductos hay filtros de polvo que pueden atrapar polvo radiactivo.

Refugios5El lujoso refugio de Lazlo está diseñado para seguridad bajo todas las condiciones excepto para un impacto directo de una bomba H.

El refugio tiene su propio generador de electricidad que se enciende automáticamente si se interrumpe la energía de la ciudad. En caso de falla del generador, las luces y el sistema de ventilación se conectan inmediatamente a las baterías que pueden operar el equipo por una semana.

Un gran tanque de agua de emergencia subterráneo, conectado con la red de la ciudad, está equipado con una válvula que se cierra después de una explosión para prevenir que el suministro de agua para el refugio sea contaminado con agua radiactiva. Agua embotellada es almacenada en la cocina. Un espacio de almacenamiento bajo el piso contiene herramientas de supervivencia incluyendo tanques y máscaras de oxígeno y equipo de corte de acetileno.

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