Reseña del libro: Mystery Creatures of China

Reseña del libro: Mystery Creatures of China

5 de febrero de 2018

Xu bookMystery Creatures of China. David C. Xu. Coachwhip, Greenville, OH, 2018. 263pp.

Matt Bille

Este es el primer libro sobre críptidos de China, y es magnífico. David Xu, escritor y editor afincado en Pekín, ha unido temas de la historia de leyendas antiguas a avistamientos modernos de toda China, y en asociación con Coachwhip ha proporcionado un compendio suntuosamente ilustrado de criaturas de los famosos (por ejemplo, el yeti) a criaturas prácticamente desconocidas en Occidente (p. ej., el tuoniao, un ave grande de la provincia de Sichuan). El libro ofrece relatos cortos a medianos, divididos en crípticos acuáticos, humanoides, carnívoros, herbívoros, reptiles y alados. Incluso como un lector de criptozoología desde hace mucho tiempo, encontré sorpresas en cada página, con probablemente dos tercios de estas criaturas completamente nuevas para mí. China, incluso en el siglo XXI, ofrece muchos informes de animales desconocidos, y sería sorprendente que ninguno nos señalara nuevas especies, ya existentes o recientemente extinguidas, en esa vasta tierra.

El autor tiene cuidado de señalar que una posible explicación para la mayoría de los casos incluye rumores, folclore, etc. Esto es bastante fácil de aplicar a criaturas como un toro con cualidades anfibias y una aleta en su espalda (que recuerda al “caballo de agua” solo con un animal diferente). Varias variaciones en color o ubicación para leones, tigres, etc. ejemplos probablemente extraños o caprichosos o pequeñas poblaciones de especies conocidas (lo que las hace no menos interesantes). Algunos de estos casos son realmente desconcertantes. ¿Qué hacer con un gran pezuña un poco como un ciervo o una cabra, pero a veces se informa como a escala y con un solo cuerno? ¿Solo una leyenda del unicornio? Tal vez, pero ha sido reportado seriamente por más de 2,500 años y todavía se está viendo, y sabemos de animales cuyos dos cuernos están bien alineados para ser vistos como uno desde un lado. (El autor muestra aquí su conocimiento de la paleontología al sugerir varios mamíferos presuntamente extintos que podrían coincidir con las descripciones a veces inconsistentes.) O, para un animal más plausible, tome el hengziniao, un pájaro que parece ser un búho muy grande que hace llamadas alarmantes, una descrita como “heng-heng”. No hay muchos informes, pero nada parece poco realista.

Las ilustraciones son frecuentes y a menudo maravillosas, desde grabados en madera antiguos y esculturas hasta fotografías modernas. Una adición especial, más útil para aquellos de nosotros que no conocemos bien la geografía china, es la sección de mapas pendientes.

Ofrezco dos nitpicks, ambos concernientes a los críptidos que moran en el lago. Uno de ellos es que desearía que el autor hubiera logrado obtener permiso para publicar incluso una imagen de las numerosas fotografías y videos que escribe han tomado de las criaturas del lago más famosas. La evidencia fotográfica reportada es frustrante de leer cuando uno no puede ver nada de eso. El otro es que, al presentarnos a los lagos particulares, el autor solo da descripciones generales como “grande” y no menciona los números del área, el volumen o la profundidad del lago.

Estas son pequeñas deficiencias en un libro que es hermoso, bien escrito, intrigante y definitivamente divertido. Aquí hay mucho para el zoólogo, el folclorista y el historiador.

https://mattbille.blogspot.mx/2018/02/book-review-mystery-creatures-of-china.html

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