“The Stranger” y el ovni de Westall – ¿Imita la vida a la televisión? (Parte 1)

“The Stranger” y el ovni de Westall – ¿Imita la vida a la televisión? (Parte 1)

9 DE MARZO DE 2018

David Halperin

Dicen que la vida imita el arte. ¿Los ovnis imitan el cine y la televisión? Es decir, cuando una imagen particularmente convincente de naves espaciales o personajes extraterrestres figura en una película o programa de televisión popular, ¿la gente comienza a imaginar -y atestiguar, con apariencia de sinceridad- que la han visto en el cielo?

The-Stranger-300x225Ron Haddrick como “El extraño” (1964).

Hay al menos un caso, incontrovertible en mi opinión, de que esto sucedió. En su regresión hipnótica del 22 de febrero de 1964, Barney Hill habló de los “ojos envolventes” de los extraterrestres que lo habían secuestrado a él y a su esposa Betty (aunque no está claro si realmente utilizó esa frase). El escéptico ufólogo Martin Kottmeyer ha rastreado estos “ojos envolventes” a un episodio de “The Outer Limits” emitido en televisión apenas doce días antes de la sesión hipnótica. Antes de esa sesión, Barney nunca mencionó ojos tan notables; y de acuerdo con Kottmeyer, cuyo conocimiento de la cultura popular S-F es deslumbrante, antes de ese espectáculo de “The Outer Limits” eran prácticamente desconocidos.

La coincidencia de fechas es convincente. Aunque Betty negaría más tarde que Barney había visto el programa o que ella había oído hablar de él, fácilmente podría haber escuchado a sus compañeros de trabajo hablar sobre él y haber sido influenciado por su descripción. Un apasionante drama televisivo se convierte en parte de la atmósfera social, que se absorbe fácilmente.

Pero no está claro cuánto se puede generalizar a partir de este caso. Estamos tratando aquí con recuerdos, recuperados hipnóticamente. Cuán natural sería para Barney confundir sus recuerdos del encuentro real de los ovnis casi dos años y medio antes (lo que sea que haya sido) con sus recuerdos de lo que había escuchado sobre “The Outer Limits”. No se sigue que personas razonablemente cuerdas van a mirar una película del espacio exterior hoy, y dentro de una semana creen ver en el cielo lo que vieron en la pantalla.

Entonces, ¿qué vamos a hacer con “The Stranger”?

Este fue un drama televisivo magistralmente hecho y tremendamente popular emitido en 1964-65 por la Australian Broadcasting Commission (ABC), en dos series de seis episodios de media hora cada una. “El extraño” del título es un extraterrestre, venido a la Tierra en un platillo volador. Su historia se desarrolla en el contexto de una escuela secundaria australiana, con tres estudiantes adolescentes como detectives audaces que descubren su verdadera identidad. Aproximadamente un año después de que terminó la serie, el 6 de abril de 1966, un incidente que involucró a un ovni en tierra estalló en la Escuela Secundaria Westall en Melbourne, algunos de los estudiantes afirmaron con total sinceridad que habían visto el vehículo alienígena a corta distancia.

¿Coincidencia? ¿O fue la influencia de “The Stranger” de alguna manera trabajando? Si es así, ¿cómo?

Solo he visto los primeros dos episodios de “The Stranger”, estos son los únicos que, hasta donde sé, se han subido a YouTube (aquí y aquí). Me enteré de ellos a través de una publicación en la página de fan de Facebook de “Westall Flying Saucer Incident” por Shane L. J. Ryan, el investigador cuyas investigaciones tenaces en este importante y olvidado evento son el tema del documental australiano 2010 “Westall ’66”. Habla mucho del honor y la integridad de Shane de que utilizó la Fan Page para llamar la atención sobre “The Stranger”, aunque debe haberse dado cuenta de su potencial para socavar su caso de una visita extraterrestre u otro evento anómalo en Westall High.

El extraño aparece al comienzo del primer episodio, por la noche, en una tormenta de lluvia fuera de la casa del director de “St. Michael’s School for Boys”. Dentro de la acogedora casa del director, sus hijos adolescentes Bernard y Jean entretienen a su amigo Peter, a quien Jean acaba de derrotar en el ajedrez. Nos hicieron entender que ella es una joven formidable, una digna compañera de sus dos compañeros detectives, aunque, mientras los tres se apresuran a atravesar una escarpada ladera boscosa (en el episodio 2), los muchachos necesitan darle una mano a Jean.. No esperaría nada diferente, en 1964.

Mojado, sucio y aparentemente derrumbado afuera de la puerta del director (aunque vemos que ha estado fingiendo), invitan al extraño. Aunque está impecablemente vestido – ¿se presenta algún varón en este programa sin corbata? – tiene un aspecto cadavérico y embrujado y habla con un fuerte acento extranjero. Ha perdido la memoria, no puede decir de dónde viene, ni siquiera sabe su nombre. Habla francés y alemán además de inglés; esto sugiere al director que debe venir de Suiza. El extraño propone que lo llamen “Adam Suisse”, siendo él un “hombre nuevo” como el Adán Bíblico.

El director es un hombre fornido y robusto, muy parecido al director de Westall, Frank Samblebe, como aparece en fotografías antiguas. Sin embargo, es cordial y amable, de una manera que Samblebe (me imagino) rara vez lo era. Él requiere muy poca persuasión para reclutar al entusiasmado “Adán” como maestro en St. Michael’s, primero como sustituto temporal y luego como miembro regular del equipo.

(Sin siquiera saber su su verdadero nombre? ¿Las escuelas australianas en la década de 1960 eran realmente tan informales?)

Como el extraño no tiene hogar, la familia lo aloja en una pequeña casa de campo en su propiedad.

“Adam” demuestra ser un excelente maestro, con un efecto “hipnótico” en sus alumnos -la imagen del hipnotismo se usa repetidamente- y convierte incluso a los más traviesos de ellos en devotos estudiantes de francés. A pesar de su supuesta amnesia, tiene una memoria fotográfica. “¡Debes aprender que siempre hablo la verdad!”, sisea a un aspirante a alborotador, con un efecto poderoso y siniestro. En este sentido, como en otros, resulta ser un mentiroso. Cuando el director pregunta cómo logra sus maravillosos efectos disciplinarios, “Adam” responde que no puede explicarlo. “Solo estoy seguro de esto: que soy un maestro”.

Al principio, los adolescentes (Jean, Bernard y Peter) no sospechan de su nuevo inquilino. Pero extraños descubrimientos comienzan a acumularse. Por accidente, encuentran una radio, transmitiendo en un idioma desconocido, debajo de una tabla de entarimado en la cabaña que es el nuevo hogar de “Adam”. Debe ser extraño, pero ¿qué es eso? ¿Por qué lo ha escondido? ¿Está de alguna manera relacionado con sus caminatas de fin de semana (“caminatas por los arbustos”) en las Montañas Azules?

“Adam” atrapa a los niños husmeando en su casa y está furioso. Pero en el episodio 2 hacen las paces y son amigos una vez más. Los niños explican que quieren ayudarlo a recuperar su memoria. “¿Creen que esto es sabio, tal vez?”, Pregunta. Ellos responden: “¿No quieres recordar nada sobre el pasado?” “¿Cómo puedo estar seguro?… Tal vez no era muy feliz antes y es por eso que me olvido de todo?”

“Ya que somos amigos, ahora confiaremos el uno en el otro”, les dice “Adam”. Se vuelve rapsódico sobre la belleza de los “arbustos” donde hace su fin de semana deambulando. El agua pura del rocío le gusta particularmente. (“Quizás nunca puedan entender esto como yo lo hago”) Pero cuando Peter inocentemente pregunta: “¿Supongo que no viste nada de esos platillos voladores durante el fin de semana?” El estado de ánimo de “Adam” cambia drásticamente. Su rostro se nubla. “No tiene sentido, se los aseguro”, les dice.

(Como el director Samblebe iba a decir a los estudiantes de Westall atacados por los ovnis, mucho menos amablemente, un año y medio más tarde).

Continuará en mi próxima publicación.

https://www.davidhalperin.net/the-stranger-and-the-westall-ufo-does-life-imitate-tv-part-1/

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