“¿Quién te mató?” Los miembros del jurado que usaron una tabla Ouija para encontrar a un asesino culpable

“¿Quién te mató?” Los miembros del jurado que usaron una tabla Ouija para encontrar a un asesino culpable

RN

Por Michael Dulaney y Damien Carrick para The Law Report

7 de mayo de 2018

9734702-3x2-700x467FOTO: Graham Hill fue el investigador principal en un caso de doble asesinato que terminó con los jurados que decidieron consultar a un tablero Ouija. (ABC RN: Jeremy Story Carter)

En 1994, el corredor de seguros inglés Stephen Young fue declarado culpable del horrible doble asesinato de Harry y Nicola Fuller. Cuando cayó la sentencia, el detective de la policía de Sussex Graham Hill creyó que se había hecho justicia.

La pareja había sido encontrada muerta en el piso de su casa un año antes, con Nicola disparado tres veces y Harry recibió un disparo en la espalda a corta distancia.

El principal investigador del caso, el Sr. Hill dijo que el veredicto, que siguió a un juicio por jurado de cinco semanas, marcó el final de un período difícil.

“Hubo alivio de que el caso estuviera terminado”, dijo. “Obviamente todas las personas que están involucradas en la acusación se alegraron de que el veredicto fuera culpable, porque hay… como se puede imaginar, una gran cantidad de trabajo se debe a eso”.

9735326-3x2-340x227FOTO: La portada de News of the World que revela a los miembros del jurado de la ouija. (Suministrado)

Un mes después de que el juicio había concluido, apareció un título de la primera página del periódico News of the World, ahora difunto, de la nada, y salió como un tiro:

Veredicto de la Junta Ouija del jurado de homicidios: “Booze, Dirty Jokes and the Ouija Board”.

El informe citó al miembro más joven del jurado, Adrian, de 24 años, quien dijo que cuatro jurados habían intentado consultar a los espíritus de los muertos mientras estaban encerrados durante la noche en el Old Ship Hotel de Brighton.

Mientras los otros miembros del jurado dormían, el pequeño grupo se sentó en el suelo alrededor de una tosca tabla de Ouija que habían hecho con un trozo de papel y una copa de vino de la habitación del hotel.

Cada uno puso un dedo en la parte superior del cristal y le pidió a un espíritu que guiara el vaso sobre las letras del alfabeto y las palabras “sí” o “no”.

Un miembro del jurado, Ray, se hizo cargo de abordar el espíritu, que se identificó a través del cristal como Harry Fuller.

Ray preguntó: “¿Quién te mató?”. El vaso deletreado, “Stephen Young lo hizo”.

Él dijo: “¿Cómo?”. El vidrio deletreó, “Disparo”.

9734690-3x2-700x467FOTO: Encerrados dentro del Old Ship Hotel, jurados borrachos hicieron su propia tabla Ouija para contactar a la víctima de asesinato Harry Fuller. (ABC RN: Jeremy Story Carter)

Cuando los miembros del jurado discutieron sobre lo que deberían hacer, la copa deletreó: “Vota culpable mañana”.

Al final de la sesión, algunos de los miembros del jurado estaban llorando. Algunos jurados más tarde dirían que sintieron que habían ido demasiado lejos.

El grupo se retiró a sus habitaciones y acordaron no contarles a los demás lo que habían hecho. Unas semanas más tarde, sus acciones estaban causando controversia en todo el mundo.

Graham Hill todavía recuerda su incredulidad cuando su vecino le pasó la portada del periódico sobre la valla del jardín.

“Probablemente su pensamiento inicial sería, bueno, demostrará que es una gran cantidad de tonterías”, dijo.

El titular fue solo el comienzo de un caso que se convertiría en uno de los ejemplos más destacados de mala conducta del jurado en el mundo.

Mala conducta del jurado

Aunque no siempre intentan contactarse con fantasmas, la mala conducta del jurado no es infrecuente.

Las pruebas pueden ser largas y aburridas, o incluir pruebas complicadas que frustran los intentos de los jurados de mantenerse enfocados.

Hace algunos años, se suspendió un juicio en Australia cuando el juez descubrió que varios miembros del jurado habían estado pasando la mitad de su tiempo en el tribunal jugando a Sudoko mientras escuchaban información técnica detallada sobre la fabricación de anfetaminas.

Luego está el auge de los motores de búsqueda en línea y las redes sociales, que permiten a los jurados encontrar información potencialmente perjudicial con facilidad.

Un estudio reciente en el Reino Unido encontró que el 12% de los miembros del jurado en casos de alto perfil había buscado activamente información en línea, y un jurado había puesto en peligro un ensayo australiano que incluía páginas de investigación de Google impresas en casa.

A menudo, la mala conducta se remonta a la naturaleza perturbadora de muchos juicios, especialmente los relacionados con el asesinato o el abuso.

Mientras investigaba el juicio de Ouija Board por su libro The Ouija Board Jurors: Mystery, Mischief and Misery in the Jury Room, Jeremy Gans, profesor de derecho penal de la Universidad de Melbourne, descubrió que los miembros del jurado no eran el primer grupo en escuchar las pruebas del fiscal.

Un jurado anterior había escuchado una grabación de la llamada de emergencia que hizo Nicola Fuller entre el disparo por primera vez y su muerte.

9734192-3x2-700x467FOTO: El profesor Jeremy Gans de la Facultad de Derecho de la Universidad de Melbourne ha escrito un libro sobre los miembros del jurado de la ouija. (ABC: Simon Leo Brown)

“Duró todo un día antes de que uno de los jurados le escribiera una carta al juez diciéndole que no podía continuar”, dijo.

La evidencia era demasiado molesta.

“Y el juez en ese momento dijo: ‘Bien, comenzaremos de nuevo con un nuevo jurado’, porque no quería tener que pensar cómo lidiar con este jurado molesto”.

El profesor Gans dijo que esto desmiente la descripción del jurado de la junta de ouija como simplemente jugando juegos con un caso importante.

“Esto demuestra que este hubiera sido un juicio muy perturbador para ellos”, dijo.

“Esta no pudo haber sido una prueba divertida para el jurado, y me hizo pensar que lo que sea que estaba sucediendo en la habitación del hotel probablemente no era un buen momento para el jurado sino quizás algo más: hacer frente a lo que estaban escuchando”.

El costo de la apelación

Cuando la mala conducta del jurado provoca un nuevo juicio, puede tener un alto costo.

El jurado de sudoku, por ejemplo, fue despedido en el día 66 del juicio, después de que ya se habían gastado cientos de miles de dólares en costos legales.

Y en casos particularmente traumáticos, el nuevo juicio implica poner a todos -el juez y su personal, el acusado, el demandante, los testigos y los miembros del jurado- nuevamente en el proceso.

Tras las revelaciones en News of the World, el Tribunal de Apelación del Reino Unido anuló la doble condena por asesinato de Stephen Young y ordenó un nuevo juicio.

Después de una audiencia de cinco semanas en diciembre de 1994, el jurado encontró a Stephen Young culpable nuevamente.

Respondiendo a la decisión de la Corte de Apelaciones, el padre de Nicola Fuller dijo que los jurados de Ouija “hicieron una broma completa sobre la muerte de nuestra hija”.

9735228-3x2-700x467FOTO: Graham Hill todavía cree que las acciones de los miembros del jurado se burlaron de la justicia. (ABC RN: Jeremy Story Carter)

Décadas después de su participación en la investigación, Graham Hill dijo que estaba de acuerdo con esta evaluación.

“Creo que fue… estoy usando la palabra ‘estúpido’, pero es mucho peor que eso”, dijo.

“Esto es una burla absoluta, y es el tipo de prueba más serio que puedas tener”.

“No hay ningún elemento de humor en absoluto, no hay frivolidad en absoluto, y sin embargo, esos cuatro miembros del jurado lo convirtieron en un hazmerreír”.

El profesor Gans dijo que la mala conducta del jurado inevitablemente ocurrirá, y este caso no fue excepcional excepto por la cobertura de los medios de comunicación sensacionalistas.

Él cree que esta atención de los medios puede haber influido en la decisión del Tribunal de Apelaciones para ordenar un nuevo juicio.

“Ellos (los jurados) hacen esto todo el tiempo”, dijo.

“Hay muchos otros casos en el año en que se informó que los miembros del jurado hicieron cosas extrañas: quedarse dormidos, reírse, hacer muecas, enamorarse de un abogado”.

“Y el tribunal justo en cada caso dijo: ‘Ese es el sistema de jurado para ti. Es un poco loco’”.

http://www.abc.net.au/news/2018-05-08/ouija-board-juror-misbehaviour-murder-trials/9734868

https://www.facebook.com/radionational/videos/10156328062702378/?t=22

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