“No hables con nadie”: el misterio continuo del ovni de Westall

“No hables con nadie”: el misterio continuo del ovni de Westall

Tom G. Wolf

21 de mayo de 2018

richard-lewer-westall-66Westall 66 por Richard Lewer, 2015

Para los niños de Westall High School en Victoria’s Clayton South, no había indicios de que el día del 6 de abril de 1966 estuviera entre los más notables de sus vidas. Alrededor de las 11:00 a. m., ugrupo de estudiantes regresaba a clase de una clase de deportes en el óvalo de la escuela cuando varios de ellos vieron un gran objeto gris u plateado con forma de platillo u objetos flotando en el cielo. Los niños salieron de sus aulas, arrastrados por emocionadas proclamas sobre “platillos voladores”. Algunos de ellos supuestamente colapsaron asustados, aterrorizados ante la vista que tenían delante. Sin embargo, el objeto parecía lo suficientemente benigno; gradualmente atravesó la escuela y eventualmente desapareció detrás de una hilera de pinos, aparentemente aterrizando en un cercado cercano. Alrededor de 20 minutos más tarde, se elevó por encima de los árboles de nuevo, y luego se disparó rápidamente hacia el noroeste. Algunos han sugerido que fue perseguido por varios aviones Cessna, aunque no todos los testigos los vieron.

Durante un tiempo, los estudiantes se movieron alrededor, esperando que pudiera regresar. No fue así, pero su partida fue acompañada por la llegada de personal militar y policial, quienes trataron de contener el incidente lo mejor que pudieron. A los estudiantes se les prohibió hablar con la prensa, y el director de la escuela emitió un comunicado atribuyéndolo a la histeria masiva. A los testigos les quedaban preguntas, pero no respuestas o medios para hacer frente a lo que acababan de experimentar. 52 años después, muchos de ellos siguen buscando.

clayton-calendar-1966Documento de Westall High School que incluye un relato de testigo, abril de 1966

Para proporcionar algunos antecedentes, “Westall” es el apodo no oficial de Clayton South, un pequeño suburbio a unos 13 millas fuera del CBD de Melbourne (centro de la ciudad). Habitada por colonos europeos desde mediados del siglo XIX, el área se usó principalmente para la agricultura y la jardinería. Pero en la década de 1950, estaba experimentando un período próspero de expansión. Las empresas industriales, incluida una planta de ensamblaje de Volkswagen, atrajeron un mayor asentamiento residencial. Sin embargo, nunca se industrializó en la medida de algunos de sus contemporáneos; incluso hoy en día, Clayton South sigue siendo un suburbio relativamente pequeño, con menos de 15,000 personas viviendo en el área. Melbourne también estaba floreciendo. Llegaban inmigrantes de todo el mundo que buscaban establecerse allí, atraídos por la mayor estabilidad y el potencial de crecimiento que ofrecía la ciudad.

Pero había una corriente oculta oscura en el exterior feliz; como gran parte del resto del mundo, los fantasmas gemelos del comunismo y la guerra nuclear se vislumbraron en la conciencia pública. La gente tenía miedo, y no sin razón. La terrible devastación causada por la Segunda Guerra Mundial estaba dentro de la memoria viva. Entonces, como ahora, no había garantía de que algo mucho peor no ocurriría en el futuro. Así que fue en contra de este telón de fondo próspero pero paranoico telón de fondo que el avistamiento Westall tuvo lugar.

Los ovnis tienen una historia histórica en Australia, con registros escritos que se remontan hasta finales del siglo XVIII. Como era de esperar, los entusiastas de los astronautas antiguos han apuntado polémicamente mucho más allá, a la Wandjina de la mitología aborigen. En tiempos más recientes, el continente ha albergado casos de ovnis de alto perfil como la desaparición de Frederick Valentich, el ovni de Nullarbor Plain y el supuesto secuestro de Kelly Cahill. Sin embargo, el ovni de Westall aún se encuentra muy por encima de todos en la tradición local. Los ovnis capturaron la imaginación australiana en un grado considerable, particularmente después del famoso avistamiento de Kenneth Arnold en 1947. Grupos de investigación como AUFORN (la red australiana de investigación de ovnis) han explorado periódicos de la época y han aparecido muchos avistamientos, que de otro modo podrían haber sido perdidos a la historia. Hojeando estos informes, Melbourne no parece haber sido especialmente señalada como un punto de acceso a los ovnis, aunque definitivamente tuvo su parte de avistamientos, tal como se podría esperar de un importante centro urbano.

Sin embargo, este interés no parece haber fomentado algunos de los elementos más inusuales y extremos que acompañaron el aumento del fenómeno ovni en los Estados Unidos. Los australianos adoran muchas cosas sobre la cultura pop estadounidense, pero a menudo hay una actitud más cínica hacia sus muchos excesos. Aunque los australianos pueden haber estado fascinados por la perspectiva de los ovnis y, a su vez, la vida extraterrestre, no existe un equivalente antípoda de, digamos, George Adamski. Los cultos contactados y los de su clase son más propensos a atraer la burla abierta que los seguidores comprometidos.

Sin embargo, aunque el avistamiento ovni de Westall no se produjo en el vacío, sin duda fue una anomalía incluso en ese momento. La experiencia ovni arquetípica de una misteriosa luz en el cielo nocturno, descubierta por un testigo solitario o un puñado de compañeros, simplemente no se aplicaba. “Es un caso atípico”, dice el periodista Cameron Lucadou-Wells, quien ha estado informando sobre el ovni de Westall desde 2006, “ocurrió durante la plena luz del día, presentó cientos de testigos y también atrajo la atención de la policía y la RAAF”.

Pero una gran multitud de testigos no ha garantizado una mayor claridad. Las inconsistencias en los testimonios, la presión de la vida real para guardar silencio y otras misteriosas casualidades han significado que la verdad siga siendo difícil de alcanzar. El profesor de Canberra y el investigador aficionado Shane Ryan ha ayudado a encabezar la búsqueda de respuestas en los últimos años, más prominentemente a través de su documental Westall ’66: A Suburban UFO Mystery. El documental ha ayudado a llevar el caso a una atención pública más amplia e incluso internacional, y sin embargo, no ha habido una declaración oficial del gobierno.

watm-westall-headlineTítulo del Dandenong Journal de Melbourne el 14 de abril de 1966

A falta de una explicación oficial, han surgido otras hipótesis. Los aviones experimentales y la histeria colectiva, combinados con la naturaleza voluble de la memoria, son quizás los más obvios. De hecho, es quizás el más plausible de todos aquellos que no están convencidos de explicaciones de otro mundo. Ciertamente tiene sentido a la luz del período de tiempo del incidente; a pesar de su distancia de los EE. UU. y la URSS, Australia no era inmune a las maquinaciones más amplias de la Guerra Fría. Suponiendo que haya algún archivo oficial sobre el tema, es muy posible que hayan sido clasificados como de alto secreto por razones de interés nacional, y que siga siendo así.

Hay otra posibilidad de que sea posiblemente globos de clima más populares. Una de las favoritas de los escépticos de los ovnis y de los investigadores serios, es una explicación de los ovnis que se ha promocionado con frecuencia. Con frecuencia también es correcto, aunque en el caso de Westall se encontró con la oposición feroz de los testigos del evento. La refutación es que los globos meteorológicos generalmente no se mueven a través del cielo a las velocidades mencionadas, ni suelen atraer la atención de los aviones militares.

Sin embargo, en una intrigante variación sobre la explicación del globo meteorológico, el investigador ovni Keith Basterfield sugirió en 2014 que podría haber sido el resultado de un proyecto secreto de pruebas de radiación. Usando las leyes de Libertad de Información y la documentación existente de los Archivos Nacionales, Basterfield encontró evidencia del programa HIBAL, un proyecto conjunto de EE. UU. y Australia que se desarrolló entre 1960-1969. Durante este lapso, se usaron grandes globos de plata para monitorear los niveles de radiación, en gran parte debido a los controvertidos ensayos nucleares que se habían llevado a cabo en Maralinga, en el sur de Australia, solo unos pocos años antes. Estos globos fueron equipados con una carga útil de 180 kg de equipos de prueba relevantes y fueron seguidos por una avioneta responsable de disparar remotamente su paracaídas para que descendiera.

watm-westall-grangeLa documentación descubierta por Basterfield sugiere que uno de estos globos pudo haberse desviado hacia Clayton South después de su lanzamiento cerca de Mildura. Tal explicación ciertamente encaja, y explica la presencia tanto de la policía como de los militares en la escuela. Aunque con la documentación de lanzamiento desaparecida o destruida, Basterfield admitió que no puede estar completamente seguro de que el globo HIBAL es el culpable. Lucadou-Wells no cree que la respuesta final haya surgido todavía: “Todavía es un misterio muy abierto. Hasta que el Departamento de Defensa abra sus archivos y comparta lo que tienen, nunca lo sabremos”.

Independientemente de lo que realmente sucedió, el ovni de Westall innegablemente tuvo un profundo impacto en las vidas de aquellos que lo presenciaron. Lucadou-Wells describe testigos con los que ha hablado como si se sintieran “bendecidos” por la experiencia. Numerosos testigos todavía aparecen regularmente en los medios para discutir el caso. Shane Ryan continúa investigando, buscando la verdad y actuando como apoyo para aquellos que presenciaron el ovni de primera mano. En 2013, el ovni de Westall recibió un tributo público en forma de Grange Reserve UFO Park. Con equipos de juego diseñados para parecerse a las descripciones de los testigos del ovni y una zona de barbacoa que lo acompaña, es un tributo impresionantemente inusual a un evento indudablemente extraño.

Es difícil saber si las respuestas llegarán a ser completamente evidentes, y hasta cierto punto puede que ni siquiera importe. Si el gobierno revelara todo el mañana -suponiendo que tenga las respuestas pertinentes- es posible que algunos lo descarten como otro encubrimiento, o simplemente se nieguen a aceptar la disparidad entre la realidad y su experiencia. Sin embargo, seguirá fascinando tanto en el hogar como en el extranjero. El cineasta estadounidense James Fox (I Know What I Saw, UFOs: 50 Years of Denial?) Visitó Melbourne a finales de 2017 para entrevistar a varios testigos de Westall, lo que es un testimonio del impacto del evento, más de 50 años después.

Escribiendo en su libro de 1996 The Oz Files, el investigador ovni australiano Bill Chalker ofreció la mejor síntesis del caso hasta ahora producido:

Hay pocas dudas de que se observó algo de una naturaleza extraordinaria en el área de la escuela Westall, y que al menos uno de estos objetos parece haber aterrizado y aparentemente dejó rastros físicos. Numerosos testigos confirman estos detalles básicos. Otros detalles más exóticos varían en credibilidad, algunos aparentemente se complementan entre sí y algunos aparentemente contradicen la historia de eventos generalmente aceptada.

Por el momento, la verdad realmente está ahí afuera

https://wearethemutants.com/2018/05/21/talk-to-no-one-the-continuing-mystery-of-the-westall-ufo/

Ver:

http://marcianitosverdes.haaan.com/2013/09/construcciones-ovni-292/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2018/02/seis-cosas-ms-extraas-down-under/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2018/04/the-stranger-y-el-ovni-de-westall-imita-la-vida-a-la-televisin-parte-1/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2018/04/the-stranger-y-el-ovni-de-westall-imita-la-vida-a-la-televisin-parte-2/

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