El misterio de las centellas (1162)

El misterio de las centellas (1162)

Una tarde, hace unos veranos, estaba haciendo recados y salté rápidamente a mi camioneta porque estaba empezando a llover y a relampaguear… y lo juro, soy un imán para los rayos, parece. Como sea, mientras manejaba por la calle, me sobresalté al ver una enorme bola de lo que parecía una bola de fuego que golpeó el espejo exterior de mi camión, ¡y tan rápido como lo golpeó explotó!

Estaba en mi lado del conductor, y aunque sucedió tan rápido, todavía estoy hipnotizado por lo que parecía. Para describirlo mejor, parecía una bola de fuego dentro de un globo de agua… porque justo después de golpearlo, parecía electricidad líquida y se disolvió en gotas eléctricas que simplemente se derritieron rápidamente. Sorprendentemente, no había ninguna marca en la cubierta de plástico del espejo exterior donde golpeó. Parece que después de que una bola de fuego que parecía algo CALIENTE de electricidad lo golpeara… hubiera derretido esa maldita cosa, ¿no?

Otro incidente realmente extraño que tuve con un rayo fue cuando golpeó nuestro poste de energía fuera de nuestra casa. Acababa de traer a mi hijo a la escuela y caminé por el baño para presenciar cómo sostenía la mano bajo el agua corriente de la regadera (evidentemente comprobando la temperatura antes de entrar).

Desde el punto MÁS ALLÁ donde estaba su mano debajo de la ducha: el agua que salía parecía una lluvia de chispas de alguien que soldaba agresivamente. Una vez más… me desconcierta que no haya manchas negras de residuos o marcas de cualquier tipo en las paredes del baño, aparte de lo que estaba en su mano. Inmediatamente después, nuestra luz se apagó. Mi hijo dijo que no sintió nada más que un ligero impacto… a pesar de que su mano que estaba debajo de la regadera tenía un ligero residuo de aspecto polvoriento negro. ¡Utilicé ese incidente durante años después para levantarlo en los días en los que simplemente seguía durmiendo hasta tarde! Le decía que una tormenta se estaba moviendo en nuestra dirección, y si él quería bañarse antes de ir a la escuela… ¡era mejor que se pusiera en marcha! ah.

Alvin, TX USA

Científicos de Columbia y Yale encontraron la parte espiritual de nuestros cerebros: no se requiere la religión

Científicos de Columbia y Yale encontraron la parte espiritual de nuestros cerebros: no se requiere la religión

Ephrat Livni

30 de mayo de 2018

Los científicos buscan cuantificar todo, incluso lo inefable. Y así, la búsqueda humana de significado tomó un giro físico cuando los investigadores de la Universidad de Columbia y Yale aislaron el lugar en nuestros cerebros que procesa las experiencias espirituales.

En un nuevo estudio, publicado en Cerebral Cortex (paywall) el 29 de mayo, los neurocientíficos explican cómo generaron experiencias espirituales “personalmente relevantes” en un grupo diverso de sujetos y escanearon sus cerebros mientras sucedían estas experiencias. Los resultados indican que hay un “hogar neurobiológico” para la espiritualidad. Cuando sentimos un sentido de conexión con algo más grande que el yo, ya sea que la trascendencia involucre la comunión con Dios, la naturaleza o la humanidad, una cierta parte del cerebro parece activarse.

El estudio sugiere que existe una base cognitiva universal para la espiritualidad, en oposición a una base cultural para tales estados. Según los investigadores, este nuevo descubrimiento podría ayudar a mejorar el tratamiento de salud mental más adelante.

Estudios previos han examinado la actividad cerebral de monjes budistas o monjas católicas, por ejemplo, personas que ya están espiritualmente inclinadas y familiarizadas con la práctica de cultivar estados trascendentes. Pero esta investigación analizó sujetos de diferentes orígenes con diversos grados de religiosidad y nociones individuales totalmente diferentes de lo que constituye una experiencia espiritual.

“Aunque los estudios han vinculado las medidas específicas del cerebro a los aspectos de la espiritualidad, ninguno ha intentado examinar directamente las experiencias espirituales, particularmente cuando se utiliza una definición más amplia y moderna de la espiritualidad que puede ser independiente de la religiosidad”, explica el estudio. Debido a que hay muchos tipos de momentos trascendentes con distintos grados de significado para diferentes personas, ha sido difícil probar los efectos generales de la espiritualidad, en oposición a la religiosidad. Entonces, para este estudio, los investigadores generaron guiones individuales que ubican a cada sujeto en su propio estado trascendente relevante.

Con cada uno de los 27 sujetos -todos adultos jóvenes sanos- los investigadores crearon un guion personal basado en las experiencias espirituales previas auto reportadas de cada persona. Luego, los científicos escanearon la actividad cerebral al generar tal estado en los sujetos.

Durante sus variados estados trascendentes, todos los sujetos mostraron patrones de actividad similares en la corteza parietal, que procesa la sensación, la orientación espacial y el lenguaje, y se cree que influye en la atención, entre otras funciones. En otras palabras, si lo que hace que una persona se sienta conectada a algo más grande involucra iglesias, árboles o un estadio lleno de fanáticos de los deportes, parece tener el mismo efecto en el cerebro.

El efecto en el cerebro es distinto del efecto de otras formas de relajación, según los investigadores. “Observamos en la condición espiritual, en comparación con la condición de relajación neutra, actividad reducida en el lóbulo parietal inferior izquierdo (IPL), un resultado que sugiere que la IPL puede contribuir de manera importante al procesamiento perceptual y a las representaciones del yo-otro durante las experiencias espirituales”, explica el estudio.

Estos cambios en el cerebro pueden ayudar a explicar por qué, durante las experiencias espirituales, la barrera entre uno mismo y los demás puede reducirse o incluso eliminarse del todo. Aunque necesitamos cierta separación entre nosotros y todos los demás para protegernos y gestionar la realidad, eliminar la barrera de vez en cuando también es valioso.

“Las experiencias espirituales son estados robustos que pueden tener profundos impactos en las vidas de las personas”, explica Marc Potenza, profesor de psiquiatría y neurociencia de Yale, en una declaración sobre el trabajo. “Comprender las bases neuronales de las experiencias espirituales puede ayudarnos a comprender mejor sus roles en la resiliencia y la recuperación de la salud mental y los trastornos adictivos”.

Las experiencias espirituales implican “cambios pronunciados en la percepción (que) amortiguan los efectos del estrés”, dice el estudio. Los hallazgos sugieren que todas las experiencias pueden ser accedidas por todos, y que la trascendencia no depende de la religiosidad. Eso hace que sea más fácil para los científicos estudiar las experiencias espirituales y descubrir cómo usar dichos estados para mejorar la salud mental. Luego, los investigadores esperan probar un grupo más grande de sujetos de todas las edades.

Más allá de la salud mental, los científicos estudian la espiritualidad porque la búsqueda humana de significado es intemporal y universal. Al cultivar experiencias espirituales además de fortalecer nuestras capacidades intelectuales, las personas pueden llevar vidas emocionalmente más ricas y desarrollar mentes más abiertas, dicen los científicos.

Como Tony Jack, director del Brain, Mind and Consciousness lab de la Universidad Case Western Reserve -que no participó en este estudio- explica a WKSU, el pensamiento analítico y el pensamiento empático espiritual dependen de diferentes vías y procesos neuronales. No ocurren simultáneamente en el cerebro, pero ambos modos son necesarios, como respirar y exhalar. “No puedes hacer ambas cosas al mismo tiempo, pero necesitas ambas para mantenerte sano y bien”, dice.

https://qz.com/1292368/columbia-and-yale-scientists-just-found-the-spiritual-part-of-our-brains/