Vea pequeñas arañas cangrejo tomar vuelo con paracaídas de seda de 10 pies

Vea pequeñas arañas cangrejo tomar vuelo con paracaídas de seda de 10 pies

Miss Cellania

clip_image002[4]Crédito de la imagen: Moonsung Cho

¿Recuerdas el final del libro Charlotte’s Web, cuando Wilbur estaba encantado de ver nacer a cientos de bebés de Charlotte, pero luego casi todas se fueron volando? Arañas voladoras de todo tipo asustan a la gente tirando seda que las arrastra en el viento. El ingeniero de aerodinámica Moonsung Cho observó arañas cangrejeras para ver cómo vuelan.

Reunió a 14 de ellas y las colocó en una pequeña estructura en forma de cúpula en un parque de Berlín para ver cómo reaccionaban a los vientos naturales. También las estudió en el laboratorio utilizando túneles de viento controlados. Descubrió que antes de volar, las arañas tendrían un hilo de seda de anclaje para mayor seguridad. Luego alzaban una de sus patas delanteras en el aire para evaluar qué tan rápido soplaba el viento y de qué dirección. Ese es el equivalente de la araña a lamer tu dedo y ponerlo en el aire.

Si las condiciones del viento eran las correctas -lo cual, para estas arañas cangrejeras, significaba menos de 7.3 millas por hora (3.3 metros por segundo) con una buena corriente ascendente- se paraban muy derechas, colocaban sus colas al aire y producían 50 a 60 sedas a nanoescala que las elevaban a los cielos. En promedio, esas sedas tenían casi 10 pies de largo. Una vez que soltaban sus hilos de ancla, se habían ido.

Cho estudió la seda y determinó que estos hilos son tan finos que son más delgados que el aire sobre el que flotan. Lea más sobre la investigación y vea cómo despega una araña cangrejera en Gizmodo.

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