¿Dónde están todos los monstruos muertos del mar?

¿Dónde están todos los monstruos muertos del mar?

11 de julio de 2008

Darren Naish

Mejor tarde que nunca; Ayer estaba en la oficina de una editorial de Londres, así que no tuve tiempo de preparar nada antes de hoy. Sé que todos me perdonarán. De todos modos … entonces, ¿cómo terminar la semana del monstruo marino? ¿Con un conjunto de imágenes predecibles y familiares que has visto cientos de veces antes? Tal vez. ¿O con una foto llamativa (o una serie de fotos) que te sorprenderá al ofrecer evidencia obvia hasta el momento no apreciada de la realidad de los críptidos marinos gigantes? Bueno, me gustaría …

Mi plan original, bastante aburrido, era terminar la semana de los monstruos marinos (este artículo es la parte 5) con un conjunto de fotos que podrías considerar como una de las imágenes de monstruos marinos más icónicas de todas ellas, pero también entre las menos interesantes, si solo porque han sido bien explicados en muchas ocasiones. El 25 de abril de 1977, el arrastrero japonés Zuiyo-maru arrastró accidentalmente un cuerpo vertebrado de 10 m de largo, mientras que a unas 30 millas de la costa de Christchurch, Nueva Zelanda. No querían retener el cadáver por temor a contaminar su captura, pero se fotografió y se tomaron algunas muestras de tejido antes de descartarlo.

Este cadáver es conocido sin duda como el de un tiburón: podemos hacer una proclamación tan audaz porque Kimura et al. (1978) demostraron la presencia del colágeno elastoidina dentro de las fibras de la aleta de la carcasa (llamada ceratotrichia), y demostraron que la elastoidina en la carcasa era idéntica en su composición de aminoácidos a la del tiburón peregrino Cetorhinus maximus. La elastoidina en las fibras de la carcasa también exhibió una microestructura (observada en SEM) idéntica a la de la elastoidina de tiburón peregrino (Kimura et al., 1978). Caso cerrado. Definitivamente tiburón peregrino. Incluso algunos (no todos, pero algunos) creacionistas aceptan esto, instando a sus colegas de ideas afines a detenerse, pretendiendo que un tiburón podrido de alguna manera apoya la idea de que la evolución no ocurre. Glen Kuban (Kuban 1997) publicó un informe muy completo de todo el incidente de Zuiyo-maru: está disponible aquí como sitio web y aquí en formato pdf.

Aquí llegamos al gran problema. Probablemente, de hecho, seguramente, hay grandes vertebrados marinos que aún no hemos reconocido oficialmente, y al menos algunos de ellos son, afortunadamente, tetrápodos (el apoyo empírico para esta afirmación proviene de estudios de tasas de descubrimiento a lo largo del tiempo: Paxton). 1998, 2001, Raynal 2001, Solow & Smith 2005). Es solo que no tenemos buenas pruebas para ellos en este momento. Bueno, no hay evidencia más allá de lo anecdótico de todos modos. Cuando los cadáveres son fotografiados, retenidos o muestreados, invariablemente resultan ser cetáceos en descomposición, tiburones o peces marinos o lo que sea (otro ejemplo es proporcionado por “Parkie”, el cadáver de 2002 de Parker’s Cove, Nueva Escocia. Definitivamente un tiburón peregrino (confirmado por ADN y anatomía), pero la hipótesis de algunos coincide con el pinnípedo de cuello largo de Heuvelman, como se muestra aquí).

“Aquellos que todavía parecen desafiar la explicación”

Pero todavía hay bastantes cadáveres informados que desafían la explicación: principalmente esto se debe a que la información es deficiente, y simplemente no es posible llegar a algo más que una conclusión especulativa (Roesch 1997, 1998a, b, 1999). Sin embargo, también se debe a que algunos cadáveres no coinciden con nada que sepamos, y, si es real (seguir leyendo), es casi seguro que representan especies desconocidas. Los ejemplos incluyen el pez huesudo del Capitán Hanna (reportado en 1880 de Pemaquid, Maine: este fue, según los informes, un pez de 7.6 m de largo con aletas radiales anguilas con una gran aleta dorsal colocada anteriormente), el cadáver vietnamita “con rit” de 1883 (18 m de largo, con un caparazón segmentado, aparentemente recordando un inmenso milpiés marino), Owen Burnham’s Bungalow Beach, criatura de 1983 (5 m de largo y recordando un pequeño plesiosaurio de cuello corto y mandíbula larga), el monstruo Monongahela de 1852 (un reptil serpentino de 15 m de largo con aletas cortas, fue supuestamente asesinado por el buque ballenero Monongahela y preservado, pero luego se perdió), y la increíble criatura de Margate Beach de 1922 (14 m de largo, cubierta de pieles blancas como la nieve y luciendo un Tronco de 1.5 m de largo. Reconstrucción abajo, de aquí).

¿Eran estas criaturas reales, o eran engaños o simplemente descripciones muy confusas? No lo sabemos, pero la mayoría de ellos son de hecho muy dudosos y es poco probable que sean precisos o fieles (Roesch 1997, 1998a, b, 1999), y de esos casos donde existen algunos datos, esos datos no son exactamente convincentes. Las dos imágenes que se muestran en la parte superior de este artículo muestran (en la parte superior) una extraña criatura de cabeza gorda representada en una postal anterior a 1914 (discutida extensamente en cryptomundo por Loren Coleman, comenzando aquí. Estoy seguro de que no es una realidad animal), y el famoso cadáver Cadborosaurus de Naden Harbour (que ya discutí extensamente aquí en ver 1). Este tipo de fotos representan el mejor tipo de evidencia que tenemos para “aquellos que todavía parecen desafiar la explicación”. En otras palabras, no puedo decir que podemos alejarnos de la evidencia del cadáver (tal como está) sintiéndonos del todo bien acerca de la realidad de estas criaturas.

¿Existen animales/vertebrados/tetrápodos marinos grandes desconocidos esperando ser descubiertos? Muy probablemente, sí. ¿Tenemos alguna evidencia para ellos en forma de cadáveres fotografiados, anécdotas o descripciones? Muy probablemente no.

Eso es esencialmente donde termina nuestro viaje, y lo siento, no hay un desenlace impresionante para todo esto. Sin embargo, hay una última sorpresa: la publicaré mañana.

Refs – –

Kimura, S., Fujii, K., Sato, H., Seta, S. & Kubota, M. 1978. The morphology and chemical composition of horny fiber from an unidentified creature captured off the coast of New Zealand. In Sasaki, T., Yasuda, F., Nasu, K. & Taki, Y. (eds) Collected Papers on the carcass of an uidentified animal tralwed off New Zealand by the Zuiyo-maru. La Société franco-japonaise d’océanographie (Tokyo), pp. 67-74.

Kuban, G. J. 1997. Sea-monster or shark? An analysis of a supposed plesiosaur carcass netted in 1977. Reports of the National Center for Science Education 17 (3), 16-28.

Paxton, C. G. M. 1998. A cumulative species description curve for large open water marine animals. Journal of the Marine Biologists Association, U.K. 78, 1389-1391.

– . 2001. Predicting pelagic peculiarities: some thoughts on future discoveries in the open seas. In Heinselman, C. (ed) Dracontology Special Number 1: Being an Examination of Unknown Aquatic Animals. Craig Heinselman (Francestown, New Hampshire), pp. 60-65.

Raynal, M. 2001. Cryptocetology and mathematics: how many cetaceans remain to be discovered? In Heinselman, C. (ed) Dracontology Special Number 1: Being an Examination of Unknown Aquatic Animals. Craig Heinselman (Francestown, New Hampshire), pp. 75-90.

Roesch, B. S. 1997. A review of alleged sea serpent carcasses worldwide (part one – 1648-1880). The Cryptozoology Review 2 (2), 6-27.

– . 1998a. A review of alleged sea serpent carcasses worldwide (part two – 1881-1896). The Cryptozoology Review 2 (3), 25-35.

– . 1998b. A review of alleged sea serpent carcasses worldwide (part three – 1897-1906). The Cryptozoology Review 3 (1), 27-31.

– . 1999. A review of alleged sea serpent carcasses worldwide (part four – 1907-1924). The Cryptozoology Review 3 (3), 15-22.

Solow, A. R. & Smith, W. K. 2005. On estimating the number of species from the discovery record. Proceedings of the Royal Society B 272, 285-287.

https://web.archive.org/web/20080909080949/http://scienceblogs.com/tetrapodzoology/2008/07/dead_sea_monsters.php

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