El Misterio de la “lluvia de carne” de Kentucky

El Misterio de la “lluvia de carne” de Kentucky

Una “lluvia de carne” es exactamente lo que parece, pero resulta que hay una explicación bastante simple y probable de lo que la causó.

Kaleigh Rogers

3 de julio de 2018

En un fresco día de marzo en Kentucky en 1876, trozos de carne llovieron desde el cielo. El evento fue presenciado por una esposa de granja, cuyo patio estaba salpicado de trozos de carne, lo suficiente como para describir “llenar un carro lleno de caballos”.

“No tengo idea de lo que eso significa, pero fue publicado en prácticamente todas los relatos que he visto”, dijo Kurt Gohde, profesor de arte de la Universidad de Transilvania en Lexington, Kentucky, y un experto en las lluvias de carne, en el último episodio del podcast de Motherboard, Science Solved It. “En 1876, si decías ‘Oh, era un carro de caballos lleno de carne’, era como decir ahora: ‘Es como un gran trago de McDonalds’. Así que todos sabían exactamente lo que eso significaba”.

Gohde se interesó en las lluvias de carne después de mudarse a Kentucky y recoger un libro sobre fenómenos meteorológicos locales. Poco después, mientras revisaba los archivos de la escuela para fotografiar retratos antiguos, tropezó con un viejo frasco con un pequeño trozo de carne flotando en un líquido ambarino. De acuerdo con su conocimiento del evento y la fecha del frasco, pudo determinar que era una muestra de esa misma lluvia de carne.

imageEl trozo de carne conservado. Imagen: Universidad de Transilvania

En el momento de la lluvia de carne, los lugareños estaban desconcertados sobre lo que podría haberla causado. Intentaron determinar qué tipo de carne era, con conjeturas que iban desde cordero hasta carne de oso, y algunos vecinos fueron lo suficientemente valientes como para comerla.

“Así que la carne cae del cielo y aparentemente eso no fue lo suficientemente alarmante como para no comerla”, dijo Gohde.

Pero incluso después de probarla, la gente del pueblo de Olympia Springs, donde cayó la carne, no podía suponer cómo sucedió. Las muestras, como la enviada a la Universidad de Transilvania, se conservaron y se enviaron a científicos de todo el país, pero antes de que tuvieran la oportunidad de presentar sus hipótesis, todo el mundo perdió interés. No fue sino hasta que Gohde descubrió una explicación pasada por alto por un científico en Kentucky que finalmente obtuvimos la respuesta: vómito de buitre.

“La carne es pesada”, explicó Joe Walston, Vicepresidente de Programas de Campo de Wildlife Conservation Society. “Si quieres despegar rápidamente con una gran cantidad de peso, lo primero que vas a hacer es vomitar”.

Los buitres generalmente no vomitan porque se sienten enfermos porque sus estómagos son súper ácidos, lo que les permite digerir todas las cosas groseras que comen, como las carcasas parcialmente descompuestas. Pero los buitres tienden a atiborrarse cuando comen porque no saben cuándo tendrán su próxima comida. Esto significa que tienen que sentarse y digerir por un tiempo después de alimentarse, pero si algo los sobresalta y necesitan volar rápidamente, se sabe que vomitan para aligerar la carga; incluso vomitarán en el aire, ya que despegar, si es necesario.

Walston dijo que la teoría de que un grupo de buitres asustados y recientemente alimentados vomitó causando las lluvias de carne era una teoría altamente plausible, y tenía sentido con lo que sabemos sobre los buitres. Gohde agregó que el estado de la carne y el tipo de tejido que se encuentra en ella también tendría sentido para la dieta de un buitre.

“No es como si se hubiera pasado por una máquina de cortar carne, por lo que es de diferentes tamaños, y está hecha pedazos. Eso tiene sentido”, dijo Gohde. “Y también tiene sentido porque los científicos que (más tarde) la miraron bajo el microscopio no aventuraron ninguna suposición acerca de qué animal provenía. Pero notaron que había cartílago y tejido pulmonar”.

Suena como algo de una película de terror, pero la verdad sobre esta historia es que lo único horrible es que un grupo de personas probablemente comieron trozos de vómito de buitre, tratando de descubrir qué era.

https://motherboard.vice.com/en_us/article/kzkmgw/the-mystery-of-the-kentucky-meat-shower

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