La teletransportación del Sr. Henderson

La teletransportación del Sr. Henderson

british-library-man-levitatingMr. Henderson Teleports. Imagen de la Biblioteca Británica

Es el Día internacional de los escépticos, así que celebremos con la historia del teletransporte milagroso de un caballero inglés escéptico.

Algunos de ustedes recordarán el vuelo unico forteano de la Sra. Elizabeth Guppy, la extraordinaria médium de materialización. Era famosa por bañarse en mesas de espiritismo con abundantes aportes de flores, fruta, nieve, anguilas y, en última instancia, su ser voluptuoso en deshabille agarrando un bolígrafo con la tinta aún húmeda sobre él, cuando fue transportado a través de Londres esa noche en 1871.

Digo “único”, pero hubo otra teletransportación igualmente notable en el círculo de la Sra. Guppy. Me refiero al vuelo de Alexander Henderson en noviembre de 1873.

TRANSFERENCIA INSTANTÁNEA DE UN CABALLERO ESCÉPTICO DESDE DENTRO DE UNA HABITACIÓN CERRADA, A UNA DISTANCIA DE UNA MILLA Y MEDIA.*

(* Este informe fue ofrecido al Daily Telegraph, el Standard y el Daily News, pero fue rechazado por esos periódicos).

Tomamos lo siguiente del Medium del 5 de diciembre. Ahora no es ningún secreto que “Mr. Blank” -el sujeto de la notable experiencia relatada- es el Sr. Henderson, fotógrafo, de King William Street, City. Los antecedentes bien conocidos de este caballero con respecto al espiritismo requieren esta publicación de su nombre como garantía de su buena fe en el asunto. Esto hace que la cadena de testimonios sea completa, ya que debe suponerse que está suscrito a la verdad de esta relación, ya que no ha aparecido ninguna retractación de él. Ed-S-M.

Al editor del “Daily Telegraph”.

14 de noviembre de 1873.

“Señor, el objeto de esta comunicación es registrar un evento de carácter muy notable, que ocurrió en el segundo inst., cuando un caballero, uno de los integrantes de nuestro grupo en una sesión, fue transferido, inconscientemente, como él alega, desde dentro de una sala de estar, debidamente cerrada con llave, y con ventanas cerradas y persianas atornilladas, a una distancia de una milla y media, bajo las circunstancias aquí detalladas y testificadas por los escritores de esta carta.

(Descripción de la “teletransportación” de la Sra. Guppy)

“Es casi innecesario agregar que a pesar de tal atestación y la plenitud de detalles, el informe fue recibido con considerable burla e incredulidad; pero a pesar de una repetición probable de tal ridículo y en plena anticipación del máximo escepticismo, los abajo firmantes consideran que es simplemente su deber dar publicidad a los siguientes hechos, no solo por su extrañeza esencial, sino por la corroboración que dan a la ocurrencia de hace dos años, así recordé brevemente a aviso. Por lo tanto, ofrecemos lo siguiente

“REGISTRO DE UN SEANCE.

celebrada sin previo acuerdo o cita en la sala de la casa del Sr. Guppy, 1 Morland Villas, Highbury, en la noche del 2 de noviembre de 1873, comenzando a las diez para las diez: -presente el Sr. y la Sra. Guppy y ocho visitantes de la siguiente manera, el Coronel Greck, el Sr. y la Sra. Fisher, los Sres. Proszynski, Volckman y Larkam, también una dama y un caballero (marido y mujer) que por razones privadas y comerciales desean suprimir sus nombres y para ello de esta comunicación se les nombrará Sr. y la Sra. Blank. Después de que la puerta de la sala de estar había sido cerrada por dentro, la llave se dejó en la cerradura, y después de que la habitación se hubo asegurado y oscurecido cerrando las ventanas y las contraventanas, se recibieron instrucciones para cambiar las posiciones de los asistentes (todos sentados alrededor de la mesa tocando cada uno las manos de su vecino) y cerrando bien las cortinas sobre los postigos. Para ajustar las cortinas, el gas se volvió a encender, y en dos o tres minutos se extinguió por segunda vez, y los asistentes se organizaron en el orden que se muestra en el siguiente diagrama.

diagram-of-room-from-which-Mr-Blank-vanished3Mr. Henderson Teleports Diagrama de la sala de sesiones

image“Todas las manos se volvieron a unir a varios miembros del grupo en obediencia a nuevos golpes, ordenando a los asistentes que desearan algo” expresaron sus deseos de la siguiente manera: “Sra. Guppy que alguien podría ser llevado fuera de la habitación; El Sr. Fisher por algunos cigarrillos, cinco de los cuales fueron traídos; Mrs. Fisher por unos lápices, tres de los cuales fueron traídos; El Sr. Guppy por algunas uvas, un grupo fue traído como también fueron algunas nueces presumiblemente a pedido del Sr. Volckman para la fruta. Después de estos eventos, que ocurrieron mientras todos los presentes estaban tomados de la mano, comenzó una oscilación muy violenta de la mesa y continuó durante un rato, durante el cual se quitaron sillas a dos de los visitantes (Mrs. Fisher y Mr. Blank) y se escuchó que se movían por la habitación. Debido a los violentos movimientos de la mesa un tanto torpe, tuvimos mucha dificultad para mantener un círculo ininterrumpido, y algunos de nosotros, momentáneamente, perdimos el agarre de las manos. Sin embargo, habíamos mantenido una conversación animada cuando, para sorpresa general, tanto la voz como las manos del señor Blank se perdieron de repente, y él dejó de respondernos a pesar de nuestras reiteradas llamadas a él. Entonces se encendió una luz y reveló el hecho de que no había ningún Mr. Blank en la habitación. No habrían transcurrido más de diez minutos desde la última vez que se había apagado el gas hasta el momento en que se descubrió la ausencia del señor Blank, mientras que de principio a fin estimamos la sesión en veinte minutos.

“Todos los ojos se volvieron instintivamente hacia la puerta y se observó de inmediato que la cubierta de la mesa colocada en su pie, para excluir la luz, no se movió, aunque la puerta se abre a la habitación. Luego se intentó el mango de la puerta, pero solo para asegurarle a la concurrencia que la puerta seguía cerrada con llave, y que la llave se encontraba en la cerradura en el interior de la habitación, como se dejó al comienzo de la sesión. Las ventanas también se encontraron cerradas y las contraventanas de las mismas debidamente sujetas a la satisfacción de todos los presentes. Luego se registraron la casa y el jardín, pero el único descubrimiento posterior fue que también faltaba el gran abrigo y el sombrero del señor Blank, pero no su paraguas. La señora Blank, poco después de esta búsqueda, y temiendo perder el último tren, se marchó alrededor de las diez y media, y unos quince o veinte minutos después de la desaparición de su marido, y se llevó el paraguas. El resto de la fiesta permaneció en la mesa a la luz, y fueron informados por golpes de que el Sr. Blank estaba a una distancia considerable, se había llevado, y no sería visto por nosotros otra vez esa noche. Aquí es necesario agregar que la habitación en cuestión no contiene medios de egreso o entrada que no sean la puerta, la chimenea y las ventanas, y está desprovista de cortinas largas, armarios u otros medios de ocultación. Sus paredes fueron empapeladas hace unos tres meses, y su piso está cubierto por toda el área con una alfombra (clavada en los bordes de la manera ordinaria), sobre la cual también hay dos piezas de drugetting también firmemente clavadas y sin dejar rastros de disturbios recientes. También debe afirmarse que la puerta de la habitación no pudo haber sido abierta durante la sesión sin detección a través de la entrada de luz, porque la puerta de la habitación da a la puerta de la calle que tiene paneles de vidrio, y la Luna llena proporcionaba considerable luz a pesar del tiempo nublado y húmedo que prevalece en la noche en cuestión.

“Hasta ahora, hemos declarado de manera concisa nuestras propias experiencias confinadas a la sala de estar de Highbury. Ahora procedemos a registrar la declaración que hemos recibido del Sr. Blank, tal como la hizo él, parcialmente por carta y luego con todo detalle a los diversos miembros de la sesión individual y colectivamente. Esta declaración (que nos dio el Sr. Blank, bajo la promesa de que no deberíamos divulgar su nombre en ningún informe que podamos publicar), es brevemente la siguiente:

“Que el Sr. Blank tiene un recuerdo completo de la sesión anterior registrada, su última impresión de que es el violento balanceo de la mesa. Que su siguiente impresión fue de semiconsciencia, en qué condición se sintió como si rodara desde el tejado, su mano izquierda agarrando algo con fuerza. Que, en un estado aturdido y confundido, se encontró de pie en un patio pavimentado, rodeado de paredes y dependencias. Que probó con una puerta que se abrió en un establo donde había un caballo. Que, al intentar otra puerta, fue asaltado por los gritos de “Policía”, que voces desde una ventana o techo encima de él lo abordaron preguntándole “¿Quién era él? ¿Qué hacía allí? Que él respondió preguntando, “¿Quién eres tú? ¿Dónde estoy? No estoy borracho”, y así sucesivamente. Que su voz fue reconocida por las personas a las que estaba hablando, que inmediatamente se dirigieron a él por su nombre, y lo dejaron entrar a la casa por la puerta del patio. Que luego se encontró en presencia del Sr. y la Sra. Stokes y su familia (sus conocidos recientes) en su casa en el n.° 29, Kingsdown Road, Holloway. Que la familia acababa de terminar la cena, a los cinco para las diez en punto más o menos. Que durante la cena él había sido un tema de conversación.

Que tan pronto como se había recuperado lo suficiente de su condición nerviosa, les contó sobre la sesión de Highbury y que estaba inconsciente de cómo había llegado a sus instalaciones. Que examinaron sus ropas, y las encontraron libres de la humedad que razonablemente se podía esperar en una noche tan lluviosa; sus botas, excepto debajo de las suelas, estaban manchadas solo por el barro seco y no presentaban rastros de caminar o correr recientemente. Que su rostro, sin embargo, estaba pálido y cubierto de sudor. Que su respiración no fue inusualmente rápida. Que una mancha de pintura de color marrón rojizo se encontró en su mano izquierda. Que tenía puesto su gran abrigo y sombrero. Que hizo consultas para su paraguas, que no se pudo encontrar. Que el muchacho del establo del señor Stokes le informó que la distancia entre Highbury y Kingsdown Road era de dos millas. Que después de quedarse un momento para refrescarse se fue, y en un taxi y un tranvía llegó a su casa, donde descubrió que su esposa había llegado aproximadamente media hora antes y estaba muy alarmada.

“Esta declaración, el Sr. Blank constantemente mantiene, especialmente y reiteradamente enfatizando el hecho de que en cuanto a su tránsito desde el interior de la sala de estar en Highbury hasta el patio del establo en Kingsdown Road, no tiene el más mínimo conocimiento o reminiscencia. Pero los escritores de esta carta, deseando juzgar por sí mismos, buscaron el testimonio directo de todas las partes de la declaración del Sr. Blank, ya que era posible que el Sr. Stokes y su familia lo verificaran o contradijeran. En consecuencia, tres de los asistentes hicieron una visita anticipada, sin cita previa, a 29, Kingsdown Road, fueron recibidos por el Sr. y la Sra. Stokes, y se les permitió examinar el patio del establo y los alrededores de la llegada del Sr. Blank. La casa -que ellos estiman a una milla y media de la casa de Highbury- es una esquina, y su patio estable linda con una calle lateral que sale de Kingsdown Road, que está encerrada en el lado de la calle por una pared de ladrillos, que varía desde de seis a ocho pies de alto, y en los otros lados por las casas contiguas y sus jardines. El techo estable puede alcanzarse fácilmente desde los escalones de la puerta de la calle, mide unos nueve pies de alto en el alero y está junto al techo de otra casa de unos siete pies de alto en el alero, ambos techos bordeados por una canaleta de metal pintada en color marrón rojizo. La suma total de sus pesquisas equivale a la corroboración en todos los pormenores esenciales de la declaración del Sr. Blank tal como se indicó anteriormente, y a la cual se les puede agregar la garantía del Sr. Stokes de que intentó y encontró que su portería estaba debidamente cerrada en el momento del descubrimiento del Sr. Blank en sus instalaciones. En la confirmación de estos detalles y de la declaración del Sr. Blank en general, y también como una declaración enfática del Sr. Stokes y la familia de la no colusión entre ellos y el Sr. Blank o cualquier otra persona en este asunto, tenemos el placer de ser capaces de anexar los nombres de nueve testigos firmados por ellos mismos) siendo todas las personas que tienen algún conocimiento directo de la llegada y el descubrimiento del Sr. Blank como se detalla anteriormente) a saber:

“Joiner Stokes”. Edward Bullock (chico del establo).

“Alice Stokes”. Emma Cotton (sirviente).

“Lizzie Stokes”. William Mannion.

“Kate Stokes”. Charlotte Mannion (por W. M., su esposo).

“Florence Stokes.

“Todos del No. 29, Kingsdown Road.

“Más allá de estos nueve testigos, no había adultos en la casa; sino dos niños, el de dos años y medio y el otro de cinco años y medio, estaban en la cama. También se nos informa que el Sr. Stokes y su familia son investigadores de los fenómenos supuestamente espirituales, y de vez en cuando realizan sesiones en las que a veces ocurren manifestaciones curiosas. Sin embargo, no habían estado sentados en la noche en cuestión, no eran médiums profesionales o empleadores de médiums públicos, sino que dependían de la mediumnidad, así llamada, en su propio círculo familiar.

“Al registrar así fielmente la característica más sobresaliente de esta extraña ocurrencia, nosotros (los autores de este informe) no deseamos objetar, ni dar importancia a, ninguna teoría propia en nuestra explicación, sino que simplemente aventuraríamos que tales comentarios surjan naturalmente de este evento, especialmente como tomado en relación con la supuesta transferencia de la Sra. Guppy el 3 de junio de 1871. En esa ocasión, la solución más favorecida por muchos -que no se dieron el trabajo de preguntar a los muy respetables testigos- fue la de engaño por medios profesionales de motivos interesados. Pero tal explicación por completo dejó de lado el hecho de que la Sra. Guppy, la verdadera directora en el asunto, no es un médium profesional en absoluto, y por su posición social se elimina muy por encima de la operación de cualquiera de esos motivos. Además, la Sra. Guppy tenía y tiene una reputación como un médium que es de alcance europeo, e incluye el testimonio de cientos de personas de intachable integridad en la mejor sociedad inglesa y continental, -sociedad que no continuaría recibiendo a una persona adicta al engaño propuesto. Sin importar lo que valga la solución del ‘médium profesional’, no servirá, sin embargo, como explicación de la ‘transferencia’ del Sr. Blank, ya que ninguna de las partes de la sesión en Highbury, o los testigos en Kingsdown Road, son médiums profesionales en ningún sentido, – mientras que el Sr. Blank no solo no hace pretensión de la mediumnidad, como se dice, sino que es notorio entre sus amigos como un gran escéptico (mi énfasis) con respecto a los fenómenos que tan frecuentemente se alega son de origen espiritual.

“Vale la pena notar a este respecto que las pruebas sobre la ‘partida’ de la Sra. Guppy en su vuelo en serie se consideraron débiles -al menos numéricamente- y comprendían más allá de su propia declaración el testimonio del Sr. Guppy y la Srta. Neyland solamente. Pero en el caso del Sr. Blank, el hecho de la ‘partida’ es un asunto atestiguado por nueve testigos además de él. Sin embargo, como una característica de la semejanza, entre los dos eventos tenemos en cada caso el hecho de la llamada mediumnidad, de una forma u otra, como presente tanto en los puntos de ‘salida’ como de ‘llegada’ del viaje.

“La teoría de que el propio Sr. Blank ha jugado una broma, y engañó a varios viejos amigos, sin duda será planteada por muchos de sus lectores. Por lo tanto, instamos a la atención a los detalles adicionales que ayudarán a aquellos cuyas mentes toman esa dirección. Primero, entonces, en cualquier teoría de engaño del Sr. Blank (y aparte de su enfático descargo de engaños), afirmaríamos su absoluta necesidad de cómplices tanto dentro como fuera de la sala como indispensables para la realización exitosa de tal hazaña de conjuración. Porque en un lapso de tiempo increíblemente corto, debe haber eludido a los asistentes, haber salido de la habitación totalmente oscura sin permitir que entre un rayo de luz, haber vuelto a cerrar la puerta, dejando la llave en la cerradura en el interior, y reemplazado la tela adentro al pie de la puerta. Sin embargo, hasta ahora, como cómplices dentro de la habitación, rechazamos por nuestra cuenta esa explicación. Todos los asistentes en cuestión son bien conocidos entre sí y con el Sr. Blank, y se han sentado con frecuencia en sesiones de espiritismo antes, juntos y con otros visitantes; estamos completamente seguros de la buena fe de los demás, y podemos responder el uno por el otro -y por la Sra. Blank-como no haberlo hecho durante la sesión por un momento al dejar la mesa, que estaba a nueve o diez pies de la puerta. Con respecto a la parte exterior del cuarto, tenemos el testimonio de los siervos de la Sra. Guppy, inmediatamente buscados y obtenidos, que no sabían nada del asunto y no tenían conocimiento del hecho, el modo o la manera en que el Sr. Blank se apartó de la casa. Las únicas otras personas que se sabía que estaban en la casa eran el bebé y un niño de cuatro años, en ese momento en la cama. Más allá de esto no podemos aventurar ninguna afirmación en cuanto a cómplices externos (si es que los hay), y por lo tanto presentar el hecho del ‘tiempo’ como de mayor importancia, aparte de la afirmación repetida del Sr. Blank de su absoluta inconsciencia de su tránsito.

“Sobre la cuestión del ‘tiempo’ se debe tener en cuenta que los relojes de las casas privadas y los individuos no están regulados con precisión ferroviaria, y que no previmos ni nos damos cuenta inmediatamente de que el ‘tiempo’ sería un elemento de mucha importancia en la sesión Pero es notable que el Sr. Stokes haga que la llegada del Sr. Blank en Kingsdown Road sea unos cinco minutos antes de nuestra hora estimada de su partida de Highbury. Tal discrepancia, si bien se considera fácilmente como una diferencia entre los relojes, minimiza, en lugar de hacerlo, el intervalo necesario para el Sr. Blank por su desempeño de la distancia ya sea a caballo, en taxi o corriendo. En cualquier caso, la prisa necesaria para tal actuación, frente a las carreteras descuidadas y el clima húmedo de esa noche, debe haber dejado algunas huellas de suciedad. Pero tales rastros, en el testimonio del Sr. Stokes y su familia, no se encontraban en el Sr. Blank, sus botas especialmente libres de otro que el barro seco y solo húmedas en la parte inferior de las suelas, una circunstancia de considerable importancia tomado en relación con la distancia de Moreland Villas desde la calle del taxi; mientras que el uso de un vehículo es difícil de conciliar con el hecho de la transpiración en la cara del Sr. Blank; y además, la sesión en sí misma, sin premeditación, excluye casi por completo la probabilidad de que la preparación previa obviamente necesaria por parte del Sr. Blank para el desempeño exitoso de una broma que involucra tanta elaboración y tan rápido esfuerzo.

“Pero todos esos (y son muchos) que como nosotros tenemos el placer de conocer al Sr. Blank saben que es intransigente en sus esfuerzos por exponer la impostura (mi énfasis). De hecho, no hay una característica más interesante de este caso que la ‘transferencia’ ahora registrada no es la de un médium reconocido o supuesto, como en casos anteriores, sino que le ha ocurrido a un caballero que no hace afirmaciones mediúmnicas y confeso escéptico con respecto a las manifestaciones que supuestamente tienen lugar en las sesiones de espiritismo. Por lo tanto, no podemos (para nosotros mismos) considerar la teoría de ‘bromas del Sr. Blank’ sin atribuirle una falsedad de la que sinceramente creemos que es incapaz; por no mencionar la hospitalidad abusada y el mal gusto. Y en este caso debe recordarse que el Sr. Blank no estaba tratando directamente con el ‘espiritismo’ o con sus partidarios, sino con varios amigos que no tienen mayor relación con el tema que el de los investigadores, y que tienen derecho, tanto como él, a esa consideración social, profesional y mercantil que él reclama para sí mismo. (Vide el 3er párrafo)

“Se les ocurrirá a muchos que este evento no es una mera ‘carga de peso’, sino que involucra el paso de materia sólida a través de la materia sólida, lo que complica aún más el caso a favor del escepticismo. A esto respondemos que, por muy increíble que pueda parecer el hecho de que la materia sólida pase a través de materia sólida, para las personas que no han investigado el fenómeno en cuestión, es sin embargo uno de los mejores atestiguados y, durante años pasados, una de las más importantes manifestaciones frecuentes en la mediumnidad de la Sra. Guppy. Como ilustración de esta característica del caso, podemos agregar para el desconcierto adicional de sus lectores que en el último mes han tenido lugar otras dos sesiones muy notables en las que algunos de nosotros estuvimos presentes. En la primera de estas, uno de los visitantes abajo firmantes pidió un girasol, un deseo momentáneo de su parte, y uno que ciertamente no había revelado previamente. Casi de inmediato se colocó sobre la mesa una planta entera de girasol de más de seis pies de altura, junto con aproximadamente medio bulto de moho sobre sus raíces. En la segunda sesión se trajeron unos cuarenta artículos, que incluían (entre frutas, flores y verduras) dos peces dorados vivos, una langosta viva y dos anguilas vivas, una de las cuales, para gran alarma y molestia de la señora Guppy, se colocó alrededor de su cuello. En ambas ocasiones, el grupo se sentó en condiciones de prueba, la puerta y ventanas sujetas, y todos los presentes cogidos de la mano. La diferencia entre llevar una planta de girasol a una habitación cerrada y atornillada, y sacar al Sr. Blank -un caballero de más de quince piedras de peso- es poco más que el grado, e igualmente necesita la explicación que esperamos algunos de sus lectores inteligentes puede ser capaz de pagar.

“Somos, tu verdad,

“PAG. Greck, * 66, Hereford Road, Bayswater.

“Felix Proszynski, 56 años, Hereford Road, Bayswater.

“William Volckman, 12 años, King Edward Road, N.E.

“Margaret Fisher, 155, Palmer Terrace, Holloway Road.

“Edward Fisher, 155, Palmer Terrace, Holloway Road.

“Arthur Larkam, 32, Tollington Road.

“Samuel Guppy, 1, Morland Villas, Highbury Hill Park.

“Elizabeth Guppy, 1, Morland Villas, Highbury Hill Park.

“P.S.-Este registro ha sido leído por el Sr. y la Sra. Blank, y se envía para su publicación con pleno conocimiento”.

The Spiritual Magazine, vol. 9 de enero de 1874: pp. 22-

Bien. suficiente.

¿Qué podemos hacer con esto?

Varias cosas se destacaron para mí: una fue el comentario de que la broma de Blank/Henderson era imposible. Otro fue lo de la silla que se sacó de “Mr Blank” y se rompió la mano. Resoplé ante el comentario serio de que, dado que la Sra. Guppy no era un “médium profesional”, no podía tener motivos para el fraude. Pero tal vez los elementos más importantes fueron el hecho de que “El gran abrigo y el sombrero del Sr. Blank también faltaban, pero no su paraguas”. Y esa “Sra. Blank poco después de esta búsqueda, y temiendo perder el último tren, se marchó alrededor de las diez y media y unos quince o veinte minutos después de la desaparición de su marido, y se llevó el paraguas con ella”. Independientemente de lo que nos digan. sobre su ansiedad posterior, si su esposo desapareció de una oscura sala de espiritismo, ¿esperaría no más de 15-20 minutos o estaría preocupada por los trenes? O la Sra. Henderson era un cliente excepcionalmente buena o ella estaba en el truco.

A-L-Henderson-back-of-photographMr. Henderson Teleports. Reverso de una de las fotografías de Alexander Henderson, mostrando su garantía real. http://www.cartes.freeuk.com/album/album.htm

Alexander Lamont Henderson (1838-1907) fue una figura notable en Londres y en círculos fotográficos estadounidenses. También se colocó como un “escéptico” y mientras que, como un fanático de las maravillas, me gustaría creer que se teletransportó de la sala de espiritismo a un patio trasero en Kingsdown Road, su registro sugiere que (al contrario del testimonio de la narradora anterior) era conocido como un tipo bastante bullicioso y disfrutaba haciendo bromas y burlando las reglas. Por ejemplo:

Los intercambios dominicales fueron una infracción de la ley local, pero Henderson no sirvió de nada y llevó a sus asistentes (en su estudio de fotografía barato) tan rápido como pudieron en el día de descanso. Puntualmente todos los lunes por la mañana lo citaron ante el Lord Mayor y lo multaron por su ofensa de romper el sábado: aproximadamente un dólar y costos. Esta pequeña farsa continuó por años y Henderson recibió cada semana un espléndido anuncio en los periódicos. Wilson’s Photographic Magazine, vol. 45, 1908: p. 78-9

También fue un hombre inteligente e innovador, estudiando y patentando dispositivos para viñetas, asegurando trípodes y varios métodos de desarrollo fotográfico, como soluciones de emulsión rápida. Uno de sus mejores trucos de fiesta fue la producción de “fotografías espirituales”. Un amigo de Henderson, entomólogo, zoólogo e ilustrador Robert H. F. Rippon, envió un extenso informe de sus experimentos con las fotos fantasmales de Henderson a The Medium & Daybreak:

Mi Estimado Señor: -Hace unos días disfrutaba el placer de una visita a mi estimado amigo, el Sr. A. L. Henderson, de King William St, London Bridge, and New Cross. Además de otras bondades, él, a petición mía, accedió a que yo me sentara para la investigación de algunas de sus notables fotografías fantasmas, es decir, a imitación de las presuntas fotografías espirituales del Sr. [Frederick] Hudson, el Sr. [William H.] Mumler, y otros. Esto debía hacerse bajo las pruebas más estrictas y el escrutinio más severo al que yo, como fotógrafo no profesional, podría someterlo. Sintiendo que una breve descripción de los resultados particulares de esa sesión podría ser interesante para sus lectores, e importante por muchas otras razones que se verán más adelante, le pido que me favorezca con espacio en su revista para el tema.

PRIMER INTENTO.

Antes de comenzar, una mujer había sido fotografiada de la manera ordinaria, no se había hecho ninguna alteración en la cámara antes de sentarse. Miré cuidadosamente alrededor del estudio y examiné todo lo que pensé que podría ayudar de algún modo a la producción de los fenómenos anticipados. Satisfecho hasta el momento, fui con el Sr. Henderson a la habitación oscura y cerramos la puerta. Ahora tomó un plato de cristal y lo limpió, exactamente como lo haría con una fotografía ordinaria. Cuando estuve listo, lo examiné y estaba seguro de que no contenía ningún rastro de un antiguo negativo en él. También tuve cuidado de mantenerme cerca de mi amigo y de observar en la medida de lo posible cada movimiento de sus manos e incluso de su rostro. Cuando el plato estaba limpio, vertió la película de colodión sobre él.

Cuando, en un momento o dos, estaba listo, rasqué mis iniciales en dos lugares. La placa se sumergió en el nitrato de baño de plata. Ahora quedaba por encerrar la placa sensible en el marco que la protege de la luz y el aire, que podría ser transportada y colocada en la cámara tan pronto como posé. Ahora dejamos el cuarto oscuro para el estudio, que volví a mirar, sin olvidarme de la cámara. Luego me senté, posé, mis ojos nunca perdían de vista al operador. La placa estuvo expuesta durante unos segundos y la imagen solo se debía extraer y revelar.

Aquí, sin embargo, hubo algunos pequeños problemas con la cámara, ya que el marco que sostenía la imagen estaba un poco despegado en un lado de la articulación, y el Sr. Henderson tuvo algunos problemas para sacarlo. Me volví algo sospechoso, especialmente porque tenía la tela oscura sobre ella que se usa para posar al modelo, ocultando así sus manos. Pero al momento todo salió bien, y entramos a la habitación oscura. La imagen se reveló ante mi, y salió una mala figura de mí mismo, y una figura vaporosa muy distinta de un espíritu a mi izquierda, una parte de R.H.F. Rippon se veía a través de las cortinas del espíritu. Era una forma femenina, cubierta de pies a cabeza, no desvergonzadamente, con la cara completa bastante visible, y lejos de ser atractiva.

Como había observado al Sr. Henderson muy de cerca, estaba satisfecho de que hasta ahora (si el problema con el marco no significaba nada) él había hecho algo, para mí por fin, muy maravilloso. Debo decir que estaba muy emocionado y casi temblaba cuando entramos en la habitación oscura.

SEGUNDO JUICIO.

(Prácticamente lo mismo que el primero; el narrador marcó la placa, sacó el marco de la cámara y reveló la placa, con lo que mostró una “forma spiritual”.)

TERCER JUICIO.

Ahora hice un minucioso examen del estudio desde el techo hasta el piso, quitando cada cortina e inspeccionando cada objeto en el lugar, tiempo durante el cual bajé una barra de madera en el puente de mi nariz, cortándola para abrirla, y casi impresionando yo mismo. Hice otro examen de la cámara; Luego entró en la habitación oscura, limpió la imagen que había sido tomada en la placa en la segunda prueba, y con el permiso del Sr. Henderson, tomé el vidrio nitrato de baño de plata de su marco, voltee el marco, y probé que no contenía nada más, y que el baño no contenía nada más que los productos químicos. Después de esto, mi placa, con su defecto, pasó por los mismos procesos que antes, y de la misma manera lo marqué con iniciales, y volvimos a estar juntos en el estudio.

“Ahora”, dije, “voy a ponerte a prueba más de cerca; ¡Fuera con tu abrigo, señor!”

Mi amigo se opuso al principio, pero, como lo deseaba mucho, se quitó el abrigo.

“¡Fuera con tu chaleco!” Él obedeció.

“Ahora quítate cada artículo de los bolsillos de tpantalones”. Esto fue hecho.

“¿Estás satisfecho?”, Preguntó. “Lo estoy”, respondí.

Esta vez, mientras estaba sentado, tenía un espejo cerca de mí, por el cual, mientras miraba al operador, también podía ver si algo más estaba sucediendo en la habitación, incluso si estaba detrás de mí. Tomé la precaución de sombrear mis ojos con mi mano también, para ver la cámara con mayor claridad. El Sr. Henderson no hizo nada más que tomar la fotografía, y fui y la saqué de la cámara a la habitación oscura, aunque no la revelé esta vez, ya que sentí que no era necesario.

Los resultados fueron una buena figura distintiva de mí mismo, con una forma de espíritu femenina drapeada, el rostro desagradable claramente sacado, de pie un poco delante de mí a la derecha (la mano izquierda en realidad, mientras estoy sentado en la imagen). parte del espejo y los objetos distantes en la habitación se pueden ver claramente a través de la cortina y parte del cuerpo y la cabeza. Las iniciales, las marcas y las fallas del vidrio estaban todas allí para probar que la placa que seleccioné había sido utilizada. Esto terminó la sesión.

Ahora, con una o dos excepciones (y reconozco que son importantes), la prueba que sometí al Sr. Henderson fue tan severa como la que Mumler y Hudson presentaron, y los resultados se parecen mucho a los del antiguo caballero. Creo que entendí al señor Henderson al decir que podía producir estas fotografías fantasmas en gran variedad, y realmente de gran belleza, en condiciones exactamente similares a las de Mumler.

Por lo tanto, surge la pregunta: ¿estas fotografías fantasma de mi amigo son manifestaciones genuinas de espíritu o fuerza psíquica, como Mumler y Hudson afirman que son o son el resultado de alguna manipulación inteligente que mis poderes de observación generalmente agudos no lograron detectar? Sin vacilar digo que algunos espiritistas creerían que eran fenómenos verdaderamente sobrenaturales, y el señor Henderson un gran médium. Sé muy poco de fotografía, pero estoy al tanto de algunas cosas curiosas que se pueden hacer por los médiums, y por lo tanto estaba en guardia contra ellos. Estoy convencido de que los resultados que presencié no fueron producidos por ningún truco que pudiera detectar o incluso adivinar.

No obstante, se producen de forma natural y por los medios más simples, y en cada uno de los tres ensayos por un método diferente. Cientos de otras formas son posibles, dice el Sr. Henderson. Tan pronto como se publique esta carta, él promete ponerme en posesión del secreto, aunque no para su publicación en este momento. Después me mostró algo que me permitiría ir a un tribunal de justicia y, bajo juramento, afirmar que estos no son el resultado del poder del espíritu, aunque ni siquiera puedo adivinar cómo se producen. Cuando esté familiarizado con el modus operandi, escribiré nuevamente …. Puedo agregar que no se han impreso copias de la tercera foto tomada por el Sr. Henderson, incluso para mí, pero tengo el negativo en mi poder.

Atentamente, Robert H.F. Rippon.

9 Petersfield, Park Side, Cambridge.

The Medium and Daybreak 7 de junio de 1872: p. 216-217

El relato de Rippon sugiere que un escéptico disfruta de la mistificación de su amigo, aunque, como todos los buenos magos, Henderson era reacio a compartir sus secretos profesionales. No puedo encontrar que haya revelado cómo se realizaron sus teletransportes o sus fotografías espirituales, aunque parece que hay grandes oportunidades en los relatos anteriores. No se menciona nada heterodoxo en ninguna de sus notas en revistas fotográficas ni en sus obituarios. Uno se pregunta si tomó parte en más de las sesiones de círculo Guppy después de este triunfo o si decidió descansar en sus laureles de levitación.

¿Otra información sobre los intereses paranormales de Henderson? ¿O incluso un retrato del hombre mismo? Limpie la placa a fondo antes de enviarla a chriswoodyard8 AT gmail.com

http://hauntedohiobooks.com/news/mr-henderson-teleports/

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