“Mysteries of Forgotten Worlds” de Charles Berlitz: Un eco misterioso de Graham Hancock décadas antes

“Mysteries of Forgotten Worlds” de Charles Berlitz: Un eco misterioso de Graham Hancock décadas antes

17/5/2018

Jason Colavito

Ha pasado mucho tiempo desde que abrí uno de los libros de Charles Berlitz. Sus viejos libros de bolsillo no fueron ni los más famosos ni los más extremos de los imitadores de Chariots of the Gods en las librerías en la década de 1970, y sus fantasías sobre el Triángulo de las Bermudas y la Atlántida han eclipsado por mucho tiempo algunos de sus libros menos importantes. Pero ayer tuve que abrir sus Misterios de los Mundos Olvidados para verificar las referencias que David Childress le había hecho, y me sorprendió bastante ver que el libro de Berlitz es un precursor bastante directo de Fingerprints of the Gods y Magicians of the Gods de Graham Hancock.

Ambos libros proponen que existió una civilización avanzada antes de la última Edad de Hielo, que produjo inexplicables maravillas arquitectónicas, que estaba asociada con la Atlántida, que fue recordada en mitos, incluidos los de los dioses civilizadores blancos, y que fue destruida por un masivo desastre natural.

Comencemos por estipular que hubo muchos libros muy similares en la década de 1970, y también estipulamos que muchas de las similitudes se deben a que ambos hombres recurren al mismo conjunto de textos originales: Maps of the Ancient Sea-Kings de Charles Hapgood, Atlantis y Ragnarok de Ignatius Donnelly, este último fue el primero en hacer el mismo conjunto de afirmaciones. También debemos mencionar que Hancock ha citado a Berlitz de vez en cuando, y por lo tanto debe estar familiarizado con su trabajo. También comparten el amor de repetir afirmaciones acríticas desacreditadas desde hace mucho tiempo. Berlitz, por ejemplo, describe el llamado “montículo de elefantes” de Wisconsin, reivindicado a mediados del siglo XIX como representante de un mamut, y reconocido a fines del siglo XIX como un oso. Ochenta años después, Berlitz escribió: “En los Estados Unidos, la forma de un elefante o mamut puede distinguirse claramente en el Elephant Mound de Wisconsin, cuando se le ve desde arriba …”, mientras que Hancock se refirió a la misma preocupación victoriana por los “elefantes” nativos americanos en su Fingerprints of the Gods.

Es la forma en que el material específico que se repite en ambos libros me fascina, solo en términos de ver los mismos temas repetidos en cuatro décadas. Compare la formulación de Berlitz en Mysteries con la de Hancock en Fingerprints of the Gods, escrita casi 25 años después:

“Una pregunta un tanto iconoclasta confronta cada vez más al investigador de la historia antigua: ¿es posible que hubiera otras civilizaciones en la larga historia del Hombre de las que no sabemos nada, o de las que solo escuchamos ecos vagos, a menudo confundidos con culturas que son más o menos familiares para nosotros?”

“No es la primera vez que me siento confrontado por la vertiginosa posibilidad de que un episodio completo de la historia de la humanidad haya sido olvidado. (…) ¿Qué es la prehistoria, después de todo, si no es un tiempo olvidado, un tiempo para el cual no tenemos registros? ¿Qué es la prehistoria sino una época de oscuridad impenetrable por la que pasaron nuestros antepasados pero de la cual no tenemos ningún recuerdo consciente?”

La única diferencia real es una característica de su época. El escritor anterior habló en tercera persona, pretendiendo ser un observador objetivo. El escritor más reciente habló en primera persona, un defensor subjetivo. El sentimiento, si no el ego, es el mismo.

Berlitz también fue un defensor de la idea que actualmente impulsa Hancock de que los monumentos antiguos fueron creados intencionalmente por la civilización perdida como una advertencia sobre los desastres naturales. “Es casi como si alguien que estuvo aquí antes nos hubiera dejado mensajes en forma de ciertos monumentos y edificios clave que ayudaran a otras razas lo suficientemente avanzadas como para leerlos, como guía y algunas veces como advertencia”. Berlitz, como Hancock, Tomó su inspiración de los victorianos que imaginaban que la Gran Pirámide contenía varios códigos secretos, pero es interesante ver cómo ambos construyeron eso en un conjunto notablemente similar de afirmaciones.

Sin embargo, Berlitz era un escritor menos eficaz que Hancock. Donde Hancock esconde su deuda con Donnelly bajo una montaña de falsas citas a fuentes modernas, Berlitz literalmente copiaba páginas enteras de Atlantis de Donnelly y las presentaba todas al pie de la letra. Pero hay un lugar donde Berlitz era más creativo que Hancock. Hancock ha respaldado felizmente un tipo específico de cataclismo para destruir su civilización perdida: primero un “cambio de polos” en Fingerprints, siguiendo a Charles Hapgood, quien finalmente copió de Brasseur de Bourbourg, y luego un cometa, siguiendo a Donnelly, quien hizo eco de escritores que volvieron a Edmund Halley. Pero Berlitz no aceptará solo un desastre. Aboga por un desastre, pero arroja a la pared todas las explicaciones posibles, incluidas todas las anteriores, algo que ver con imanes y volcanes, y algunas más. E, incapaz de comprometerse incluso con eso, arroja armas nucleares para arrancar. Hancock explica todo el material con referencia a un cometa, que

Ambos hombres, sin embargo, tienen una similitud fascinante cuando se trata de odiar a los académicos dominantes. Todos sabemos de la queja de Hancock de que la academia no aceptará sus puntos de vista victorianos reciclados. Pero aquí está Berlitz haciendo exactamente lo mismo con una larga lista de temas que se superponen a los propios intereses de Hancock en un grado notable:

En el enfoque puramente científico de hoy, leyendas, evidencias inexplicadas de conocimientos antiguos, anacronismos históricos, artefactos inexplicables y ruinas existentes, coincidencias en lenguas no relacionadas, catástrofes geológicas pasadas, la propagación mundial y la destrucción periódica de la vida animal, la extensión hacia atrás de la edad del hombre, y finalmente la ESP y la memoria racial, la existencia de la Atlántida u otras tierras sumergidas, no será aceptada por las disciplinas científicas en general. El problema no solo está relacionado con la reescritura de libros de texto, sino también con la insularidad de las perspectivas compartidas por muchos a quienes les gusta considerar la historia del hombre y del mundo en patrones predecibles bien ordenados, lo que nunca ocurre.

Por extraño que parezca, ambos hombres terminan con la misma nota. Hancock concluye que debemos estudiar la historia para comprender cómo prepararse para el desastre y evitar los errores que terminaron con la civilización anterior a la Era de Hielo, y Berlitz da la misma charla: “Pero, además de la fascinación de la historia, sus misterios no descubiertos, su vistas espléndidas y sus épocas aún en gran parte inexploradas que parecen extenderse cada vez más atrás en el tiempo, el estudio de las civilizaciones desaparecidas y las razones de su desaparición tienen un valor negativo así como uno positivo, que nos enseña lo que no debemos hacer, para que nosotros mismos podamos sobrevivir”. Hancock, sin embargo, está más cerca de Berlitz en Fingerprints que en Magicians. En este último, agrega una dimensión espiritual, proyectando la catástrofe en términos del surgimiento de una conciencia global nueva y perfecta.

Mysteries from Forgotten Worlds de Berlitiz son más cortos que cualquiera de los libros de Hancock, y es instructivo ver la forma en que los gustos en el mercado marginal han cambiado con el tiempo. Berlitz tira espagueti a la pared para ver qué se pega, pretende ser un observador objetivo y, en general, se encuentra a cierta distancia de su sujeto. Hancock aboga por un punto de vista marginal específico, adopta la postura del Gran Aventurero y, generalmente, se identifica a sí mismo y a su personalidad con su tema, excepto, por supuesto, cuando se lo llama, momento en el que simplemente “informa” otros puntos de vista. Berlitz omite la referencia directa a la mayoría de las fuentes, y Hancock simula escrupulosamente la aparición de libros de historia con cientos de notas a pie de página sin valor a fuentes secundarias. Lo más importante es que Berlitz y los escritores de su generación tienden a hablar en generalidades y ofrecer conjeturas vagas basadas en pocos hechos, pero Hancock y los escritores modernos emulan la ciencia mucho más de cerca, con cuadros, gráficos y ecuaciones y una lista de lavandería de material científico medianamente comprendido con la esperanza de encubrir su especulación con el atuendo de la ciencia.

http://www.jasoncolavito.com/blog/charles-berlitzs-mysteries-of-forgotten-worlds-an-uncanny-echo-of-graham-hancock-decades-earlier

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