REVISIÓN TEMPRANA: “In Search of” de Zachary Quinto es un reinicio ligero para la era de la reality TV

REVISIÓN TEMPRANA: “In Search of” de Zachary Quinto es un reinicio ligero para la era de la reality TV

27/6/2018

Jason Colavito

insearchof_origLos reinicios son la mayor tendencia en entretenimiento en este momento, con una mezcla de resultados. In Search Of es un programa concebido en pecado, por así decirlo, contaminado por los elementos de su propio ADN. Hace años, una adaptación cinematográfica alemana de Chariots of the Gods de Erich von Däniken fue nominada para un Oscar, y el productor de televisión Alan Landsburg y el presentador de Twilight Zone Rod Serling la reclutó para televisión estadounidense en 1973 como In Search of Ancient Astronauts. El especial atrajo a 28 millones de televidentes a NBC y generó 250,000 ventas de Chariots en las primeras 48 horas después de la transmisión, según la Columbia Journalism Review. Fue la transmisión televisiva de astronautas antiguos más exitosa de todos los tiempos. Después de una serie de tales promociones promoviendo puntos de vista crédulos de los ovnis y los antiguos astronautas, Landsburg decidió producir una serie sindicada en curso que Serling alojaría como un spin-off de los especiales. Serling murió antes de que la serie saliera al aire, y Leonard Nimoy intervino como presentador de In Search Of … que se emitió entre 1977 y 1982. La nueva serie se extendió más allá de los antiguos astronautas para abarcar toda la gama de temas generalmente clasificados como “misteriosos” de criptozoología a ovnis, de Hitler a Nostradamus, y de poltergeists a la Atlántida.

En 2009, el History Channel adaptó Chariots of the Gods de nuevo como un especial de dos horas llamado Ancient Aliens. Desde el éxito de ese especial, y una serie de pruebas posteriores de especiales de dos horas, History encargó una secuela, primero conocida como Ancient Aliens: The Series y luego Ancient Aliens, que se emitió continuamente desde 2010, ofreciendo más episodios que In Search Of … de 146 episodios y una audiencia constante de alrededor de dos millones de espectadores. Sin embargo, al no poder encontrar una serie exitosa para atraer calificaciones similares, la red ahora ha recurrido a la versión original de Chariots con la esperanza de recapturar la magia del viejo programa, que History Channel y su red hermana A & E habían pasado gran parte de la década de 1990 y 2000 se transmitió en nuevas versiones.

En resumen, el nuevo En busca de (sin las elipsis) es el doble del vástago bastardo de Chariots of the Gods, lo que parece significar que es el producto de un extraño incesto que hace que el libro sea tanto su abuelo como su primo. Naturalmente, el episodio puesto a disposición de los críticos para la vista previa se trata de extraterrestres.

La nueva serie es presentada por el actor de Hollywood Zachary Quinto, que interpretó al Sr. Spock, un papel originado por Leonard Nimoy, en los reinicios de J. J. Abrams Star Trek, asumiendo el papel de Leonard Nimoy. De nuevo llena los zapatos de Nimoy para servir como anfitrión de In Search Of, aunque aquí los zapatos son demasiado grandes.

quinto-in-search-ofZachary Quinto en fotografía promocional para “En busca de”. Foto: An Rong Xu para History Channel © 2018.

El año pasado, los productores de In Search Of me invitaron a aparecer en un próximo programa sobre Atlántida, pero rechacé su oferta porque me habría requerido viajar a África para estar al lado de Quinto, y no podía hacer el viaje hasta la mitad de todo el mundo por un día de trabajo.

La versión de Quinto de In Search Of se abre con un descargo de responsabilidad que establece que los experimentos representados en el programa no se deben intentar en casa. Esta es una apertura sorprendentemente diferente a la original, que sin rodeos admitía (para proteger sus estaciones afiliadas en la era de la Doctrina de la Justicia) que la serie estaba “basada en la teoría y la conjetura” y que ofrecía solo “posibles explicaciones pero no necesariamente las únicas”. La nueva versión prescinde incluso de esta hoja de parra. Habrá muy poca advertencia de que los controvertidos temas discutidos tienen otras explicaciones además de las sugeridas aquí. Mientras que los científicos aparecen en el programa, no hay puntos de vista escépticos al aire.

El programa tiene hermosos planos de monumentos y maravillas naturales, aunque los mejores planos parecen ser películas. (Vi esto en una pantalla, y algunas tomas en inventario pueden ser reemplazadas antes de que el programa se emita). El resto de la videografía es competente, pero no diferente de un documental de cable promedio, aunque más dramáticamente iluminado. El puntaje parece haber sido compuesto para la serie en lugar de retirarse del estante. Los valores de producción parecen ser unos pocos grados más altos que los de la mayoría de los programas comparables sobre misterios paranormales, como Ancient Aliens, pero el espectáculo también parece un poco sobreproducido. Los gráficos son hermosos pero molestos, especialmente cuando se introducen en los bordes de las fotografías, lo que dificulta su visualización. Tampoco me gustó la borrosidad utilizada en los bordes, que de nuevo comprometió la visibilidad y la legibilidad. La música es extrañamente espeluznante, pero nunca se detiene, y resta valor a las palabras habladas. (La mezcla de sonido final puede ser diferente a la de mi screener, y para ser justos, el original In Search Of estaba bastante saturado con sonidos sintetizados de los 70). El equipo de iluminación debe haber comprado geles azules a granel porque cada escena está bañada en una luz azul plateada que da un matiz sobrenatural al proceso, pero que llama la atención sobre la artificialidad del programa. Hay una gran cantidad de falsificación de televisión involucrada, incluyendo cortes para falsificar documentos “secretos” que han sido sellados “TOP SECRET” de manera absurda. Son claramente accesorios, e innecesarios.

La narración en off de Quinto parece tener el objetivo de hacerse eco de la de Nimoy, en un grado a veces misterioso. Modula su voz al monótono constante y alarga las vocales que Nimoy usó en el original, bastante diferente de la voz sin guion de Quinto, y confesaré que me pareció un poco molesto, particularmente desde ese estilo de narración, la llamada “voz de Dios”, está varias décadas desactualizado. Curiosamente, la afectación que emula a Nimoy disminuye a medida que avanza el programa, y parece casi como si fuera una elección intencional dada la conexión de Quinto con Nimoy. La redacción del programa, sin embargo, carece de la fluidez y la humanidad que Nimoy y sus escritores ofrecían. No hay poesía aquí, solo una prosa obrera. Incluso los Ancient Aliens pueden a veces reunir poesía.

Pero donde Quinto difiere más de Nimoy es que la versión moderna de In Search Of está explícitamente enmarcada en la búsqueda personal descrita por Quinto y Quinto para investigar lo sobrenatural. Quinto está en la pantalla casi todo el tiempo y es el punto focal del programa. A intervalos regulares, Quinto habla con un productor invisible en comentarios espontáneos y discusiones sin guiones, como si se tratara de un confesionario de Real Housewives of Outer Space. Mientras Nimoy hacía standups y hablaba directamente a la cámara en su serie (y, de manera memorable, participaba más en episodios de especial interés para él), esos episodios se enmarcaban en estilo documental en lugar de en formato de reality show.

El espectáculo se abre con una discusión dispersa de varias ramas de lo que podríamos denominar vagamente como ufología, incluida la abducción extraterrestre, la teoría de los astronautas antiguos, las investigaciones gubernamentales de los ovnis y las teorías de la conspiración. Naturalmente, una noticia vinculada a la investigación de la historia del New York Times del año pasado sobre el programa ovni del Pentágono sirve para hacer que el tema sea relevante. En el primer segmento, Quinto entrevista a un hombre, Kyle Bond, quien afirma haber experimentado un secuestro extraterrestre en la infancia que cambió su vida. El programa le da al hombre una prueba de polígrafo, que no tiene valor en dos niveles. En primer lugar, las pruebas de polígrafo son científicamente inválidas y, en segundo lugar, incluso si tuvieran algún mérito, solo podían decirnos si Bond creía que había sido secuestrado por extraterrestres.

Quinto también visitó SETI para discutir la búsqueda científica de señales de radio alienígenas. Varios hombres hablan con Quinto sobre cómo funciona el telescopio Green Bank, en West Virginia y lo que esperan encontrar, pero la creciente música dramática no puede superar el hecho de que el programa de una hora ofrece menos información y más despacio, que el original In Search Of hizo en su formato de media hora. Lector, yo estaba aburrido. Si no fuera por la marca In Search Of, este programa sería intercambiable con cualquier otra serie documental de televisión por cable. Es menos divertido que Expedition Unknown, menos rico en información que Ancient Aliens (!), y demasiado enamorado de su estrella.

Más tarde, Quinto habla con un químico, Steve Colbern, quien afirma haber analizado su propio implante extraterrestre, que extrajo de su propio pie. Le dice a Quinto que el implante estaba hecho de hierro meteórico, y alega que el trozo de metal era un “dispositivo” que se había adherido a sus nervios para controlar sus ondas cerebrales y transmitir ondas de radio a los extraterrestres. Quinto trae los restos del implante a un laboratorio independiente para reanálisis. El laboratorio independiente determinó que el implante no contenía material sobrenatural y que probablemente era solo una astilla que Colbern pisó. El “experimentador” no estuvo de acuerdo y alegó que la astilla estaba emitiendo señales de radio. Quinto llamó a los resultados “inconclusos”. El programa no informa a los espectadores que Colbern es un habitual en el programa de conferencias ovni.

Quinto también entrevista a Dough Vakoch, quien está enviando señales de radio a las estrellas con la esperanza de que un extraterrestre las escuche, y David Brin de SETI nos informa que el personal de SETI está enojado con Vakoch porque su trabajo podría traer peligrosos alienígenas a la Tierra.

Otro abducido es entrevistado, y Quinto vuelve a representar un secuestro extraterrestre con un arnés y una venda para que pueda “sentir” lo que es ser levantado en un rayo tractor. Este segmento es tonto, y hay una suposición improbable de que los “sentimientos” que los “experimentadores” afirman haber experimentado son, de hecho, lo que realmente sucedió. El programa podría haber hecho bien en tener a un psicólogo u otro científico a la mano para notar que estos “sentimientos” son similares a los de la parálisis del sueño y los estados de sueño en los momentos en que se duerme o se despierta.

Es útil comparar este episodio del nuevo In Search Of con el primer episodio de la tercera temporada de la serie original, “Cazadores de ovnis”, que cubrieron el mismo material es decir, personas que creen que fueron secuestrados por extraterrestres, hasta el uso de un detector de mentiras para validar sus afirmaciones. La diferencia en el tono es inmediatamente evidente, como lo es el enfoque del programa original en los abducidos en lugar de en el anfitrión. El programa original es humano, interesado en el lado humano de la historia. Es elegante y elocuente, a pesar de que está claramente predispuesto a favor de lo extraño y salvaje. Alan Landsburg sabía cómo hacer que las audiencias se preocuparan por las personas involucradas, independientemente de si la audiencia compartía su creencia en los ovnis y los secuestros. La nueva serie es resbaladiza pero fría. No le importan las personas que procesa, solo cómo empaquetarlas en un producto. Se centra en Zachary Quinto, cuyo viaje personal se supone que debemos identificarnos, presumiblemente porque es una celebridad.

“La ciencia está lejos de ser concluyente”, entona Quinto siniestramente cerca del final. Esta puede haber sido una declaración de misión para cada versión de In Search Of, pero aquí suena menos como una llamada a la aventura y más como una amenaza. Para cuando terminó el espectáculo, sentí que era una bagatela ingrávida. Contenía muy poca información, una credulidad desafortunada y una fijación en su anfitrión por encima de sus invitados o su tema.

ufo-icon_origIn Search Of (1 hora) se estrena el 20 de julio a las 10 PM ET / 9 CT en el History Channel luego del regreso de las 9 PM de Ancient Aliens de su paréntesis de verano.

http://www.jasoncolavito.com/blog/early-review-zachary-quintos-in-search-of-is-a-lightweight-reboot-for-the-reality-tv-era

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