El picnic ridículo

El picnic ridículo

Aaron Sakulich

nelsonBuck Nelson: conmovedor entusiasta de convenciones, del sur y los ovnis.

No soy particularmente aficionado a la ciudad. Es demasiado ruidosa y atestada, hay muy pocas plantas, y el genial plan del alcalde para enfrentar una creciente tasa de homicidios fue introducir una ley antitabaco que evita que la población se encienda en lugares públicos cuyos propietarios no tienen suficiente dinero para evitar la prohibición.

Entonces, cuando leí acerca de la convención que Buck Nelson tuvo en su granja en la década de 1950 en Missouri, pensé que sonaba encantadora, una parte de la vieja y declinante América. Por una simple donación de 50 centavos, uno sería admitido a un gran picnic, donde los asistentes acamparon en su propio equipo de campamento, había música en vivo de una “banda hillbilly” local, y había una cafetería en el lugar que servía sándwiches, café, pollo frito, etc. Ahora me lo puedo imaginar: sentado en bancos largos de tablas, una gaseosa fría embotellada en una mano, un palillo crujiente en la otra, los sonidos de banjos en el aire. Si alguien se ofrece a bailar una polka[1] conmigo, creo que es el paraíso. Ni siquiera el hecho de que el picnic fuera una convención lunática para los hombres del espacio me desalentaría.

El resto del volante, me entristece decirlo, dice “CONVENCIÓN DEL ESPACIO – Discursos y Discusión – Escuche a los oradores que han contactado a nuestros hermanos del espacio”. Al leer esto, nunca se me ocurrió seguir mi curso habitual; para desacreditar, negar, denigrar y demonizar a los entusiastas de los ovnis en cuestión y sus afirmaciones dementes. Por qué tendré que esperar. La convención se llevó a cabo el último sábado, domingo y lunes de junio y comenzó a las 10 a. m. Sin embargo, Buck Nelson no solo la hospedó; él era una atracción principal.

Un hombre local que en algún momento había sido un vaquero en el Oeste, Nelson pasó a un estatus de celebridad menor después de su supuesta escaramuza con tres naves espaciales. Una noche de 1954, se despertó con las tres “cosas” flotando sobre su granja; cuando les lanzó la luz de una linterna, fue alcanzado por un rayo de luz “más brillante que el Sol”. No fue un ataque, sin embargo: el rayo de luz curó un problema de espalda que había tenido por un tiempo, y pronto se dio cuenta de que su visión, que se estaba deteriorando, había mejorado mucho con el incidente.

Esa noche, no pudo conocer a los ocupantes de la nave espacial, pero eventualmente se presentaron. Sus nombres eran, y juro con tu dios como mi testigo que no estoy inventando o exagerando, Bucky y Bob. Tenían un perro enorme, que pesaba alrededor de 400 libras, llamado Bo. Parece que estos monstruos espaciales eran buenos muchachos sureños, y sin duda fueron hospitalarios: llevaron a Nelson en un viaje a su planeta natal, así como a la Luna y a Marte.

flyerSu planeta natal parece haber sido un lugar encantador. Las casas fueron hechas con interiores de roca y acero. No había edificios gubernamentales, porque el mundo estaba totalmente en paz, y no había hospitales, porque la población conocía los secretos de vivir una vida sana. Tenían autos sin ruedas o defensas que flotaban a unos pocos pies del suelo, obviando la necesidad de caminos, y vivían según un simple conjunto de doce reglas similares a los diez mandamientos. (Uno de los dos mandamientos adicionales era no comer nada que no fuera comida. Un buen consejo, pero ¿realmente exige un mandamiento propio?) También tenían carne, pescado, huevos y ensaladas para comer, y de su día, solo necesitaban pasar una hora trabajando. Su día fue dividido en 38 partes, aproximadamente una hora de largo cada una. Tenían tres lunas, y el sol era tan brillante allí como lo era aquí, aunque colgaba mucho más grande en el cielo.

Notarás que he evitado nombrar a su mundo natal, principalmente para propósitos crudos y de espectacularidad: su planeta de origen era Venus. Nunca lo hubiera adivinado, sobre todo porque Venus no tiene lunas, y sus días son en realidad de 245 días terrestres. Debido a la curiosa rareza astronómica que es el movimiento retrógrado, un día Venus es en realidad más largo que un año Venus. Basado solamente en estas dos cosas, creo que es seguro decir que Nelson nunca fue a otra parte que no sea su propia imaginación; aunque estoy seguro de que hay entusiastas de los ovnis que afirman que Nelson realmente fue al planeta natal alienígena, pero que le dijeron que era Venus en algún tipo de problema de traducción en el espacio exterior.

book1El libro de Nelson Tristemente, el chico de la tienda de libros usados de mi vecindario no tenía idea de dónde encontrar una copia.

Cuando Nelson regresó a la Tierra para descubrir que ni sus vecinos ni el gobierno creían su extraña historia, escribió un panfleto titulado “My Trip to Mars, the Moon, and Venus”. Se convirtió en una celebridad de la noche a la mañana y comenzó a organizar su maravilloso picnic. Desearía que eso fuera todo para la historia, pero, como todos los entusiastas de los ovnis, tenía que sacar su dólar de eso. ¿Recuerdas el perro espacial de 400 libras llamado Bo? Afirmó que Bucky y Bob le dieron la criatura como regalo. Si uno le enviara a Nelson un poco de dinero, enviaría un pequeño paquete de pelo negro que se suponía que se había caído de Bo debido a su exposición a los rayos cósmicos. (El perro, convenientemente, era demasiado tímido para salir en público).

Entonces, Nelson era un tipo de estafador. Les arrancó un poco de dinero a inocentemente engañados enviándoles el pelo de un perro espacial y vendiéndoles su inventada historia de travesuras del espacio exterior. Mucha gente ha hecho cosas peores, así que no puedo obligarme a juzgarlo tan duramente.

La pregunta, como en todos los casos, es “si esta persona realmente salió y creó una historia, ¿por qué lo habría hecho?” Probablemente no lo hizo por dinero, ya que parece haber estado contento con un poco de dinero en efectivo entrante, y nunca pasó a ninguna de las estafas más grandes de hacer dinero (películas, cultos, secuelas, etc.). Puede haberlo hecho por la fama, ya que se convirtió en un poco celebridad local, pero creo que es solo un beneficio tangencial. Creo que la verdad está en su historia.

Imagine, si lo desea, un mundo donde todos vivan según los diez mandamientos, donde nadie se enferma o usa drogas, donde uno solo necesita trabajar una hora al día, donde se pueden cultivar más verduras en un acre de tierra que la mayoría de los agricultores humanos puede llegar desde decenas de millas cuadradas, existen enormes perros inteligentes, y donde no hay necesidad de edificios gubernamentales. Esa no es una historia del espacio exterior. Esa es la idea del paraíso de todos los sureños. Como agricultor, Nelson estaba cansado de las largas y abrumadoras horas de trabajo por poca remuneración, como adulto conservador a finales de la década de 1950, probablemente estaba muy preocupado y un poco decepcionado por la fiebre de las drogas que pronto barrería la nación, y como un estadounidense en general, probablemente tenía los diez mandamientos en alta estima y desconfiaba del gobierno. ¿Qué hombre del sur no ama a un buen perro viejo? Su historia fue solo un reflejo de los sueños y esperanzas de un granjero del Sur.

A diferencia de todos los otros estafadores que obtienen fama y fortuna a través de sus locos cuentos de travesuras de los ovnis, no puedo estar molesto con Nelson. Es posible que haya ganado un poco más de lo que debería, pero también fue el anfitrión de lo que solo puedo imaginar que fue un evento precioso, similar a una feria del condado. Tampoco me da vergüenza decir que la Venus sobre la que escribió, su paraíso, no es muy diferente de mi propia sociedad ideal.

También creo que los defensores modernos de las teorías de los ovnis podrían aprender mucho de él. Cada artículo que escribo es un Bataan literario; sería mucho más agradable para todos nosotros simplemente sentarnos a la sombra, pollo en mano, música de banjo en el aire, y discutir cosas, en lugar del actual ciclo de correo de odio – artículo – correo de odio en el que parece que estamos atrapados.

Nos vemos.

http://www.theironskeptic.com/articles/nelson/nelson.htm


[1] Solo hay una persona con la que quiero bailar la polka. Ahora que lo pienso, este picnic estaría bien para ella.

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