Los niños verdes de Woolpit

Los niños verdes de Woolpit

29 de diciembre de 2011

Tristan Eldritch

200px-WoolpitSignEn el Chronicum Anglicanum de Ralph of Coggeshall y la Historia rerum Anglicarum de William of Newburgh, encontramos un registro de una maravilla fascinante que se dice que ocurrió en el pueblo de Woolpit en Suffolk, en algún momento del siglo XII. Woolpit recibió su nombre del inglés antiguo wulf-pytt, que eran profundas zanjas que habían sido excavadas para atrapar lobos. Se dice que un año durante la cosecha, dos niños misteriosos salieron de una de estas zanjas. Su piel era de un color verde claro, y sus ropas también eran de un color inusual, a partir de un material que las segadoras locales no reconocían.

Como el idioma que hablaban los niños también era desconocido, fueron llevados a la casa de un terrateniente local llamado Sir Richard de Calne. Aquí, los niños permanecieron angustiados y se negaron a comer nada de la comida que se les presentó durante unos días. Finalmente, los aldeanos les trajeron frijoles frescos con los tallos verdes todavía unidos, y los niños estaban felices de comerlos.

Parece que de los dos, la niña, que era la mayor, estaba mucho mejor equipada para sobrevivir lejos de cualquier hogar del que los niños se habían alejado. El chico, por otro lado, se deprimió, se consumió y murió. La niña prosperó. Ella fue bautizada, adoptó el nombre «Agnes», perdió gradualmente su tono de piel verde anómalo y finalmente se casó. Se había adaptado a las costumbres del mundo humano, aunque tal vez no del todo, ya que Ralph de Coggeshall notó que ella era «bastante floja y deshonesta en su conducta».

GreenChildCuando luego se le preguntó sobre cómo ella y el niño habían llegado a Woolpit, ella contó la siguiente historia. Ella y el niño (que era su hermano) vinieron de un lugar de crepúsculo perpetuo al que llamó la «Tierra de San Martín». Allí todo el mundo era verde como lo habían sido los niños. Al igual que el Inframundo del antiguo mito griego, la Tierra de San Martín estaba rodeada por un río enorme, a través de cuyas orillas se podía ver un país misterioso y luminoso. Un día, «Agnes» y su hermano cuidaban el rebaño de su padre en los campos. Los niños siguieron a los animales hasta una caverna, donde escucharon el sonido de las campanas repicar. Siguiendo el sonido, los niños fueron adentrándose más y más en la cueva, hasta que finalmente llegaron a una brillante salida, después de lo cual salieron a la luz cegadora de Woolpit en la altura de la cosecha.

Ha habido poco acuerdo sobre si la historia es un cuento popular puro, o una cuenta confusa de algún evento histórico real. De hecho, hay elementos de la historia que sugieren ambos. La idea de cuevas o cavernas como puntos de entrada al Otro Mundo es un motivo extremadamente común en los cuentos populares y en las mitologías antiguas de varias naciones; del mismo modo, los niños que se niegan a comer hasta que se les presentan los frijoles verdes es muy indicativo de la lógica interna de la correspondencia común a muchos cuentos populares. Sin embargo, es extremadamente raro que los visitantes del Otro Mundo permanezcan en el nuestro; los Green Children of Woolpit es quizás el único ejemplo de esto. Para quienes tomarían el arriesgado pero muy conveniente expediente de llevar la historia en gran parte a su valor nominal, se presentan varias explicaciones exóticas. Los niños pueden haber sido refugiados de algún país subterráneo como los mundos imaginarios de cavernas que eran populares en los romances científicos de la Siglo 18, y algunos ocultistas lo consideran una realidad hasta el día de hoy. Para un lector moderno, los niños podrían sugerir algún tipo de extraterrestres varados, y esta interpretación del relato se remonta mucho más allá de lo que imaginabas. En la Anatomy of Melancholy de 1621, Robert Burton opinó que los niños podrían haber «caído del cielo», una idea que encontró su camino en la fantasía de Francis Goodwin, The Man in the Moone (1638), una obra a veces considerada como el primer ejemplo de Ciencia ficción.

Sea cual sea su origen último, la belleza infinitamente sugestiva, la simplicidad y la perfección de la historia no se pueden negar. Un cartel del pueblo en Woolpit hoy representa a los niños en silueta; El cantante y autor local Bob Roberts escribió en 1978 Su rebanada de Suffolk: «Me dijeron que todavía hay personas en Woolpit que «˜descienden de los niños verdes»™, ¡pero nadie me diría quiénes eran!». Tal vez los visitantes de más allá de la zanja todavía estén con nosotros.

http://2012diaries.blogspot.com/2011/12/green-children-of-woolpit.html

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