Ocultismo cultural

OCULTISMO CULTURAL

13 de julio de 2018

John Rimmer

occultimageChristine Ferguson and Andrew Radford. The Occult Imagination in Britain, 1875-1947. Routledge, 2018.

Esta es una colección de ensayos académicos que examinan formas en que las ideas ocultas se extendieron a una cultura popular más amplia en Gran Bretaña, desde finales del período victoriano, más o menos contemporánea al desarrollo del espiritismo, hasta el final de la Segunda Guerra Mundial y el surgimiento de la Wicca y el Paganismo moderno.

Los ensayos se recopilan en cuatro grupos, que definen las formas en que los editores proponen que tales ideas hayan entrado en la imaginación popular. Es importante destacar que uno de ellos describe los puntos de entrada que están fuera del entorno metropolitano, literario de Londres centrado que consideran que ha dominado la discusión del tema, concentrándose en las editoriales de la capital, sociedades ocultas y personalidades. Describen los temas discutidos en esta sección “Beyond the Metropole”.

Michael Shaw, profesor de Literatura Victoriana, analiza el papel clave que Escocia ha desempeñado en el desarrollo de la Teosofía en Gran Bretaña, y la importancia del renacimiento cultural celta en el desarrollo de una forma teosofía específicamente “escocesa”, que se diferenciaba de la sección más amplia sección del movimiento británico. Esto pareció ser alentado por líderes teosóficos que parecían simpatizar con el nacionalismo político escocés así como con una identidad ocultista escocesa. Annie Besant, por ejemplo, habló con la Scottish Home Rule Association en 1919 y pidió la recreación del Parlamento escocés.

Una figura importante en el ocultismo escocés fue Patrick Geddes, ahora mejor conocido como un pionero de la planificación urbana, que trabajó en los planes para el desarrollo de Edimburgo, Bombay y Tel Aviv. Muchas de sus ideas sobre planificación urbana y la necesidad de desarrollar la relación entre las necesidades individuales, sociales y estéticas al crear una ciudad o vecindario fueron influenciadas por sus creencias teosóficas.

DUNSANAYLas obras literarias de Edward John Moreton Drax Plunkett – Lord Dunsany (arriba) – también se basaron en fuentes teosóficas y ocultas, alineándolas con las ideas del renacimiento celta y el misticismo oriental, e influenciando escritores posteriores de J R R Tolkien a H P Lovecraft y Ursula LeGuin. Sus obras fueron muy populares y fueron influyentes en la introducción de ideas ocultas y místicas para el público de teatro.

Clare Button, que ha escrito sobre el género del “horror popular”, discute el trabajo de Rolf Gardiner, una figura clave en el renacimiento de la música y la danza folclóricas, y los movimientos de reforma agrícola en los años veinte y treinta, y quizás también un pionero de el pensamiento de “misterios de la tierra”. Las energías que vio inherentes al paisaje fueron accedidas por el movimiento ritual de las danzas tradicionales, las danzas primarias de Morris y Sword, que según él eran supervivencias de rituales paganos.

Se estableció en Springhead, en Dorset, estableciendo un centro agrícola donde la música y la danza eran elementos centrales en la vida, intentando crear un centro de poder espiritual y restablecer el “género loci” del paisaje. Vio la danza como una forma de magia ritual, y desdeñó a una generación anterior de magos a los que denunció como “huir a rincones y convivir en privado con lo oculto”. La magia, en opinión de Gardiner, se realizaba al aire libre y criticaba a la English Folk Dance Society, a la que acusaba de presentar bailes folclóricos como “objetos de indulgencia sentimental y emocional … no como una restauración disciplinada del orden y la vitalidad de la comunidad”.

Sus puntos de vista nativistas y nacionalistas – “En Inglaterra con cuerpos ingleses y un cuerpo y paisaje inglés, uno debería bailar danzas inglesas, al igual que en Grecia uno debería bailar danzas griegas” – y su admiración por los movimientos alemanes “de vuelta a la naturaleza” llevó más tarde a un escritor describiéndolo como un “nazi honorario” y un “ecofascista”. También podría describirse como un eugenista, aunque esta era una actitud mucho más dominante, tanto en la izquierda como en la derecha, en los años veinte y treinta. Sus puntos de vista políticos, presumiblemente, maduraron después de la Segunda Guerra Mundial, cuando se convirtió en miembro del Consejo del Condado de Dorset y del Alto Sheriff del Condado.

Otros capítulos en esta colección discuten la diseminación de las ideas de Annie Besant y Charles Leadbeater en la cultura más amplia, particularmente a través de los estrechos vínculos que se desarrollaron entre los Teósofos y la Iglesia Católica Liberal, una organización conocida por la gran cantidad de dudosos Obispos “vagabundos” que formaron la mayor parte de su jerarquía.

Nick Freeman, autor del ensayo “The Black Magic Bogeyman, 1908-1935”, admite en un prefacio que “nunca ha sido capaz de resistir los periódicos sensacionalistas o los sórdidos libros de bolsillo”, un error que le sirve para escribir este capítulo. Él traza la historia del ocultismo literario de la época de Dickens, quien con historias como “The Signalman” y “Christmas Carol”, trae el hogar oculto, de vuelta de los castillos italianos y las fortalezas alpinas de “Otranto”.

En los últimos periódicos sensacionalistas del siglo XIX como Illustrated Police News, comenzó a informar sobre ocultistas falsos como Theo Horus (también conocido como Frank Jackson) y su esposa Laura, que estableció una “Liga Teocrática y de Pureza” que, como la mayoría de las cosas con el la palabra “Pureza” en su nombre, resultó ser nada por el estilo, y fue básicamente una manera de “Theo” de meter su pierna con una sucesión de señoritas y hacer que paguen por el privilegio. Esto fue reportado naturalmente por los grabados más populares con un entusiasmo que sería la envidia del lamentado tardíamente News of the World.

Gran parte de este capítulo también analiza “el Crowley ficticio”, desde “Oliver Haddo” de Somerset Maugham en 1908, hasta la fértil imaginación de Dennis Wheatley, y una serie de otros escritores, que a esta altura probablemente solo puedan encontrarse en el stock de reserva de La Biblioteca Pública Arkham, donde el Hombre Wickedest aparece bajo el disfraz de “Josephus”, “Oscar Slade”, “Hugo Astley” y “Damian Morcata” en la novela más famosa de Wheatley, The Devil Rides Out.

MUMMYMOMIA Nº EA5704, MUTEMMENU

Si bien las mujeres desempeñaron un papel prominente e incluso protagónico en el medio ocultista británico, los editores señalan que esto de ninguna manera era lo mismo que otorgarles algún grado de igualdad sexual. Una mujer que se impuso por su cuenta fue la actriz Florence Farr, miembro de la Golden Dawn, que formó una relación psíquica con una momia en el Museo Británico, (No. EA5704) que ella creía que eran los restos de una Sacerdotisa egipcia, Mutemmenu, un Adepto de primer orden, y tal vez incluso uno de los Jefes Secretos.

Al comunicarse con una figura femenina de alto rango y recibir visiones e inspiración de ella, Farr pasó por encima de las estructuras dominadas por hombres de organizaciones como la Golden Dawn, y sacó de una creciente mitología literaria contemporánea del poder de la magia egipcia. Desafortunadamente, los descubrimientos varias décadas más tarde más bien socavaron la importancia de sus comuniones.

Otra mujer que introdujo ideas ocultas en la cultura popular fue Emma Hardinge Britten, prominente en el movimiento espiritualista del siglo XIX. Su obra, The Ghost Land, or, Researches into the Mysteries of Occultism, se publicó en 1876, bajo el seudónimo masculino, “Chevalier Louis de _____”. El libro está escrito como informes de los experimentos de Chevalier en lo que ahora se describirá como “proyección psíquica”, dando relatos de visitas al futuro y las profundidades del universo, produciendo un trabajo que era una mezcla de ciencia-ficción pionera, y un medio para promover las propias ideas ocultas revisionistas del autor.

Pamela Coleman Smith es quizás mejor conocida hoy en día por su creación junto con A E Waite, de lo que ahora es casi la baraja de tarot oculta estándar. Significativamente, ahora el mazo se conoce como el mazo de Rider-Waite, y el nombre del editor, Rider, se considera más importante que el del artista. Smith era una sinestésica, que veía la música en términos de color y formas. Ella consideraba esto como un regalo espiritual que informaba todo su arte.

Massimo Introvigne describe un curioso camino apartado del arte oculto, que observa la forma en que la Sociedad Teosófica usó retratos de “The Masters”, una organización que en principio se oponía a cualquier retrato pictórico de figuras como Koot Hoomi y El Maestro Morya. Sin embargo, tales retratos fueron pintados por varios artistas y aceptados por la Sociedad, pero fueron presentados como producidos por los mismos Maestros, ya sea por un artista a través de un proceso similar a la escritura automática, o por medios místicos directamente en el lienzo mismo.

Esta es una serie de ensayos densamente escritos, pero presentan una narración legible y a menudo entretenida de la forma en que a menudo se presentan ideas ocultas complejas a un público amplio a través de novelas, obras de teatro, periódicos. Uno o dos capítulos podrían ser bastante especializados para el lector general. Confieso que me resistí al “psicoanálisis y al periódico oculto”, y a uno o dos más, pero sobre todo es un relato fascinante y legible de un aspecto descuidado de la historia del ocultismo moderno.

http://pelicanist.blogspot.com/2018/07/cultural-occultism.html

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