Usted fue tocado por Dios

Usted fue tocado por Dios

17 de unio de 2011

Artículo de Daniel Loxton, publicado en Skepticblog

Traducción gentilmente autorizada

touched_by_his_noodly_appendageEl pionero escéptico Isaac Asimov (uno de los fundadores del CSICOP, hoy CSI) produjo una biblioteca tan impresionante de libros (¡más de 500!) Que sus múltiples autobiografías fueron sólo puntuaciones. Tengo tres autobiografías de Asimov en la biblioteca Junior Skeptic. A veces, sólo por diversión, tomo una al azar, la abro y leo las primeras dos páginas que veo delante de mí. Cada vez que lo hago, sin falta: leo algo gracioso; aprendo algo interesante; y siento que una entrada de blog viene lista en mi cabeza.

Esto ciertamente sucedió cuando leí la historia de Asimov de su experiencia personal con la premonición psíquica o la intervención divina – en la forma de un literal pinchazo en el hombro[1].

Asimov-Cover2Como se contó en I. Asimov (un juego de palabras entre la abreviatura de su nombre y “Yo. Asimov” en inglés), la historia tomó lugar en una tarde de 1990. Asimov estaba durmiendo en un lecho privado de hospital (donde estaba siendo tratado por serios problemas cardíacos). Su esposa Janet había vuelto a casa para algunos quehaceres domésticos, dejando a Asimov solo en su habitación encerrada.

Entonces algo extraño sucedió. Asimov recordó: “Yo estaba durmiendo y entonces un dedo me tocó. Me desperté, por supuesto, y miré asustado para ver lo que me había despertado y por qué”.

Él examinó el cuarto bien claro, iluminado por el Sol. Estaba vacío. La puerta estaba cerrada y con cadenas. El baño estaba vacío. No había nadie en el armario. Era un verdadero misterio intrigante, envolviendo un cuarto encerrado, muy parecido a aquellos sobre los que él escribía. Su mente se apresuró sola a llegar a una solución:

“Por racionalismo que sea, no había forma por la cual pudiera evitar pensar que alguna influencia sobrenatural había interferido para decirme que algo había ocurrido con Janet (naturalmente, mi mayor miedo). Yo vacilé por un momento, tratando de combatir la idea, y si involucraba a cualquier otra persona que no fuera Janet, realmente habría dejado la idea a un lado. Pero la llamé.

Afortunadamente, su esposa atendió prontamente. Ella estaba bien.

“Aliviado, apagué el teléfono y paré para considerar el problema de quién o qué me había tocado. ¿Habría sido sólo un sueño despierto, una alucinación? Tal vez, pero pareció absolutamente real”.

Al final, él descubrió lo que había sucedido: envuelto en sus propios brazos, Asimov había conseguido tocarse a sí mismo en el hombro. Misterio solucionado.

Pero imagine, él reflexionó, que las cosas se hubieran desenrollado de otra forma.

“Ahora suponga que en el momento en que me toqué, Janet, por alguna coincidencia absolutamente sin significado, hubiera tropezado y herido su rodilla. Y suponga que yo hubiera hablado y ella hubiera contestado y dicho, ‘Acabo de hacerme daño’”.

“¿Habría resistido al pensamiento de una interferencia sobrenatural? Espero que si. Sin embargo, no puedo estar seguro. Es el mundo en que vivimos corrompería a los más fuertes, y no me imagino que yo sea el más fuerte”.

La Persuasión de la experiencia personal

Es fácil ver cómo la experiencia visceralmente convincente de Asimov podría haber persuadido, y Asimov fue lo suficientemente honesto para admitirlo. Al final, sucedió durante una enfermedad amenazadora, próxima al final de su vida, en una época en que estaba obsesionado con la muerte. (En una nota relacionada pero más ligera, Asimov tuvo un sueño alrededor de aquella época en que llegó, sorprendido, al cielo. Después de discutir con un ángel que le saludó acerca de haber sido engañado en permitir la entrada de un viejo ateo, Asimov “pensó por un momento y entonces se volvió al ángel escriba y preguntó: ‘¿Hay alguna máquina de escribir por aquí que yo pueda usar?’”)[2].

Los acontecimientos como la premonición de Asimov son una fuerza inexorable a favor de la creencia sobrenatural: los humanos son fácilmente confundidos, y se agarran fácilmente a explicaciones sobrenaturales; las experiencias de este tipo son inmensamente poderosas; y las implicaciones de las creencias sobrenaturales pueden ser muy, muy seductoras. Es mucho para resistir.

Como Asimov preguntó en una (edición de la revista) Skeptical Inquirer en 1986:

“¿Te gusta la idea de morir, o de que alguien que ames muera? ¿Puedes culpar a alguien por convencerse de que hay algo como una vida eterna y que esa persona verá a todos aquellos que ama en un estado de felicidad perpetua?

¿Te sientes cómodo con las incertidumbres diarias de la vida, sin nunca saber lo que traerá el próximo momento? ¿Puedes culpar a alguien por convencerse de que puede alertar y pregonar contra estas incertidumbres al ver el futuro a través de la configuración de las posiciones planetarias, o de la disposición de cartas de la baraja, el patrón de hojas de té o eventos en sueños?”[3]

Isaac Asimov era un escéptico, un racionalista, un científico por formación (sin mencionar “el mayor educador de ciencia de nuestro tiempo, y quizás de todos los tiempos”, como fue saludado por el editor de Skeptical Inquirer, Kendrick Frazier[4]. Sin embargo, un engaño trivial lo llevó muy cerca de la frontera de la creencia sobrenatural – tan cerca que él tomó una actitud llevada por esta creencia. Sólo para estar seguro.

La historia de Asimov no es inusual, incluso entre escépticos. Por ejemplo, James Randi (otro de los fundadores del CSICOP) una vez se despertó y se descubrió flotando en el techo, mirando hacia abajo y viendo su cuerpo, durmiendo en su cama. Esta experiencia dejó Randi no sólo impresionado, sino convencido. Fue, él dijo, “una experiencia muy fuerte para mí. Yo realmente creí, por la evidencia presentada ante mí, que había tenido una experiencia fuera del cuerpo que se ajustaba a la descripción que oímos tantas veces”. Sin embargo, después se le mostró evidencia clara de que su vuelo astral no pudo haber ocurrido literalmente, sino debe haber sido en vez un sueño o alucinación. Durante su experiencia fuera del cuerpo, Randi interactuó con su gata Alice mientras ella estaba acostada sobre la sábana de color chartreuse. Después le fue mostrado que la gata estaba encerrada en el exterior, y la sábana chartreuse estaba en el lavadero – no en su cama[5]. Sin la casualidad de que elementos físicos no combinaban con su experiencia, “yo ahora tendría que decirles que, hasta donde sabía, había tenido una experiencia fuera del cuerpo”. ¿Pero y en cuanto a aquellos que vivieron un episodio así sin el beneficio de la experiencia investigativa de Randi – o su golpe de suerte (con la gata)? “Si no tienen una evidencia convincente de lo contrario”, Randi reflexionó, “¿qué les impedirá decir ‘Estoy absolutamente seguro de que he tenido una experiencia extra-corpórea?’ … Por favor, considere esto cuidadosamente, y no se olvide, porque es un buen ejemplo de que incluso un archi-escéptico podría haber sucumbido”.

Mucho de mi propio trabajo enfatiza el mismo punto: es comprensible que tantas personas buenas e inteligentes crean en cosas extrañas. De hecho, es más que comprensible; es comúnmente razonable. Para muchas personas en muchas situaciones, lo paranormal es la mejor explicación que tienen para los hechos delante de usted.

Y cuando esos hechos incluyen experiencias directas y personales que parecen inexplicables … Bueno, las palabras de Asimov se aplican a mí también:

“Corrompería los más fuertes, y no me imagino que yo sea el más fuerte”.

Ni de lejos.

Transcrito de una conferencia dada en Caltech el 12 de abril de 1992.

https://web.archive.org/web/20160830130103/http://www.ceticismoaberto.com:80/ceticismo/6217/voc-foi-cutucado-por-deus


[1] Asimov, Isaac. I. Asimov. (Bantam: New York, 1994.) p. 14

[2] ibid. p. 337 – 338

[3] Asimov, Isaac. “The Perennial Fringe.” Skeptical Inquirer. Vol. 10. Spring, 1986. p. 212

[4] Frazier, Kendrick. “A Celebration of Isaac Asimov: A Man for the Universe.” Skeptical Inquirer. Vol. 17. Fall 1992. p. 30

[5] Randi, James. “A Report from the Paranormal Trenches.” Skeptic magazine. Vol. 1, No. 1. 1992. p. 25.

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