Arca-ología

ARCA-OLOGÍA

10 de septiembre de 2018

Gareth J. Medway

imageIrving Finkel. The Ark Before Noah: Decoding the Story of the Flood. Doubleday, New York (1st edition, Hodder & Stoughton, London), 2014.

En 1969, un joven Irving Finkel fue a la Universidad de Birmingham con una copia de Egyptian Grammar bajo el brazo. Desafortunadamente, después de pronunciar solo una conferencia, el egiptólogo de la universidad cayó muerto. Incapaz de conseguir un nuevo profesor de jeroglíficos a corto plazo, el director de la universidad sugirió que Finkel y tres mujeres jóvenes estudiasen escritura cuneiforme o “escritura en cuña”, por el momento. Rápidamente se enganchó a la Asiriología, y en su momento se convirtió en guardián de los artefactos de Mesopotamia en el Museo Británico.

Hay una gran cantidad de tabletas cuneiformes que han sido desenterradas en Mesopotamia (el moderno Iraq), 130,000 solo en el Museo Británico, la mayoría de las cuales aún esperan un examen adecuado. Además, hay muchos en manos privadas, y aquí es donde realmente comienza la historia de Finkel. Leonard Simmonds, que estuvo estacionado en el Cercano Oriente con la RAF alrededor del final de la Segunda Guerra Mundial, reunió una colección de antigüedades que incluía sellos cilíndricos y tabletas de arcilla de Mesopotamia. Se los legó a su hijo Douglas, quien a principios de la década de 1970 había sido un conocido actor infantil, interpretando a Donut, el chico gordo de la serie de comedia de la BBC Here Come the Double Deckers. Hoy en día, supongo, los fascistas de la salud no permitirían tal personaje, y dado que Simmonds murió cuando apenas tenía cincuenta años, podrían tener un punto aquí.

De todos modos, un día en 1985 Douglas Simmonds trajo algunos de los artículos de su padre para la identificación y explicación de Finkel. “Esto en sí mismo no era nada fuera de lo común, ya que responder a las preguntas del público siempre ha sido una responsabilidad curatorial estándar, y muy emocionante, ya que un comisario nunca sabe lo que podría pasar por la puerta (especialmente cuando se trata de tabletas cuneiformes)”. Finkel reconoció de inmediato que una de ellas era una versión previamente desconocida de la historia del Diluvio de Babilonia. Simmonds, sin embargo, no vio ningún significado en esto, e insistió en llevarse todos sus artículos de nuevo. No fue sino hasta 2009 que Finkel pudo persuadirlo de que se lo prestara para un estudio adecuado.

Desde 1872 se sabe que existían versiones mesopotámicas de la leyenda del Diluvio que son muy similares a las del libro del Génesis por coincidencia. Estos fueron tanto en Babilonia como en Sumeria, el equivalente de Noé se conoce como Ziusudra, Utnapishtim o, en el caso de esta tableta en particular, Atraharsis. Esto plantea, naturalmente, una pregunta controvertida: ¿cuál es más antigua?

The Crash Go The Chariots de Clifford Wilson, 1972, es aparentemente una crítica a Erich von Däniken, pero sobre todo pretende ser una afirmación de la inerrancia de la Biblia. Admitiendo que las versiones bíblicas y cuneiformes de la leyenda cuentan con detalles idénticos, como el héroe que envía un cuervo y una paloma para ver si las aguas de la inundación han disminuido, afirmó de Mesopotamia “que ninguno de ellos es anterior al registro bíblico que ahora se reconoce como el más antiguo de todos estos registros”. Finkel no está de acuerdo, y dice rotundamente que “la literatura de inundación cuneiforme es por un milenio la más antigua de las dos”.

La característica más interesante de la tableta de Simmonds es que contiene instrucciones para construir el Arca. Estas indican claramente que debe ser redonda. Esto debería entusiasmar a los ufólogos que siempre han sostenido que el Arca de Noé era realmente un gran platillo volador. Finkel, sin embargo, observa que, de acuerdo con esta descripción, era simplemente una versión más grande de los barcos utilizados en el centro de Iraq, al menos hasta hace poco, que son pequeños barquillas redondas.

http://pelicanist.blogspot.com/2018/09/ark-aeology.html

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