Cómo una mujer realmente engañó a los médicos haciéndoles creer que había dado a luz a conejos

Cómo una mujer realmente engañó a los médicos haciéndoles creer que había dado a luz a conejos

29 de agosto de 2018

Ian Harvey

Hubo un tiempo, no hace mucho, cuando el embarazo y el nacimiento estaban envueltos en el secreto y el misterio, dejados en manos de mujeres, a menos que un médico fuera citado para tratar la mala salud de una madre adinerada.

Durante siglos, los hombres ni siquiera estaban presentes cuando llegaban los bebés, y no fue hasta mediados del siglo XX que se volvió común verlos en salas de partos.

Si dar a luz alguna vez fue misterioso, el resultado neto ciertamente no lo fue. Los bebés han estado surgiendo desde los albores del hombre. Y si el secreto da lugar a mentiras, no hay mejor ejemplo de eso que la historia de Mary Toft, de Surrey, Inglaterra.

imageMary Toft, en un grabado basado en una pintura de John Laguerre, 1726.

Su caso, en 1726, fue uno de los libros de cuentos, e incluso capturó la imaginación de la realeza. Además, logró engañar a varios profesionales médicos de la época para que creyeran lo que ahora parece increíble.

Convenció a mucha gente, durante mucho tiempo, de que había dado a luz conejos. Y no solo uno, no. Una docena.

1024px-cunicularii_or_the_wise_men_of_godliman_in_consultation-640x475La impresión de un artista de Mary Toft, aparentemente dando a luz a conejos.

Mary ya tenía tres hijos cuando se dio cuenta de que estaba embarazada otra vez. Al no tener el tiempo ni el dinero para tomarse un descanso de su trabajo en los campos de los agricultores, Mary trabajó duro, pero constantemente se quejaba de dolor en el estómago. Sus preocupaciones fueron rechazadas por todos, y Mary siguió trabajando hasta que simplemente no pudo soportarlo.

william_hogarth_-_credulity_superstition_and_fanaticism-479x640La ilustración de la historia de Mary Toft titulada “Credulidad, superstición y fanatismo”, publicada en 1762, ridiculizó la credulidad secular y religiosa.

Finalmente tuvo un aborto involuntario, pero era tan secreto que muchos no sabían lo que había sucedido. En consecuencia, cuando Mary les mostró la “evidencia” de su reclamo, varias partes de animales desconocidos que de hecho resultaron ser partes de conejos, se convirtió en una especie de leyenda local.

Los periódicos escribieron sobre ella y, finalmente, su caso llamó la atención del médico local John Howard. Ella le mostró, él le creyó, y comenzó a consultar con sus colegas en Londres sobre el extraño “nacimiento”.

Como el rey Jorge I quedó fascinado con la historia, envió a uno de sus médicos, Nathaniel St. Andre, a consultar con Howard. St. Andre, por improbable que parezca, estuvo de acuerdo con Howard, y no solo eso, dijo que vio las extremidades de gatos que venían del vientre de María. Él envió muestras para probarlo. (Por supuesto, los animales estaban todos muertos.)

imageEl rey Jorge I estaba fascinado con el caso.

Es difícil decir por qué Mary hizo lo que hizo; tal vez solo necesita descansar, tal vez llegó a disfrutar la notoriedad, tal vez tenía lo que hoy reconoceríamos como depresión posparto. Pero sea cual sea su motivación, logró mantener la falsedad el tiempo suficiente para conseguir un viaje gratis a Londres, después de que el cirujano del Rey verificara su historia.

mary_toft1The Doctors in Labour; or a new Whim Wham from Guildford (in Hunterian Aa.7.20) La primera estrofa de un poema ilustrado de doce estrofas que detalla el escándalo de Mary Toft, publicado en 1726.

St. Andre se enamoró de eso, pero se envió a otro experto, el cirujano real Cyriacus Ahlers, que desde el principio tenía dudas. Fue él quien hizo los arreglos para que Mary lo acompañara a Londres, donde la instalaron en una habitación para que él y otros pudieran “estudiarla”. No es de extrañar que, una vez que Mary estuvo en Londres, no surgieran más conejitos de su útero.

mary_toft_howard_andreLos doctores Nathaniel St. André y John Howard visitan a la “criadora de conejos” Mary Toft.

Pero cuando Ahlers realizó un examen sobre Mary, decidió que las criaturas venían de sus trompas de Falopio, una conclusión inexcusable para un cirujano. Pero muchos de los llamados expertos consultaron sobre el caso, y solo cuando se descubrió que Mary y su esposo habían estado comprando conejitos, y que se los había metido en el cuello uterino, finalmente confesó.

Las autoridades suplicaron, engatusaron y la amenazaron con una cirugía invasiva hasta que no pudo seguir, por lo que les dijo la verdad.

imageSt. André recibe a un cirujano francés enviado para investigar el asunto de los conejos, publicado en 1726.

Cuando se corrió la voz, estos expertos médicos fueron retenidos por burlas y sátiras públicas. Periódicos, teatros e incluso pintores se involucraron en el acto, burlándose de ellos sin piedad por su credulidad. Howard fue particularmente devastado, ya que acababa de publicar un panfleto de 40 páginas titulado “Una breve narración de un nacimiento extraordinario de conejos”. Los otros se apresuraron a distanciarse del caso.

Tampoco Mary escapó ilesa. Las representaciones se escenificaron burlándose de ella; columnas de periódicos la denunciaron. Pero finalmente se le permitió regresar a su hogar en Surrey, donde vivió hasta la edad de 62 años, y no una mala vida para una mujer durante ese período. Pero su reputación nunca se recuperó por completo, y no hace falta decir que nunca volvió a dar a luz.

https://www.thevintagenews.com/2018/08/29/mary-toft/

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