La extraña historia verdadera del padrino de las teorías de la conspiración

La extraña historia verdadera del padrino de las teorías de la conspiración

Por Seth Ferranti; ilustrado por Lia Kantrowitz

26 de agosto de 2018

Desde Ol ‘Dirty Bastard hasta Alex Jones y Donald Trump, las ideas trastornadas de William Cooper se han sentido locamente por todas partes.

1534522933514-conspiracytheoristFotos de William Cooper y boceto alienígena a través de la colección de fotos The Hour of the Time. Foto de Ol ‘Dirty Bastard por Scott Gries/Getty Images. Foto de Alex Jones a través de Wikimedia Commons. Imagen compuesta por Lia Kantrowitz

A los ojos de la mayoría de los teóricos de la conspiración, siempre va a haber un Osama Bin Laden o un Timothy McVeigh o un Lee Harvey Oswald, alguien a quien culpan por crímenes o injusticias espectaculares, mientras fuerzas más nefastas permanecen en las sombras. Pero en los últimos años, una nueva ola de teorías de conspiración -y adherentes- ha ganado popularidad en Internet. Desde el desprestigiado Alex Jones de las familias de Sandy Hook a las mentiras sobre los actores de la crisis de Parkland a la nueva charla sobre lagartijas que secretamente dirigen el mundo a tragedias casi peligrosas como PizzaGate y, más recientemente, tipos de QAnon apareciendo en los mítines de Trump, el nuestro es un momento de paranoia fresca. Sin embargo, incluso si la forma en que las narrativas falsas y tóxicas toman forma y se extienden puede estar cambiando, todas ellas le deben algo al antecesor de los teóricos de la conspiración moderna, William Milton Cooper. Entre otras cosas, fue el autor de Behold a Pale Horse, un libro extraño que se consideraba una lectura obligatoria cuando entró por primera vez en el vientre de la bestia-a.k.a. prisión federal: para cumplir una condena de 25 años por LSD en 1993.

En su propio libro, Pale Horse Rider: William Cooper, The Rise of Conspiracy y The Fall of Trust in America, Mark Jacobson, que escribió el artículo de la revista New York sobre el drogadicto de Harlem Frank Lucas convertido en el American Gangster de Denzel Washington, explora la vida de Cooper y su legado en la cultura estadounidense. Cooper propugnaba todo tipo de teorías de conspiración que involucraban el asesinato de JFK, la idea de que el SIDA era una creación del gobierno, y que los Illuminati realmente ayudaban al gobierno de los EE. UU. a tratar con extraterrestres. En prisión, Cooper fue visto como un héroe que escuchó a los oprimidos y les dio el 4-1-1. Finalmente fue asesinado en un tiroteo con policías, le disparó al ayudante del sheriff en la cabeza, en el Apache County, Arizona, poco después del 11 de septiembre.

VICE conversó con Jacobson para hablar de por qué el libro de Cooper es tan popular en las subculturas de la prisión y el hip-hop, si el programa de radio de Cooper preparó el escenario para vendedores modernos como Alex Jones, y cuánto de nuestro discurso desquiciado realmente se puede atribuir a un hombre.

VICE: ¿Qué te atrajo de William Cooper?

Mark Jacobson: Siempre me interesan las personas que nadie sabe quiénes son, en su mayor parte. En prisión, la gente sabe quién es William Cooper y en Harlem lo saben, pero la mayoría de la gente no tiene idea. Gente como esa siempre me resulta interesante. Primero descubrí sobre él completamente por casualidad. Un amigo mío se estaba muriendo y yo estaba en el hospital. Su hijo me dijo: “Hay algo que tengo que mostrarte”.

Pensé que era por su padre. Resultó que había encontrado esta cinta de video y William Cooper hablaba sobre el asesinato de Kennedy y cómo el conductor le disparó a Kennedy. Lo estoy viendo y … si fumas suficientes blunts puedes ver cualquier cosa. Siempre recordé esa extraña experiencia. Y luego, un día, estoy caminando por la calle de mi barrio y veo a ODB, Ol ‘Dirty Bastard, el tipo del Clan Wu-Tang. Su madre vive en mi vecindario. Fue al principio de la carrera del Clan Wu-Tang, justo después de 36 Chambers.

Veo que está leyendo este libro de William Cooper, Behold a Pale Horse. Dije: “Oye, hombre”, y ni siquiera levantó la vista. Pero cuando suceden ese tipo de cosas, si usted es el tipo de periodista que soy, simplemente se meten en la cabeza. Realmente no salgo a cubrir cosas, solo pienso en cosas y veo qué puede pasar. Alrededor de 2013, tuve la sensación de que William Cooper es importante. Comencé a investigarlo y resultó que la historia, a diferencia de ser menos interesante, se volvió más interesante. Luego, Trump y todas estas otras cosas sucedieron [y] se volvieron [muy] oportunas.

Después de investigar y escribir el libro, parecía que usted decidía que estaba defendiendo un montón de cosas locas, falsas, peligrosas y dañinas, pero también, de alguna manera, era más que un mero vendedor ambulante de teorías de conspiración. ¿Cómo es eso?

En realidad, estaba buscando legítimamente el significado de algunas cosas.

Todos hablan sobre la palabra libertad. [Pero] ¿qué significa eso exactamente? ¿Qué significa ser libre? Era alguien obsesionado con esta idea, pero no se sentía libre. Se sintió encarcelado incluso cuando no estaba en la cárcel, que es, creo, la razón por la que se hizo tan popular entre los presos. Tenía una sensación real de estar en prisión: esta idea de que la gente te está mirando y tratando de evitar que te conviertas en una persona libre.

La mayoría de las personas llamarían a esto paranoia en el sentido clínico, pero era una paranoia global [y] la mayoría de las personas lo sienten. Lo sientes extremadamente cuando estás en una situación en la que en realidad estás confinado. Cooper estaba buscando las razones por las que se sentía confinado a pesar de que vivía en Estados Unidos, supuestamente el bastión de la libertad. Esto se convirtió en una búsqueda para él. No estoy tratando de establecerlo como alguien que fue un orador honesto, porque cortó muchas curvas y dijo muchas cosas que no eran ciertas.

Él sintió que [era] “la libertad es lo más importante que estoy buscando, [entonces] ¿por qué no me siento libre?” Eso era en lo que realmente se estaba concentrando. Creo que todo esto con los Illuminati y los platillos voladores y todo este tipo de cosas fueron sus diferentes razones por las que no era libre, y por qué se lo impedía ser un ser humano libre. Si él fuera solo un mercachifle y estuviera lleno de mierda todo el tiempo y tratara de condenar a la gente, no me hubiera interesado lo suficiente como para pasar por todo esto.

¿Cómo influyeron los antecedentes de Cooper en su capacidad para convertirse en una especie de antepasado de los teóricos de la conspiración moderna?

Era un tipo muy bueno de una familia militar, [pero] cuando fue a Vietnam, comenzó a darse cuenta de que todo era una mierda. Estas personas solo estaban luchando por su propia libertad y los estadounidenses estaban allí para tratar de evitar que obtuvieran lo que querían. Es una situación mucho más complicada de lo que acabo de decir, pero para él, parecía, “Bueno, no sé si estoy peleando en el lado correcto aquí”. Luego, cuando entró [en] Inteligencia Naval y muchas de las cosas que decían eran en realidad contrarias a los documentos de inteligencia reales que estaba leyendo.

Él comenzó a pensar: “Guau, esto es realmente un problema aquí”. [De Vietnam] tuvo un trastorno de estrés postraumático grave [y] estuvo en el VA dos veces. Eso armó su personalidad al buscar [a] la persona que le estaba diciendo una cosa, pero en realidad no era decirte la verdad. Parece ser la forma en que todo es ahora. Pero no fue así en la década de 1960. La gente todavía creía lo que decía el gobierno, por extraño que parezca. Siempre ha habido teóricos de la conspiración, pero para los conspiracionistas modernos, Cooper es el padre. Siempre escuchas a la gente sobre la Reserva Federal y los [Illuminati] -realmente trajo todo eso.

Leí el libro de Cooper en la cárcel y no es lo que llamarías un tornero de páginas ni nada. ¿Por qué crees que el libro es tan grande en la prisión y en el hip-hop?

Esos tipos que leen el libro en prisión son realmente el comienzo de la conspiración moderna. Ese tipo de cosas como: “Ellos están tratando de atraparme. Me están mirando. Me están jodiendo. Todos están repasando todas mis llamadas telefónicas”. Nadie en el mundo no cree que su información esté siendo despojada [hoy en día]. Existe este tipo de sensación de que “me estoy jodiendo y hay gente que me atrapa, ¿quiénes son?” Y a la gente no le gusta decir: “Bueno, realmente soy yo. Realmente es mi mierda”. A la gente no le gusta pensar en eso. Quieren culpar a alguien más.

No todos, pero muchas personas lo hacen. Y creo que, si eres, digamos, un hombre negro en Estados Unidos, tienes todos los motivos para estar paranoico, ¿verdad? Tienes todas las razones para estar paranoico, porque están dispuestos a atraparte. Cuando comenzaron a leer ese primer capítulo, Armas silenciosas para guerras tranquilas, y luego hay otro llamado El gobierno secreto, Cooper estaba buscando alguna razón por la cual la gente estaba siendo oprimida y por qué se sentía como un prisionero a pesar de que estaba tratando de hacer su propio y los raperos [y prisioneros] recogieron ese tipo de cosas. A su manera, ellos están buscando lo mismo que William Cooper estaba buscando.

Casi diez años después [después de ver a ODB con el libro], en realidad lo entrevisté unos meses antes de su muerte. Fui y hablé con él, porque supuestamente estaba terminando su disco que nunca terminó. Le recordé esta vez que lo vi leer este libro y me dijo: “Ah, sí, William Cooper, es verdad”. Le dije: “Bueno, ¿qué pasa con William Cooper?”. Dijo: “Bueno, todos en este mundo son jodidos. Lo que William Cooper hace es decirte quién te está jodiendo. Cuando eres alguien como yo, eso es algo realmente significativo”.

Prodigy [de Mobb Deep] leyó Behold a Pale Horse [también]. Hizo un spot de invitado en un video de LL Cool J llamado “I Shot Ya”. Él sale y dice: “Los Illuminati quieren mi mente, alma y mi cuerpo” y “La sociedad secreta me vigila”. Esta es toda la mierda que aprendió en el libro de William Cooper. Lo entrevisté antes de su muerte y me dijo la primera vez que vio el mundo de los Illuminati en Behold a Pale Horse. En 1996, Jay-Z lo recogió y cita la línea de Prodigy. Pero una vez que Jay-Z lo dice, es mejor que lo tengas en la radio las 24 horas del día, ¿verdad? Ves cómo esto solo viaja a través de la cultura.

Sin embargo, en el lado oscuro de nuestra cultura, ¿cree que es justo argumentar que el programa de radio de Cooper The Hour of the Time preparó el escenario para Alex Jones?

Alex Jones crecía en Texas escuchando a William Cooper en la radio. Mucha gente simplemente conoce el libro, no conocen el programa de radio. Cuando estaba encendido, era difícil vencerlo. Realmente tuvo una gran entrega, su voz era buena, y a veces si tomaba un par de copas podía ser fantástico. Es fascinante. Realmente bueno. Cuando Alex Jones primero obtuvo su programa, tendría a William Cooper cada cierto tiempo, y Cooper es un completo paranoico. Está en contra de cualquiera que tenga un programa de radio, no importa si es bueno o malo. No le gustaba Alex Jones.

Hay una larga lista de sus programas en el sitio web de The Hour of the Time, y [en uno] llamado “Alex Jones, Liar”, simplemente se va contra Alex Jones. Eso es hace 17 años, él está llamando a Alex Jones un mentiroso. Cuando él sabe que él es el héroe de Alex Jones. Sí, [Jones] le sacó muchas cosas, pero no creo que [Jones] realmente haya seguido la ética de William Cooper, por así decirlo. Si revisas sus programas de vez en cuando, puedes ver que a veces critica a William Cooper. [Pero] está bastante claro que realmente admira a William Cooper.

¿Es justo decir que Cooper también facilitó el ascenso de Trump?

Trump es producto de una narración que surge de la conspiración y los sentimientos religiosos. La idea de que Hillary Clinton sea parte de los Illuminati, como siempre afirmó Bill Cooper, podría estar resquebrajada, pero conlleva mucha fuerza. La conspiración siempre hace la guerra contra el establecimiento. Esa es una de las mejores cosas sobre la conspiración, que bien podría llamarse parapolítica. Sería difícil encontrar a alguien que pareciera más un establecimiento que Hillary. Entonces tiene sentido para alguien que ve a los Clinton como la élite para votar en contra de ellos. Lo loco es que mucha gente vio a Trump, el multimillonario, como no parte de la élite. Las razones religiosas para votar por Trump me parecen más interesantes. La idea de que él es una persona elegida a quien Dios ha quitado de la vida del vendedor de bienes raíces y el hombre de negocios está de acuerdo con la noción del pecador nacido de nuevo a quien se le da otra oportunidad por la gracia de Jesús. No tiene sentido para la gente secular, pero es convincente para los creyentes. Lo que queda por decidir es si este tipo de pensamiento religioso cae bajo la misma carpa que la conspiración.

¿Cómo encaja una situación como la de Sandy Hook y los que niegan (que insisten en que la tragedia no sucedió como sabemos) que encajaba en la moderna teoría de la conspiración de Cooper e impactaba en su legado?

Uno de los párrafos más citados de Cooper de Behold a Pale Horse predice el aumento de tiroteos escolares por personas exactamente como Adam Lanza, el pistolero de Sandy Hook. Lo que Cooper dijo fue la prescripción excesiva de drogas como Ritalin a niños pequeños inevitablemente crearía estos incidentes. Ese fue un argumento legítimo en contra de las grandes farmacéuticas y la indiferencia escolar, a las que Cooper atacó. En cuanto a la conspiración de la próxima etapa, los actores de la crisis, etc., por lo que Alex Jones tiene problemas por el momento, no puedo imaginarme en un millón de años que Cooper haya dicho eso. Para mí, las cosas de Sandy Hook se reducen a pura crueldad. E incluso si Cooper decía muchas cosas duras, amaba a sus hijos (incluso a los que él abandonó) y reverenciaba a la familia. Pudo haber apoyado a Jones en los argumentos de la Primera Enmienda, pero habría denunciado la irreflexión de estas afirmaciones. Cooper era un tipo de conspiración, un hombre desesperado en busca de alguna versión de la verdad, [pero] no era un enfermo. Él nunca lastimó intencionalmente a nadie solo para ganar dinero.

¿Qué hay de QAnon? ¿Qué pensaría Cooper de los eventos que rodearon su ascenso?

Cooper prácticamente odiaba cualquier competencia. Odiaba a Art Bell. Odiaba a Rush Limbaugh. Odiaba a todos los demás locutores patriotas y a todas las demás personas de ovnis. Decir que no jugó bien con los demás es una afirmación insuficiente. Así que probablemente habría visto que QAnon es competencia y también lo odiaba. Para mí QAnon tiene poco que ver con la conspiración o el estado profundo: el mensaje Q es básicamente sobre el nuevo Edén que la gran figura de Trump dirigirá a sus seguidores una vez que el Armagedón contra los liberales haya terminado y ganado. Esto probablemente suena más loco que cualquier cosa que Bill Cooper o Donald Trump hayan dicho alguna vez, pero eso es lo que hace pasar unos años trabajando en este material para ti.

Cooper murió en un tiroteo con policías en Arizona. ¿Era solo él el que salía en una llamarada de gloria, o soy romántico?

En mi opinión, esa es una de las cosas más complicadas de suicidio por policía que hayas visto, porque realmente quiere que los federales vayan allí y le disparen para que pueda ser un mártir. Cuando no lo hacen, y la policía local no lo hace, él está allí esperando dispararle a la policía. Encontré eso conmovedor. Pero finalmente funcionó de esa manera.

https://www.vice.com/en_us/article/ne55p8/the-strange-true-story-of-the-godfather-of-conspiracy-theories

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