El asombroso cuento del samurái negro

El asombroso cuento del samurái negro

Brent Swancer

24 de septiembre de 2018

Siempre nos ha fascinado la historia del extraño en una tierra extraña, que desafía todas las expectativas y encuentra la manera de adaptarse y sobresalir en el nuevo entorno. Esto ha sido un tropo en la ficción desde hace bastante tiempo, pero, por supuesto, no está solo en el ámbito de la ficción, y en ocasiones esto se ha desarrollado de verdad. Una de esas historias es la de un esclavo humilde que fue llevado lejos de su hogar a la lejana tierra de Japón, donde fue considerado como un fenómeno y luego logró avanzar hacia los escalones superiores de la sociedad, convirtiéndose en el primero y quizás el único samurái negro que ha vivido alguna vez.

En el siglo XVI, Japón era un lugar muy diferente de lo que es ahora. Esta fue una época pasada de provincias enfrentadas y batallas casi constantes, gobernadas por señores feudales conocidos como daimyōs, y fue la era de los feroces guerreros samurái leales a estos gobernantes. Al mismo tiempo, se aisló a la nación aislada del mundo exterior, y los japoneses mostraron poco interés e incluso desprecio hacia los extranjeros. Este fue un momento de casi ningún contacto con el mundo exterior, y muy pocos forasteros pudieron vislumbrar esta tierra misteriosa. Bien podría haber sido un planeta alienígena muy lejano. No fue hasta que los primeros exploradores europeos comenzaron a encontrar su camino a estas costas que no habría ningún contacto tentativo real entre los japoneses y el mundo en general, y entre los primeros estaban los portugueses, quienes fueron los primeros en establecer un contacto real con esta nación largamente aislada.

105146_gettyimages471495701En ese momento, Portugal era una fuerza importante en la exploración mundial, pero desafortunadamente también estaban muy enganchados en el comercio de esclavos. Uno de estos esclavos se encontró a bordo de un barco portugués al servicio del misionero jesuita italiano Alessandro Valignano, quien fue uno de los primeros europeos en traer la idea del cristianismo al Lejano Oriente. La historia del esclavo que eventualmente se conocería como “Yasuke” es bastante turbia, por decir lo menos, pero se cree que nació en el Mozambique portugués alrededor de 1555 y se llevó en el viaje de Valignano a la capital japonesa de Kyoto para comenzar una misión allí en algún momento alrededor de 1579 a 1581.

Aunque no está claro, se piensa que este esclavo, cuyo nombre original probablemente era “Yasufe”, fue uno de los primeros negros que los japoneses habían visto, e inmediatamente se encontró con una intensa curiosidad. Además del color de su piel, que el ignorante japonés consideraba una especie de tinta, tenía alrededor de 6’ 2”, que en esos días era excepcionalmente alto, seguramente muy por encima del japonés promedio en ese momento, y esto lo hizo un espectáculo curioso y extraño. Los japoneses nunca habían visto algo como él antes, y lo miraron con una mezcla de asombro, curiosidad y miedo. Tal fue la prisa por ver esta visión inusual que algunos relatos dicen que en realidad hubo personas aplastadas en un intento por verlo más de cerca, y que las puertas aparentemente se derrumbaron en un esfuerzo por verlo.

Tal fue el furor provocado por la llegada de este “gigante negro”, que llamó la atención del gran señor de la guerra feudal japonés y del daimyō Oda Nobunaga, quien al principio era supuestamente escéptico hasta el punto de que ordenó que la piel de Yasufe se restregara para demostrar que no era simplemente tinta negra. Esto no era necesariamente racista, solo recuerda que nunca habían visto a alguien de ascendencia africana y no sabían qué hacer con eso. Convencido de que esto no era un engaño, Oda se enamoró del esclavo, a quien llamó Yasuke. Se suponía que el daimyō estaba especialmente impresionado con el tamaño y la fuerza de Yasuke, lo que supuestamente era igual a la de 10 hombres.

01810d38f5c1947693ede5f7b1ccbbdaOda estaba tan impresionado y fascinado con Yasuke, de hecho, que lo tomó bajo su ala, viéndolo como un aliado potencialmente poderoso. Aunque no está claro cómo lo hizo, Oda logró liberar a Yasuke de su servidumbre a los jesuitas, y aunque Yasuke era un extranjero en una tierra extraña, incapaz de comunicarse con su nueva compañía y no tenía ninguna manera de hacerlo, tenía que alejarse de una mera curiosidad. De hecho, le dieron vastas sumas de dinero, una residencia propia, y fue tratado mucho más como un ser humano que nunca, no como esclavo, sino más bien aceptado en su sociedad, con la protección de Oda constantemente sobre él. Yasuke se convirtió en una presencia constante junto al poderoso señor de la guerra, actuando como un retenedor, guardaespaldas y portador de armas, y se sabía que la gente se inclinaba ante él. Yasuke también participaría en partidos de sumo lúdicos, donde derrotaría a todos los participantes, tal era su tamaño y fuerza, dándole un aire casi legendario sobre él.

A medida que Yasuke adquiría más fluidez en el japonés y aprendía cómo lo hacía, se hizo más confiable y valioso, hasta que él se sentaba al lado del daimyō, convirtiéndose en asesor del señor de la guerra. Se dijo que a Oda le gustaba hablar con Yasuke, y los dos parecían ser prácticamente inseparables a veces, y Yasuke era considerado hoy en día como el único extranjero que Oda Nobunaga tenía a su servicio en cualquier momento. De hecho, Oda a menudo hacía que Yasuke cenara con él, lo que era un privilegio que incluso sus asesores más confiables y el samurái de mayor rango a menudo no tenían. Después de aproximadamente un año de esto, Oda se convirtió en un verdadero samurái de Yasuke, y recibió su propia espada katana. Es importante recordar que esta no era una imitación o baratija barata, y que en el momento estas eran artefactos de valor magistral que la mayoría de los japoneses nunca tuvieron la esperanza de obtener, por lo que para un extranjero hacerlo fue muy extraño. Yasuke había pasado de ser un esclavo pobre a uno de la élite japonesa.

Yasuke se uniría a Oda en las campañas de batalla como su mano derecha, demostrando ser un guerrero feroz en el campo de batalla, que solo aumentaba su influencia y el miedo que inducía. De hecho, el nombre de Yasuke comenzó a susurrarse entre los atemorizados clanes enemigos, que hablaban del samurái negro como si fuera una especie de boogieman. La leyenda del “Samurai Negro” surgiría de allí, pero finalmente sería de corta duración. Oda Nobunaga fue finalmente traicionado por uno de sus asociados llamado Akechi Mitsuhide, quien asediaba su castillo, y después de una batalla en la que Yasuke jugó una pequeña parte, el daimyō no tuvo otra opción frente a la derrota, sino cometer seppuku o suicidio ritual.

Black-Samurai-GW-e1490641832171-933x445El propio Yasuke aparentemente logró escapar y jurar lealtad al heredero de Oda, Oda Nobutada. Continuó luchando valientemente, pero más tarde sería capturado por Akechi. Desafortunadamente para él, su posición entre la población había descansado en gran parte a favor de Oda, y sus nuevos captores no estaban tan enamorados de él como lo había estado Oda. Por supuesto, se lo consideraba un enemigo y un guerrero formidable, pero también se lo calificaba de abominación y de “animal”, más por su rechazo a cometer seppuku como su amo en lugar de su apariencia. En lugar de matarlo, Akechi lo consideró no merecedor de ser un samurái, y devolvió Yasuke a los jesuitas en Kyoto, con la vida considerada más vergonzosa que la muerte, y donde supuestamente permaneció por el resto de sus días. Es incierto lo que le sucedió al gran Samurái Negro después de esto, y básicamente se desvaneció en la oscuridad.

En los últimos años, el relato de Yasuke recibió una inyección de popularidad con el lanzamiento del histórico libro de ficción para niños Kuro-Suke, que ganó el Premio de la Asociación Japonesa de Escritores para Niños en 1969. Su historia también ha ganado atención en el oeste, con el manga llamado “Afro Samurái”, basado libremente en la historia de Yasuke, así como en una película de Hollywood en tramitación lanzada por Lionsgate Films. Al final, es una historia muy intrigante de un extraño en una tierra extraña, una rareza histórica que realmente se destaca considerando la exclusividad pura que heredó Japón en la época. Lo que sea que le haya pasado a Yasuke en sus últimos años, la suya es una historia de cómo superar todas las dificultades, y ¿a quién no le gusta la historia de un samurái extranjero? Es notable que en esa era de total aislamiento y xenofobia, un esclavo de África pudo lanzarse al asesor más confiable de un daimyō japonés, alcanzar el estatus de samurái y convertirse en parte de los niveles superiores de la sociedad japonesa, y es sin duda una extraña, inspiradora y pequeña rareza histórica, por decir lo menos.

https://mysteriousuniverse.org/2018/09/the-amazing-tale-of-the-black-samurai/

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