La ciencia detrás de la coincidencia

La ciencia detrás de la coincidencia

¿Qué está pasando realmente cuando nos encontramos con conexiones extrañas?

Por amy paturel

Solo faltaban unos pocos días para mi primer día de Acción de Gracias sin mi padre, al menos como lo conocí. Se había sometido a una cirugía de corazón en enero de 2017, seguido de complicaciones que iban desde accidentes cerebrovasculares hasta una infección bacteriana que amenazaba la vida. Los repetidos ataques a su sistema lo transformaron. El último día de Acción de Gracias, él había corrido círculos alrededor de mi hijo de 3 años. Este año, se sentó inmóvil en una silla, incapaz de servir su propio puré de papas.

Necesitaba una distracción. Así que llegué a eBay en busca de una placa para el dormitorio con el tema del transporte de mis hijos. Decidí buscar una placa de Massachusetts, porque pasé mucho tiempo allí con mi papá.

Cuando apareció el primero, los números casi salieron de mi pantalla. Era una placa de 1938, el mismo año en que nació mi padre, con los números 143264. Mi madre nació en febrero (2) de 1943, y se casaron en 1964. Me puse en contacto con el vendedor, quien me dijo que la placa era parte de La colección vintage de su padre. Tenía miles de ellas.

“Perdí a mi papá en diciembre pasado, después de una batalla de 10 años con la enfermedad de Parkinson”, escribió. “Él era mi mejor amigo. Cada vez que vendo una placa, me mata, pero lo hago para el fondo de la universidad de mi hijo y mi sobrino”.

¿Fue una coincidencia que casi todos los números se alinearan con diferentes aspectos de la vida de mis padres? ¿Que el vendedor y yo compartimos un anhelo por los papás que ya no estaban allí? La mayoría de los científicos dicen que son simples matemáticas. Algunos investigadores se suscriben a la afirmación marginal de que las fuerzas invisibles “hacen que las cosas sucedan”. Pero la mayoría de los campamentos están de acuerdo en que tales escenarios son parte de la necesidad innata de nuestro cerebro de crear orden a partir del caos, y los experimentamos con mayor frecuencia cuando prestamos atención.

Todos estamos conectados

Al encontrarme con esa placa de 1938 en el momento en que extrañaba a mi padre, y el hecho de que la placa me llevara a alguien que también extrañaba a su padre, no es una coincidencia. Al menos según el psiquiatra Bernard Beitman, un profesor visitante de psiquiatría y ciencias neuroconductuales de la Universidad de Virginia, y un investigador de coincidencia.

Él dice que son las sincronicidades, indicadores de una red invisible que conecta a todos y todo. Beitman sospecha que los humanos transmiten cierta información energética no observada, que luego otras personas procesan u organizan en emoción y comportamiento.

“Así como los tiburones tienen ampollas en su piel que detectan pequeños cambios electromagnéticos para ayudarlos a ubicar a sus presas … es plausible, tal vez incluso probable, que los humanos tengan mecanismos similares que detecten coincidencias”, dice.

No hay evidencia de esto, pero él no es el primero en seguir esta línea de pensamiento marginal. El biólogo austriaco Paul Kammerer creía que las coincidencias surgen de fuerzas desconocidas, u ondas, que él llamó seridad. Escribió un libro sobre el tema en 1919. Albert Einstein incluso lo comentó, diciendo que no era “en absoluto absurdo”. Y en la década de 1950, el psiquiatra Carl Jung tuvo una idea similar, su llamada teoría de la sincronicidad, para describir estas extrañas ocurrencias.

Sin embargo, el argumento más generalizado puede ser una combinación de la necesidad de nuestro cerebro de buscar patrones y orden, y las matemáticas simples.

Orden en el caos

Un estudio de 2015 publicado en New Ideas in Psychology informó que las coincidencias son “una consecuencia inevitable de la búsqueda mental de la estructura causal en la realidad”. Esa búsqueda de la estructura es un mecanismo que nos permite aprender y adaptarnos a nuestro entorno.

La definición misma de coincidencia se basa en que nosotros seleccionemos similitudes y patrones. “Una vez que detectamos una regularidad, aprendemos algo sobre los eventos que van de la mano y la probabilidad de que ocurran”, dice Magda Osman, psicóloga experimental de la Universidad de Londres y una de las autoras del estudio. “Y estas son valiosas fuentes de información para comenzar a navegar por el mundo”.

“Hay muchas formas en que puede surgir un número interesante. Si alguna de estas ‘muchas maneras’ lo hace notar, entonces no es tan inusual después de todo”

Pero no solo es reconocer el patrón que hace una coincidencia. También es el significado que le atribuimos, especialmente el que proporciona consuelo o aclaración. Entonces, cuando vemos una configuración inusual, creemos que debe tener algún significado, que debe ser especial. Sin embargo, la mayoría de los estadísticos argumentan que los sucesos improbables ocurren con frecuencia porque hay muchas oportunidades para que ocurran eventos sorprendentes. “Es una posibilidad”, dice David Spiegelhalter, investigador de riesgos de la Universidad de Cambridge.

Spiegelhalter recoge anécdotas de coincidencias. De hecho, acumuló más de 5,000 historias desde 2012 como parte de un proyecto en curso. En 2016, una firma de datos independiente analizó estas historias y reveló que el 28 por ciento de ellas involucran fechas y números. Pero no importa cuál sea la naturaleza de una coincidencia, Spiegelhalter afirma que las coincidencias están en el ojo del espectador.

Un ejemplo clásico: en una sala de 23 personas, hay un 50% de probabilidades de que dos de ellas compartan un cumpleaños. La mayoría de nosotros veríamos eso como una coincidencia inexplicable, pero la ley matemática sugiere que tales eventos son aleatorios y tienen que suceder. Cualquier significado que les atribuyamos está en nuestra cabeza.

Conté la historia de mi placa y cómo me saltaron los números. “Si hubiera sido la fecha completa del nacimiento de tu padre, o la de tu madre, o la tuya, o alguna otra combinación de estas, entonces hubieras pensado que era sorprendente”, dice David Hand, profesor de matemáticas en el Imperial College de Londres. y autor de The Improbability Principle: Why Coincidences, Miracles and Rare Events Happen Every Day. “El punto es que hay muchas formas en que puede surgir un número interesante. Si alguna de estas ‘muchas maneras’ lo hace notar, entonces no es tan inusual después de todo”.

Y como señaló Beitman, mi placa también vino con un roce: ¿Dónde encaja el número 1 en la placa? Razoné que es del mes de nacimiento de mi papá (octubre o 10), o tal vez, como romántico, podría decodificar 143 como mano corta para “I love you” debido al número de letras en cada palabra. Pero 1 no es 10, y 143 podrían, con mi lógica, significar otras cosas, como “I hate you”. “Y esa es la predisposición de aquellos que quieren ver una coincidencia”, dice Beitman. “El cerebro ve un patrón que no existe”.

Cultivar la coincidencia

Independientemente de lo que desencadena las coincidencias, la investigación sugiere que es más probable que les ocurran a ciertas personas. “Las personas que se describen a sí mismas como religiosas o espirituales, aquellas que están más conectadas con el mundo que las rodea y aquellas que buscan un significado, o que se encuentran en apuros y en busca de signos, tienen más probabilidades de experimentar coincidencias”, dice Beitman. En 2002, los investigadores publicaron un estudio en habilidades motrices y perceptivas, señalando que las personas que tienen más probabilidades de sorprenderse por las coincidencias también tienen más probabilidades de creer en lo paranormal.

Así que tal vez no sea sorprendente que me dirigí a esa placa. Estaba emocionada, extrañaba a mi padre y tengo fuertes creencias paranormales. Si el vendedor hubiera compartido el cumpleaños de mi padre, probablemente hubiera sentido que también era una extraña coincidencia. Y la verdad es que, cuando le pregunté a mi esposo y mi hermana si reconocían que la placa estaba destinada para mí, ambos quedaron perplejos. No vieron la secuencia como algo único.

¿La ironía de mi historia? A través de una comedia de errores que implicaban un conocimiento insuficiente de la logística de eBay y un fin de semana de vacaciones, perdí la subasta. Canalizando el espíritu de lucha de mi padre, contacté al ganador a través del vendedor. La placa de Massachusetts de 1938 está ahora en la pared de mis hijos.

Conectar con la coincidencia

Algunas personas son más propensas a las coincidencias que otras, pero todos podemos aprender a cultivarlas. “Cuanto más noten los eventos, más sucederán”, dice el matemático David Hand. ¿Quieres que el mundo se sienta como un lugar más mágico? Prueba estas estrategias:

1. Presta atención. Las coincidencias les suceden a personas que son conscientes y notan cosas. Cuando realice sus actividades diarias, mantenga sus sentidos abiertos a las oportunidades casuales.

2. Habla con extraños. De acuerdo con el trabajo del investigador de riesgos David Spiegelhalter, las coincidencias a menudo surgen al hablar con alguien que no conoces. Si no se presenta a su vecino, posiblemente no sepa que ambos nacieron en el mismo hospital, el mismo día, en una ciudad a varios cientos de kilómetros de distancia de sus hogares actuales.

3. Busca el significado. Ya sea que vea una serie de números en una placa o escuche una canción en la radio, pregúntese si puede dar sentido a la experiencia.

4. Escríbelo. Mantenga un registro de las coincidencias que ocurren en su vida diaria. Cuanto más noten las coincidencias, es más probable que le ocurran.

http://discovermagazine.com/2018/sep/what-a-coincidence

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