“Niña pollo” de Portugal – La trágica historia de una chica que se crió en una gallinero

“Niña pollo” de Portugal – La trágica historia de una chica que se crió en un gallinero

Por Spooky

30 de agosto de 2018

En 1980, Portugal se sorprendió por la historia de María Isabel Quaresma Dos Santos, una niña de 9 años que había pasado toda su infancia en un gallinero, privada de cualquier interacción y afecto humano. Debido a los efectos en su comportamiento de crecer con los pollos, Isabel se hizo conocida como la “Niña pollo”.

Según un artículo publicado por los periódicos Diário de Notícias en 1980, María Isabel Quaresma Dos Santos nació el 6 de julio de 1970 en una granja en Tábua, en el distrito portugués de Coimbra. Cuando tenía solo un año, su madre, a quien los médicos diagnosticaron más tarde con graves problemas mentales, la encerró en el gallinero, porque no la consideraba parte de la familia. María Isabel pasaría los siguientes 8 años de su vida en este lugar, rodeada solo de pollos y sobreviviendo con la misma comida que los pájaros: granos, hojas de repollo y cualquier resto de comida que la familia pudiera alimentarles.

Curiosamente, los hermanos mayores de María Isabel no compartieron su destino. Vivieron vidas normales, durmieron en el hogar familiar, fueron a la escuela e interactuaron con otros niños de la comunidad local. Más tarde se reveló que todos en Tábua sabían de la niña que crecía en el gallinero de los Dos Santos, pero nadie denunciaba a la familia ante las autoridades ni intentaba ayudarla de ninguna manera. Tábua era una pequeña comunidad rural en aquellos tiempos, y la gente se concentraba en trabajar en los campos en lugar de mezclarse en los asuntos de sus vecinos.

chicken-coopFoto: KoillokDoido/Wikimedia Commons

Aunque la historia de la “Niña Pollo” – como los periódicos se referían a Isabel en ese momento – solo estalló en enero de 1980, la niña tuvo la oportunidad de escapar de su prisión inhumana cuatro años antes. En 1976, una de sus tías presentó una queja contra sus padres e intentó que fuera examinada por médicos. Los médicos de Coimbra le diagnosticaron una discapacidad grave, y agregaron que necesitaba ser hospitalizada para rehabilitación. Sin embargo, no había instituciones que la acogieran, por lo que después de ser rechazada por varios hospitales y centros psiquiátricos, la tía no tuvo más remedio que llevársela con su familia.

No fue hasta 1980, cuando Maria Bichão, una técnica de radiología en el Hospital Torres Vedras, expuso el caso de la niña a los medios de comunicación que las cosas realmente comenzaron a moverse en la dirección correcta. Bichão había sido informado de la situación de María Isabel por otras enfermeras del hospital y quería ayudar. Llevó a la niña a su casa durante 15 días, pero pronto se dio cuenta de que necesitaba ayuda profesional, por lo que contactó a periodistas de la capital portuguesa sobre las condiciones en que vivía y los efectos que esto había tenido en su estado físico y mental, con la esperanza para crear conciencia sobre su caso.

“Es difícil imaginar que alguien pueda sobrevivir en las condiciones en las que este niña ha vivido durante años. Pero aún más sorprendente es que su caso fue denunciado hace cuatro años sin que ninguna institución tomara las medidas necesarias para resolverlo”, escribió María Catarina, periodista de Lisboa.

Manuela Eanes, la Primera Dama de Portugal en ese momento, jugó un papel importante en esta historia, haciendo arreglos para llevar a Isabel a un centro de rehabilitación en Lisboa. Los médicos se sorprendieron por su comportamiento similar a un animal y su discapacidad mental severa.

“Por lo que he observado hasta ahora, puedo decir que esta es una niña que sufre de una insuficiencia intelectual muy probablemente causada por el abandono afectivo y social. El comportamiento de Isabel es a un nivel biológico elemental, es decir, reacciones primarias de un animal o ser humano”, dijo João dos Santos, director del Centro de Higiene Mental Infantil en Lisboa, al periódico O Jornal en febrero de 1980.

El periódico portugués Expresso informó que a pesar de estar “profundamente triste” y asustada, María Isabel ni siquiera podía llorar, porque “el llanto es la primera forma de comunicación entre los seres humanos” y casi no tuvo contacto con los humanos durante la mayor parte de su infancia.

Aún más impactantes fueron los informes sobre la forma en que María Isabel imitaba el comportamiento de los pollos. Daba pequeños pasos y movía constantemente los brazos, como si fueran alas. Ella no hablaba y solo emitía risas para expresarse. Debido a que solo había sido alimentada como pollo, la niña exhibía graves problemas de crecimiento, y a pesar de tener diez años, su cerebro se había estancado al nivel de los de dos años.

chicken-girlFoto: Archivo

Incluso una década más tarde, María Isabel Quaresma Dos Santos todavía exhibía gestos y comportamientos característicos del lugar en el que había crecido. Se movía con pasos pequeños y rápidos y batir los brazos seguía siendo una de las principales formas en que se expresaba. A los 27 años, pudo moverse sola sobre superficies planas y se volvió menos agresiva.

“A pesar de no hablar, ella es muy inteligente, independiente y se ha adaptado muy bien a su entorno. Ella sabe cómo mostrar lo que quiere y lo que no quiere”, Cristina Conceição, una psicóloga que trabaja con María Isabel, le dijo a Expresso en 2002.

Maria Isabel Quaresma Dos Santos ha vivido en un centro médico en Fátima durante los últimos 16 años, y sin revelar demasiados detalles, para preservar “la dignidad del paciente”, el periódico Expresso informa que ella está “bien”. Isabel acaba de cumplir 48 años.

La historia de la Niña Pollo de Portugal ha sido contada nuevamente durante casi cuatro décadas, pero a principios de este año, una investigación del Expresso  reveló que los periódicos de la década de 1980 pueden haber exagerado sus informes. Era cierto que María Isabel había estado viviendo en un gallinero, pero solo porque su madre, que había sufrido daños cerebrales debido a la meningitis, la dejaba desatendida mientras trabajaba en el campo. Sin embargo, los vecinos dicen que no había pollos, ya que la familia era muy pobre.

La imitación de los pollos de Isabel fue aparentemente hecha por los periódicos para vender más copias. De hecho, sufría graves deficiencias mentales debido a la falta de contacto humano y afecto, pero su comportamiento aparentemente no tenía nada que ver con la imitación de las aves, sino cómo se expresaba ella misma.

Las cuidadoras de la institución en la que Isabel ha vivido durante los últimos 22 años siempre han sido muy protectoras con ella, se niegan a dejar que nadie la fotografíe e incluso niegan las solicitudes de científicos portugueses y extranjeros que desean estudiarla. Aparentemente tiene el nivel cognitivo de una niña de 4 años.

Fuentes: Instituto de Educacao, Expresso, Expresso 2

http://www.odditycentral.com/news/portugals-chicken-girl-the-tragic-story-of-a-girl-who-grew-up-in-a-chicken-coop.html#more-64836

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