Alien Abduction: Betty & Barney Hill (Primera parte)

Alien Abduction: Betty & Barney Hill

19 de septiembre de 2007

Por Jim Macdonald

Hoy, hoy mismo, hace cuarenta y seis años, Betty y Barney Hill condujeron por la U.S. 3, pasaron por mi casa y entraron en la historia. Estaban a punto de convertirse en los Pacientes Cero para Abducciones Extraterrestres con Experimentos Médicos Extraños, Tiempo Perdido y Extraterrestres de Ojos Grandes. El primero y (según nos dicen) el mejor caso documentado de Alien Abduction Evah. Hubo un libro. Hubo una película para la TV. Artículos de revistas. Menciones en otros libros. Close Encounters of the Third Kind. X-Files.

Entonces, ¿qué pasó en la Ruta 3?

Aquí está el breve resumen de Paranetinfo.com:

Sinopsis: En las primeras horas de la mañana, Betty y Barney Hill regresaban de unas vacaciones en Montreal, Canadá. Mientras viajaban por la autopista 3, en las afueras de Colebrook, New Hampshire, Betty notó por primera vez una estrella que parecía moverse. Al llamar la atención de Barney, lo vio mientras seguía conduciendo. Se dieron cuenta de que la estrella se movía y seguía el ritmo de ellos mientras conducían por el terreno montañoso.

En algún lugar, fuera de Indian Head, NH, decidieron detener el auto y usar binoculares para intentar ver qué era el objeto. Barney dejó el camino y se movió por el bosque para verlo más de cerca. En ese momento, los Hills se dieron cuenta de que la estrella era un objeto con forma de panque que se había movido a una posición frente a su automóvil al nivel de la parte superior de un árbol. Cuando Barney se acercó a él, observó dos objetos con forma de aleta con luces rojas parpadeantes que parecían desprenderse de las aletas, a medida que las aletas comenzaban a salir por los lados del objeto.

A través de los prismáticos, Barney podía ver humanoides de pie en una gran ventana mirándolo. Cuando observó, todos los hombres, excepto lo que Barney llamó el “líder”, giraron y comenzaron a operar palancas y controles en una pared detrás de ellos. El líder continuó mirando a Barney y Barney pudo detectar que el líder le estaba diciendo que no tuviera miedo y que iban a venir por él y llevarlo a bordo.

Barney se llenó de terror absoluto y descubrió que no podía quitarse los binoculares de la cara. Afirmó que los ojos del líder simplemente se metieron en su cabeza. Quitándose los binoculares de los ojos con tanta fuerza que rompió la correa alrededor del cuello, corrió histéricamente hacia el coche y le gritó a Betty: “¡¡Nos van a capturar !!”

Barney se subió al auto y comenzó a conducir salvajemente. Poco después, los Hills escucharon una serie de pitidos y aquí es donde termina su memoria de la experiencia. Más tarde, escuchan otra serie de pitidos y cuando vuelven a la conciencia, descubren que han viajado a 35 millas de donde su memoria les falla. Cuando regresan a casa, también se dan cuenta de que han perdido 2 horas.

Después de esto, los Hills son tratados por un psiquiatra de Boston, el Dr. Benjamin Simon, y, bajo la hipnosis médica, recuerdan las aterradoras 2 horas de tiempo perdido.

Esta historia se cuenta en detalle en un libro de John Fuller, “The Interrupted Journey” y se convirtió en una película para televisión con el mismo nombre.

Estaré revisando el relato de Fuller con cierto detalle, pero esto será largo, así que lo pondré debajo del corte.

Comencemos con los únicos datos absolutamente objetivos que tenemos: hora del amanecer, atardecer, salida de la Luna, puesta de Luna, del Observatorio Naval.

La siguiente información se proporciona para Lancaster, condado de Coos, New Hampshire (longitud W71.6, latitud N44.5):

Martes

19 de septiembre de 1961 hora estándar del Este

SOL

Comienza el crepúsculo civil 5:00 a.m.

Salida del Sol 5:30 a.m.

Tránsito de Sol 11:40 a.m.

Atardecer 5:50 p.m.

Fin del crepúsculo civil 6:19 p.m.

LUNA

Puesta de la Luna 11:30 p.m. el día anterior

Salida de la Luna 2:45 p.m.

Tránsito lunar 7:38 p.m.

Puesta de la Luna 12:34 a.m. al día siguiente

La siguiente información se proporciona para Portsmouth, el condado de Rockingham, New Hampshire (longitud W70.8, latitud N43.1):

Miércoles

20 de septiembre de 1961 hora estándar del Este

SOL

Comienza el crepúsculo civil 5:00 a.m.

Salida del Sol 5:28 a.m.

Tránsito de Sol 11:37 a.m.

Atardecer 5:44 p.m.

Fin del crepúsculo civil 6:13 p.m.

Fase de la Luna el 19 de septiembre: Luna menguante con el 70% del disco visible de la Luna iluminado.

Primer cuarto de Luna el 17 de septiembre de 1961 a las 3:23 p.m. Hora estándar del Este.

El tiempo de tránsito es cuando la Luna está al Sur. 19SEP61 habría sido durante el horario de verano, por lo que el tránsito lunar habría sido a las 20:38 local, puesta de la Luna a las 01:34 local. La puesta de la Luna real observada habría variado dependiendo exactamente de dónde se encontraban: en las montañas, la Luna podría haber estado detrás de una montaña y desaparecer de la vista media hora o más antes de la puesta de la Luna astronómica.

Aquí está la historia que se cuenta en el Concord Monitor hace un año. Te recomiendo leer el artículo completo; Tiene una gran cantidad de buen material, especialmente sobre la vida de Betty en las décadas siguientes.

Esta parte de la historia sigue a Fuller, sin informes originales. Servirá como un resumen para cuando pase por el primer capítulo de Fuller (el relevante) a continuación. Eso será largo. En esta breve recapitulación, tenga en cuenta lo de dejar la carretera principal.

Era el 19 de septiembre de 1961, y el informe meteorológico predijo un huracán a lo largo de la costa de New Hampshire, por lo que Betty y Barney Hill cortaron su largo fin de semana en Montreal y regresaron a Portsmouth en su Chevrolet Bel Air de 1957.

Se detuvieron en un restaurante en Colebrook, donde Betty comió un trozo de pastel de chocolate y Barney comió una hamburguesa. A las 10:05 p.m. estaban de vuelta en la Ruta 3 en dirección a las Montañas Blancas.

El cielo estaba despejado, y justo después de Lancaster, Betty notó una luz brillante cerca de la Luna casi llena. A medida que se acercaba más y más, se lo señaló a Barney, un veterano de la Segunda Guerra Mundial que sabía algo acerca de los aviones. Supuso que era un satélite, tal vez fuera de rumbo.

Su perra salchicha, Delsey, se estaba poniendo nerviosa, así que se detuvieron para dejarla salir. Betty tomó los prismáticos del coche. Con delicadeza hiperbólica, Fuller describió el momento de esta manera: “Betty se puso los binoculares en los ojos y se concentró con cuidado. Lo que ambos estaban a punto de ver cambiaría sus vidas para siempre y, como afirman algunos observadores, cambiaría la historia del mundo”.

Después, Barney no quiso hablar de lo que había visto, pero Betty lo hizo en una carta que escribió poco después al Comité Nacional de Investigaciones sobre Fenómenos Aéreos. “Vio varias figuras corriendo como si estuvieran haciendo algún tipo de preparación apresurada. ‘Una figura nos estaba observando desde las ventanas … y parecía vestida con algún tipo de uniforme negro brillante’”, escribió. “En este punto, mi esposo se sorprendió y regresó al auto, en una condición histérica, riendo y repitiendo que nos iban a capturar”.

De vuelta en el auto, Barney condujo salvajemente en un esfuerzo por escapar. Más allá de Franconia Notch dejaron la Ruta 3 y se dirigieron por una carretera más pequeña.

Betty Hill dijo recientemente que en ese momento tenía más curiosidad que miedo. “Entendí que algo iba a pasar y no sabía qué era, pero estaba lista para ello. En ese momento, bajé la ventanilla y saludé con la mano a la nave”, dijo, riendo en el hueco de su brazo. “En este momento estaba segura de que era un platillo volador, pero no lo dije”.

De repente, un grupo de seres estaba bloqueando su camino. Barney detuvo el auto, pero no pudo reiniciarlo. Los hombres se acercaron a ellos.

Durante casi tres años, sus recuerdos se detendrían en esa escena, solo para retomar algo más tarde esa noche, cuando se encontraban conduciendo hacia el Sur cerca de Ashland.

En realidad, sus recuerdos no se detuvieron. Llegaremos a eso. Un punto importante a recordar: ni Fuller, ni Hynek, ni Klass … ni siquiera Betty y Barney mismos cuando intentaron volver sobre sus pasos … nunca intentaron conducir personalmente por la Ruta 3 tarde en la noche.

Aquí hay un trabajo más reciente (23 de julio de 2007), con mi comentario:

Captured! – the Betty and Barney Hill UFO Experience: The True Story of the World’s First Documented Alien Abduction

Por Stanton T. Friedman y Kathleen Marden

“Con la publicación de este libro, el “cuarto de maniobras” de los escépticos se ha reducido a cero”, según el Prefacio del Dr. Bruce Maccabee, autor de Abduction In My Life.

Del Capítulo 9 (pp. 99-100)

[ACTUALIZACIÓN: Nota: Todas, excepto 150 palabras de la cita de uso justo de Captured! eliminadas a petición de Kathleen Marden].

Una aproximación de una nave no convencional

Mientras Barney conducía hacia el Sur por la Ruta 3, Betty cabalgó en silencio, observando sus alrededores. Esta área de Great North Woods, en el Norte de New Hampshire, estaba salpicada de casas de granjas en expansión, acres de campos de maíz y patios llenos de troncos que esperan ser fresados. Pasaron por un valle bordeado de pequeñas montañas cubiertas de árboles a lo largo de una carretera de dos carriles bordeada por vías férreas y bordeada por el río Connecticut. Después de haber recorrido aproximadamente 27 millas al Sur de Colebrook, pasaron por Groveton, con una elevación de 884 pies sobre el nivel del mar.

Corrigiendo un error del libro de Fuller.

Ocho millas al Sur de Groveton, en una elevación de 867 pies, se encuentra el pueblo de Lancaster y su conocido recinto ferial.

El 7 de marzo de 1964, el Dr. Simon investigó detalladamente la memoria de Betty sobre su viaje a través del Norte de New Hampshire. Ella dijo que se sorprendió un poco por un camión que pasó, arrastrando …

Sobre dónde habría estado Júpiter.

Quieren decir que dejaron un ancho valle con colinas. Desde Lancaster al Sur, la carretera es estrecha, sinuosa y muy montañosa. El valle del río Connecticut está detrás y no alcanzarán el valle de Merrimack por mucho tiempo.

Se pueden observar brevemente (en un punto en el pantano, justo al Norte de White Mountain Regional High School) si sabes exactamente dónde mirar y las hojas están fuera de los árboles. Después de eso, el siguiente lugar donde se puede ver el Presidencial es en Twin Mountain.

Esa es una característica interesante allí. Más cuando lleguemos al libro de John Fuller. Esta pista es todo lo que necesitas para averiguar qué sucedió.

Aquí hay una explicación para el movimiento aparente del objeto: estaba considerablemente más cerca que Júpiter y se estaba acercando y acercando objetivamente. Y realmente se estaba moviendo en relación con el campo de estrellas detrás de él.

No tengas miedo, Betty: no fue Júpiter.

En este punto, veré detalladamente The Interrupted Journey: Two Lost Hours “Aboard a Flying Saucer”, de John G. Fuller. Debo comenzar con esto diciendo que no quiero faltarle el respeto a Betty o Barney Hill, ni al Sr. Fuller. Es posible que alguien sea completamente sincero, absolutamente sincero y esté completamente equivocado. También es importante tener en cuenta que “ovni” solo significa “algo en el cielo que no reconozco”. No significa “Una nave extraterrestre volada por extraterrestres”.

Capítulo uno

Septiembre en las Montañas Blancas es el mes más cruel.

Doyle leyó esto en voz alta mientras nos abríamos paso por la Ruta 3, Doyle y nuestra hija Pip, nacida y criada en New Hampshire, siguiendo el rastro de Betty y Barney. Y tan pronto como ella lo había dicho, los tres en el coche nos echamos a reír.

Nadie le había dicho a John Fuller acerca de enero o febrero, cuando una olla de agua hirviendo lanzada al aire se convierte en hielo cuando toca el suelo y caminas hasta el final de tu camino de entrada para conseguir que el periódico pueda ser mortal, o sobre la Mud Season en marzo y abril. Septiembre es celestial, con cielos azules brillantes salpicados de nubes blancas hinchadas, días frescos y noches frescas, los árboles apenas comienzan a mostrar un matiz de color.

Los hoteles demacrados, vestigios de la tradición victoriana, están cerrados, o se están preparando para cerrar; Los moteles y las cabañas nocturnas muestran sus letreros de vacante de neón para solo unas pocas casas antes de que sus dueños se den por vencidos y se jubilen antes de tiempo. Las pistas de esquí de New Hampshire están llenas de nieve y esquiadores, y los senderos aparecen como grandes cortes marrones junto a los silenciosos teleféricos y telesillas.

Las pistas de esquí siguen siendo de color verde brillante, mientras que los hoteles se están recuperando del Summer People y se están preparando para los Leaf Peepers que llegarán en solo un par de semanas. Es cierto que los moteles cierran temprano, pero si llama antes, dejarán una llave para usted.

El teleférico de Cannon Mountain funciona los 365 días del año, y lo ha estado haciendo desde 1938, cuando se convirtió en el primer teleférico aéreo de América del Norte. Ese teleférico será importante más adelante en nuestra historia.

El éxodo del Día del Trabajo ha barrido la mayoría de las carreteras sin tráfico; muy pocos remolques de vacaciones y vagones cargados en el techo se desvían hacia Boston o los caminos de Nueva York. El invierno ya está aquí en las laderas frías y siniestras del Monte Washington, su estación meteorológica en la cima registra las velocidades de viento más altas jamás registradas en cualquier cima de montaña en el mundo.

Las velocidades de viento más altas jamás registradas en cualquier parte de la superficie de la Tierra, fuera de los tornados. Aun así, este es un momento glorioso para caminar el monte Washington. Solo recuerde decirle a la gente cuándo se espera que regrese y qué ruta está tomando, y empaquete para una tormenta de nieve durante la noche (un buen consejo en julio y agosto también).

Osos y zorros rojos deambulan libremente. En unas pocas semanas, los cazadores con chaquetas naranjas escarlata o luminosas estarán en los senderos, con la intención de los ciervos o de los urogallos con volantes, o cualquier cosa legal a la vista.

Por no hablar de las señales de tráfico, graneros, vacas y entre sí.

Los esquiadores lo siguen más tarde, con sus mentes en la nieve en polvo y el ron caliente con mantequilla, mientras recuperan el ambiente festivo gay del verano. Una vez más, las Montañas Blancas cobrarán nueva vida.

Ah, por un tiempo más simple cuando unas vacaciones gay solo significaban algo alegre. Tenemos que hacer nuestra propia diversión en Colebrook. Lo que generalmente hacemos es ir a The Balsams y ver a los neoyorquinos beber dobles.

Fue en el triste período de mediados de septiembre de 1961, el 19 de septiembre, para ser exactos, que Barney Hill y su esposa Betty comenzaron a conducir desde la frontera canadiense hacia la U.S. 3, por las Montañas Blancas, camino a su casa en Portsmouth. Era un viaje nocturno, provocado por un sentido de urgencia. La radio de su Chevrolet Bel Air de 1957 de techo duro dejó en claro que un huracán que venía por la costa podría ir hacia New Hampshire, un evento que en años anteriores arrancó árboles y derramó cables de alta tensión a través de las carreteras.

El gran huracán del ‘38, para ser precisos.

No habían podido llevar suficiente dinero en efectivo para cubrir todos los extras de su viaje de vacaciones, y sus fondos se habían reducido drásticamente a medida que habían conducido pausadamente a las Cataratas del Niágara, y luego regresaron a Montreal hacia casa.

Ah, se revela la verdadera razón por la que estaban haciendo una marcha forzada. No tenían suficiente dinero para un motel, así que decidieron manejar una noche.

Habían pasado por la aduana estadounidense-canadiense alrededor de las nueve de la noche, serpenteando a lo largo del techo solitario del Reino Noreste de Vermont, una sección del estado que se dice amenazó con separarse no solo de Vermont, sino también de los Estados Unidos.

No sé si el Reino del Noreste amenazaba con separarse de los Estados Unidos, pero la ciudad de Pittsburg, New Hampshire, era un país separado desde principios del siglo XIX: la República de Indian Stream. Hasta el día de hoy, hay una sección de dieciocho pulgadas entre las aduanas de EE. UU. y Canadá en la Ruta 3 en Pittsburg que no pertenece a ninguno de los dos países, como resultado de un error de inspección en 1842.

Había tres lugares posibles para que Barney hubiera cruzado de Canadá a Vermont: Norton, Canaan y Beecher Falls. El cruce de la frontera en Norton está a 22 millas de Colebrook, Canaan está a 10 millas, Beecher Falls está a 9. En las sesiones hipnóticas, aprendemos que Barney tomó la Ruta 114, pero no se especifica dónde se subió, ya sea en Norton o Canaan.

El tráfico era escaso; Algunos otros autos aparecieron en la carretera antes de que los Hills se acercaran a las luces de bienvenida de Colebrook media hora más tarde …

Las estimaciones de tiempo y distancia serán importantes en esta historia, y acabamos de llegar a la primera. Si Betty y Barney llegaron a Colebrook en media hora, no cruzaron en Norton: incluso hoy en día, una ambulancia que viaja con luces y sirenas no puede llegar de Norton a Colebrook en media hora. El camino es demasiado estrecho, empinado y sinuoso. En 1961 era todo eso, y un camino de tierra para arrancar.

old_rt_3Si los Hills cruzaron en Canaán, entonces estaban promediando veinte millas por hora en lugar de las cincuenta o cincuenta y cinco que estimarían más adelante. Una mirada a la carretera como habría aparecido entonces (esto es un poco que se cortó cuando la carretera se enderezó algunos años más tarde) hace que sea más probable una velocidad de 20 millas por hora.

La última ciudad importante que habrían pasado en Canadá habría sido Coaticook, Quebec, treinta millas al Norte de la frontera. La tierra entre allí y Colebrook es un país agrícola, con pocas luces y menos autos.

… un antiguo asentamiento de New Hampshire fundado en 1770, a la sombra del monte. Monadnock, justo al otro lado del río de Vermont. Las luces de la aldea, aunque eran un alivio de las interminables vueltas de la estrecha carretera de doble sentido que habían estado recorriendo, eran pocas. Un brillo triste vino de las ventanas de un solo restaurante, y al darse cuenta de que esta podría ser la última oportunidad de un refrigerio para el resto del viaje, decidieron dar la vuelta, aunque hubieran pasado por delante.

Las luces de la aldea habrían aparecido cuando llegaron a la cresta de Cooper Hill, justo arriba de mi casa. Hubo tres posibles restaurantes en los que podrían haberse detenido, todos en Main Street (como se llama a la Ruta 3 en Colebrook): Howard, en la esquina de la U.S. 3 y NH 145 (aún en funcionamiento; recomiendo el pastel), The Legion (ahora se llama The Wilderness (se abren temprano para los granjeros, camioneros y cazadores) y Speed Chef (donde ahora se encuentra Bouchard’s apparel).

Tanto Howard como The Legion cerraron alrededor de las 9:00 pm, pero Speed Chef (propiedad de Lawrence Kelsea, ya fallecido) permaneció abierto hasta la una o las dos de la mañana, por lo que es el lugar más probable para que se hayan detenido.

El restaurante estaba casi desierto. Unos cuantos adolescentes se reunieron en un rincón alejado.

“Unos pocos adolescentes” es la forma en que describirías a toda la clase sénior en Colebrook Academy.

Solo una mujer, la camarera, en el tranquilo restaurante parecía mostrar alguna reacción ante el hecho de que Betty y Barney Hill eran un matrimonio mixto: …

“No son de alrededor he, ¿verdad?”

… Barney, un descendiente asombrosamente hermoso de un orgulloso hombre libre etíope cuya bisabuela nació durante la esclavitud, pero se crio en la casa del dueño de la plantación porque ella era su propia hija; Betty, cuya familia compró tres parcelas de tierra en York, Maine, en 1637, solo para que un miembro fuera cortado por los indios …

[Y así sucesivamente por un tiempo. Regresamos de una larga digresión a su viaje, ya en curso …]

Pero lo que les iba a pasar esta noche del 19 de septiembre de 1961, no tenía nada que ver con su exitoso matrimonio mixto, o su dedicación al progreso social. Tampoco hubo ningún indicio de lo que iba a pasar cuando se sentaron en el mostrador del restaurante con paneles en Colebrook, Barney, comiendo ceremonialmente una hamburguesa, Betty un pedazo de pastel de chocolate. No se demoraron demasiado en el mostrador, solo el tiempo suficiente para un cigarrillo y una taza de café negro antes de continuar por la U.S. 3 hacia la casa.

¡Si los hubieran conocido! Me interesa exactamente cómo haces para comer ceremonialmente una hamburguesa. Pero no importa eso ahora. Fuller es aficionado a sus adverbios.

La distancia de Colebrook a Portsmouth es de ciento setenta millas, …

178.4 millas del sitio de Speed Chef en Colebrook al Portsmouth Traffic Circle, por medida real siguiendo el itinerario de Betty y Barney.

… con la U.S. 3 notablemente suave y navegable frente a las profundas gargantas de montaña que debe negociar. Más al Sur, debajo de Plymouth, casi treinta millas de autopistas de cuatro carriles, más que eso ahora, invitan a velocidades seguras de hasta sesenta y cinco millas por hora. Para las otras carreteras, a Barney Hill le gustaba conducir entre cincuenta y cincuenta y cinco, incluso si esto debería ser una sombra por encima del límite.

Incluso hoy en día, con buen clima y luz diurna con el camino enderezado y ensanchado desde 1961, es difícil alcanzar esa velocidad, y está considerablemente por encima del límite en la mayoría de los lugares una vez que está al Sur de Notch. También está muy por encima de Sane para esas gargantas de montaña. Creo que Barney pudo haber estado sobreestimando su velocidad (ver más arriba, Canadá-a-Colebrook).

El reloj del baño en el restaurante Colebrook decía las 10:05 cuando salieron esa noche. “Se ve”, le dijo Barney a Betty cuando subieron a su auto, “como si deberíamos estar en casa a las 2:30 de la mañana, o a las 3:00 a más tardar”.

Esa es una estimación muy optimista. Pero ya habían decidido que iban a conducir a casa esa noche. Estaban al final de un viaje de mil quinientas millas, se habían quedado sin dinero y estaban comprometidos a seguir adelante.

Sin embargo, tenga en cuenta que el tiempo marca, 10:05 EDT en Colebrook. Ese es el último dato duro que tendremos hasta que lleguen a casa al amanecer del día siguiente.

Betty estuvo de acuerdo. Tenía confianza en la conducción de Barney, aunque a veces lo incitaba por empujar demasiado rápido. Era una noche brillante y clara con una Luna casi llena. Las estrellas eran brillantes, como siempre están en las montañas de New Hampshire en una noche sin nubes, cuando la luz de las estrellas parece iluminar las cimas de los picos con una extraña incandescencia.

“Extraña incandescencia”, comprobar.

El auto circulaba sin problemas por el aire nocturno, el camino serpenteaba sin esfuerzo a lo largo del terreno llano del valle más alto del río Connecticut, un antiguo país indígena y de gran cantidad de árboles, rico en historia y leyenda. Las treinta millas al sur de Northumberland, …

Fuller está trabajando desde mapas y folletos turísticos, no desde una visita real. Si lo hubiera comprobado por sí mismo, habría descubierto que la ciudad se llama Groveton, aunque los coches de policía tienen “Ciudad de Northumberland” en sus puertas. (También podría haber descubierto que Groveton, entonces y ahora, es una trampa de velocidad; Barney no estaba pasando de cincuenta a cincuenta y cinco por la ciudad).

… donde los Rangers de Rogers se reunieron después del saqueo de San Francisco, pasaron rápidamente. Betty, una observadora empedernida, disfrutó del brillo de la Luna que se refleja en el valle y las montañas en la distancia, tanto en New Hampshire al Este como sobre el río hasta Vermont en el Oeste. Delsey, el pequeño perro salchicha de los Hills, estaba en paz en el suelo, junto al asiento delantero, a los pies de Betty.

Uno se pregunta qué hizo Delsey con los extraterrestres. Uno también se pregunta qué hicieron los extraterrestres del espacio con Delsey: “Gente agradable, pero ¡guau! su hijo es feo …”

A través de Lancaster, un pueblo con una amplia calle principal y hermosas casas antiguas pre-revolucionarias, todas oscuras ahora en esta noche de septiembre, la U.S. 3 continúa hacia el Sur, a medida que el río Connecticut gira hacia el Oeste para ampliar el territorio de New Hampshire y estrechar el de Vermont. Aquí, el valle liso y ancho cambia a un camino más incierto a través de las montañas, con los picos serrados de la Cordillera Piloto, descrito exuberantemente por un escritor como “un gran baluarte rodante que juega fantásticos trucos con la luz del sol y la sombra, y hacia el atardecer asume los matices más tiernos de la amatista profunda”.

En el mapa, las montañas de hecho se llaman Pilot Range, pero no son nada de serradas. Yo diría que más redondeadas como si hubieran sido trituradas por una capa de hielo de aproximadamente mil pies de espesor. The Pilot Range no tiene nada más que ver con esta historia, como la amplia calle principal de Lancaster (Lancaster se siente especialmente orgullosa de eso; está en todos los folletos), simplemente proporciona color local (amatista).

El punto importante a tener en cuenta es que la carretera aquí se vuelve más empinada y sinuosa a medida que sale del valle de Connecticut y se dirige a Franconia Notch y las cabeceras del río Merrimack.

No había Sol ni amatista ahora, solo la Luna luminosa, muy brillante y grande, y una carretera negra de dos carriles que parecía totalmente desierta. A la izquierda de la Luna, y ligeramente debajo de ella, había una estrella particularmente brillante, tal vez un planeta, pensó Betty Hill, debido a su brillo constante.

Tampoco había farolas. En las sombras de los árboles y las montañas, en la noche, la U.S. 3 es más negra que la casa del conde del infierno. Y el camino no solo parecía desierto, probablemente estaba desierto. Una de las fiestas de reunión de clase de la Academia Colebrook presentó un juego de voleibol con la red tendida en la Ruta 3.

El planeta a la izquierda de la Luna era Júpiter. El planeta a la derecha de la Luna era Saturno. La Luna había transitado a las 8:38 p.m. hora local, mientras que Betty y Barney todavía estaban en Canadá y ahora se encontraban en el Suroeste. La Luna y los planetas habrían sido visibles desde el estrecho justo al Norte de Lancaster antes del cruce con la U.S. 2.

Justo al Sur de Lancaster, la hora exacta en que no puede recordar, Betty se sorprendió un poco al notar que otra estrella o planeta, uno más grande, había aparecido sobre el otro. No había estado allí, estaba segura, cuando miró antes. Pero más curioso fue que el nuevo visitante celestial parecía ser cada vez más grande y más brillante. Por unos momentos ella lo vio, no le dijo nada a su esposo mientras él negociaba conduciendo a través de las montañas.

El dinero se disparó.

lancaster_crestJusto al Sur de Lancaster, cuando la U.S. 3 se aleja de Connecticut, uno sube abruptamente por encima del monte Prospect. En la cima de esa montaña se encuentran el Parque Estatal Weeks, una torre de fuego y la Casa John Weeks (que alberga un museo que tiene en su colección un toro alce muerto por el propio Teddy Roosevelt). A la derecha, mientras se cresta el hombro de la montaña, hay una participación escénica. Pero hay una cosa aún más importante: a medida que uno se acerca a la línea de la cresta, la cima de la Montaña Cannon (AKA, “Perfil de la Montaña” porque era el sitio de la Gran Cara de Piedra) aparece de repente delante, con 199 magnéticos. (Sí, sé que la carretera es de cuatro carriles en este momento. Recuerdo cuando también se ensanchó; antes de eso, podría quedarse atascado para siempre detrás de un camión que se encontrara subiendo esa pendiente).

Por la noche, Cannon Mountain es invisible.

Pero, en la cima de la montaña Cannon hay una torre de observación, y en la parte superior de la torre de observación hay una luz blanca que lo rodea todo.

Aquí está la descripción de esa luz de cuando se puso en funcionamiento en 1959:

Documented History (by the NGS)

1/1/1959 por CGS (OBSERVADA POR PIRMERA VEZ)

DESCRITA POR COAST AND GEODETIC SURVEY EN 1959 (HRL) LA ESTACIÓN ESTÁ UBICADA A 11 MILLAS AL SUROESTE DE TWIN MOUNTAIN Y A 5 1/2 MILLAS AL SURESTE DE FRANCONIA EN EL PUNTO MÁS ALTO DEL PERFIL DE MONTAÑA. LA ESTACIÓN TIENE UNOS 35 PIES DE ALTURA, CONSTRUIDA DE MADERA Y ESTÁ APOYADA POR CUATRO PATAS. EL PUNTO INTERSECTADO FUE LA LUZ BLANCA EN EL TECHO DE LA TORRE QUE SE ENCUENTRA JUSTO AL ESTE DEL CENTRO DEL TECHO. PARA LLEGAR A LA ESTACIÓN DESDE LA JUNTA DE LAS CARRETERAS 3 Y 302 Y LAS CARRETERAS 10 Y 115 DEL ESTADO EN TWIN MOUNTAIN VA AL OESTE Y AL SUR EN LA CARRETERA 3 POR 12 MILLAS HACIA EL TELEFÉRICO AÉREO EN FRANCONIA NOTCH Y AL FINAL DEL VIAJE EN CAMIÓN.CONDUCE EL CAMINO HACIA ARRIBA Y, A CONTINUACIÓN, SIGA LA RUTA DURANTE UNOS 5 MINUTOS HASTA LA CUMBRE Y LA ESTACIÓN, TAL COMO SE DESCRIBE.

Betty habría perdido de vista la Luna y sus planetas acompañantes cuando el automóvil subía la colina a lo largo del lado del monte. Perspectiva, rumbo casi al Sur. Al llegar a la cima de la cresta, la Luna y los planetas reaparecerían, solo que ahora había dos luces a la izquierda de la Luna.

La luz en la montaña Cannon, en ese rango en una noche clara, es tan brillante o más brillante que Júpiter. En una noche clara, las estrellas aparecen debajo de la cima de la montaña Cannon a la derecha y la izquierda.

En la parte superior, escuchamos que los Hills, en una entrevista diferente, relataban, “al principio parecía ser una estrella fugaz, solo que caía hacia arriba”.

Inmediatamente después de alcanzar la cima de la montaña, la Ruta 3 desciende un 9% en la siguiente media milla. La carretera apunta directamente a la montaña Cannon en este momento. Subjetivamente, por la noche, puedo informar de mi propia observación directa, la luz parece dirigirse rápidamente hacia arriba.

Quizás Betty no pudo recordar la hora exacta, pero puedo calcularlo: conduciendo hacia el Sur desde Colebrook a lo largo de la Ruta 3, haciendo 55 MPH desde Colebrook a North Stratford y 50 MPH al Sur de allí (según el límite de velocidad en estos días, usando el control de crucero para mayor precisión) con 30 MPH en las ciudades de North Stratford, Groveton y Lancaster, Betty y Barney tendrían la cresta que se levanta a las 10:53 pm hora local. Si hubieran conducido más despacio, habrían llegado allí más tarde; eso es lo más temprano que pudieron haber llegado.

Finalmente, cuando la extraña luz persistió, le dio un codazo a Barney, quien desaceleró un poco el auto y miró por el lado derecho del parabrisas para verla. “Cuando la miré por primera vez”, dijo Barney Hill, “no parecía nada particularmente inusual, excepto que tuvimos la suerte de ver un satélite. Sin duda, se había desviado de su curso y parecía ir a lo largo de la curvatura de la tierra. Estaba a bastante distancia, lo que significa que parecía una estrella en movimiento”.

Nunca se explica cómo un satélite podría salirse del rumbo, pero el hecho de que la luz estuviera siguiendo la curvatura de la Tierra es muy perceptivo.

En un automóvil en movimiento, por la noche, en las montañas, la ilusión de que el automóvil está parado mientras el mundo se mueve hacia afuera es fuerte. Y la luz de Cannon parece moverse contra el campo de estrellas.

Continuaron conduciendo, mirando el objeto brillante con frecuencia, encontrando difícil saber si la luz misma se estaba moviendo o si el movimiento del automóvil hacía que pareciera moverse. El objeto desaparecería detrás de los árboles, o de la cima de una montaña, y luego reaparecería nuevamente cuando se despejara la obstrucción. Delsey, la perra, estaba empezando a inquietarse un poco, y Betty mencionó que tal vez deberían dejarla salir y aprovechar la parada del camino para ver mejor. Barney, un ávido observador de aviones que a veces le gustaba llevarse a sus dos hijos (de un matrimonio anterior) para ver aterrizar a los hidroaviones de Piper Cub y despegar en el lago Winnipesaukee, estuvo de acuerdo, y detuvo el automóvil a un lado de la carretera donde había razonable visibilidad sin obstrucciones.

“… resulta difícil saber si la luz se estaba moviendo o si el movimiento del automóvil hacía que pareciera moverse”. Eso también es un comentario muy perceptivo. La siguiente pregunta obvia sería: “¿Qué te hizo pensar que la luz era lo que se movía?” Subjetivamente, conduciendo en esa carretera por la noche, la luz parece moverse hacia arriba y hacia abajo, a la derecha e izquierda de la carretera, apareciendo y desapareciendo entre árboles y montañas. Incluso si sabes lo que es, es extraño verlo. Se desvanece por aquí, reaparece por allí … espeluznante.

Hay varios lugares a lo largo de la U.S. 3 entre Lancaster y Whitefield, donde la luz en Cannon Mountain es fácilmente visible.

Continuará…

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