Así es como se formó ese iceberg extraño de aspecto rectangular

Así es como se formó ese iceberg extraño de aspecto rectangular.

Estos bergs son en realidad más comunes de lo que piensas.

181023-icebridge-ac-413p_f1123053945abfbfeb67d28f214e6500.fit-2000wLa Operación IceBridge, el estudio aéreo más largo de la NASA sobre el hielo polar, captó esta imagen de un iceberg tabular de ángulo agudo que flota entre el hielo marino justo al lado de la Península Antártica del Norte. Jeremy Harbeck/NASA

23 de octubre de 2018

Por Shoshana Wodinsky

La semana pasada, una foto aérea de un iceberg tan plano, cuadrado y liso como un pastel de hoja encendió Internet con rumores de visitantes extraterrestres y glaciólogos con motosierra.

La fotografía fue captada el 16 de octubre por científicos que trabajan con la Operación IceBridge, una misión de la NASA que controla las formas en que las regiones polares están respondiendo al cambio climático. Los investigadores vieron el icebus rectangular flotando en la costa del norte de la Antártida durante un estudio del hielo polar de la región.

A pesar de su apariencia habitual, los “icebergs tabulares” como estos son en realidad completamente naturales, dijo Kelly Brunt, un glaciólogo de la NASA y científico investigador asociado en la Universidad de Maryland en una entrevista con Live Science. Añadió que estas capas de hielo angulosas y de superficie plana suelen ser más anchas que profundas y pueden abarcar cientos de millas de ancho.

Aunque el iceberg en la foto no se ha medido, Brunt estima que tiene alrededor de una milla de ancho, aunque, como todos los icebergs, solo un 10 por ciento es visible por encima de la línea de agua, es decir, la mayor parte de su forma cuadrada se encuentra bajo el agua.

“Los iceberges que se desprenden de los bordes de estas plataformas de hielo son como las esquinas de una hoja de papel de oficina que se corta con un par de tijeras oceánicas”, dijo Timothy Bartholomaus, un glaciólogo de la Universidad de Idaho. “Justo después del corte, cuando el iceberg se desprende, los bordes a menudo serán perfectamente cuadrados”.

Rara vez vemos esos bordes perfectos, agregó, debido a las “vidas difíciles y rotas” de los icebergs típicos. A medida que estos salientes tabulares flotan hacia el mar, las esquinas afiladas se muelen rápidamente en colisiones con otros icebergs, o se derriten con el tiempo. Debido a que el iceberg recién fotografiado todavía estaba afilado alrededor de los bordes, los científicos de la NASA dijeron que es probable que este icebus se haya eliminado hace poco.

El aún por nombrar iceberg se desprendió de la plataforma de hielo Larsen C, que dio a luz un iceberg del tamaño de Delaware el año pasado. Ese evento planteó la preocupación de que toda la plataforma estaba a punto de desmoronarse, como lo hicieron las plataformas de hielo Larson A y B en 1995 y 2002, respectivamente.

A los científicos les preocupa cómo el hielo en los polos de la Tierra se resentirá con las temperaturas más cálidas y cómo el hielo derretido afectará los niveles del mar en todo el mundo, pero Bartholomaus duda en establecer vínculos directos al cambio climático.

Pero, agregó que “la presencia de icebergs como estos es un signo de un aumento en el parto”.

Sin embargo, según Bartholomaus, descubrir cómo afecta exactamente el cambio climático al hielo antártico sigue siendo un desafío.

“Los humanos están calentando el clima”, dijo. “A nivel mundial, vemos aumentos muy claros en la temperatura del aire que solo pueden explicarse a través de las emisiones de carbono causadas por el hombre. En la Antártida, los detalles son más turbios”.

https://www.nbcnews.com/mach/science/here-s-how-weird-rectangular-looking-iceberg-came-be-ncna923601

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