Creencia paranormal y psicología anómala

Creencia paranormal y psicología anómala

19 de febrero de 2013

4526542-3x4-340x453Imagen: La psicología anomalista busca entender por qué las personas tienen creencias paranormales al mirar factores como la propensión a la fantasía y la razón probabilística débil (Andyy/Photonica)

Una proporción significativa de la gente cree que podría ser capaz de leer mentes o tener sueños que luego se harán realidad, o que la astrología ofrece una sabiduría que la experiencia terrenal no puede.

De los dioses a los fantasmas, una cosa es estudiar si las creencias paranormales son reales o no, pero ¿qué pasa con la investigación de la forma en que estas creencias se forman y pueden funcionar? Ese estudio se llama psicología anómala, y la Dra. Krissy Wilson es psicóloga y directora de la recientemente creada unidad de Ciencia de Fenómenos Anomalistas (o SOAP, por sus siglas en inglés) en la Universidad Charles Sturt.

“La psicología anómala no es parapsicología”, dice el Dr. Wilson. “La parapsicología tiende a ser muy comprensiva con la idea de lo paranormal. Y los parapsicólogos han tratado durante los últimos cien años de probar y probar que los fenómenos psíquicos son reales”.

“La psicología anómala tiende a ser más escéptica en su enfoque, pero no estoy tratando de probar si estas cosas son reales o no; Lo que me interesa es tratar de entender por qué es que muchos de nosotros en todas las culturas, todas las sociedades, mantenemos las creencias más extraordinarias y las creencias de que si realmente resultaran ser verdaderas, se derrumbarían mucho lo que sabemos de la ciencia normal”.

A pesar de la creciente penetración de la ciencia y la tecnología en nuestras vidas, muchas creencias paranormales parecen estar aumentando en lugar de perder una posición en la cultura, dice la Dra. Wilson.

“La creencia en la astrología, que parece estar en aumento. El espiritismo parece estar en aumento. Estamos viendo a grupos de RSL colocando un medio psíquico y la gente aceptará y presuntamente intentará contactar a los muertos. Así que eso parece estar definitivamente en aumento”.

Clarividencia

Joanna Macnamara levantó su mano para ser un conejillo de indias en uno de los estudios de la Sra. Wilson. Ella dice que estaba feliz de ser examinada y no tiene problemas para que sus creencias sean tratadas como características de la psicología en lugar de ser probadas como fenómenos en el mundo real. Ella dice que hace mucho tiempo reconcilió la contradicción entre sus creencias científicas y paranormales.

“Me parece que esa área de la que Krissy está hablando es muy interesante y es genial que venga de esta visión fantástica, objetiva y de mentalidad abierta para recibir todo tipo de respuestas”.

La Sra. Macnamara se identifica como vidente y lo que ella llama “clarividente”.

“Clairvoyant”, básicamente “clair” significa “claro” y “voyant” significa “ver o conocer”, dice la Sra. Macnamara. “Clairsentient”: es un “sentimiento claro”, recogiendo los sentimientos o emociones de otras personas en una habitación. Ya sabes, si alguien con una opinión bastante fuerte entra en una habitación, a menudo podemos darnos cuenta de eso. Ese es uno de los regalos “clair” más comunes con los que las personas se identifican”.

Pero la Sra. Macnamara ha desarrollado la creencia de que su intuición va más allá de la lectura del lenguaje corporal y las expresiones faciales.

“Es algo más profundo. Está siendo sensible a la matriz universal de información, que ahora se está convirtiendo, creo, en más reconocida en la teoría científica. Es como una red mundial de información a la que todos tenemos acceso para acceder en cualquier momento”.

Ella dice que llegó a creer que tenía poderes paranormales después de una lucha con problemas de salud congénitos y su búsqueda de mejores tratamientos.

“Creo que se me ocurrieron algunas barreras en ese tipo de enfoque”.

4526562-3x4-340x453Imagen: El psiquiatra británico Henry Maudsley (1835 – 1928) fue uno de los primeros investigadores que trataron experiencias supernaturales como trastornos de la mente (G. Jerrad/Wellcome Library)

Ella ha logrado reconciliar sus creencias en lo paranormal con una fuerte curiosidad y compromiso con la ciencia.

“Estoy empezando a entender que la forma actual en que los científicos lo entienden, eso es fantástico, eso es parte del panorama general, pero no es en absoluto de lo que se trata el panorama general”.

“La mente es una herramienta valiosa y el método científico es una herramienta valiosa que la mente ha desarrollado, pero necesitamos comenzar a salir de la adoración mental y comenzar a adentrarnos más, y sé que esto suena un poco atrevido, pero nuestro ‘cuerpo sentido’, que tipo de enlaces a nuestra mente superior, nuestra intuición”.

“Para mí, esa es la base detrás de todas nuestras decisiones, ya sea que estemos conscientes de ello o no. Y creo que todo se alimenta el uno del otro; No creo que haya ninguna separación entre “Oh, usted es un científico o una persona religiosa”. Creo que todo está tan entrelazado en una imagen más grande, es solo que estamos atrapados en estas pequeñas burbujas, porque nuestra mente tiene que entender algo. Tiene que ponerle reglas.

Personalidad de creencia

En la unidad de fenómenos anómalos de la Universidad Charles Sturt, la Dra. Wilson está interesada en conocer qué forma las creencias de las personas y los elementos cognitivos comunes que forman lo que ella denomina una “personalidad de creencia”.

“Es muy interesante escuchar a Joanna hablar sobre sus experiencias”, dice. “Para mí, lo que me pareció muy fuerte fue que lo que ella estaba hablando parece ser un mecanismo de supervivencia para la vida cotidiana y para las luchas por las que todos pasamos”. Y sugiero que, para algunas personas, creer en lo paranormal actúa como una especie de mecanismo de afrontamiento para hacer frente a las cosas que nos suceden en la vida. Y eso, por supuesto, está muy relacionado con la personalidad”.

Un rasgo que parece desempeñar un papel en la personalidad de la creencia es la “propensión a la fantasía”, la idea de que las personas tienen dificultades para entender la diferencia entre la realidad y la ficción.

“Tiendes a encontrar que las personas que creen en lo paranormal con fuerza y también informan sobre experiencias paranormales también tienen una puntuación bastante alta en la absorción, por lo que tienen la tendencia a ser completamente absorbidos en un libro o una película”, dice el Dr. Wilson.

“Parece surgir un patrón de que existen estos rasgos de personalidad que parecen ser más fuertes en los creyentes. Y podría ser por la biología, eso es algo que estoy estudiando, por la diferencia fisiológica, las experiencias de la vida, el estrés, las relaciones familiares, el patrimonio, los antecedentes religiosos; todo tipo de cosas parecen aprovechar lo que podría ser una personalidad de creencia”.

Razonamiento probabilístico

Otro elemento común importante entre las personalidades de las creencias es el razonamiento probabilístico débil.

“Todos somos muy malos en el razonamiento probabilístico”, dice el Dr. Wilson. “La idea [de] escoger nuestros boletos de lotería: cuando se inició en Estados Unidos en los años setenta, nadie estaba particularmente interesado. Cuando pagabas por tu boleto te daban los números. Pero una chispa brillante sugirió: “Bueno, ¿por qué no dejamos que las personas elijan sus números?” Y, por supuesto, todos tienen números de la suerte, todos tienen fechas de nacimiento y fechas de nacimiento de sus hijos, etc. Ese tipo de significado, ese significado, significaba que todos pensaban, “Genial”, y se hizo muy, muy popular. Entonces, la gente pensaría que elegir, digamos, 6, 6, 6, 6, 6 es menos probable que surja 1, 7, 5, 9, 4. Pero en realidad, la probabilidad de que eso suceda es la misma. Así que todos somos muy pobres en el razonamiento probabilístico. Y si crees en los fenómenos psíquicos, si crees que estas cosas son reales, es más probable que impartas una enorme importancia en este tipo de eventos”.

“Soñando, por ejemplo. Todos sueñan cada noche. Es una cosa fisiológica que sucede. Tendremos decenas de sueños cada noche. Por lo tanto, la probabilidad de que algún día vayas a soñar con un evento que podría ocurrir es extremadamente probable. Pero verás, si crees en la clarividencia, si crees en los sueños precognitivos, entonces le darás un significado enorme”.

Efecto desinformación

La base para el propio doctorado de la Dra. Wilson era los sesgos de memoria y su relación con las experiencias paranormales; En particular, cómo las personas con una personalidad de creencia reconstruyen los recuerdos.

“Dentro de un entorno paranormal, los creyentes recordarán ciertos eventos. Recordarán algo que sucedió durante una lectura psíquica, por ejemplo. Es más probable que recuerden los éxitos, las cosas que el psíquico puede corregir, y menos probable de recordar los errores”.

“Se irán pensando ‘Wow, este tipo lo sabía todo sobre mí’, pero cuando realmente reproduces la cinta, resulta que lo que realmente sucedió fue muy diferente. Se han equivocado de memoria porque tienen esta creencia. Y en mi doctorado, sugiero que la memoria es en realidad susceptible a todo tipo de efectos de información errónea, incluida la creencia”.

Pero, ¿en qué punto la creencia se vuelve explotadora y peligrosa? ¿O patológica? ¿O perjudicial?

“Desafortunadamente, hay una gran cantidad de charlatanes por ahí. Hay una gran cantidad de personas que están haciendo enormes cantidades de dinero. Quiero decir, la industria de la línea directa psíquica, por ejemplo, vale miles de millones de dólares. Y en general es una tontería. Y eso es lo que me molesta mucho: cuando escuchas a un médium psíquico que dice hablar con el espíritu de una persona muerta y, sin embargo, ha sido expuesto como charlatanes. Así que hay charlatanes por ahí, pero en igual medida también hay personas que creen sinceramente que tienen estos poderes, pero que son más probables, hasta que tengamos evidencia de lo contrario, más probable es que se engañen a sí mismos”.

Sin embargo, la Sra. Macnamara, aunque se siente cómoda con las críticas de la Dra. Wilson, no cree que esté engañada. En cambio, ella está agradecida por sus creencias paranormales. Ella recuerda que el descubrimiento de sus nuevos dones le mostró que aún era poderosa y saludable en un momento de enfermedad.

“Decidí, bien, tengo que explorar esto más a fondo. ¿Qué me queda?”, dice. “Tengo este lado intuitivo; lo exploraré más y mi conciencia espiritual. Y así, sí, en cierto modo, aprender a sobrellevar mi salud física me llevó a esa circunstancia”.

“Creo que si nunca hubiera tenido los problemas de salud que tenía, probablemente todavía sería muy lógico”. No es que eso sea algo malo; creo que la lógica es definitivamente utilizada por el corazón y la mente, es una parte necesaria de la vida, vivir en este mundo físico, pero me ha llevado a un nuevo campo de experiencia”.

“Creo que agoté todas las vías y eso es lo que quedaba. Y [a excepción de mi enfermedad] nunca hubiera tomado este camino y abierto a mis dones espirituales”.

Esta historia se basó en un panel de discusión conducido por Natasha Mitchell en Life Matters, que puede escuchar aquí. Para una vista alternativa de la psicología de la creencia, también puede escuchar la reciente entrevista de Rachael Kohn con el Dr. Tony Jinks sobre El espíritu de las cosas aquí.

https://www.abc.net.au/radionational/programs/lifematters/psychology-of-belief/4526536

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