Creencia y superstición

Creencia y superstición

20 de octubre de 2018

John Rimmer

514xFca-UgLRobin Melrose. Magic in Britain: A History of Medieval and Earlier Practices, McFarland, 2018.

Este libro comienza con una descripción de la evidencia arqueológica de prácticas religiosas y rituales que se puede encontrar en los sitios de la Edad del Hierro en Gran Bretaña, en gran parte evidencia de ritos funerarios. Estas incluyen prácticas como la “excarnación”, cuando un cuerpo se entierra y se le permite descomponerse hasta que la carne se separa de los huesos, y luego el esqueleto restante recibe un segundo funeral. En algunos casos, parece haber evidencia de que la carne puede haber sido removida por perros o lobos, una práctica que parece rememorar los “funerales celestiales” del Tíbet. Se piensa que esto es para asegurar que el espíritu del difunto no quede atrapado dentro de la carne del cadáver, y esté listo para abandonar la esfera física por completo, y permanecerá unido a su entorno físico.

Las excavaciones de la época romano-británica han descubierto enterramientos que también parecen tener la intención de asegurar que el espíritu del difunto se haya liberado totalmente de su cuerpo físico. En algunos casos, esto pudo haber sido simplemente para asegurarse de que pudieran unirse al mundo espiritual posterior a la vida, pero algunos también parecían ser para garantizar que el espíritu no permaneciera para perseguir a la comunidad. Estas implicaban prácticas tales como enterrar el cuerpo boca abajo y enterrar la cabeza por separado del resto del cuerpo, generalmente entre los pies.

La evidencia de la hechicería en este período se centra en varias tablillas de maldiciones que se han encontrado en todo el Imperio Romano. Estas solían ser pequeñas guías, fragmentos con maldiciones a menudo muy elaboradas inscritas en ellos, y llamaban a la venganza de un dios o dioses sobre un individuo nombrado. Uno desenterrado cerca del río Hamble en Hampshire pide al dios Neptuno que maldiga a un ladrón que había robado dinero de cierto Muconious y que “consuma su sangre y se la lleve”. Una tableta de maldición de Bath (Aqua Sulis) le pide a la diosa del sol local Sulis que castigue a un alma desconocida “perdiendo la cabeza y los ojos en el templo de la diosa”, ¡lo que parece extraordinariamente severo por robar un par de guantes!

Después de la partida de los romanos, los colonos anglosajones trajeron varias formas de paganismo germánico a Gran Bretaña, y el autor señala el significado del caballo en muchas de las prácticas funerarias descubiertas en los lugares de enterramiento. Los caballos, presumiblemente sacrificados, fueron enterrados junto a tumbas humanas en sitios de Gran Bretaña, y particularmente en East Anglia. Sin embargo, en ausencia de documentación contemporánea, muchas pruebas de prácticas religiosas y mágicas deben deducirse 1,500 años después de los restos de cuerpos y artefactos.

image“El martillo de Thor” encontrado en Spilsby, Lincolnshire

La cristianización gradual de los reinos anglosajones a menudo condujo a curiosas mezclas de prácticas paganas y cristianas, y la llegada de vikingos daneses y noruegos también se sumó a la mezcla. Las cruces de piedra de las zonas del asentamiento danés que se habían convertido al cristianismo muestran imágenes que también se encuentran en monumentos paganos de Dinamarca y el Norte de Alemania. Los moldes para fundir cruces de plata se adaptaron fácilmente para hacer que los martillos de Thor se usaran como colgantes.

Inglaterra se había vuelto casi totalmente cristiana mucho antes de la época de la conquista normanda, y la iglesia nativa ya estaba creando sus propios santos y sus cultos, un proceso que continuó después de la conquista. La segunda mitad del libro trata sobre esta era posterior, examinando particularmente las leyendas mágicas adjuntas a los santos y varios sitios sagrados como Glastonbury e Iona, y los rituales asociados con los pozos sagrados y los lagos. Parece que casi todas las áreas de Gran Bretaña tienen su propia mitología local basada en un santo o lugar sagrado en particular, y estos se describen a menudo con descripciones extensas de fuentes anteriores.

Las notas y la bibliografía que se adjuntan al libro son extensas y parecen exhaustivas, y ciertamente brindan una gran cantidad de referencias para los estudiantes serios. El autor es un profesor retirado de inglés y lingüística, y en ocasiones estos últimos capítulos pueden leerse como notas de clase, pero a pesar de ello ofrecen una interesante descripción del papel de la religión en la creencia popular de la época.

Sin embargo, hay poco en lo que describiría como un relato de “prácticas” mágicas, y en realidad solo el capítulo final hace un breve reconocimiento de la magia ritual y la brujería. Los capítulos que describen el paganismo de la era anglosajona brindan una gran cantidad de información sobre la historia de los reinos sajones y su eventual unificación, y la interacción con, y la absorción, de las creencias y prácticas vikingas y germánicas, y los capítulos posteriores dan un buen relato de los diversos cultos, supersticiones y creencias asociadas con los santos y las casas religiosas.

Aunque el libro será de valor para cualquier persona interesada en la historia y la arqueología del período, creo que habría sido mejor titularlo “Superstición religiosa en la Gran Bretaña medieval y temprana”, y como tal describiría más claramente su enfoque.

http://pelicanist.blogspot.com/2018/10/belief-and-superstition.html

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