El gran engaño del dirigible

El gran engaño del dirigible

Por Ross Pomeroy – Personal de RCP

5 de noviembre de 2018

San Francisco Call

Las décadas de 1950, 60 y 70 fueron quizás la edad de oro de los avistamientos de ovnis en los Estados Unidos. Los avances futuristas en tecnología, la ciencia ficción que invitan a la reflexión, la profunda desconfianza del gobierno y las drogas psicodélicas copiosas se combinaron para producir visiones generalizadas de objetos aéreos de otro mundo.

Pero esta no fue la primera vez que miles de estadounidenses quedaron asombrados por los extraños eventos en el cielo. Entre la década de 1880 y principios de la década de 1900, los estadounidenses de California a Boston estaban convencidos de que veían “aeronaves” y “máquinas voladoras” zumbando en los cielos. Ten en cuenta que muchos de estos relatos salieron mucho antes de que los hermanos Wright volaran el primer avión a motor del mundo a una distancia de solo 120 pies. Algunos avistamientos de aeronaves describieron grandes dirigibles con pasajeros a bordo. Otros simplemente reportaron luces en movimiento en el cielo nocturno. Incluso se habló de una nave alienígena de más de 150 pies de largo, completamente sin rasgos, aparte de su timón.

Algunos periodistas y periódicos se mostraron escépticos, pero muchos más publicaron los relatos acríticamente a los lectores cautivados. En el invierno de 1909, durante lo que solo se puede describir como un “brote” de avistamientos de aeronaves en Nueva Inglaterra, decenas de miles de personas afirmaron ver toda clase de objetos voladores realizando hazañas que ninguna aeronave del día estuvo a punto de lograr.

“Todo comenzó el 12 de diciembre, cuando el prominente empresario de Worcester, Wallace Tillinghast, le dijo a un reportero del Boston Herald que había inventado la primera máquina voladora confiable más pesada que el aire del mundo”, relataron Stephen Whalen y Robert E. Bartholomew en el New England Quarterly.

Durante las semanas subsiguientes, los avistamientos de aeronaves se desbordaron, lo que los periódicos informaron alegremente con poco escepticismo. Los informes a su vez provocaron aún más avistamientos. Fue una reacción en cadena de delirios.

“El gran episodio de la aeronave alcanzó su punto máximo en un frenesí en la víspera de Navidad”, describieron Whalen y Bartholomew. “Esa noche hubo treinta y tres informes separados, que se extendieron desde Massachusetts hacia el Sur, a Rhode Island y Connecticut, hacia el Norte, a Vermont y Maine, y al Oeste de Nueva York. En Boston, miles y miles de personas … aceras, esquinas y plazas … esperando un vistazo de la máquina voladora”.

Pero solo unos días después, la cordura volvió. Los astrónomos desacreditaron una serie de informes, explicando que las luces que la gente creía que eran de aeronaves eran realmente estrellas, meteoritos o planetas. Los periodistas también descubrieron que muchas cuentas eran simplemente mentiras.

“Los editores de periódicos, basándose en las teorías populares del psicólogo francés Gustave Le Bon, comenzaron a atribuir los avistamientos a impulsos primitivos individuales activados en situaciones grupales emocionales y produciendo una forma de irracionalidad o locura temporal”, escribieron Whalen y Bartholomew.

Le Bon tenía toda la razón.

“Ahora sabemos que todos estos incidentes fueron engaños y delirios masivos”, escribió el neurólogo Steven Novella de Yale en su reciente libro The Skeptics ‘Guide to the Universe. “No había aeronaves. Los dibujos de los supuestos ‘aviones’ de testigos presenciales se parecen a nociones pintorescas de artilugios con alas batientes, no a los aviones que finalmente se desarrollaron”.

Note también cómo todos los avistamientos fueron afectados por la cultura y las tecnologías del día. A fines del siglo XIX, los estadounidenses escuchaban a inventores trabajando febrilmente para crear máquinas voladoras. Así, vieron aeronaves. ¡Una de las pocas naves extraterrestres reportadas supuestamente tenía un timón, que habría sido inútil para los viajes espaciales! Años más tarde, influenciados por la ciencia ficción y la era nuclear, los estadounidenses vieron platillos voladores, en cambio.

“Lo que reflejan estos y muchos otros incidentes similares es la naturaleza construida y poco confiable de la percepción, la memoria y las creencias. Son los productos de la expectativa, la influencia cultural y la psicología”, escribió Novella.

Esta publicación está inspirada en el libro recientemente publicado La Guía del Universo de los escépticos, por Steven Novella, Cara Santa Maria, Jay Novella, Bob Novella y Evan Bernstein. Aquellos no iniciados al pensamiento científico y escéptico encontrarán a la Guía de los escépticos como una introducción atractiva y profunda, mientras que los practicantes actuales harán afilar sus detectores de BS y sentirán revitalizado su amor por la racionalidad. Ambos grupos, sin duda, volverán a la Guía una y otra vez para ayudar a navegar un mundo cada vez más ignorante.

https://www.realclearscience.com/blog/2018/11/05/the_great_airship_delusion.html

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