Entendiendo el dolor

Entendiendo el dolor

Marilyn A. Mendoza Ph.D.

Parafraseando a Shakespeare, hay más cosas en el cielo y en la tierra de las que podemos imaginar o entender. Esto ciertamente se aplica a los muchos acontecimientos inusuales y misteriosos que pueden ocurrir alrededor del lecho de muerte. Hoy en día, la mayoría de las personas ha oído hablar de visiones en el lecho de muerte en las que los moribundos tienen visiones de familiares fallecidos, figuras religiosas, mascotas o amigos, y experiencias cercanas a la muerte en las que alguien está cerca de morir o ha muerto, dejó su cuerpo, experimenta la vida después de la muerte y vuelve a la vida. Sin embargo, hay otras experiencias excepcionales de final de vida que son menos conocidas, pero igualmente interesantes. Uno de estos fenómenos tiene muchos nombres diferentes. Se llama “el último hurra”, “el último adiós” o “el final de la vida”. Más recientemente, se le ha dado el nombre de “lucidez terminal” por Michael Nahm, un investigador y biólogo alemán[1]. La lucidez terminal no debe confundirse con la agitación terminal, que se caracteriza por el delirio, la ansiedad, la agitación y el deterioro cognitivo. De hecho, es todo lo contrario: la lucidez terminal se aplica a alguien que está cerca de la muerte y que no responde, pero de repente mostrará una mejora notable en su energía y funcionamiento mental. Participarán en conversaciones significativas con otros e incluso pedirán comida o bebida. Parecen ser su antiguo yo. Las familias sienten que ha tenido lugar una curación milagrosa y que su ser querido estará bien ahora, solo para que mueran minutos u horas más tarde.

Ha habido relativamente poca investigación científica sobre el fenómeno de la lucidez terminal. Solo ha sido nombrado desde 2009, aunque, según Nahm, hay informes anecdóticos de personas que experimentan lucidez del final de la vida en la literatura médica que se remonta a al menos 250 años. Aquellos que trabajan con los moribundos, como las enfermeras de cuidados paliativos, ciertamente están familiarizados con esto. Hay muchas preguntas en torno al fenómeno: ¿Por qué y cómo sucede? ¿Cuál es el mecanismo involucrado? ¿Por qué algunos lo experimentan mientras otros no? Se ha encontrado lucidez terminal en individuos con demencia, tumores cerebrales, accidentes cerebrovasculares y enfermedades mentales como la esquizofrenia. Estas son las personas que uno pensaría que tendrían menos probabilidades de tener esta experiencia y, sin embargo, la tienen.

Un pequeño grupo de investigadores está investigando actualmente la lucidez terminal. Además de Nahm, Alexander Betthyany de Viena[2] ha estado tratando de recopilar datos al respecto. Hasta ahora, la tasa de respuesta al cuestionario que ha distribuido ha sido limitada. Si bien los resultados no son definitivos, de los 227 pacientes con demencia registrados, aproximadamente el 10 por ciento mostró una lucidez terminal. De su revisión de la literatura, Nahm ha informado que aproximadamente el 84 por ciento de las personas que experimentan una lucidez terminal morirán en una semana, y el 42 por ciento muere el mismo día. Estos hallazgos sugieren que la cognición normal puede ocurrir a pesar de un cerebro severamente dañado. ¿Cómo es posible que el cerebro de una persona sea destruido por una enfermedad y, sin embargo, la persona pueda volverse lúcida y comprometerse cerca de la muerte? Nahm da el ejemplo de una mujer de 91 años que padeció la enfermedad de Alzheimer durante 15 años:

“La mujer no había respondido durante mucho tiempo y no mostró signos de reconocer a su hija ni a nadie durante los cinco años anteriores. Una noche, ella comenzó una conversación normal con su hija. Ella habló sobre su miedo a la muerte, las dificultades que tuvo con la iglesia y los miembros de la familia, y luego murió unas horas después”[3].

Todavía no hay una respuesta científica lógica a este misterio médico. Simplemente no hay suficiente información para postular un mecanismo definitivo para la lucidez terminal. El hecho de que ocurra en personas con diferentes enfermedades sugiere que pueden ocurrir diferentes procesos. Algunos especulan que esto podría ser una experiencia espiritual o un don divino. Sin duda, es un regalo para los miembros de la familia que asisten a la muerte tener una última oportunidad de estar con su ser querido y despedirse por última vez. Tanto los familiares como los cuidadores que han sido testigos de este estado se sienten cambiados por la experiencia.

Las experiencias excepcionales, como la lucidez terminal, las visiones en el lecho de muerte y las experiencias cercanas a la muerte, han suscitado dudas sobre si la mente es en realidad un producto del cerebro. Algunos filósofos y teólogos han teorizado que la conciencia está fuera del cerebro. Esta idea ha sido sugerida como una explicación para las experiencias cercanas a la muerte. Con suerte, llegará el día en que podamos tener las respuestas a estas experiencias inusuales. Hasta entonces, si está con su ser querido al final de su vida y tiene la suerte de estar cerca de él cuando tiene esa experiencia, considérelo como un regalo final y saboree esos momentos. Los moribundos que tienen estas experiencias parecen tener una muerte más tranquila y pacífica, mientras que los miembros de la familia que están con ellos dicen que siempre apreciarán los últimos momentos especiales con su ser querido.

El Dr. Betthany continua

El Dr. Betthany continúa realizando investigaciones sobre la lucidez terminal. Si ha presenciado este fenómeno, le solicita que complete la encuesta en este enlace

https://www.psychologytoday.com/gb/blog/understanding-grief/201810/life-s-last-rally-terminal-lucidity


[1] Nahm, M. (2009). Terminal Lucidity in People with Mental Illness and other Mental Disability: An Overview and Implications for Possible Explanatory Models. Journal of Near-Death Studies, 28(2), Winter 2009, 87-106.

[2] Nahm, M., Greyson, B. Kelly, E. and Harroldsson, E. (2011)Terminal Lucidity: A Review and a Case Collection Archives of Gerontology and Geriatrics. 55,138-142.

[3] http://www.michaelnahm.com/terminal-lucidity

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