Hay un iceberg perfectamente rectangular flotando en la Antártida. Así es como se hizo.

Hay un iceberg perfectamente rectangular flotando en la Antártida. Así es como se hizo.

imageUn trozo de iceberg antártico A-68, que se muestra aquí en 2017, se desprendió de la plataforma de hielo Larsen C. El miércoles, la NASA publicó una fotografía de él, que muestra su forma en un rectángulo casi perfecto. (Mario Tama / Getty Images)

Por Deanna Paul

23 de octubre

Un iceberg del tamaño de un campus universitario visto en los márgenes de la Península Antártica está superando las expectativas públicas de los icebergs clásicos del Titanic, con agujas afiladas que sobresalen de la superficie del océano.

Una foto aérea compartida por la NASA el miércoles captó un bloque de hielo rectangular cortado tan suavemente que parece poco natural. Los expertos creen que el iceberg se fracturó en Larsen C, una gran plataforma de hielo alimentada por varios glaciares en el lado este de la península, en mayo. Sin embargo, aún no están seguros de si causará que el resto de la plataforma se desestabilice.

Según Christopher Shuman, científico investigador del Centro Conjunto para la Tecnología de Sistemas de la Tierra del Condado de Baltimore de la Universidad de Maryland en la NASA: “El mensaje para llevar es que las plataformas de hielo liberan grandes icebergs de vez en cuando. Lo hacen de forma natural”.

Significa que la plataforma de hielo está cambiando, lo que no es sorprendente, dados los cambios que se han visto cerca, dijo a The Washington Post.

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imageNASA ICE

Desde el vuelo #IceBridge de ayer: un iceberg tabular se puede ver a la derecha, flotando entre el hielo marino justo al lado de la plataforma de hielo Larsen C. Los ángulos afilados y la superficie plana del iceberg indican que probablemente recientemente se desprendió de la plataforma de hielo.

Larsen A era otra plataforma de hielo más al norte de la península que se separó en 1995. Larsen B se disolvió en 2002. Larsen C produjo un iceberg aún más grande en 1986, dijo Shuman. Se registró en 7,300 kilómetros cuadrados, más grande que Maryland, hasta julio pasado, cuando parió un iceberg del tamaño de Delaware, conocido como A-68.

El iceberg rectangular, fotografiado como parte de un proyecto de mapeo topográfico que rastrea los cambios en las plataformas de hielo polar llamado Operación Puente de Hielo, se fracturó en mayo, luego de que A-68 chocara contra Bawden, una isla cubierta de hielo en el noroeste, y creara varios pequeños bergs.

“Esto no es una buena noticia para el Larsen C en un sentido general”, dijo Shuman. Pero el iceberg podría continuar siendo reabastecido con hielo de los glaciares terrestres, como sucedió después de que el iceberg más grande se disolvió en 1986.

Un problema mayor, dijo Shuman, es que el frente de hielo está tan al oeste como siempre, basado en imágenes satelitales. “El hecho de que el borde esté tan al oeste no es una buena señal; Larsen A y Larsen B se separaron en la península”, dijo.

Según el investigador científico del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo, Twila Moon, tampoco es muy sorprendente que el iceberg se haya fracturado en líneas rectas. Eso es consistente con un iceberg nacido de hielo flotante en esa región, dijo. El hielo es un mineral; tiene una estructura de cristal y rompe la forma en que lo haría un trozo de vidrio.

“Cuando un trozo de hielo glacial está en contacto con el fondo del océano, la interferencia en la base hace que se desprenda de manera diferente, creando icebergs deformados”, explicó Moon. Pero cuando un iceberg se desprende de una plataforma de hielo flotante, como Larsen C, no hay fricción que controle cómo se rompe.

“Ahí es cuando se forman grandes icebergs tabulares”, dijo, que difieren en su forma de los icebergs no tabulares voluminosos y puntiagudos.

imageStef Lhermitte@StefLhermitte

El invierno polar casi ha terminado en la Antártida, por lo que @NASA_Landsat permite observar cambios detallados sobre Larsen C: iceberg # A68 en movimiento, icebergs en tierra cerca de la elevación del hielo de Bawden, algunas pérdidas de hielo en el frente de la plataforma, sin grandes cambios en las grietas restantes al norte de antigua ubicación A68.

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imageAdrian Luckman@adrian_luckman

El iceberg A68 está en camino. Siga el enlace para la animación: https://adrianluckman.wordpress.com/2018/09/05/iceberg-a68-escapes-into-the-weddell-gyre/

Una vez más, #Sentinel1 ofrece una gran visión del progreso.

Al igual que Moon, Shuman dijo que la forma no es sorprendente, aunque es inusual ver ángulos tan agudos.

“Se trata de la fuerza del iceberg que golpea el hielo. Cuando el hielo se está fracturando, tiende a romperse en la línea de fuerza”, dijo. Además, hay otras piezas cercanas que son relativamente rectangulares.

“Es una parte del ciclo de vida de los estantes de hielo: empujan lo suficientemente lejos para que se rompan en grandes trozos”, dijo. “Todavía no sabemos con certeza que esto estuvo relacionado con el cambio climático o que estamos viendo un cambio dramático”.

Sin embargo, agregó Shuman, hay otras áreas con signos muy claros de que los frentes de hielo se están retirando dramáticamente hacia el interior y a un ritmo vertiginoso.

Un evento de calentamiento provocó que una plataforma de hielo de la Antártida se derritiera en enero de 2016. Grabaciones sísmicas exclusivas capturaron el sonido. (JM Rieger / The Washington Post)

https://www.washingtonpost.com/science/2018/10/24/theres-perfectly-rectangular-iceberg-floating-antarctica-heres-how-it-got-that-way/?utm_term=.813dc61728fc

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