La balada de Jim Jones

La balada de Jim Jones: del culto socialista “Mesías” al monstruo asesino de masas

El documental de SundanceTV “Jonestown: Terror in the Jungle”, que se estrenará el 17 de noviembre, analiza de cerca cómo se perdieron 909 vidas hace casi 40 años en la jungla de Guyana.

Libby Torres

10.11.18

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Gracias a Jim Jones y la masacre de Jonestown, nadie mirará las mezclas de bebidas en polvo de la misma manera, incluso generó la frase “No bebas el Kool-Aid”. Jones y sus seguidores eran conocidos como el Templo del Pueblo y su historia, completa con una comuna en la jungla de Guyana y muerte por Kool-Aid con cianuro, está grabada en la conciencia pública.

Una nueva serie de SundanceTV (co-producida por Leonardo DiCaprio) da un vistazo inquebrantable a las motivaciones de uno de los líderes de culto más notorios de la historia, porque en última instancia, eso es lo que se convirtió en Jonestown y el Templo del Pueblo. A través de imágenes de archivo, gran parte grabados por los propios miembros de Jonestown y entrevistas de sobrevivientes, Jonestown: Terror in the Jungle ofrece una mirada misteriosa y atractiva al hombre detrás de un movimiento que fue el responsable de la muerte de 909 personas.

Rastreando los orígenes de Jim Jones en Indiana rural, la serie documental de cuatro partes pone en evidencia su infeliz infancia. Solitario y en gran parte ignorado por sus padres, un joven Jones se convirtió en un participante activo en no menos de cinco congregaciones de la iglesia, y se cautivó con las deslumbrantes travesuras de los predicadores. Un compañero de escuela cuenta cómo cuando otros niños jugaban a ser soldados en la Segunda Guerra Mundial (ya en pleno apogeo durante la infancia de Jones), el pequeño Jim prefería jugar a Hitler.

A partir de ahí, Jonestown detalla el surgimiento (y eventual caída) del Templo del Pueblo. Después de desarraigar a su congregación de Indianápolis a Redwood Valley, California, a principios de la década de 1970, Jones comenzó a introducir principios vagamente socialistas en sus sermones. Elogió la igualdad entre razas y géneros y defendió los derechos civiles. “El socialismo es Dios”, se puede escuchar a Jones diciendo en un sermón de esa época. Y siguiendo otros principios socialistas, Jones alentó la vida comunitaria y el sacrificio “por el bien mayor”, pero los sobrevivientes creen que se sintió menos motivado por los sueños de una utopía igualitaria que por el deseo de poner a su congregación bajo su control.

Según los sobrevivientes, fue en este momento que Jones rápidamente se convirtió en un patrón de abuso de sustancias, pero eso no le impidió mantener a una variedad de amantes y realizar “curaciones” falsas en miembros de su congregación, incluida una donde drogaron a una mujer desprevenida y le pusieron un yeso en la pierna. Cuando se despertó, se le dijo erróneamente que se había roto una pierna, pero Jones la “curó” milagrosamente unas horas más tarde en un servicio. En realidad, sus huesos estaban bien.

Después de ganar seguidores en San Francisco, Jones comenzó a mostrar un lado aún más sádico, golpeando brutalmente a los feligreses que cometieron infracciones menores, como perforarse las orejas o tener relaciones sexuales. Incluso creó un “comité de planificación” de sus miembros más leales, encargado de espiar a otros miembros de la congregación. Salir de la iglesia estaba fuera de discusión, como Mary Maaga, autora de un libro sobre Jonestown, dijo: “la defección fue el mayor pecado” que uno podía cometer en la iglesia.

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En 1973, Jones decidió llevar su visión de una utopía socialista al siguiente nivel, mediante la construcción de un asentamiento en Guyana, un país socialista latinoamericano donde el inglés era el idioma principal. Al principio, el asentamiento, apodado “Jonestown”, se expresó como una “recompensa” para los miembros leales, pero a medida que la reputación de Jones se deterioraba en los Estados, pronto llamó a todos los miembros de su congregación para que se unieran a él en la jungla de Guyana.

Cuando llegaron, encontraron una comunidad socialista y agraria, donde todos vivían y trabajaban en lugares cercanos, intentando vivir de la tierra. Los cantos del llamado de izquierda a las armas, “¡un pueblo unido jamás será vencido!” Se escucharon con frecuencia en Jonestown. Al principio, parecía que la congregación realmente vivía en una utopía socialista. Pero pronto, las cosas se salieron de control y los familiares preocupados de regreso en los Estados ayudaron a dirigir una delegación del Congreso, encabezada por el congresista Leo Ryan, que viajó a Sudamérica para investigar. Sus miembros terminaron presenciando los horribles asesinatos antes de que varios, incluido Ryan, fueran asesinados ellos mismos.

Los detalles del resto de la historia son bastante familiares, y Jonestown no escatima ningún detalle en la exploración del final violento y sangriento al que se enfrentan la mayoría de los miembros de la congregación. El testimonio de un sobreviviente, combinado con imágenes de archivo, como la grabación misteriosa que hizo Jones cuando mandó a las madres a envenenar a sus hijos y, finalmente, a ellos mismos, crea un desenlace sombrío. La escena fue descubierta unos días después por soldados guyaneses y estadounidenses. El cuerpo de Jones estaba hinchado y comenzaba a descomponerse, un solo disparo en la cabeza era su causa de muerte. Al parecer, después de ver las muertes agonizantes de sus seguidores por el cianuro en el Kool-Aid, Jones decidió que preferiría ir por un camino diferente. Les había dicho a los miembros de Jonestown que estarían cometiendo un “suicidio revolucionario”, esencialmente una protesta contra el capitalismo y el racismo y las condiciones de un mundo inhumano.

Jonestown es un examen constante de uno de los líderes de culto más horrorosos hasta la fecha, y viene con una advertencia para nuestro tiempo. Leslie Wagner Wilson, una sobreviviente de la congregación que huyó con su bebé el día del asesinato en masa, dijo que había un “paralelo” entre la época del Templo del Pueblo y ahora, y que algo “mucho, mucho más peligroso” que Jonestown es posible.

“Podría volver a suceder”, dijo.

https://www.thedailybeast.com/the-ballad-of-jim-jones-from-socialist-cult-messiah-to-mass-killing-monster?ref=scroll

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