Los extraterrestres los hicieron famosos

Los extraterrestres los hicieron famosos

19 de septiembre de 2006

Por Sarah Koenig

El 19 de septiembre de 1961, Betty y Barney Hill se dirigían a su hogar en Portsmouth cuando se encontraron con extraterrestres, o eso creían. Sea cierto o no, su historia los catapultó a la celebridad nacional.

El investigador militar camina por la calle de la ciudad de New Hampshire. Se detiene en una casa y llama a la puerta. Se abre y una mujer alta, rubia aparece en el umbral.

Fue entonces cuando Betty Hill apagó The X-Files, para nunca verlo de nuevo. A una morena de 5 pies, a Hill no le gustaba verse a sí misma, ni a su famosa historia, explotada por Hollywood.

Ese es su trabajo. La gran dama de los secuestrados por extraterrestres, de 80 años, Hill es tan tímida como un pregonero de circo, jovial y maravillosa.

Ignore por ahora que el publicista principal de The X-Files está bastante seguro de que nunca ha habido un episodio basado en el caso de Hill. Acepte por el momento que Hill ve a los ovnis con más frecuencia de lo que algunos de nosotros vemos Honda Civics. Hablar con Betty Hill es suspender ciertos supuestos vinculados a la Tierra.

“¿Quieres ver a Junior?” este mes, preguntó a los visitantes a su casa de Portsmouth cuando se lanzó desde su silla para buscar el modelo de una cabeza alienígena que había llevado con ella a seminarios en todo el país. Ella lo acunó y acarició la parte posterior de su cabeza donde se desprendió la pintura oscura. “Se cayó del podio en St. Louis”, explicó.

El caso de Betty y Barney Hill en 1961 fue la primera historia auténtica de abducción alienígena de la nación. Carl Sagan lo llamó el primero de su tipo en el género moderno. El caso fue cuidadosamente documentado por John Fuller en el libro The Interrupted Journey, que se convirtió en una película, The UFO Incident, protagonizada por James Earl Jones.

El caso involucró un vestido desgarrado y manchado, zapatos extrañamente rayados, un misterioso mapa dibujado a mano y, lo que es más interesante, dos horas perdidas que solo se contabilizarían años más tarde a través de la hipnosis médica.

“Lo que lo hizo tan prominente fue que estaba tan bien documentado, que desde el punto de vista de la conciencia pública, se convirtió en el caso más importante”, dijo John Mack, psiquiatra de la Escuela de Medicina de Harvard y autor de Passport to the Cosmos: Human Transformation and Alien Encounters. “No creo que nadie lo haya desacreditado de manera efectiva”.

Tal vez la evidencia más convincente de los Hills de que no eran chiflados eran los Hills mismos. Ella era trabajadora social y él trabajaba en la oficina de correos. Fueron activos en causas sociales y políticas, y fueron padres responsables y amorosos.

Según Peter Geremia, director del capítulo estatal de Mutual UFO Network y amigo de Betty Hill, lo último que querían los Hills y el médico que los trató fue convertirse en fanáticos de los ovnis. “El escenario de secuestro en ese momento era algo de lo que se hablaban los casos de chiflados”, dijo.

En otras palabras, Barney Hill no era George Adamski, el hombre hábil de California que se ganaba la vida en la década de 1950 dando conferencias sobre su encuentro en el desierto con un venusiano que tenía el pelo largo y rubio.

Seth Shostak, un astrónomo con Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre, un grupo de investigación en California, estuvo de acuerdo en que la absoluta respetabilidad de Hills era lo que catapultó su historia a la corriente principal. “Eran más o menos el señor y la señora Front Porch, después de todo”, dijo.

Cambiado para siempre

Era el 19 de septiembre de 1961, y el informe meteorológico predijo un huracán a lo largo de la costa de New Hampshire, por lo que Betty y Barney Hill cortaron su largo fin de semana en Montreal y regresaron a Portsmouth en su Chevrolet Bel Air de 1957.

Se detuvieron en un restaurante en Colebrook, donde Betty comió un trozo de pastel de chocolate y Barney comió una hamburguesa. A las 10:05 p.m. estaban de vuelta en la Ruta 3 en dirección a las Montañas Blancas.

El cielo estaba despejado, y justo después de Lancaster, Betty notó una luz brillante cerca de la Luna casi llena. A medida que se acercaba más y más, se lo señaló a Barney, un veterano de la Segunda Guerra Mundial que sabía algo acerca de los aviones. Supuso que era un satélite, tal vez fuera de rumbo.

Su perro salchicha, Delsey, se estaba poniendo nerviosa, así que se detuvieron para dejarla salir. Betty tomó los prismáticos del coche. Con delicadeza hiperbólica, Fuller describió el momento de esta manera: “Betty se llevó los binoculares a los ojos y se concentró con cuidado. Lo que ambos estaban a punto de ver cambiaría sus vidas para siempre, y como dicen algunos observadores, cambiaría la historia del mundo”.

Después, Barney no quiso hablar de lo que había visto, pero Betty lo hizo en una carta que escribió poco después al Comité Nacional de Investigaciones sobre Fenómenos Aéreos. “Vio varias figuras corriendo como si estuvieran haciendo algún tipo de preparación apresurada. Una figura nos estaba observando desde las ventanas … y parecía estar vestida con algún tipo de uniforme negro brillante”, escribió. “En este punto, mi esposo se sorprendió y regresó al auto, en una condición histérica, riendo y repitiendo que iban a capturarnos”.

De vuelta en el auto, Barney condujo salvajemente en un esfuerzo por escapar. Pasando Franconia Notch salieron de la ruta 3 y se dirigieron por una carretera más pequeña.

Betty Hill dijo recientemente que tenía más curiosidad que miedo en ese momento. “Comprendí que algo iba a suceder y no sabía qué era, pero estaba lista para eso. En ese momento, bajé la ventanilla y saludé a la nave”, dijo ella, riendo en el hueco de su brazo. “En este momento estaba segura de que era un platillo volador, pero no lo dije”.

De repente, un grupo de seres estaba bloqueando su camino. Barney detuvo el auto, pero no pudo reiniciarlo. Los hombres se acercaron a ellos.

Durante casi tres años, sus recuerdos se detendrían en esa escena, solo para retomar algo más tarde esa noche, cuando se encontraban conduciendo hacia el sur cerca de Ashland.

Al día siguiente, Barney, un elegante vendedor, notó que la parte superior de los zapatos estaba muy desgastada. El vestido de Betty, que aún se puede recuperar en un instante del armario de la sala de estar, se rasgó cerca de la cremallera y se cubrió con manchas de color rosa. Había puntos brillantes en la cajuela del automóvil que hicieron que una brújula se agitara.

Contra los deseos de Barney, Betty le contó a su hermana sobre el incidente. Por consejo de su hermana, lo reportó a la Base de la Fuerza Aérea Pease, que tomó en serio el avistamiento. Según los registros de Pease, los funcionarios allí también registraron un “desconocido” aproximadamente a las 2 de la madrugada de esa mañana.

Solo después de que los investigadores del NICAP y otras organizaciones científicas los visitaron los Hills se dieron cuenta de que su viaje había durado al menos dos horas más de lo debido. Quedaron atormentados por la sensación de que les había sucedido algo inexplicable. Betty tenía pesadillas recurrentes.

En febrero, los Hills comenzaron a hacer peregrinaciones a las Montañas Blancas para tratar de volver sobre su ruta. No tuvieron éxito, pero se encontraron con muchas personas en la región que habían visto extrañas luces y objetos voladores.

“En realidad, eso fue solo el comienzo”, dijo Hill sobre el encuentro inicial.

Bien conocidos, bien considerados.

Betty Hill creció en Kingston, la hija mayor de los Barretts, padres liberales irlandeses y estadounidenses. Su madre era organizadora laboral y su padre trabajaba en una fábrica de zapatos en Haverhill, Massachusetts. En un momento en que aún menos minorías vivían en New Hampshire que ahora, a ella le enseñaron la tolerancia.

Recuerda que tenía 6 años y tocó el timbre de la casa al otro lado de la calle, donde vivía una pareja interracial. Cuando la esposa negra respondió, Betty le acarició la mano, fascinada. Cuando estudiaba en la Universidad de New Hampshire, se hizo amiga de una chica negra que rechazaban sus compañeros de residencia.

Después de un divorcio y varios negocios, Betty obtuvo su título de trabajo social y tomó un trabajo en el departamento estatal de bienestar infantil. Se casó con Barney, que era negro, en 1960. Cuando le preguntaron si eran blancos de racismo, Betty se rio. “Fue maravilloso, porque eliminó a todas las personas con las que no queríamos asociarnos de todos modos”.

Los Hills eran bien conocidas y bien consideradas en la comunidad. Participaron activamente en la política local y presidencial, ayudaron a establecer programas de acción comunitaria para los pobres, dieron conferencias a grupos escolares y eclesiásticos sobre derechos civiles y ocuparon cargos oficiales en el NAACP.

Su vida pública continuó más o menos como de costumbre después de su encuentro con ovni, pero en 1964 su ansiedad psicológica todavía no había disminuido. Barney tenía una úlcera que no respondía al tratamiento. Echaba de menos el trabajo y ambos estaban deprimidos.

Finalmente, fueron remitidos a la oficina de Boston del Dr. Benjamin Simon, un psiquiatra destacado que se especializó en hipnosis. Las conversaciones que se produjeron durante sus trances se convirtieron en un capítulo permanente en los anales de la ufología.

Fuller hizo un uso liberal de las grabaciones de las sesiones de hipnosis, que revelaron episodios de éxtasis y terror.

“BARNEY: Je, je, Betty. Eso es lo más gracioso, Betty. Lo más gracioso. Nunca creí en los platillos voladores, pero … No lo sé. Muy misterioso. Sí, bueno, supongo que no diré nada a Alguien sobre esto. Es demasiado ridículo, ¿no? Oh, sí, realmente divertido. Me pregunto de dónde vinieron. Oh, Dios mío, ojalá hubiera tenido el … Ojalá hubiera ido con ellos …

DOCTOR: ¿Desearías haber ido con ellos?

BARNEY: Sí. Oh, qué experiencia ir a algún planeta lejano. (Una pausa mientras reflexiona, entonces) Tal vez esto pruebe la existencia de Dios. (Otra breve pausa) ¿No es gracioso? ¿Buscar la existencia de Dios en otro planeta?

Betty fue entrevistada por separado. “BETTY: (Ella está empezando a enojarse otra vez). No me va a doler. Y le pregunto qué, y él dijo que solo quiere ponerlo en mi ombligo, es solo una prueba simple. (Más sollozos rápidos) Y le digo que no, que dolerá, no lo hagas. Y estoy llorando y le digo: ‘Me duele, me duele, ¡sácalo, sácalo!’ Y el líder se acerca y pone su mano, frota su mano frente a mis ojos y dice que todo estará bien. No lo sentiré”.

Geremia de MUFON ha escuchado las cintas. “Es suficiente para que no duermas por la noche”, dijo. “Hay una parte en particular, cuando Barney está reviviendo lo que sucedió, realmente reviviendo cada momento, y él deja escapar un grito en esa cinta que es absolutamente escalofriante”.

Después de meses de hipnosis, había surgido una historia fantástica. Simon no podía descartar o aceptar completamente los resultados; No creía que estuvieran mintiendo, pero atribuía su historia a una especie de fantasía compartida, tal vez a una folie a deux.

Los Hills relataron que fueron abordados por seres cuyos ojos eran desproporcionadamente grandes e inclinados. Betty dijo que uno de ellos le hablaba en inglés, aunque no muy bien.

Fueron examinados médicamente: rasparon escamas de piel del brazo de Betty, probaron sus reflejos e insertaron una aguja en su ombligo. Aunque no aparece en el libro de Fuller, Mack informa que se tomó una muestra de semen de Barney, quien fue examinado en una habitación diferente de Betty.

Cuando terminaron con ella, Betty le preguntó al “líder” de dónde era y él le mostró un complicado mapa cósmico, que Betty dibujó más tarde. Ella pidió una prueba de su visita y él le dio un libro escrito con símbolos extraños, pero luego cambió de opinión y se lo devolvió.

“Reconocí la importancia de lo que estaba sucediendo”, dijo Hill recientemente. “Sabía que estos eran astronautas de otro sistema solar. Le dije al líder: ‘Esta ha sido la experiencia más maravillosa de mi vida’, y me gustó mucho conocerlo y, por favor, regrese porque tengo muchos amigos que les gustaría conocerlo”.

Una posibilidad

Ella y Barney, quien murió de un derrame cerebral en 1969, nunca volvieron a ver a estos extraterrestres, pero pronto hubo personas en todo Estados Unidos que querían conocer a los Hills.

Alguien había filtrado su historia al Boston Herald Traveler, que la publicó en la portada durante casi una semana. Un día, Betty Hill llegó a casa y encontró a docenas de reporteros en la puerta de su casa. “Mi primera preocupación fue, ¿cómo iba a tomar esto el estado?” dijo Betty.

Sus jefes fueron de apoyo. Era 1965, y la existencia de ovnis y vida extraterrestre era una posibilidad admitida incluso por el gobierno de los Estados Unidos.

Después de la Segunda Guerra Mundial, la gente comenzó a buscar más a menudo, dijo Shostak, de SETI, y agregó que desde fines de la década de 1940 hasta la década de 1960 el fenómeno ovni atrajo un gran interés. Preparando el escenario fue el misterioso accidente de Roswell, Nuevo México, en 1947, que la prensa informó como restos de ovnis; muchas personas sospechan un encubrimiento federal.

“Gran parte de ese interés provino del gobierno. No tanto porque pensaban que las naves extraterrestres estaban zumbando en todo el campo, sino porque querían averiguar si había aviones soviéticos que aún no conocían, por ejemplo”, dijo.

Se establecieron comisiones oficiales compuestas por científicos y expertos militares, y para finales de la década de 1960 llegaron a la conclusión de que la seguridad nacional no estaba en riesgo debido a estas incógnitas.

El debate extraterrestre también estaba vivo en la academia. Elizabeth Bilson, directora administrativa de un centro de investigación espacial en la Universidad de Cornell, se unió al departamento de astronomía a principios de la década de 1960, cuando Carl Sagan estaba investigando historias de ovnis.

“Es cierto que en ese momento hubo una ola de creencias, incluso entre los científicos”, dijo. “En ese momento, no se descartó, por ejemplo, que en Marte haya una vida más importante que solo los microbios o las bacterias … Y Marte no está tan lejos. Si fuera cierto, realmente existía. La vida inteligente allí, no era para nada escandalosa pensar que nos visitarían”.

Si los intelectuales de la nación tomaron el asunto en serio, también lo hizo la gente promedio. Incluso hoy, señala Shostak, las encuestas muestran que aproximadamente el 50 por ciento de las Américas cree en los ovnis, casi el mismo porcentaje que cree en los ángeles. Cada año, miles de personas dicen que han sido secuestrados.

Después de que se publicó la historia de los Hills, fue solo una cuestión de semanas antes de que se convirtiera en noticia internacional. Los Hills estaban tan inundados de llamadas de los medios de comunicación, que durante semanas evitaron estar en casa. La revista Look hizo una serie sobre ellos. Con el tiempo fueron abordados por Fuller.

Aunque Betty Hill ahora dice que nunca dudó en hablar sobre su encuentro, y que la atención de la prensa no la molestó, una carta que escribió a su madre explicando por qué ella y Barney habían aceptado trabajar con Fuller cuenta una historia diferente. “Al principio sentimos que esta era nuestra experiencia personal, y creíamos que realmente no había ningún gran interés público”, escribió. “Teníamos miedo porque creíamos que nos enfrentaríamos con desprecio, ridículo e incredulidad”.

Ganando vapor

Después de la publicación del libro en 1966, Hills realizó una gira de libros que los llevó a los estudios de radio y televisión de todo el país, un circuito que Betty continuaría viajando hasta su retiro en 1991. Apareció en la Prueba del Detector de mentiras televisada de F. Lee Bailey (y obtuvo buenas calificaciones), se sentó junto a astronautas, científicos y estrellas de cine en programas como The Merv Griffin Show, y dio conferencias junto a Sagan y miembros de la tripulación de Star Trek.

En lugar de extinguirse, la historia de Hill ganó fuerza. Un destacado astrólogo se convenció después de años de investigación de que el mapa estelar dibujado a mano de Betty correspondió a algunas estrellas recién descubiertas. El procedimiento de amniocentesis se introdujo años después de que Betty informara que le habían insertado la aguja en el ombligo como “prueba de embarazo”.

Mientras tanto, los Hills, y más tarde Betty sola, comenzaron a buscar y encontrar ovnis. Durante 15 años, dijo, organizó una red secreta de ufólogos cuyos miembros incluían policías, oficiales militares retirados, reporteros y otros profesionales. Ella afirma tener más de 250 fotografías de ovnis. Hasta el día de hoy los ve, a veces volando sobre su casa en Portsmouth, o flotando sobre su patio, donde vagan sus gatos y gallinas.

Se interesó por los aspectos científicos del campo. “Cualquiera puede contar una historia extraña”, dijo. “Quiero que la gente vaya más allá de la experiencia y entre en la prueba”.

Hill se retiró del circuito ovni porque estaba “aburrida, aburrida, aburrida”, dijo. Se molestó con los farsantes, a quienes cree que puede identificar, y quería más tiempo para sus propios proyectos, como su libro de 1995, Common Sense Approach to UFOs. Incluye pasajes como, “A veces, me preguntan si creo que Big Foot podría viajar a bordo de los ovnis. Básicamente, mi respuesta es no”.

Hill también tiene otros intereses, incluida su historia familiar colonial, que data del siglo XVII, y la política. Se describe a sí misma como socialdemócrata y lee publicaciones de izquierda. No convencida por los relatos occidentales de la vida en la Unión Soviética, visitó el país en 1986; uno de sus cuatro gatos se llama Raisa Gorbachov.

Los reporteros continúan buscando a Hill, y su historia todavía genera debate; artículos extensos y refutaciones acerca de si Barney fue influenciado por la serie de ciencia ficción The Outer Limits atiborran los sitios ovni de Internet, por ejemplo.

Hill no se arrepiente de su experiencia en el secuestro, pero todavía causa su confusión persistente. “Lo único que desearía que me dijeran es por qué diablos estaban aquí”, dijo.

Aunque dice que su grupo ha trabajado “encubierto con el gobierno, se podría decir”, ella no quiere que el gobierno admita la existencia de los ovnis. “Porque la gente dirá, ‘¡Dispárales!’ ‘Deshazte de ellos’”, dijo. “Somos estadounidenses. Si no nos gusta, lo matamos”.

“Cosas que no puedo explicar”

A mediados de la década de 1980, Tom Elliott, un productor de televisión de Waltham, Massachusetts, fue una de las muchas personas normales y educadas que se unieron a las expediciones de Betty. Más de 10 años después, todavía no tiene una explicación para el brillo purpúreo en las vías del tren que visitaron cerca de Exeter, o la pirámide de luces que flotaba en lo alto.

Dejó de ir después de que Betty se enfureciera con él por salir del auto durante un avistamiento, que ella prohibió.

“Vi cosas que no puedo explicar, pero supongo que mi principal problema es que no puedo dar el salto porque es algo interesante, debe ser de ‘ahí fuera’”, dijo. “Soy una de esas personas que piensan que es sincera. No creo que se lo esté inventando. Pero no sé por qué cree lo que cree”.

Ese es el consenso de muchas personas que conocen a Hill, incluyendo a Geremia y Mack; están comprometidos con la verdad, dicen, pero su versión no es necesariamente la nuestra.

Esa duda no le concierne a Hill. Como le escribió a su madre en 1965 sobre The Interrupted Journey, “Esperamos que la publicación de este libro permita al lector juzgar por sí mismo y decidir si esto es una ilusión, una alucinación, un sueño o una realidad. Amor, Betty y Barney”.

(Esta historia fue publicada originalmente en diciembre de 1999).

https://web.archive.org/web/20070515005931/http://www.concordmonitor.com/apps/pbcs.dll/article?AID=/20060919/REPOSITORY/309190001

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