¿Por qué los australianos creen cosas tontas?

¿Por qué los australianos creen cosas tontas?

Por Andrew P. Street

29 de septiembre de 2017

Somos un grupo racional de personas, ¿verdad? Las nuevas encuestas sugieren que no tanto.

¿Crees en los fantasmas? Probablemente no deberías, porque no hay evidencia creíble de que existan.

A pesar de esto, parece que el 35 por ciento de los australianos cree que “los fantasmas existen y pueden influir en su voluntad en la vida”, un punto porcentual más que aquellos que creen que “los extraterrestres han visitado la tierra” y “la historia de la creación en el libro de Génesis es un relato verdadero del primer hombre y mujer”.

Estos son los resultados de Essential Poll, una encuesta semanal realizada por la empresa de sondeo Essential Research. En este caso, preguntaron a 1,803 personas de una serie de datos demográficos estadísticamente válidos sobre sus creencias, en base a una encuesta similar realizada en los Estados Unidos.

Y los resultados son un tanto desconcertantes, si crees que la realidad es una cosa.

Comienza con una creencia inofensiva.

Ahora, las creencias sobre los fantasmas son bastante inofensivas. A menos que esté a punto de pagarle a un cuarteto de ex científicos que se ofrecen para acabar con dichos fantasmas, las posibilidades de que haga algo perjudicial para su vida o la de alguien más por razones relacionadas con los fantasmas son bastante bajas.

E insistir en que los extraterrestres han visitado la Tierra, otra afirmación para la cual no existe evidencia, lo hará enojar en las fiestas, pero por lo demás parece bastante benigno.

El problema de creer en cosas tontas cuando no tienes motivos para pensar que son ciertas es que hace que sea mucho más fácil creer en otras cosas que no son ciertas: cosas que tienen consecuencias más graves que hacer que las personas te eviten en las redes sociales y en reuniones

Por ejemplo: la misma encuesta encuentra que el 21 por ciento de la gente cree que “el calentamiento global es un engaño perpetrado por los científicos”. Lo que sería un alivio tan maravilloso si fuera cierto. ¡Oh, cuánto más esperanzador sería el futuro! – pero no lo es.

De manera similar, el 14 por ciento cree que las vacunas causan el autismo, lo cual, una vez más, no es cierto. Y no vacunarse puede, literalmente, matar a las personas, incluso, de manera desgarradora, a los hijos de padres pro-vacunación, ya que los recién nacidos vulnerables no pueden vacunarse contra algunas enfermedades hasta que tengan unos pocos meses de edad.

Es importante recordar que esto no es algo nuevo. Uno de los mejores textos para el pensamiento crítico hasta el día de hoy es el libro de Charles Mackay, Extraordinary Popular Delusions and the Madness of Crowds, que se publicó en 1841. ¿Quieres ver el futuro de nuestra actual burbuja inmobiliaria? Lea sus pensamientos sobre la Manía holandesa por los tulipanes.

Sin embargo, a medida que el alcance de los medios ha crecido, el efecto de creer cosas que son incorrectamente demostrables se ha hecho mayor al mismo tiempo que nuestro conocimiento se ha vuelto más sofisticado.

La imparcialidad no siempre ayuda

¿Cuál es la respuesta? Esto puede ser controvertido, pero: creo que debemos dejar de defender agresivamente la imparcialidad como si fuera una solución y no parte del problema.

Hay una diferencia entre mostrar múltiples lados de un problema y elevar el sinsentido como si fuera un punto de vista valioso, porque la publicidad de afirmaciones extravagantes en nombre del equilibrio tiene un recuento de cuerpos.

Para usar un ejemplo no politizado: en 2008, el Gran Colisionador de Hadrones, que se extendía a lo ancho del país, estaba siendo elevado a energías más altas para llevar a cabo uno de los experimentos para los que fue construido, buscando el elemento faltante previsto en el Modelo Estándar de la física de partículas. (Esto condujo al descubrimiento del Boson de Higgs, un descubrimiento que generó tantas preguntas nuevas como las que resolvió, pero esa es otra historia fascinante).

En la cobertura de los medios que condujo a que el CERN activara el LHC, hubo historias sobre cómo esta magnífica maquinaria iba a resolver algunas preguntas fundamentales sobre el universo y otras sobre cómo el LHC iba a crear un agujero negro que destruiría el Tierra.

Literalmente, cientos de físicos siguieron señalando que el LHC no operaba con energías que posiblemente pudieran crear un agujero negro, pero sus garantías recibieron el mismo peso que un puñado de no físicos que hablaban de cómo esto iba a provocar el final del mundo.

Y una niña en la India, después de ver titulares apocalípticos e informes de noticias, se convenció tanto de que el mundo se estaba acabando, que tragó pesticida y murió.

Los hechos se han vuelto políticos.

Las opiniones, especialmente las opiniones políticas, son dignas de múltiples puntos de vista.

Pero durante las últimas dos décadas, los hechos se han hecho políticos, lo que ha llevado a la horrible situación de un debate interminable sobre la imparcialidad en lugar de, digamos, cómo reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que están calentando el planeta sin ambigüedades, hechos que se aceptan felizmente. En países donde el calentamiento global no se considera un problema político en la división de izquierda a derecha.

Y podemos abordar esto con la enseñanza del pensamiento crítico y el método científico en las escuelas, pero nosotros en los medios necesitamos hacer un mejor trabajo de responsabilizar a las personas en lugar de que se las considere totalmente imparciales acerca de si algo es verdad o no.

La alternativa es tratar la opinión como un hecho y de esa manera, como estamos descubriendo, la locura reside.

https://www.abc.net.au/news/2017-09-29/why-do-australians-believe-silly-things/9000096

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