Una breve historia de la fotografía de espíritus

¿Paranoico o paranormal ?: Una breve historia de la fotografía de espíritus

31 de octubre

Por Andrea Farr

Double_exposure_ghost_photographUn fantasma se crea a través de la doble exposición, 1932. © Frederick D. Ryder/Wikimedia Commons

El discurso que rodea a la fotografía de espíritus ha estado durante mucho tiempo preocupado por la veracidad del género. La capacidad de capturar espíritus humanos en una película parece ser un tramo tanto para el arte como para la ciencia, pero esta práctica ha persistido durante casi dos siglos, hablando del antiguo deseo de los humanos de descubrir qué es lo que viene después de la muerte. Nuestra curiosidad sigue siendo un punto de investigación contemporáneo: exposiciones como The Perfect Medium: Photography and The Ocult en el Metropolitan Museum of Art, y la reciente colección de Hilma af Klint Paintings for the Future en el Guggenheim: inicie primero las exploraciones del espiritismo y representaciones de un mundo más allá de nuestro reino. Aún más accesible y revelador de nuestro interés colectivo, una búsqueda en Google de “caza de fantasmas” hoy dará millones de visitas.

Un_Fantasma_Una aparición en una mina colombiana abandonada, 2014. © EEIM/Wikimedia Commons

En este Halloween, pero también aparentemente cada dos días del 2018, la pregunta “¿Es real lo que estoy viendo?” nos persigue en nuestro momento actual cuando la lógica distorsionada, descontextualizada y de la era Goop a menudo se encuentra en la vanguardia del descubrimiento y verdad percibida. Para honrar el fantasma de hoy, queremos revisar el género de la fotografía espiritual a la luz de estas expectativas y experiencias de verdad modernas, y ver cómo el panorama evolutivo de la fotografía ha impactado esta práctica de captar a los muertos en película.

Robert BonnerRetratos de William Mumler,

Existe una tensión particular en la forma en que atraemos, ingerimos y procesamos la información que nos rodea. Si bien se nos dice que seamos cautelosos y críticos con las cosas que leemos, escuchamos y vemos, al mismo tiempo tenemos una forma de buscar las cosas que queremos ver y nos rodeamos de información que hace que esto sea posible. Esta ideología es la que llevó al primer fotógrafo de espíritus registrado, William Mumler, un grabador de Boston, a un sorprendente éxito al renderizar imágenes de los muertos a partir de 1861.

[Unidentified woman with male "spirit" pointing upwards]Tomado de 1862-1875.

La primavera de ese año marcó el inicio de la Guerra Civil, que produjo una cantidad sin precedentes de bajas estadounidenses, y como resultado, una queja masiva del pueblo estadounidense y una profunda desesperación por reconectarse con los seres queridos que se vieron en la guerra. Después del presunto descubrimiento de una aparición, que se dice que era su primo muerto, en el fondo de una de sus fotografías, Mumler pudo capitalizar a la población de luto y lanzar una carrera en la fotografía de espíritus.

image© J. Paul Getty Museum

Cuando buscamos ver cosas específicas, nos rodeamos de información para hacerlo posible. A medida que la guerra alcanzó un número récord de muertes, el pueblo estadounidense buscó formas de encontrar evidencia de que sus seres queridos todavía estaban con ellos, y encontró un alivio particular en la capacidad de la fotografía para presentarse como prueba. La fotografía de espíritus pronto se elevó como una tendencia que capitalizó las instancias globales de devastación: en Francia después de la Guerra de 1870, y más tarde en Europa después de la Primera Guerra Mundial.

Edouard-Isidore-Buguet-PK-spirit-photographerEl fotógrafo francés Édouard Isidore Buguet capta una levitación de silla, 1875. © Édouard Isidore Buguet/Wikimedia Commons

Aunque Mumler alcanzó una gran fama, la aparición de Abraham Lincoln que apareció en una foto después de su asesinato eventualmente causó que Mumler fuera expuesto como fraude luego de una serie de juicios judiciales publicados. Las obras de fotografía de espíritus realizadas por otros que siguieron fueron comúnmente desacreditadas como actos cuidadosos de artimañas visuales, utilizando exposiciones múltiples e impresión combinada para producir imágenes de lo sobrenatural. Sin embargo, el género persistió, y el tema de la fotografía de espíritus fue retenido en los diálogos occidentales por el naturalista británico Alfred Russel Wallace y el escritor Sir Arthur Conan Doyle, el psicólogo francés Charles Richet y el filósofo estadounidense William James, el fundador de la todavía existente y nueva Sociedad Americana para la Investigación Psíquica con sede en York.

Gustav_Geley_spirit_photographStanley De Brath y el supuesto rostro espiritual de Gustav Geley, 1924. © Stanley De Brath/Wikimedia Commons

La fotografía en sí surgió de una idea sobrenatural, una forma sin precedentes y, en ese momento, extrañamente precisa de captar la realidad. Tanto es así, que cuando el medio comenzó a practicarse más ampliamente a principios del siglo XIX, algunos temían que un poco de su alma se consumiera con cada momento captado. Al principio, la fotografía era más ciencia que arte, los cianotipos y los procesos de cuarto oscuro de manera química, y las fotografías a menudo se utilizaban para fines de documentación y preservación, en lugar de expresiones artísticas.

descargaSospechosa fotografía de espíritu de doble exposición en el funeral de Marshal Douglas Haig, 1928. © Wikimedia Commons

descarga (1)Ectoplasmic, 2016. © JR Pepper

La fotografía de espíritus opera en la misma plataforma de la fotografía científica; ambas se dan cuenta de la capacidad del médium para hacer visibles cosas que antes eran invisibles para el ojo humano, ya sea parte de un átomo, esquinas de nuestro sistema solar o presencias paranormales. Ahora, los fotógrafos actuales consideran esto más profundamente en el contexto de una verdad maleable, utilizando técnicas similares de siglos pasados para fabricar presencias inquietantes y figuras amenazantes, y explorar el deseo de dar forma a nuestras especulaciones de una vida después de la muerte. En su serie Exquisite Spirits, J. R. Pepper usa exposiciones múltiples para evocar el movimiento de una posesión, o exorcismo. Ellen Jantzen manipula digitalmente sus imágenes para crear una experiencia mística y efímera a partir de escenas naturales.

Screen Shot 2018-10-31 at 1.05.31 AMExudación, 2016. © JR Pepper

Nuestra historia de búsqueda de imágenes llenas de espíritu es un comportamiento muy auto-revelador. Habla de la fuerza de nuestras creencias y nuestro deseo de descubrir lo desconocido, lo desconocido con consecuencias muy personales. Este fenómeno es pertinente a la manera en que operamos en nuestro mundo actual, cuando buscamos una respuesta similar para lo que vendrá de nosotros, algunos días, la línea de tiempo se siente más inminente que otros. Continuaremos nuestro viaje para desarrollar un registro más alto para lo que creemos, pero también continuaremos, inevitable, humanamente, buscando evidencia para reforzar las cosas que deseamos que sean ciertas.

En lo desconocido, 2013. © Ellen Jentzen

29 - ThresholdUmbral, 2013. © Ellen Jentzen

http://museemagazine.com/features/2018/10/31/paranoid-or-paranormal-a-brief-history-of-spirit-photography

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