El Apocalipsis de Marvel y la fascinación por el lado oscuro del antiguo Egipto

El Apocalipsis de Marvel y la fascinación por el lado oscuro del antiguo Egipto

28/11/2018

Jason Colavito

El otro día, el arqueólogo David S. Anderson publicó un  artículo sobre Adventures in Poor Taste que habla sobre el villano Apocalipsis de Marvel Comics y por qué está asociado con el antiguo Egipto. En la pieza, Anderson rastrea la fascinación y el temor de todas las cosas egipcias a la apertura de la tumba de Tutankamón en 1922 y el frenesí de los medios de comunicación que rodea la apertura de la tumba y las acusaciones posteriores de que una “maldición” faraónica había derribado a varios de los participantes la excavación. Conozco a Anderson un poco de Twitter, así que espero que me perdone si discrepo un poco de su análisis.

En el artículo, Anderson proporciona una línea de sucesión simple y directa desde la “maldición” de Tutankamón hasta el Apocalipsis:

Los cuentos surgieron rápidamente que la tumba fue maldecida. Una de esas historias atrajo una atención especial, como contó nada menos que sir Arthur Conan Doyle. […] Durante una entrevista sobre el descubrimiento de la tumba de Tut, Conan Doyle sugirió que podría haber sido maldecido. […] La manía que rodeaba la tumba de Tut y las supuestas maldiciones se convirtieron en un momento pionero para el género moderno de películas de terror cuando The Mummy de Boris Karloff fue estrenada en 1932. Con el surgimiento de una momia andante mortal en la pantalla plateada, el antiguo pasado ahora estaba vivo y era peligroso como nunca lo había sido antes. […] El auge del Apocalipsis se basa en la parte posterior de la momia como un monstruo de película.

El análisis de Anderson es correcto y también incompleto.

Anderson está en lo cierto al afirmar que Tut creó una ola de egiptomanía que condujo a la película La Momia, pero la Momia se inspiró tanto en la ficción de momias vivientes del siglo XIX (y hubo una cantidad sorprendentemente grande de de ellas) como lo hizo el Rey Tut. La película fue diseñada para capitalizar la historia de Tut de una década, pero fue una historia original inspirada en el “Anillo de Thoth” de 1890 de Doyle y en la vida de Alessandro Calgliostro.

Probablemente esté exagerando bastante el caso al decir que el pasado antiguo cobró vida con The Mummy de una manera que no lo había hecho anteriormente. Después de todo, Drácula era un cadáver viviente de la Edad Media, y los orígenes de la ficción gótica se remontan al Castillo de Otranto, en el que un caballero medieval regresa de entre los muertos. La momia puede haber tomado el tema más atrás en el tiempo, pero no de una manera significativamente diferente de la ficción victoriana de la momia, o de las historias contemporáneas de H. P. Lovecraft sobre extraterrestres monstruosos de épocas anteriores de la historia de la Tierra que regresan de su sueño eterno. Se necesitaría un libro para explorar el tema de los males antiguos en la literatura, pero en un nivel general solo hay tres lugares para poner el mal: el pasado, el presente o el futuro. Entonces, por defecto, la mayor parte del mal tiene que venir del pasado, ya que el futuro es incognoscible y hay mucho más pasado que presente.

Pero volvamos a la cuestión específica de Egipto.

Como he escrito en el pasado, los orígenes de la “maldición” de Tutankamón no se encuentran solo en Doyle, sino que recaen más en Marie Corelli, quien en 1923 vinculó la muerte de Lord Carnarvon, el patrocinador de la excavación Tut, a las leyendas medievales de las tumbas egipcias malditas: “Según un libro raro que poseo, que no está en el Museo Británico, titulado ‘The Egyptian History of the Pyramids’ traducido del árabe original por Vattie, el profesor árabe de Luis XVI de Francia, el castigo más terrible sigue a cualquier intruso en una tumba sellada. Se refería a la History of Egypt de Murtada ibn al-‘Afif, que era en sí misma una copia parcial del Akhbar al-zaman (también conocido como The Digest of Wonders), un resumen medieval de leyendas sobre Egipto que incluía historias influyentes sobre tumbas malditas, sabiduría secreta, artefactos mágicos y la historia antediluviana de las pirámides, todos elementos que encontraron su camino en las vistas de la cultura pop moderna de Egipto.

La forma en que se originó es una historia fascinante que he contado muchas veces y que podría estar convirtiendo en un libro en el próximo año o dos. La aparición del libro de Murtada en una traducción francesa y una posterior edición en inglés electrificó a artistas y tipos literarios, quienes vieron en él una fuente de leyenda romántica desconocida muy adecuada para el arte. Sucedió que se publicó aproximadamente al mismo tiempo que Atanasio Kircher afirmó haber descifrado los jeroglíficos (no lo había hecho) y reveló algo de la “verdadera” historia de Egipto, que resultó estar basada en historias copiadas del Akhbar al-zaman. Estas leyendas medievales son el verdadero origen de las tumbas malditas y los cuentos de las mágicas maravillas egipcias y los poderes oscuros de los hechiceros egipcios. Tienen su base en las historias bíblicas y coránicas de la magia egipcia, pero las versiones medievales canonizaron los ya familiares tropos pseudo-arqueológicos de trampas mortales en tumbas, estatuas conmovedoras y conversadoras, pociones mágicas, maldiciones, maravillas antiguas que anteceden a toda civilización conocida, y todas las demás trampas pulp que los escritores populares han utilizado durante los últimos dos siglos.

El libro de Murtada encontró el favor de los escritores románticos. Percy Shelley se obsesionó tanto con él que un amigo tuvo que tirarlo por la ventana para que dejara de leerlo. El Akhbar al-zaman causó sensación cuando se publicó en francés a fines del siglo XIX. En el medio, las traducciones parciales en las Operations del Coronel Vyse introdujeron las mismas leyendas a los lectores de historia y ciencia, y tuvieron influencia en la ciencia. Fue a partir del Akhbar al-zaman y sus relatos de civilizaciones antediluvianas en Egipto que el gran egiptólogo Gaston Maspero encontró su “prueba” de que la Esfinge era anterior a Egipto, un tema que los teósofos aprendieron rápidamente y que se abrió camino hacia la cultura pop, sobre todo cuando HP Lovecraft incorporó la idea en “Bajo las pirámides”, la historia de Weird Tales que escribió para Harry Houdini.

Algunos de estos elementos influyeron en las historias de no ficción sobre los artefactos egipcios “malditos” que precedieron al descubrimiento de la tumba de Tutankamón, como la afirmación de que la tapa del ataúd egipcio de una mujer del Museo Británico, conocida como la “Momia Desafortunada”, estaba maldita y era responsable por diversas muertes y catástrofes. La afirmación se remonta a principios de 1900 y, obviamente, se basa en las tradiciones victoriana y gótica, con sus ecos de la tradición árabe medieval, nacida del orientalismo europeo.

Para cuando se desenterró al rey Tut, ya existía una gran cantidad de literatura sobre tumbas malditas, males antiguos y otros misterios egipcios similares. Lo que hizo Tut fue provocar la ola más grande de egiptomanía en los tiempos modernos, aunque tiene antecedentes que se remontan al menos a la conquista de Egipto por parte de Napoleón, y amplía las concepciones existentes del Egipto místico que circula entre los seguidores de la leyenda árabe y los diversos grupos ocultistas.

La civilización occidental ha visto a Egipto como una tierra de profunda antigüedad, antigua sabiduría y poderosa magia desde al menos la época de los griegos, y no es de extrañar que la tradición haya continuado hasta el presente. La forma específica que esta creencia ha tomado en los tiempos modernos, sin embargo, es atribuible a la influencia de la leyenda árabe medieval en los escritores románticos y los eruditos victorianos.

http://www.jasoncolavito.com/blog/marvels-apocalypse-and-the-fascination-with-ancient-egypts-dark-side

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