Cómo los programas de televisión usan la arqueología seria para promover una historia falsa

Cómo los programas de televisión usan la arqueología seria para promover una historia falsa

La actriz Megan Fox presenta la nueva serie de Travel Channel “Legends of the Lost”. (Travel Channel/Travel Channel)

Por David S. Anderson

David S. Anderson es instructor de ciencias antropológicas en la Universidad de Radford. Recibió su Ph.D. en antropología de la Universidad de Tulane y se especializa en arqueología de Mesoamérica y reclamos pseudoarqueológicos.

27 de diciembre de 2018

JZXNOOXXGEI6RDLEJZ45WMZYF4Este mes, un nuevo espectáculo que explora los “misterios” del pasado antiguo se estrenó en Travel Channel: “Legends of the Lost with Megan Fox”. Sus cuatro episodios exploran cuestiones como el papel de las mujeres guerreras en la sociedad vikinga, el pueblo de las Américas. y los fundamentos históricos de la legendaria Guerra de Troya. Entremezclado con estos temas bien estudiados, el programa también hace afirmaciones más dudosas, como proponer la existencia de gigantes y que las piedras antiguas pueden tener propiedades curativas. En el proceso, nos atrapa en un paisaje donde los hechos objetivos se entremezclan con mitos en formas que amenazan con dejar a la audiencia insegura sobre lo que realmente sucedió en el pasado humano.

Con sus dudosas afirmaciones, “Legends of the Lost” se encuentra en medio de un mundo problemático de programas de televisión, libros y sitios web que promueven lo que los arqueólogos profesionales como yo llaman “pseudoarqueología”. Las afirmaciones pseudoarqueológicas utilizan datos arqueológicos, pero ignoran el rigor de los métodos arqueológicos. De este modo, producen una imagen del pasado que sus autores desean ver, en lugar de una respaldada por el análisis exhaustivo de toda la información relevante.

“Legends of the Lost” a menudo termina en un lugar así. A lo largo de los episodios, Fox, una actriz de Hollywood, tiene claro que quiere encontrar evidencia de mito y magia, y mostrar a los devotos de la “academia oculta”. Para llegar a estas conclusiones, está perfectamente feliz de hacer uso de la investigación académica. eso puede encajar en su narrativa, pero lamentablemente casi todo lo demás queda fuera del espectáculo.

Fox no es simplemente la anfitriona del programa; ella también le dijo a TV Insider que el show fue idea suya. En la entrevista, rastreó su interés en el mundo antiguo hasta otro dudoso programa de televisión, “Ancient Aliens”, que afirma que el registro arqueológico está lleno de pruebas de contacto extraterrestre. Las reclamaciones detrás de “Ancient Aliens” han sido desacreditadas de manera sólida y repetida. Peor aún, tales afirmaciones están inquietantemente enredadas con las creencias de la época colonial de que los pueblos indígenas de todo el mundo eran incapaces de realizar proezas arquitectónicas y artísticas por sí solos.

La fascinación de Fox por “Ancient Aliens” se manifiesta a través de la complicada relación de su programa con las autoridades académicas. Cuando se anunció “Legends of the Lost”, un comunicado de prensa de Travel Channel sugirió que Fox sería una anfitriona ideal porque no había pasado su vida “construyendo una carrera en la academia”, por lo que no tendría que preocuparse por desafiar el status quo . Sin embargo, el programa se basa regularmente en importantes figuras de la academia, como C. Brian Rose, profesor de la Universidad de Pennsylvania y ex presidente del Instituto Arqueológico de América, y Eric H. Cline, profesor de la Universidad George Washington y candidato para el Premio Pulitzer. Pero las raíces anti-establishment del programa surgen en la forma en que Fox usa estas autoridades como escalones para ofrecer afirmaciones sin fundamento sobre el mundo antiguo.

Los cuatro episodios de “Legends of the Lost” establecen una imagen del mundo antiguo común a la pseudoarqueología. Los episodios 1 y 4 son quizás los más preocupantes, ya que presentan una chapa académica sólida sobre la superficie de los conceptos problemáticos. En el primer episodio, Fox analiza la evidencia de mujeres guerreras en la sociedad vikinga, comenzando con el reciente análisis de ADN del famoso entierro de guerreros Birka excavado en la década de 1880. Este nuevo análisis reveló que el habitante del entierro, aunque estaba adornado con armas, era una mujer.

El episodio implica que Fox está abriendo nuevos caminos al abordar este tema, evitando el hecho de que ha sido discutido durante siglos. La presencia de mujeres entre los ejércitos vikingos se observa, por ejemplo, en textos históricos de la Irlanda del siglo X que relacionan el saqueo de Munster por parte de un ejército vikingo comandado por Inghen Ruadh, la “Doncella Roja” y sagas vikingas como la saga Volsunga. Hablamos de doncellas de escudo y valquirias, ambas representando poderosas guerreras. Al sugerir que otros han ignorado la evidencia de mujeres guerreras, el programa intenta presentar a Fox como un revelador radical de la verdad.

El episodio final de la temporada aborda si la ciudad de Troya y la guerra representada en “La Ilíada” realmente ocurrieron. Aquí, también, el programa actúa como si estuviera haciendo algo nuevo y tenso, y Fox sugiere que “la mayoría de la gente ve la Guerra de Troya como una fantasía”, pero que ella siente que “hubo hechos históricos incluidos en [la historia]”. Para ser honestos, el episodio me impresionó con su examen de los Hititas contemporáneos, una nueva arqueología de la muerte de la controversia en el Troy y su exploración de la geografía descrita por Homero. Su serpiente de aserción, sin embargo, se ha abrazado para más de un siglo. Muchos libros de texto introductorios de arqueología acreditan a Heinrich Schliemann con el descubrimiento de la ciudad de Troya en los 1870s.

En el caso de que se trate de una persona,

En el episodio, Fox señala a los espectadores que legends “contienen información histórica de la historia” y sugiere que, si la guerra de Troya realmente ocurrió, “podría haber significado que podría ser cierto en otras leyendas griegas tienen un elemento de la verdad. En los círculos pseudoarqueológicos, esta clasificación de la argumentación de la cuestión de los asuntos en la convicción que cualquier y todos los míticos deben ser literalmente verdaderos. Giorgio Tsoukalos, el anfitrión de “Ancient Aliens”, hizo una versión extrema de este cargo durante este año cuando dijo, “La razón de que las religiones de hoy son porque malinterpretaron las visitas de extraterrestres, y la experiencia religiosa es un encuentro extraterrestre. Con sus propias afirmaciones sobre las leyendas griegas, Fox prepara el escenario para futuros episodios en los que cada historia de los guerreros del Amazonas (como se insinuó en el comunicado de prensa del programa) y el continente hundido de la Atlántida deben ser literalmente verdaderos.

Es este compromiso con la veracidad del mito lo que conduce a las afirmaciones más abiertamente falsas que se encuentran en los Episodios 2 y 3. Una vez más, en el segundo episodio, Fox le dice a la audiencia que “los mitos a menudo surgen de alguna verdad, un núcleo de conocimiento antiguo”. Y luego usa esa plataforma para argumentar que Stonehenge fue construido para crear sonidos resonantes capaces de curar a los visitantes humanos. Ella intenta respaldar este argumento con un experimento “científico”, pero lamentablemente el intento no tiene relación con el método científico. Más extraordinariamente, el Episodio 3 combina historias de nativos americanos de individuos gigantes con teorías de conspiración antigubernamentales para sugerir que hay una historia suprimida de encontrar esqueletos gigantes en toda América del Norte. Esto simplemente no es cierto, a pesar de la inclusión en el programa de un experto en “giganteología”.

The Travel Channel tuvo una gran oportunidad en sus manos. Con el poder de la estrella de Fox, “Legends of the Lost” trajo a la pantalla nuevas e interesantes investigaciones arqueológicas de una manera que rara vez sucede. Sin embargo, al intercalar esa investigación con mitos y teorías de conspiración, el programa termina defendiendo muchas afirmaciones pseudoarqueológicas. Promover “hechos alternativos” tiene un costo. “Legends of the Lost” puedenhaber entretenido e incluso puede haber despertado curiosidad en el mundo antiguo, pero también ha difuminado profundamente las líneas entre la verdad y la ficción. Nuestros antepasados merecen algo mejor.

https://www.washingtonpost.com/outlook/2018/12/28/how-tv-shows-use-serious-archaeology-promote-bogus-history/?utm_term=.6895648054a4

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