El demonio de Dover deconstruido

El demonio de Dover deconstruido

Aaron Sakulich

Baxter2Dibujo de Baxter de la criatura. Tenga en cuenta que está de pie en dos pies, en lugar de cuatro.

Hasta que mi buzón de correo de odio se aclare, creo que me mantendré alejado de escribir sobre abducciones extraterrestres y ovnis por un tiempo. Por otro lado, parece que eso es lo que la gente quiere leer: Entre mis dos últimos artículos, he recibido más de 50 correos electrónicos y he sido incluido en Fark.com.

Pero, por el momento, ¿cuántos de ustedes pueden decir que un ensayo gramatical pobre que escribieron mientras estaban sentados en el escritorio de John, ha sido leídos por 25,000 personas? En su lugar, me gustaría cumplir con la solicitud del miembro del equipo de diseño Pat Xin y observar más detenidamente la historia del demonio de Dover.

Abril de 1977: la ciudad de Dover, Massachusetts. Tres jóvenes de 17 años conduciendo por un camino solitario. Uno de ellos, Bill Bartlett, notó una criatura cerca de un muro de piedras. La cosa giró y miró a los faros con ojos grandes y brillantes “brillando intensamente como canicas naranjas”. Tenía una cabeza ovalada grande que era fácilmente tan grande como su cuerpo sobre un cuello delgado. El cuerpo era, como el mío, bastante delgado, y tenía manos y pies grandes. También similar a mí, la criatura no tenía pelo y parecía tener una piel áspera y pálida similar a la textura del papel de lija. Solo estuvo a la vista por unos segundos, y mientras nadie más en el auto vio a la pequeña bestia, todos estuvieron de acuerdo en que Bill estaba “genuinamente angustiado”.

Bartlett1Izquierda: boceto original de Bartlett. Abajo: una imagen posterior con color añadido.

Cuando regresó a casa esa noche, hizo un dibujo del monstruo, para luego ser apodado Dover Demon por un periódico local, cuando su padre notó que estaba bastante molesto. Durante el transcurso de la noche, dos avistamientos más ocurrieron doverdemonantes de que la cosa volviera al misterio de donde vino. Un niño de 15 años llamado John Baxter vio al demonio de Dover mientras caminaba a casa desde la casa de su novia, al principio lo confundió con un amigo muy pequeño suyo (según el informe, la criatura tenía menos de 4 pies de altura). Baxter, siendo más valiente que yo, lo miró bien (habría corrido gritando en la noche) durante unos minutos. Tenía dedos largos que rodeaban el tronco de un árbol y rocas mientras estaba, tal vez observando a Baxter a cambio. A pesar de verlo durante un período de tiempo más largo, era tarde en la noche, y su mejor avistamiento fue de la criatura momentáneamente recortada contra un campo.

baxter1Un dibujo hecho por Baxter similar al de la parte superior de esta página.

La noche siguiente, un joven, Will Taintor, conducía a una amiga de su casa cuando vio a la criatura. La chica, Abby Brabham, lo describió como estar abajo en cuatro patas, sin pelo y con ojos verdes brillantes. La testigo se pegó a sus armas incluso después de que se supiera que Bartlett había descrito los ojos como de color naranja.

brabham1El boceto original de Brabham, que me parece un perro salchicha gigante.

¿Qué explicación hay para un pequeño monstruo tan espeluznante, merodeando por las calles a altas horas de la noche?

En términos generales, la comunidad de personas interesadas en tales cosas llega a la conclusión de que el Demonio de Dover era un alienígena, por alguna razón, temporalmente en la Tierra. Incluso llegan a identificar monstruos avistados en otras partes del mundo como “Demonios de Dover”. El primer ejemplo de esto que me viene a la mente es una foto increíblemente borrosa de un hombre en un caballo de América del Sur que muestra una criatura poco similar a la del Demonio de Dover que cruza la carretera en el fondo.

demon_my_assLa foto antes mencionada. Note la criatura pequeña a la derecha del jinete izquierdo. Esta imagen es demasiado difusa para ser de uso real; se requiere un prodigioso salto de fe para asumir que es auténtico.

Es importante destacar que no hubo “actividad ovni” en el área en la noche en cuestión. Si hubiera habido extrañas luces en los cielos informados en Dover esa noche, el argumento del Demonio como extraterrestre de Dover podría contener algo de agua (hasta cierto punto) pero eso no sucedió. Ninguna de las cosas que los entusiastas de los ovnis normalmente señalan como “prueba” de contacto extraterrestre ocurrió en este caso, con la excepción de que las personas ven algo realmente extraño.

Esto condujo al desarrollo de una segunda explicación que es ligeramente mejor: que el Demonio de Dover no era, de hecho, un extraterrestre, sino una especie de hada. Esta explicación, aunque está lejos de ser satisfactoria, es mejor debido a dos cosas: en primer lugar, el Demonio de Dover no se parece a ninguna otra cosa informada en casos de ovni. Tiene cierta vaga semejanza con el “extraterrestre gris” estándar, pero ser un cuadrúpedo de ojos brillantes ciertamente hace que esta semejanza no sea más que pasajera, en el mejor de los casos. Algunos dicen que se parece a los Goblins de Hopkinsville, pero como estaban parados sobre dos piernas, tenían cabezas triangulares y vestían, me cuesta mucho verlo.

Hay mucha menos evidencia para las hadas: las personas las reportan con poca frecuencia en el mejor de los casos. Ciertamente no hay tantas descripciones de hadas como de extraterrestres, por lo que se podría argumentar que el hecho de que no se parezca a los informes de hadas anteriores no es un problema tan importante con esa teoría.

Además, cuando se trata de hadas, uno se mete en un reino completamente diferente. Mientras que los alienígenas espaciales son generalmente considerados como entidades biológicas de algún planeta distante, las hadas tienen un aspecto más mágico y podrían, teóricamente, cambiar de forma, tener ojos brillantes, y así sucesivamente. Hay mucho más espacio de maniobra cuando se habla del mundo más mágico de las hadas que del mundo mundano de los hombres del espacio.

Todos los testigos de esta criatura han sido reportados como testigos “creíbles” y ninguno ha alterado sus historias. Sin embargo, Bill Bartlett tenía una maestra que advirtió a los investigadores que “si quisiera elegir a alguien para sacar algo como esto, sería a Bartlett”. Dicho esto, los investigadores estuvieron en escena con bastante rapidez, por lo que es poco probable que los recuerdos se degraden o cambien entre el incidente y la investigación.

Un problema con cualquier explicación sobrenatural para este evento son los ojos brillantes. Un testigo jura que eran de color naranja; otro, verde; otra, que no brillaron en absoluto. Los dos que informaron que los ojos brillaban y, por lo tanto, eran más propensos a ser de otro origen mundano, estaban en los automóviles cuando se produjo su observación. Si alguna vez has tenido una mascota con una linterna encendida (yo tenía gatos cuando era niño), has visto el fenómeno llamado Eyeshine. Esto ocurre cuando la luz de, por ejemplo, una linterna o los faros de un automóvil, entra en el ojo de un animal, se refleja en la espalda y vuelve a salir por el ojo. Con mis gatos, sus ojos brillarían y azul anaranjado. Una amplia gama de colores es posible gracias a este efecto, que explica perfectamente los ojos brillantes. Solo eran ojos de animales normales y biológicos que brillaban a causa de los faros de un automóvil.

Sin los ojos brillantes, ¿qué tenemos? Algún tipo de animal es el más probable. Todos los testigos originales, aunque asustados por la apariencia de las cosas, originalmente pensaron que parecían una especie de animal extraño. Algún tipo de animal extraño, pero perfectamente terrestre.

Algunos teorizaron que la criatura era, de hecho, un zorro que había contraído una enfermedad de algún tipo que causó una hinchazón severa y distensión. Otros han teorizado que la criatura era en realidad un bebé alce. Martin Kottmeyer hizo todo lo posible por explicar por qué pensaba esto, y Loren Coleman hizo lo imposible por explicar por qué esto no era cierto. Mi principal problema con esta teoría era que Baxter había informado que estaba de pie sobre dos patas; sin embargo, no es irrazonable teorizar que, si se tratara de un alce, se alimentara de las partes superiores del árbol y que solo se apoyara en él con sus dos patas delanteras.

mooseImagen que acompaña al artículo original de Kottmeyer, Demon Moose, con el título original que dice “Moose basado en fotos en la Enciclopedia de Vida Animal de Bernard Grzimek”.

Quien tiene razón. No solo no lo sé, dudo que el problema se resuelva de manera adecuada. El evento fue hace mucho tiempo, y la única forma de saberlo con certeza habría sido establecer una operación de red para barrer el área de zorros hinchados, bebés alces o alienígenas espaciales. Por supuesto, si los funcionarios hubieran hecho esto en ese momento, en lugar de dejar que los periódicos locales se sensacionalizaran y encontrar una explicación mundana, ahora estaríamos debatiendo “El encubrimiento del gobierno del demonio de Dover”. Oi vey.

Tres adolescentes en una zona rural pudieron vislumbrar algo tarde por la noche en una carretera secundaria. El mejor testigo vio la cosa durante unos cinco segundos desde un automóvil en movimiento. No hubo actividad ovni en el área, la cosa no hizo nada sobrenatural, simplemente permanecer allí, y ninguna otra criatura más que vagamente similar ha sido vista en ningún otro lugar del mundo.

johnbaxterJohn Baxter con su dibujo de la criatura.

Hágase la siguiente pregunta: ¿Qué es más probable? ¿Que un grupo de adolescentes vio algún tipo de animal, o que los extraterrestres conquistaron el desafío no trivial de los viajes interestelares y decidieron dedicarse al hobby de darles un susto a los adolescentes rurales?

Nos vemos

http://www.theironskeptic.com/articles/dover/dover.htm

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