El Mokole Mbembe

El Mokole Mbembe

Aaron Sakulich

El odio arde dentro de mí. Una farsa, rabia negra, gruesa y dura como una especie de estofado de carne. Es lo primero que me saluda cuando me despierto y el último pensamiento que me hace chisporrotear en mi cerebro antes de caer en las profundidades sombrías de un sueño inquieto cada noche, solo para ser arrancado de mis sueños terribles y granulosos para enfrentar otro día. El odio y el disgusto hierven dentro de mis venas como mil avispas enojadas al rojo vivo, zumbando y picando a través de mis ventrículos con cada latido de mi corazón frío y negro.

¿El objeto de mi odio? Un pez. Un sucio y feo pececito llamado celacanto.

Mira, aquí está el problema: estos pequeños bichos estaban, en un momento, en el peldaño superior de la escala evolutiva. Su importancia disminuyó y, hasta que uno fue capturado en las costas de África en la década de 1930, se creía ampliamente que se extinguieron al final del período Cretácico, hace 60 a 70 millones de años.

Este pésimo pez me da indigestión.

Bien, entonces los arqueólogos lo arruinaron. Un pez grande y feo se deslizó bajo su radar. Puedo perdonar eso. Dos tercios de la superficie de la Tierra están cubiertos por el océano, y hay algunos puntos que son casi insondablemente profundos. Así que incluso una gran cantidad de peces, miles de ellos, que pasan desapercibidos, no es algo inesperado.

Pero juro por lo poco que tengo de santo que la próxima vez que alguien use el celacanto para intentar convencerme de que los dinosaurios aún están vivos, habrá problemas. Me he adelantado un poco. Verá, desde que este pez supuestamente extinto fue encontrado vivo y sano, los “criptozoólogos”, como los cazadores de monstruos de hoy en día se llaman a sí mismos, tratan de sostenerlo como una prueba de que la tierra aún oculta sus misterios.

Con este fin, el celacanto y otras criaturas previamente desconocidas, como el calamar gigante devorador de hombres, se han utilizado como prueba de que existe todo, desde Bigfoot hasta el monstruo del Lago Ness. Una de las causas más extrañas en cuyo servicio se les ha presionado es la de Mokole Mbembe.

En el corazón de África, los diversos pueblos que habitan en las selvas del Congo hablan de un monstruo que se parece, básicamente, a un pequeño Brontosaurio. En promedio, los entusiastas paranormales afirman que, dado que el feo monstruo de pez de 10 pies de largo que es el Celacanto sobrevivió desde tiempos prehistóricos, seguramente un par de otros dinosaurios podrían sobrevivir.

Lo creas o no, este es el argumento más fuerte para la existencia del Mokole Mbembe. Lo creas o no, muchas personas han pasado mucho tiempo buscándolo. Los exploradores británicos salieron a buscar con bastante regularidad durante los siglos XVIII y XIX, pero para ser sincero, creo que los caballeros británicos de esa época solo estaban deseando una excusa para irse al corazón de la oscuridad. Más recientemente, hombres como Carl Hagenbeck, John G. Millais y el biólogo Roy Mackal fueron a buscar la cosa.

Aférrate a tus sombreros de copa, para que no te quiten la cabeza por sorpresa, y te agarren de tu corbatín, para que no te dé vueltas de asombro al revelar la siguiente bomba: ninguno de ellos ha traído ni una onza de prueba física de la existencia del monstruo. Esto incluso incluye al incondicional capitán Freiheer von Stein zu Lausnitz, un alemán con un nombre terriblemente difícil de escribir que montó una expedición al Congo justo antes de la Guerra para terminar con todas las guerras.

¿Es mucho preguntar? Todo lo que pido es un casco. Un pedazo de piel. Un recorte de uñas de los pies. Demonios, incluso una bolsa de heces saciaría mi curiosidad. Y antes de que la maldita comunidad de Internet tenga alguna idea brillante, permítame calificar la última oración diciendo que la única caca que quería que me enviaran debe provenir de un dinosaurio.

El Celacanto no descubierto tiene sentido. Los océanos son vastos, los celacantos son pequeños y hay muy pocos seres humanos cruzando el fondo del océano. Sería una cosa simple que los peces se escondan, que sus cadáveres no aparezcan, que sus especímenes pasen desapercibidos. Por otro lado, los dinosaurios son enormes, dejan una gran cantidad de evidencia física (como huellas, desechos y cadáveres) y se encuentran en una región que, comparada con el fondo del océano, está repleta de testigos humanos. Además, asustaron mucho a esa familia en “Land of the Lost”. Oh hombre, ese programa fue dulce. ¿Recuerdas la Sleestack?

Se corrió el rumor de que el Instituto Smithsonian había enviado una expedición al Congo, pero que murieron en un accidente de tren. Por lo tanto, estaban ofreciendo una recompensa para cualquiera que pudiera producir la criatura. Parece que esto es lo que creó la mayor parte de la “evidencia” del Mokole Mbembe: para recoger la recompensa, aparecieron amenazas con cada tipo de prueba, todas falsas.

De todos modos, los miles de individuos necesarios para mantener una población son fácil de esconder en los vastos océanos, pero es ridículo pensar que los miles de monstruos dinosaurios gigantes necesarios para perpetuar una población de monstruos dinosaurios han sobrevivido tanto tiempo sin renunciar a un cuerpo o dos, un mechón de pelo, algo, cualquier cosa. Todo lo que tenemos son historias y leyendas tribales.

Echemos un vistazo a esas historias: a los distintos pueblos del Congo, el dinosaurio en cuestión lleva los nombres de Mokole Mbembe, Ol-umaina, Chipekwe y Mbulu-eM’bembe. Se dice que está entre el tamaño de un cocodrilo y más grande que un elefante, deja huellas entre el tamaño de una sartén y el tamaño de las huellas de hipopótamos, se cubre con escamas o carne normal, con un cutis marrón, gris o rojo oscuro, quizás cubierto de manchas como la de un leopardo, y tiene una cabeza como una nutria o una serpiente. El capitán Lausnitz informó que el monstruo tenía un diente grande que puede o no ser un cuerno.

Bueno, caramba, ya que las descripciones del monstruo no varían en absoluto, ¡estoy vendido!

Estoy bromeando, estoy bromeando. Mira, no es imposible que un monstruo enorme haya sobrevivido en el transcurso de decenas de millones de años sin dejar un solo rastro. Solo estoy diciendo que es tan probable como, digamos, que Elvis realmente está muerto. Es decir, no es probable, ya que Elvis todavía está vivo.

De todos modos, Roy Mackal es mi tipo de chico. Escuchó acerca de este dinosaurio que vive en el Congo, ¿y qué hizo? Fue a buscarlo. Fue a buscar y no encontró nada, absolutamente nada, y lo admitió cuando regresó. Por supuesto, los cientos de kilómetros cuadrados de pantanos en la última parte invadida del mundo es un lugar grande, por lo que planea regresar. No hay nada que me gustaría más que él tuviera éxito.

Pero hasta que lo haga, recuperando el cadáver de la cosa, algunas fotos decentes, cualquier cosa, continuaré siendo la voz frenética del sentido común zumbando en el fondo. La historia de Mokole Mbembe es fascinante, y te sugiero que leas sobre él, pero siempre, asegúrate de mirar las historias con el ojo ictérico de la lógica. Con los datos que tenemos ante nosotros ahora, la probabilidad de que un gigantesco monstruo del pantano sobreviva 60 millones de años más de lo que habíamos pensado sin dejar un solo fragmento de evidencia es muy, muy baja. Si resulta que existe, por todos los medios, personalmente invitaré al Dr. Mackal y sus compatriotas a mi casa, donde les permitiré que me peguen de lleno en las joyas. Hasta que llegue ese día, te lo suplico, no te dejes engañar por el vudú irracional mumbo-jumbo de lo oculto y lo paranormal. No hay nada que sugiera que el Mokole Mbembe sea otra cosa que no sea una versión congoleña de la Mngwa (“la extraña”), una especie de boogieman swahili. Estas historias son buenas para asustar a los niños, y poco más.

Publicado por primera vez en The Triangle el 19 de diciembre de 2005.

http://www.theironskeptic.com/articles/mbembe/mbembe.htm

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.