J. Allen Hynek

HECHOS RÁPIDOS

NOMBRE J. Allen Hynek

FECHA DE NACIMIENTO 1 de mayo de 1910

FECHA DE LA MUERTE 27 de abril de 1986

¿SABÍAS? J. Allen Hynek nació justo antes de que el cometa Halley pasara cerca de la Tierra en 1910, y murió poco después de que el cometa reapareciera en 1986.

LUGAR DE NACIMIENTO Chicago, Illinois

LUGAR DE LA MUERTE Scottsdale, Arizona

CITAS “Los científicos en el año 2066 pueden pensar que somos muy ingenuos en nuestras negaciones”.

—J. Allen Hynek

Biografía de J. Allen Hynek

(1910–1986)

bio-profile-j-allen-hynek-gettyimages-604553115El astrónomo estadounidense J. Allen Hynek es mejor conocido por las investigaciones de objetos voladores no identificados y los esfuerzos para promover la “ufología” como una búsqueda científica legítima.

¿Quién fue J. Allen Hynek?

J. Allen Hynek (1 de mayo de 1910 – 27 de abril de 1986) estudió astronomía en la Universidad de Chicago antes de unirse a la facultad de la Universidad Estatal de Ohio. A fines de la década de 1940, analizó informes de avistamientos no identificados de aeronaves como consultor del “Project Sign” de la Fuerza Aérea de EE. UU. En la década siguiente, comenzó a realizar investigaciones más exhaustivas en el marco del renombrado “Proyecto Libro Azul”, y sus descubrimientos impulsaron una búsqueda para convertir el estudio de los ovnis en una práctica científica legítima. Más tarde, Hynek fundó el Center for UFO Studies y publicó varios libros sobre el tema. Uno de ellos introdujo la clasificación de avistamientos en “Encuentros cercanos”, inspirando la película de Steven Spielberg Encuentros cercanos del tercer tipo.

Proyecto Sign y Project Blue Book

En 1948, el astrónomo J. Allen Hynek, entonces director del Observatorio McMillin de la Universidad Estatal de Ohio, aceptó ayudar a la Fuerza Aérea de los EE. UU. a investigar los informes de avistamientos de aviones inexplicables, incluido uno que describía los “platillos voladores” a la velocidad de los rayos sobre las Montañas Cascade en Washington.

Como consultor astronómico en el “Proyecto Sign”, Hynek repasó los informes y los clasificó en categorías: hubo observaciones que eran simplemente observaciones astronómicas, como la aparición de un meteoro, explicadas por la meteorología, como una nube de formas inusuales, y que capturaba relatos de objetos hechos por el hombre, como globos. Eso dejó alrededor del 20 por ciento sin una explicación clara, aunque Hynek sintió que las respuestas eventualmente emergerían y regresaría al estado de Ohio.

Para 1952, con informes que continuaban llegando, la Fuerza Aérea había reavivado la operación como “Proyecto Libro Azul”. Hynek también estaba de vuelta en el redil y ahora se le otorgó la licencia para investigar los supuestos avistamientos en el campo. Mientras que había albergado mucho escepticismo la primera vez, encontró que sus suposiciones se veían desafiadas por los recuerdos racionales de los testigos, y comenzó a pensar en el estudio científico legítimo de estos “Objetos voladores no identificados” u “ovnis”.

En la década de 1960, Hynek había pasado a ser el presidente del Departamento de Astronomía en la Universidad Northwestern y estaba en desacuerdo con la sofocante supervisión de la Fuerza Aérea. Con la llegada de nuevos casos intrigantes, como un avistamiento de seres extraterrestres reportado por el oficial de policía de Nuevo México, Lonnie Zamora, en 1964, Hynek comenzó a conversar con otros curiosos miembros de la facultad del Noroeste en lo que él llamó su “universidad invisible”.

El gas del pantano y el comité Condon

En marzo de 1966, Hynek fue enviado a investigar informes de luces inusuales en áreas separadas de Michigan durante noches sucesivas. Acelerado para llevar a cabo sus hallazgos en medio de una horda de reporteros, el científico pronto anunció que los avistamientos eran posiblemente el resultado de un “gas de pantano”.

El término se convirtió en una broma nacional, pero el congresista de Michigan y líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Gerald Ford, no se estaba riendo y exigió que el Comité de Servicios Armados recogiera lo que él sentía que era una investigación de mala calidad. Llamado a testificar, Hynek aprovechó la ocasión para defender un estudio extenso y transparente de los ovnis, marcando su primera ruptura pública con la Fuerza Aérea.

Con la formación más tarde ese año del “Comité Condon” de la Universidad de Colorado, que lleva el nombre del director y físico Edward Condon, Hynek estaba encantado de que la investigación de los ovnis finalmente hubiera alcanzado un nivel de importancia nacional. Sin embargo, se sintió decepcionado cuando el comité concluyó dos años de estudio con el informe de que no había necesidad de gastar más recursos en el tema. En 1969, el Proyecto Libro Azul se cerró formalmente para siempre.

bio-profile-j-allen-hynek-gettyimages-604553115J. Allen Hynek. Foto: PL Gould/IMAGES/Getty Images

Centro de Estudios Ovni

Ya no paralizado por la Fuerza Aérea, Hynek en 1973 formó el Center for UFO Studies (CUFOS) para legitimar aún más el campo de la “ufología”. CUFOS disfrutó de algunos éxitos en sus primeros años, liderando las investigaciones de avistamientos reportados mientras fomentaba las relaciones de trabajo con las agencias policiales.

Hynek se fue de Northwestern en 1978 para dedicar toda su atención a CUFOS. A principios de la década de 1980, los esfuerzos de recaudación de fondos se estaban agotando y Hynek se vio obligado a dirigir la operación desde su casa en Evanston, Illinois. Fue atraído a Scottsdale, Arizona, por un potencial benefactor en 1984, aunque la promesa de una operación revivida no se materializó.

CUFOS sigue existiendo, dirigido por una devota junta de discípulos que conservan el acceso a los archivos de Hynek continúan ayudando a las investigaciones de ovnis y otros fenómenos inexplicables.

“La experiencia ovni: una investigación científica” y “encuentros cercanos”

En 1972, Hynek trató de exponer una explicación clara de sus estudios al publicar The UFO Experience: A Scientific Inquiry. El libro es más famoso por la introducción de la clasificación de “Encuentro cercano”: un Encuentro cercano del primer tipo implica la localización de un avión no identificado; el segundo tipo incluye efectos físicos acompañantes, como el mal funcionamiento repentino del equipo; y el tercer tipo incluye el avistamiento de formas de vida en o cerca de la aeronave.

La terminología entró en el léxico de la cultura pop más tarde en la década con el lanzamiento de la épica de ciencia ficción de Steven Spielberg, Close Encounters of the Third Kind. Hynek se desempeñó como asesor en el set e incluso hizo un breve cameo en la película como científico.

Otras apariciones en medios y libros

En la década de 1970, Hynek era una cara conocida de la ufología gracias a apariciones en programas como The Dick Cavett Show e In Search Of …. Era un orador popular y bien compensado en el circuito universitario e incluso ofreció una presentación de ovnis a las Naciones Unidas en 1978.

Hynek también continuó su análisis escrito del tema con The Edge of Reality: A Progress Report on Unidentified Flying Objects (1975), coautor de su colega Jacques Vallee. El año siguiente, ofreció la primicia de su participación en el Proyecto Libro Azul con The Hynek UFO Report: What the Government Suppressed and Why.

Comienzos astronómicos

Josef Allen Hynek nació en Chicago, Illinois, el 1 de mayo de 1910. Su padre, Joseph, un inmigrante de Checoslovaquia, era fabricante de cigarros y su madre, Bertha, era maestra de una escuela de gramática.

Una introducción a las estrellas se produjo después de que Hynek quedara en cama con escarlatina a la edad de siete años: después de haber leído sus libros infantiles, su madre se dedicó a los libros de texto, con una edición de la escuela secundaria sobre astronomía para captar la atención del niño.

Hynek sobresalió en matemáticas y se convirtió en editor de su periódico escolar en la escuela secundaria. Para entonces, también había desarrollado un interés en temas más esotéricos, particularmente en las obras de las sociedades secretas rosacruces y el filósofo hermético Rudolf Steiner.

Universidad de Chicago y Trabajo de Posgrado

Después de obtener su licenciatura en ciencias de la Universidad de Chicago en 1931, Hynek permaneció en la escuela para obtener un doctorado en astronomía. Sus estudios de posgrado lo llevaron al Observatorio Yerkes en el lago Ginebra de Wisconsin, donde, recordó, su enfoque en el cosmos lo dejó en gran parte a oscuras sobre eventos como el ascenso de Adolf Hitler y la Alemania nazi.

En cambio, fue un evento interestelar que impactó su carrera: con la aparición de la brillante Nova Herculis en el cielo nocturno a fines de 1934, Hynek fue elegido para tomar lecturas de la supernova en el Observatorio Perkins de Ohio, que estaba afiliado a la Universidad Estatal de Ohio. Después de obtener su doctorado, se unió al Departamento de Física y Astronomía del Estado de Ohio en 1936.

Otras contribuciones profesionales

Espoleta de proximidad

Durante la Segunda Guerra Mundial, Hynek ayudó a desarrollar tecnología militar en el Laboratorio de Ciencias Aplicadas Johns Hopkins. Su proyecto favorito fue la espoleta de proximidad, un detonador que usaba señales de radio para determinar cuándo un dispositivo explosivo estaba lo suficientemente cerca de su objetivo. El trabajo de Hynek aquí allanó el camino para su participación en las investigaciones de ovnis y otros proyectos gubernamentales.

Proyecto Moonwatch y Sputnik

En 1956, Hynek fue reclutado por el Observatorio Astrofísico Harvard-Smithsoniano para ayudar en los esfuerzos para lanzar el primer satélite artificial en órbita. Como parte de lo que se denominó “Operation Moonwatch”, Hynek comenzó a establecer una red global de estaciones de seguimiento equipadas con instrumentos ópticos especializados.

Los planes se desorganizaron cuando la Unión Soviética lanzó repentinamente el primer satélite, Sputnik 1, el 4 de octubre de 1957. El evento atrajo la primera atención de los medios para Hynek, quien se encontró a sí mismo como el hombre clave para las entrevistas para explicar lo que estaba sucediendo y por qué los estadounidenses no estaban en peligro.

Hynek eventualmente reanudó su trabajo, y fue pionero en un método para capturar la luz de galaxias débiles que se convirtió en la base de la imagen de la astronomía de ortopedia, antes de reanudar su carrera docente en 1960.

Proyecto Stargazer

A fines de la década de 1950, Hynek estaba colaborando nuevamente con la Fuerza Aérea para lo que se convirtió en el “Proyecto Stargazer”: un intento de superar las distorsiones atmosféricas lanzando globos de gran altura equipados con telescopios. Para frustración de Hynek, la Fuerza Aérea desechó el proyecto en 1963 luego de una serie de pruebas fallidas.

Matrimonios y familia

Tras un primer matrimonio que terminó en 1939, Hynek en 1942 se casó con una estudiante de pregrado llamada Miriam Curtis. Tuvieron cuatro hijos: Scott, Joel, Paul, Ross y Roxane.

Muerte

Hynek murió de un tumor cerebral en el Memorial Hospital en Scottsdale, Arizona, el 27 de abril de 1986, a la edad de 75 años

https://www.biography.com/people/j-allen-hynek

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