Atrapados en un engaño: los supervivientes de las teorías de conspiración se pronuncian

Atrapados en un engaño: los supervivientes de las teorías de conspiración se pronuncian

3200¿Qué sucede con aquellos atrapados en las mentiras tóxicas de los teóricos de la conspiración? The Guardian habló a cinco víctimas cuyas vidas fueron destruidas por falsedades

Por Ed Pilkington

Jue 24 de enero de 2019

Las teorías de conspiración solían verse como expresiones extrañas de excéntricos inofensivos. Ya no. Atrás quedaron los días de extravagantes teorías sobre los ovnis de Roswell, los aterrizajes lunares o los montículos de hierba. En cambio, las iteraciones de hoy se han transformado en armas políticas. Impulsados por las redes sociales, se propagan a una velocidad asombrosa, utilizando las amenazas de muerte como moneda.

Junto con sus primas hermanas, las noticias falsas, están desafiando la confianza de la sociedad en los hechos. En su forma más tóxica, este contagio representa una profunda amenaza para la democracia al dañar su lecho de roca: un compromiso compartido con la verdad.

Su creciente alcance y escala es asombroso. Un estudio de la Universidad de Chicago estimó en 2014 que la mitad del público estadounidense apoya sistemáticamente al menos una teoría de la conspiración. Cuando repitieron la encuesta en noviembre pasado, la proporción había aumentado a 61%. Un estudio reciente de la Universidad de Cambridge se hizo eco de este sorprendente hallazgo que encontró que el 60% de los británicos están casados con una falsa narrativa.

La tendencia comenzó en foros en línea oscuros como el campo de juegos del ala derecha 4chan. Pronto, los empresarios de los medios se dieron cuenta de que se podía ganar dinero, el más notorio Alex Jones, cuyo sitio Infowars alimenta a sus millones de lectores con una potente dieta de mentiras (el 11 de septiembre fue un trabajo exitoso del gobierno; los federales manipulan el clima).

Ahora, el teórico en jefe de la conspiración se sienta en la Casa Blanca. Donald Trump se hizo eco de la mentira “birther” de que Barack Obama nació en Kenia, y siguió abrazando la negación del cambio climático, el fraude desenfrenado de votantes y la creencia desacreditada de que las vacunas infantiles pueden causar autismo.

En medio de este crecimiento explosivo, un aspecto ha sido subestimado: el costo humano. ¿Cuál es el peaje pagado por aquellos atrapados en estas falsedades? ¿Y cómo se están defendiendo?

The Guardian habló con cinco personas que pueden hablar de una experiencia personal amarga. Comenzamos en una ciudad que no identificaremos en Massachusetts donde un joven, que cuenta su historia aquí por primera vez, estaba dormido en su cama.

Marcel Fontaine describes himself as a queer commie on the autistic spectrum. The conspiracy theory accusing him of being the gunman at Marjory Stoneman Douglas High School in Parkland, Florida, on February 14, 2018, has upended his life. 12/6/18 Photograph by Ali SmithMarcel Fontaine se describe a sí mismo como un “queer commie en el espectro autista”. Fotografía: Ali Smith / The Guardian

El día de San Valentín de 2018 fue el día libre de Marcel Fontaine. Durmió hasta altas horas de la tarde, habiendo trabajado un doble turno el día anterior. Cuando se despertó, una ola de felicidad se apoderó de él: estaba en una relación, tenía un trabajo que amaba en una sala de conciertos local. Su vida era buena.

Cuando se levantó, el tiroteo en la escuela secundaria más mortífero de la historia de Estados Unidos ya había terminado. Un joven de 19 años con un rifle semiautomático AR-15 había ingresado en la Marjory Stoneman Douglas high school en Parkland, Florida, y abrió fuego. Diecisiete habían sido asesinados, aunque Fontaine, que no tiene televisión por cable o radio, fue ajeno a la tragedia.

Luego recibió un mensaje de texto de un amigo. Una foto de Fontaine volaba por Internet y lo acusaban de haber realizado el terrible tiroteo en Florida.

Su respuesta inmediata fue el desconcierto. ¿Qué tiroteo? ¿Dónde? Él estaba en Massachusetts, a 1,500 millas de distancia. Tomaría un vuelo de cuatro horas para llegar a la escuela. Solo había visitado Florida una vez cuando era un niño pequeño para ver a Mickey Mouse.

¡Fontaine, de 25 años, se describe a sí mismo en Twitter como un “comunista autista gay no binario que ama las películas de terror y el metal”. Se le diagnosticó que estaba en el espectro del autismo cuando era niño y durante años ha luchado contra la ansiedad y un tartamudeo debilitante. En momentos de mayor tensión, agita las manos como un pájaro.

En resumen, Fontaine es un individuo vulnerable de izquierda que no haría daño a una pulga, lo que aparentemente lo convierte en el forraje perfecto para la burla sádica de 4chan, el tablero de mensajes anónimos que alberga activistas de extrema derecha y otros extremistas.

Unos días antes del tiroteo en Parkland, una foto de Fontaine con una camiseta de Marx, Lenin, Mao y otras luminarias comunistas vestidas con sombreros de fiesta había sido tomada de su cuenta de Instagram y publicada por un usuario anónimo en 4chan, donde fue rápidamente ridiculizado como un “imbécil de izquierda”. La camiseta, protesta Fontaine, era una broma, un juego de palabras en el partido comunista.

En la burbuja conspirativa de 4chan, no fue más que un pequeño paso desde ridiculizar a Fontaine hasta convertirlo en el tirador de Parkland. A las dos horas de la masacre, la imagen se había vuelto a publicar en el tablón de anuncios y ahora decía: “¡El pistolero de Florida era un comunista!”

2400Marcel Fontaine se horrorizó al descubrir que lo acusaron de ser el pistolero de Parkland. Se le pasó la vida. Fotografía: Ali Smith para Guardian.

Desde allí, el sitio de la teoría de la conspiración de Alex Jones, Infowars, saltó a la refriega. Su “reportero” levantó la foto de Fontaine directamente de 4chan y, sin ningún intento de verificación, la publicó en la primera página. “El Shooter es un commie. La supuesta foto del sospechoso muestra un atuendo comunista”, gritó la salida. El falso rumor se extendió rápidamente de Miami a Beijing.

Fontaine estaba horrorizada. “Sabía mucho sobre la base de fans de Alex Jones, que eran extremistas radicales que creen cada palabra que dice, y que muchos de ellos tienen armas de fuego. Sabía que mi vida estaba en riesgo”.

La primera amenaza de muerte llegó a través de un mensajero de Facebook al anochecer: “¡Espero que alguien te saque de un avión, tú, comunista!” Otro hizo una referencia directa a la sala de conciertos que lo contrataba. “Sabían dónde trabajaba, qué hacía. Simplemente me tenía tan asustado”.

Las amenazas de muerte y las condiciones del espectro autista hacen que los compañeros de cama sean pobres. Exacerbaron su condición, aumentando su ansiedad, insomnio y aislamiento social.

“No pude funcionar, cocinar, hacer tareas básicas. Pasé días sin ducharme. No quería salir, solo quería estar conmigo mismo”. Pronto comenzó a tener ataques de pánico frecuentes.

En los últimos seis meses, Fontaine se ha recuperado lentamente. Él está en terapia para combatir los ataques de pánico e insomnio que todavía le preocupan. Pero se ha vuelto menos confiado en la gente y se congela cada vez que ve a alguien vestido de camuflaje o con un sombrero Make America Great Again. ¿Leen Infowars? él se pregunta. “Me pongo muy nervioso porque pueden reconocerme y realmente quieren sacarme algo. O como pegarme hasta hacerme pulpa”.

A medida que se acerca el aniversario del tiroteo, le resulta difícil entender por qué se le destacó. “Eso me hace triste. Este evento me llevó a un punto en el que simplemente no puedo volver a ser yo mismo”.

Lenny Pozner lost his six-year-old son, Noah, in the Newtown school shooting at Sandy Hook elementary in 2012. Days after the shooting, the conspiracy theory started circulating that the massacre was a hoax and that Noah Pozner had never even existed. Pozner has been fighting to prove his son's existence ever since and has moved house multiple times to escape death threats and harassment. 11/28/18 Photograph by Ali SmithEl hijo de seis años de Lenny Pozner, Noah, murió en Sandy Hook en 2012. Fotografía: Ali Smith/The Guardian

Lenny Pozner, de 51 años, se está preparando para empacar sus bolsas, otra vez. Hace unas semanas, los “engañadores”, como él llama a los teóricos de la conspiración, reproducen un mapa de su vecindario de Florida con un alfiler que marca la ubicación exacta de su apartamento. Será la octava vez en cinco años que se verá obligado a mudarse a casa mientras se esfuerza por mantenerse un paso por delante de los fanáticos que lo acosan implacablemente.

El crimen de Pozner, a los ojos de los teóricos de la conspiración, es ser el padre de uno de los 20 niños que fueron asesinados a tiros en el tiroteo masivo en Newtown, Connecticut, en diciembre de 2012. Noah fue la víctima más joven. Acababa de cumplir seis años.

En cuestión de meses, los teóricos de la conspiración, impulsados por Alex Jones e Infowars, se pusieron a trabajar. Generaron miles de publicaciones web y un libro de 426 páginas llamado “Nadie murió en Sandy Hook”.

Su tesis: el tiroteo en la escuela primaria nunca sucedió. Los 20 niños que murieron fueron “actores de crisis”. La tragedia fue una estafa. Noah nunca había existido, él era un constructo de Photoshop.

Al cabo de un año, había alcanzado un nivel tal que Pozner sabía que tenía que hacer algo. “Agonicé por la situación durante varias semanas. Pero, en última instancia, sentí que se lo debía a mi hijo para proteger su memoria”. Publicó en su página de Google+ los certificados de nacimiento y defunción de su hijo y la boleta de calificaciones de kindergarten.

“Fui extremadamente ingenuo. Creía que la gente simplemente estaba mal informada y que si publicaba pruebas de que mi hijo había existido, prosperó, amó y fue amado, y finalmente fue asesinado, entenderían nuestro dolor, dejarían de acosarnos y, lo que es más importante, dejarían de desfigurar las fotos de Noah y difamándolo en línea”.

En cambio, vio a su hijo fallecido enterrado por segunda vez, bajo cientos de páginas de contenido web odioso. “No creo que haya una sola palabra que se ajuste a su horror”, dice Pozner. “Es un fenómeno de la época en que nos encontramos, en la caza de brujas moderna. Es una forma de engaño masivo”.

2400 (1)Lenny Pozner ha estado luchando para probar la existencia de su hijo y se ha mudado de casa varias veces para escapar de las amenazas de muerte. Fotografía: Ali Smith para Guardian.

Pozner es extraordinariamente controlado. Su voz es plana y sobrenaturalmente tranquila, como si toda la emoción hubiera sido expulsada de él. Su departamento tiene la misma calidad antiséptica y recortada. “Me he vuelto bueno para moverme, me he adaptado a eso”, dice.

Se fue de Newtown a Florida en 2013 con la madre de Noah, su ahora ex esposa Veronique De La Rosa y sus dos hijas con la esperanza de reconstruir sus vidas. (Le pidió Guardian que no identifique la ciudad en la que ahora vive). Ha enviado las entregas a una dirección aparte y ha alquilado varios buzones postales como señuelos.

La amenaza de muerte más grave provino de Lucy Richards, una residente de Florida que era tan ferviente en su creencia de que la masacre de Sandy Hook era falsa que dejó mensajes en el teléfono celular de Pozner diciendo: “Vas a morir. La muerte te llegará pronto, y no hay nada que puedas hacer al respecto”. En junio de 2017, Richards fue condenada a cinco meses de prisión, seguidos de otros cinco meses bajo arresto domiciliario.

Pozner ve este derramamiento de odio como un producto de la tecnología digital adelantándose a la capacidad de la sociedad para contenerla. “Las redes sociales no han madurado. Nos falta un segmento de aplicación de la ley especializado en ello. Realmente no hay nadie para ayudar”.

Pero él se reserva su más firme crítica para Alex Jones, a quien culpa por amplificar las conspiraciones en la búsqueda de ganancias. En una demanda contra Jones por difamación por más de $ 1 millón, los abogados de Pozner y De La Rosa relataron cómo Infowars los atacó durante muchos años: el tiroteo fue “organizado”, un “engaño gigante”. La escuela era un set de rodaje elaborado. Fue todo una “telenovela”.

Pero al apuntar a Pozner, Jones eligió al tipo equivocado. Desde 2014, Pozner ha hecho el trabajo de su vida para enfrentar a los teóricos de la conspiración. A través de su organización, Honr Network, Pozner ha desafiado sistemáticamente a quienes él cree que cruzan esa línea, lo que obliga a los moderadores a eliminar publicaciones. Solo en 2018, reportó 2,568 videos en YouTube y 1,555 de ellos fueron eliminados.

La demanda de Pozner contra Jones, que refleja un caso legal similar presentado por Fontaine, se está abriendo camino en un tribunal federal en Austin, Texas. A principios de este mes, recibieron un impulso legal cuando el juez les otorgó acceso a los documentos financieros y de mercadeo de Jones que están siendo descubiertos.

Jones niega haber difamado a nadie, aunque hasta ahora no ha logrado que las demandas sean desestimadas por motivos de libertad de expresión.

Sobre el argumento de la libertad de expresión, Pozner dice: “Usted tiene el derecho de expresarse y expresar sus opiniones, sin importar cuán ofensivas sean, hasta que su forma de expresión elegida impida mi derecho a estar libre de difamación y hostigamiento”.

Lo que más sorprende a Pozner, dice, fue lo solo que estaba cuando comenzó esta pelea. “Yo era el único que se enfrentaba a los engañadores, y aparte de la pérdida de mi hijo, esa fue mi mayor decepción en ese momento”.

Al menos él ha devuelto la vida a la memoria de su hijo. Si busca en Noah Pozner en Google, encontrará cientos de artículos sobre la vida y la muerte del niño, y prácticamente nada de la bilis de quienes cuestionaron su existencia.

Según los cálculos de Pozner, una de cada cinco personas en todo el mundo es susceptible de teorías de conspiración, y sus obsesiones se ven amplificadas por la lógica cruda de los algoritmos digitales. “Simplemente no hay más verdad, simplemente hay lo que está de moda en Twitter”, dice. “Antes, tenía que grabar libros para evitar que la gente descubriera la verdad, ahora solo tiene que pasar a la página 20 de una búsqueda de Google”.

Dr. Paul Offit is a vaccine scientist in Philadelphia. When he began speaking out against the conspiracy theorist "anti-vaxxers" who claimed, falsely, that vaccines caused autism, his home address was widely circulated and he received numerous death threats. He continues to be outspoken and defend his findings. 11/27/18 Photograph by Ali SmithEl Dr. Paul Offit es un científico de vacunas en Filadelfia. Sigue siendo franco y defiende sus conclusiones. Fotografía: Ali Smith/The Guardian

El Dr. Paul Offit entró en una disputa sobre la seguridad de las vacunas infantiles en 1998. Veinte años después, todavía está involucrado. Su última amenaza de muerte llegó hace solo un mes, cuando alguien escribió en un foro frecuentado por escépticos de las vacunas que Offit ya estaba “muerto, por lo que también podrían asesinarlo”.

La cosmovisión de Offit, como pediatra en el hospital de niños de Filadelfia que creó una vacuna contra el rotavirus, siempre giró en torno al método científico y la realidad basada en la evidencia. “La suposición era que, si publicas buenos artículos en buenas revistas, la verdad emerge y la gente abandona creencias infundadas. No funcionó de esa manera”.

En 1998, el desde entonces desacreditado gastroenterólogo británico Andrew Wakefield publicó un artículo en la revista médica The Lancet que vincula la vacuna MMR (contra el sarampión, las paperas y la rubéola) al autismo. Wakefield continuó aconsejando a los padres que eviten la inmunización MMR para sus hijos, y el pandemónium se extendió a toda Europa y los Estados Unidos. En 2000, Offit decidió actuar, sorprendido de que nadie defendiera la ciencia. Estableció el Vaccine Education Center para brindar al público una apreciación básica de las vacunas que a nivel mundial previenen hasta 3 millones de muertes cada año.

La reacción llegó casi inmediatamente. Comenzó con una avalancha de correos electrónicos que lo llamaban Satanás, un nazi. “Fue devastador. Dolía, siempre dolía, todavía duele. Nunca tuve la piel tan gruesa que cuando la gente asume que mis motivos son malos, no me duele”.

Fue acosado por un hombre que lo siguió de una conferencia a otra. Los manifestantes aparecieron fuera de las reuniones médicas con pancartas con la cara de Offit sobre la palabra “TERRORISTA”.

2400 (2)Cuando Offit comenzó a hablar en contra de quienes afirmaban, falsamente, que las vacunas causaban autismo, su domicilio se distribuyó y recibió amenazas de muerte. Fotografía: Ali Smith para The Guardian.

Le dejaron un mensaje de voz en casa. El hombre mencionó que tenía niños pequeños de la misma edad que los de Offit. “Todos queremos lo mejor para nuestros hijos, estoy seguro de que quieren lo mejor para sus hijos”, dijo el hombre, antes de pasar a nombrar a los niños de Offit, así como a la escuela a la que asistían.

Fue la única vez que Offit consideró dejarlo todo. Esa noche, habló con su esposa, Bonnie, y se ofreció a dejar de defender las vacunas. “Si Bonnie me hubiera dicho que me detuviera esa noche, me habría detenido”. Bonnie le dijo que se quedara allí. Estás haciendo lo correcto, dijo ella, para la ciencia, para los niños. No debes dejar que te callen.

Offit, de 67 años, está ahí, sostenido por dos poderosas motivaciones. El primero es la ira: aunque al menos 17 estudios importantes han encontrado que la MMR no causa autismo, los teóricos de la conspiración continúan proponiendo la falsedad. Offit está enfadado en particular por lo que él llama el “pequeño grupo de profesionales que hacen esto como un medio de vida, el grupo apoyado por los medios, políticamente conectado y respaldado por abogados” de anti-vaxxers que se han vuelto aún más vocales al usar Internet como herramienta de organización.

“Creo que son malvados, para ser bastante franco. Creo que lastimaron a los niños, pusieron a los niños en peligro y para mí tienen que ser derrotados”.

Su segunda motivación: los niños. Como informó The Guardian el mes pasado, los movimientos contra las vacunas impulsados por el populismo de derecha están aumentando en toda Europa y, como resultado, las tasas de inmunización están cayendo en picado. La Organización Mundial de la Salud ha incluido estos movimientos, que denominó “vacilación de vacunas”, entre sus 10 principales amenazas para la salud en el mundo para 2019.

El resultado de este aumento en las teorías de conspiración en torno a las vacunas es que los brotes de sarampión están en un máximo de 20 años. En 2018 hubo más de 60,000 casos europeos con 72 muertes, dos veces más que el año anterior.

Offit ha visto de primera mano lo que eso significa. Uno de los casos que lo atormenta es el de una madre que decidió no vacunar a su hijo contra la influenza, después de haber leído algún material falaz sobre el tratamiento.

El niño fue llevado al hospital y pasó por una progresión de cuidados cada vez más invasivos a medida que su cuerpo estaba asolado por la gripe. Primero le dieron al niño una máscara facial de oxígeno, luego la pusieron en un ventilador, luego un oscilador y una máquina cardiopulmonar, hasta que finalmente murió. “La madre vio a su hijo morir en cámara lenta, como caer lentamente por un precipicio. Fue muy duro”.

Después de la muerte del niño, Offit le preguntó a la madre si estaría dispuesta a hablar con otros padres que luchan con la decisión de vacunar para prevenir una tragedia. Ella declinó cortésmente. “Ella me dijo que todavía cree que tomó la decisión correcta: la vacuna hubiera sido más dañina”.

Brianna Wu is a video game producer who became caught up in "GamerGate," the conspiracy theory that falsely claimed women were getting ahead in the game industry by having sexual relationships with journalists covering their products. She received more than 300 death threats and is now running for Congress to try to do something to counteract threatening harassment online. 12/6/18 Photograph by Ali SmithBrianna Wu es una productora de videojuegos que se vio atrapada en Gamergate y recibió más de 300 amenazas de muerte. Fotografía: Ali Smith/The Guardian

Como desarrolladora de videojuegos, Brianna Wu está bien situada para juzgar lo que está en juego cuando alguien se ve atrapado en la fantasía del mundo real, que es una teoría de la conspiración. Para su ojo entrenado, las posibilidades de prevalecer dentro de la vorágine son pasadamente bajas.

“Si abordas la teoría de la conspiración de frente, simplemente amplificas el mensaje que intentas refutar. Si la ignoras, simplemente te gritan y te hostigan hasta que tu carrera termina. Es un escenario de no ganar”, dice ella.

Wu, de 41 años, habla desde la experiencia brutal. “Nunca olvidaré el día en que sucedió”, dice, recordando cuando publicó en Twitter un collage de comentarios sobre los teóricos de la conspiración masculina en su industria. “Mi Twitter se incendió con todo tipo de amenazas y comentarios desagradables. Sabía que tenía que tomar una decisión: podía sentarme y no decir nada, o podía tomar una posición”.

Ella tomó una postura y, al hacerlo, se impulsó a sí misma a Gamergate, la teoría de conspiración misógina que se manifestó en 4chan, su hermana de imágenes, Reddit, Twitter y otras plataformas de redes sociales.

El estallido comenzó en 2014 cuando su desarrolladora de videojuegos Zoe Quinn se convirtió en el blanco de cientos de trolls masculinos anónimos que propagaban la falsa afirmación de que ella había tratado de avanzar en su carrera al tener una aventura con un periodista de videojuegos. La conflagración se extendió como un reguero de pólvora, envolviendo a varias otras mujeres en y alrededor del mundo del juego. La aclamación no pudo haber llegado en un momento peor para Wu, que estalló pocas semanas después de que lanzara su primer videojuego, Revolution 60.

Wu cree que las mujeres son el objetivo de los teóricos de la conspiración con más frecuencia que los hombres y, sin embargo, rara vez son escuchadas. “El costo de hablar es tan alto para las mujeres, entiendo por qué la mayoría decide no hacerlo. En los últimos años he escuchado cientos de veces a mujeres con hijos que dicen: ‘Tengo miedo de hablar porque no quiero que mis hijos sean un blanco’. Esa es una posición completamente racional: muchas mujeres tienen miedo de hablar”.

Wu también estaba asustada. Su frívolo meme de internet ridiculizando a los trolls masculinos de Gamergate provocó un asalto que continúa hasta hoy. En su apogeo, una mujer apareció en su alma mater, la Universidad de Mississippi, haciéndose pasar por ella en un intento por adquirir sus registros universitarios. Alguien más le tomó fotos a escondidas mientras ella se ocupaba de sus asuntos diarios. Wu no lo supo hasta que recibió textos anónimos con fotos de ella en cafeterías, restaurantes y películas.

2400 (3)Brianna Wu quedó atrapada en la teoría de la conspiración que afirmaba falsamente que las mujeres estaban avanzando en la industria del juego al tener relaciones sexuales con periodistas. Fotografía: Ali Smith para The Guardian.

Un plano preciso de su casa fue ensamblado y publicado en línea, junto con su dirección y fotos de su automóvil y placa de matrícula. Y luego estaban las amenazas de muerte, hasta 300 por su estimación. Un mensaje en Twitter amenazó con cortar el “pequeño pene asiático” de su esposo. La pareja evacuó su casa y se refugió con amigos y en hoteles.

Wu ahora dedica su tiempo a postularse para el Congreso desde su casa en Dedham, Massachusetts. Ella ve su candidatura como una manera de presionar a las autoridades federales para que tomen en serio el problema de las teorías de conspiración en línea y el acoso. “El FBI emplea a unos 30,000 agentes en los Estados Unidos. Lo mejor que puedo decir es que no hay una división que tenga la tarea específica de procesar amenazas extremas en línea, simplemente no es una prioridad para ellos”, dice ella.

Wu mira hacia atrás en Gamergate y está desgarrada por su legado para ella. En el lado positivo, “me mostró que hay una dureza y resistencia dentro de mí, me dio una piel gruesa de rinoceronte”. Luego se corrige rápidamente. “No hagamos glamour del abuso. Llegué a la conclusión de que tener que leer todos los días sobre las personas que querían violarme o matarme me hizo un daño permanente”.

James Alefantis is a chef and owner of "Comet Ping Pong" in DC, the restaurant at the center of "Pizzagate," the conspiracy theory that a pedophilia ring involving Hillary Clinton was holding children prisoner in the basement of the restaurant. A self-appointed "investigator" of the theory turned up at the restaurant with an assault rifle, firing shots and terrifying patrons and staff. He continues to receive death threats and abuse online. 10/17/18 Photograph by Ali SmithJames Alefantis es el propietario de Comet Ping Pong en DC, el restaurante en el centro de Pizzagate. Fotografía: Ali Smith/The Guardian

En octubre de 2016, un mes antes de la elección de Trump, James Alefantis organizó una fiesta para celebrar el décimo aniversario de Comet Ping Pong, su restaurante de pizza en Washington DC.

A los pocos días, su establecimiento estaba bajo asedio y se encontraba en el centro de la madre de todas las teorías modernas de conspiración: Pizzagate. Hillary Clinton, como decía la narrativa, estaba organizando una red mundial de tráfico de niños que mantenía a los niños como esclavos sexuales en su sótano.

El rumor se inició cuando correos electrónicos privados de John Podesta, el gerente de campaña de Clinton en 2016, fueron robados supuestamente por agentes rusos y liberados a través de WikiLeaks. En ellos, Podesta mencionó al amigo de su hermano Tony y su compañero de cocina ocasional, Alefantis, así como una cena de recaudación de fondos que estaban planeando juntos en Comet Ping Pong.

Pronto, las fotos de los ahijados de Alefantis fueron sacadas de su página de Instagram y reenvasadas para respaldar las afirmaciones de una pésima pedofilia. Los teóricos de la conspiración argumentaban que “James Alefantis” era un bastardo de “j’aime les enfant” (me gustan los niños) y que la cheese pizza (pizza de queso), “cp”, era un código para la child pornography (pornografía infantil).

La atroz idea de que Alefantis era un pedófilo que trabajaba con Hillary Clinton para abusar de los niños en el sótano de su restaurante (el Comet Ping Pong no tiene sótano) apareció en Internet. Se publicaron mensajes abusivos en la página de Facebook del restaurante y en las reseñas de Yelp; un crítico en línea afirmó haber encontrado la mano de un niño en su pizza.

Pero no fue hasta que las bestias más grandes se involucraron que se convirtió en verdaderamente peligroso. La elección de Trump para el asesor de seguridad nacional, el general retirado del ejército avivó las llamas tuiteando sobre los “crímenes sexuales con niños” de Clinton. Luego apareció Alex Jones una vez más, diciéndole a sus miles de oyentes de Infowars que “algo está sucediendo, algo se está ocultando”, exhortando a sus devotos a “ir a investigar por ti mismo”.

Así lo hicieron. Los autonombrados “investigadores” salieron de la pantalla de la computadora y comenzaron a aparecer en Comet Ping Pong.

“Comenzó a suceder una ruptura en el mundo físico”, recuerda Alefantis. “La gente entraba al restaurante para filmar o mirar alrededor. Vinieron por mi casa, haciendo preguntas a los vecinos. De repente miras a tu alrededor y no sabes en quién confiar”.

2400 (4)Una teoría de la conspiración afirmaba falsamente que una banda de abuso sexual que involucraba a Hillary Clinton mantenía a los niños en el sótano de Comet Ping Pong. Fotografía: Ali Smith para The Guardian.

En diciembre de 2016, Edgar Welch respondió a la llamada de Jones para investigar el círculo sexual infantil satánico. Condujo 350 millas desde Carolina del Norte e irrumpió en el Comet Ping Pong, armado con tres armas. Fue mesa por mesa, aterrorizando a los clientes y al personal, luego disparó a un armario cerrado antes de entregarse a la policía. Seis meses después, fue sentenciado a cuatro años y todavía está entre rejas en la prisión federal de Elkton en Lisboa, Ohio.

A Alefantis le resulta imposible hablar de ese día sin romperse. Durante todo un año después de la aparición del pistolero, se colocaron guardias armados en las dos puertas del restaurante, que sigue equipado con múltiples cámaras de seguridad y botones de pánico.

Alex Jones finalmente se disculpó por promocionar Pizzagate, y en agosto fue sacado de YouTube, Apple y Facebook y otras plataformas de redes sociales líderes. La semana pasada, el dispositivo de transmisión en tiempo real Roku se unió a la prohibición y le otorgó a Jones e Infowars acceso a su contenido por menos de un día. Pero para Alefantis esto es demasiado poco demasiado tarde. El daño ha sido demasiado profundo.

Su extraordinario viaje petrificado le ha enseñado mucho sobre el mundo moderno. En un momento dado, en contra de los consejos de amigos, se acercó a algunos de sus agresores y les preguntó por qué lo odiaban tanto.

“Me comuniqué con ellos. Me di cuenta de que también viven con miedo. Que hay un sentimiento de abandono e impotencia donde los jóvenes en línea creen que el gobierno está conspirando contra ellos o robando a sus hijos, lo que es indignante pero real para ellos. Tenemos mucho que aprender sobre quiénes están privados de sus derechos en este país”.

A lo largo de todo esto, mantuvo pensamientos positivos, alentado por el apoyo de la comunidad de amantes de la pizza que se reunieron en su hora más oscura. “A veces se siente que las cosas están fuera de control, que el odio está en aumento. Pero ahora entiendo el poder de la comunidad. Salvó este lugar. No hay razón para que no pueda salvar al resto del país o del mundo”.

https://www.theguardian.com/technology/2019/jan/23/conspiracy-theories-internet-survivors-truth

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