El misterio de las centellas (1196)

El misterio de las centellas (1196)

Extraído de THE BLIND EYE OF SCIENCE, de Ron Westrum, en “Fringes of Reason, a Whole Earth Catalog”, 1989, Point Foundation

El modelo autoconstruido.

En 1819, Ernst Chladni reflexionó sobre sus luchas por el reconocimiento de los meteoritos. Si bien la Ilustración, el movimiento intelectual del siglo XVIII que examinó las doctrinas aceptadas de la época, había traído ciertos beneficios, sintió que también trajo consigo ciertos problemas intelectuales. Ahora los científicos “pensaron que era necesario desechar o rechazar como error cualquier cosa que no se ajustara a un modelo autoconstruido”. El mismo éxito del experimento científico y la teoría había llevado a una confianza equivocada de que “lo que era real ya estaba dentro del círculo de la ciencia”. Lo que estaba fuera, por lo tanto, lo que no se ajustaba a las teorías de los científicos, podía descartarse invocando la autoridad científica y al ignorar o ridiculizar las observaciones no apoyadas por él.

Más recientemente, en 1979, el investigador médico Ludwik Fleck señaló en su libro The Genesis and Development of a Scientific Fact una tendencia muy similar. El escribió:

Lo que enfrentamos aquí no es tanto la simple pasividad o la desconfianza de las nuevas ideas como un enfoque activo que se puede dividir en varias etapas.

(1) Una contradicción con el sistema parece impensable.

(2) Lo que no encaja en el sistema permanece invisible;

(3) alternativamente, si se nota, o se mantiene en secreto, o

(4) se hacen esfuerzos laboriosos para explicar una excepción en términos que

(5) A pesar de las afirmaciones legítimas de puntos de vista contradictorios, solo se tiende a ver, describir o incluso ilustrar aquellas circunstancias que corroboran los puntos de vista actuales y por lo tanto les dan sustancia.

Lo que no encaja con la teoría queda así excluido. El evento anómalo se fuerza fuera del círculo oficial de conciencia hacia una especie de existencia ilegal.

Esto sucedió con el fenómeno luminoso inusual conocido como “rayo en bola”. Esta forma de rayo aparece como una bola luminosa, generalmente más pequeña que una pelota de baloncesto, y tiene una vida bastante corta (generalmente menos de un minuto). Tiene una larga historia de observación, pero durante muchas décadas fue un evento ilegal en la meteorología. En la década de 1930, W. J. Humphreys, un funcionario influyente de la Oficina Meteorológica de los Estados Unidos, había argumentado persuasivamente que las centellas eran probablemente una ilusión óptica. Posteriormente, hubo poca mención de las centellas en los libros de texto de meteorología, y las personas con capacitación científica que observaron las centellas generalmente se mantuvieron en silencio al respecto. Cuando se comentó, se describió como un evento raro. Una de las razones por las que parecía ser un evento raro se muestra en anécdotas como la siguiente, que apareció en THE LIGHTNING BOOK de Peter Viemeister.

Durante el verano de 1937, varios observadores técnicos de servicio en 500 5th Ave, durante el programa de iluminación del Empire State Building, vieron lo que podría interpretarse como una centella, no una sino cuatro veces. Uno de los ingenieros, que ahora es el director técnico de una gran compañía eléctrica, vio que una luminiscencia azulada descendía lentamente por la torre de 38 pies del Empire State Building después de cuatro de los diez u once rayos que golpearon la torre esa noche. Ante el temor de que sus colegas lo consideraran un “chiflado” de las centellas, dudó en hablar sobre lo que había visto, pero decidió mencionarlo de todos modos. Sorprendentemente varios de los otros admitieron haber visto las mismas cosas. Estas observaciones se omitieron en los informes técnicos, ya que no aparecieron en las cámaras de grabación ni en los registros del oscilógrafo.

Por lo tanto, debido a que no hay un “informe espontáneo” del evento anómalo, los científicos pueden asumir que no hay ningún evento que informar. Difícilmente se considera que esto podría ser una profecía autocumplida. Por supuesto, parte del problema es que a nadie se le pregunta si ha visto un fenómeno no clasificado. Cuando se realizaron “encuestas de personal técnico con respecto las centellas” en 1966 en dos laboratorios nacionales, muchos meteorólogos se sorprendieron al descubrir que el cuatro por ciento de los observadores potenciales en un laboratorio lo habían visto. Esto difícilmente califica como un evento raro.

El problema con las centellas es que nadie ha encontrado una teoría satisfactoria para explicarlas. Es tentador para los físicos argumentar, como lo han hecho algunos, que como no se puede explicar, ¡probablemente no exista! (es decir, si no se ajusta al modelo auto-construido, no es real). Por lo tanto, miles de avistamientos de centellas se consideraron inadmisibles e ignorados. En la última década más o menos, una mucho más positiva

La actitud ha prevalecido, pero el fenómeno está lejos de ser completamente aceptado.

Algo similar ocurrió con el “ruido de los meteoritos …

(consulte http://www.jse.com/v7n4a1.html resumen de la revista, ruido de meteoros)

http://amasci.com/tesla/ballsci.html

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