El sínodo del cadáver: llevar a juicio a un Papa muerto

El sínodo del cadáver: llevar a juicio a un Papa muerto

¿Por qué el Papa Esteban VI hizo todo lo posible para destruir a un enemigo que ya estaba muerto?

the_cadaver_synod_putting_a_dead_pope_on_trial_1050x700Papa Formoso y Esteban VI – El sínodo del cadáver de 897 por Jean Paul Laurens, 1870. De Wikimedia Commons

Por: Amelia Soth

7 de febrero de 2019

En 897, el Vaticano vio uno de los episodios más extraños de la historia: el cadáver de un papa fue juzgado por su sucesor viviente. El papa Formosus, muerto hacía pocos meses, casi no estaba calificado para defenderse en un tribunal de justicia. No obstante, el Papa Esteban VI hizo desenterrar el cuerpo, fue vestido con sus ropas eclesiásticas y colocado en el trono papal para ser juzgado. Incluso se nombró a un diácono para hablar en nombre del cadáver.

Mientras Esteban VI lanzaba acusaciones a Formosus, el acusado permaneció estoicamente silencioso, como podría esperarse de un cadáver. En palabras del historiador George Ives, “El cuerpo del anciano, como una muñeca monstruosa, podía asentir y agacharse mientras los asistentes lo apoyaban, o colapsar en un paquete espantoso si lo dejaban solo, pero no hacía ningún ruido; y el diácono probablemente sería cauteloso en su defensa, porque había agujeros oscuros cerca, además de sepulcros”.

En medio de la prueba, un terremoto sacudió la habitación. Una clara señal de Dios, según los adornos de comentaristas posteriores:

Por las piedras mismas, execrando tal monstruosidad, gritaban con su propia voz golpeando unas contra otras, que sufrirían más voluntariamente la ruina espontánea, que la Iglesia romana debería seguir deprimida por un escándalo tan grande.

Pero si las piedras gritaban, Esteban VI no les prestaba atención. Persistió con su caso, y el papa muerto fue declarado culpable de usurpar al papado. Esteban VI declaró nulos e inválidos todos sus actos como papa: todas las consagraciones, todas las citas, todas las ordenaciones que se deshicieron. El cuerpo de Formosus fue despojado de sus ricas prendas y vestido con harapos. Tres de sus dedos, los dedos de la bendición, con los cuales, en vida, había dado bendiciones, fueron cortados, y su cuerpo fue arrojado al río Tíber.

Sin embargo, la victoria de Esteban no duró mucho. En unos pocos meses, fue encarcelado y luego estrangulado. Su reinado duró poco más de un año.

En esta era, ser elegido Papa era un poco como ser diagnosticado con una enfermedad mortal. Podría aplazar su destino con algunas maniobras políticas hábiles, pero el pronóstico no era bueno. Esto se debió en gran parte a que los papas tenían el poder de coronar al emperador del Sacro Imperio Romano, lo que significa que cualquier nuevo papa se sumió de inmediato en un juego de intrigas de alto riesgo con su vida en peligro. El sucesor de Esteban, Romanus, duró sólo noventa y dos días. El sucesor de Romanus, Theodore II, duró menos de tres semanas.

En cuanto a Formosus, su cuerpo fue arrancado del Tíber por un pescador y regresó a su tumba en la Basílica de San Pedro. Un cronista contemporáneo, Liudprand of Cremona, escribió:

[Cuando] después fue encontrado por los pescadores y llevado a la Iglesia del beato Príncipe de los Apóstoles, ciertas imágenes de los santos, con veneración, lo saludaron y lo colocaron en su ataúd; sobre esto, muy a menudo he escuchado a la mayoría de los hombres religiosos de la ciudad de Roma.

Al lanzar a su enemigo en el Tíber, Esteban VI estaba participando en una antigua tradición. Durante siglos, el río Tíber fue donde los antiguos romanos se deshicieron de sus criminales más infames. El flujo del Tíber desgastó a los rivales políticos de los emperadores y los primeros mártires cristianos. Se llevó los cadáveres de los emperadores malvados, condenados a damnatio memoriae. Era incluso, según algunas leyendas, el lugar donde Poncio Pilato encontró su final ignominioso. Durante miles de años, el Tíber fue donde arrojó a todos los que deseaba desterrar permanentemente, de la vida, de la sociedad, incluso de la memoria.

Una vez por semana

¿Por qué Esteban VI hizo todo lo posible para destruir a un enemigo que ya estaba muerto? Para entender esto, tienes que entender la importancia de las reliquias en la época medieval. El cuerpo muerto de una persona santa era más que carne podrida; fue transformado por la muerte en una reliquia santa, una fuente de poder milagroso. Estas reliquias fueron el centro de la vida religiosa. Como el historiador Lionel Rothkrug escribe:

Cada iglesia, cada altar, cada noble, cada rey, cada monasterio, tenía reliquias, a veces en gran cantidad. Fueron traídas para autenticar el trabajo de la justicia; Se trajeron con los ejércitos; fueron llevadas en procesión para alentar los cultivos caídos; eran instrumentos de estado, de ley y orden, de bienestar personal. Incluso el papa, independientemente de las afirmaciones teóricas que se le hicieron, en la práctica le debía la mayor parte de su autoridad al hecho de que él era el guardián del cuerpo de San Pedro.

A través de sus reliquias, los santos continuaron siendo miembros de la comunidad: escuchando las súplicas de los peticionarios, respondiendo a las necesidades de las personas con intercesión divina y recibiendo sus regalos de agradecimiento. Fueron participantes en la vida diaria. de las personas que los veneraban. En este sentido, seguían vivos.

Fue esta presencia continua que Esteban VI trató de negar a su antecesor. Con su cuerpo perdido en el mar, nadie podía venerar sus reliquias. Por extraño que parezca, fue tratando a Formosus como si todavía estuviera vivo, apoyándolo en un trono, sometiéndolo a juicio, sometiéndolo a una ejecución póstuma, que Esteban VI trató de matarlo para siempre.

Recursos

JSTOR es una biblioteca digital para académicos, investigadores y estudiantes. Los lectores de JSTOR Daily pueden acceder a la investigación original detrás de nuestros artículos de forma gratuita en JSTOR.

History of the Popes No. I

The Catholic Layman, vol. 3, No. 34 (octubre de 1854), pp. 116-117

JSTOR

Episcopal Office in the Italy of Liudprand of Cremona, c.890-c.970

Por: CONRAD LEYSER

The English Historical Review, vol. 125, No. 515 (AGOSTO DE 2010), págs. 795-817

Oxford University Press

Body-Part Reliquaries and Body Parts in the Middle Ages

Por: Caroline Walker Bynum y Paula Gerson

Gesta, vol. 36, No. 1 (1997), pp. 3-7

The University of Chicago Press en nombre del Centro Internacional de Arte Medieval

Religious Practices and Collective Perceptions: Hidden Homologies in the Renaissance and Reformation

Por: Lionel Rothkrug

Historical Reflections / Réflexions Historiques, vol. 7, No. 1, Prácticas religiosas y percepciones colectivas: homologías ocultas en el Renacimiento y la Reforma (Spring / Printemps 1980), pp. I-ix, xi-xiii, 1, 3-59, 61-79, 82-101, 103-123, 125, 127-137, 139-161, 163-179, 181, 183-199, 201, 203-241, 243-251, 253, 255-266

Berghahn Books

https://daily.jstor.org/the-cadaver-synod-putting-a-dead-pope-on-trial/

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.