¿Es Bigfoot Real? La larga y extraña historia de nuestra búsqueda del Bigfoot

¿Es Bigfoot Real? La larga y extraña historia de nuestra búsqueda del Bigfoot

Durante siglos, las personas han visto a este mítico animal primate en los bosques de América del Norte.

Por Matt Blitz

4 de febrero de 2019

La película consiste principalmente en tres minutos y medio de follaje granuloso de otoño, hombres montados a caballo y sartenes entrecortados. Las famosas imágenes, utilizadas durante décadas en cada documental sobre si Bigfoot son reales o falsas, aparecen como alguien que se divierte con su nueva cámara. Pero, aproximadamente dos minutos después, la lente de una cámara de Cine Kodak de 16 mm alquilada capta algo extraño.

“Estábamos cabalgando junto al arroyo, disfrutando del cálido día de sol”, dice Bob Gimlin. “Entonces, al otro lado del arroyo, había uno de pie. Todo sucedió tan rápido”.

Lo que ve la cámara de Gimlin es una extraña y gran figura simiesca que se balancea sobre sus patas traseras a través de un claro. Por un breve momento, el animal parece mirar directamente a la cámara y luego desaparece. Esta es la famosa película de Patterson–Gimlin que se filmó en octubre de 1967 en los bosques del norte de California, y es una de las piezas de película más analizadas en la historia de Estados Unidos.

Para algunos, esta es una prueba definitiva de que Bigfoot es tan real como los gorilas de montaña o los narvales. Para otros, es un engaño junto a los videos que dicen mostrar fantasmas, aliens, y personas lagarto. Pero Gimlin sabe exactamente lo que vio ese día. “Caminó erguido y durante bastante tiempo. No parecía un oso. He estado en el bosque toda mi vida”, dice Gimlin, de 86 años, a Popular Mechanics. “No hay ninguna duda en mi mente de lo que era”.

Un cuento centenario

pictographs-give-evidence-of-religious-ceremonies-dating-news-photo-1320010-1538776127Pictogramas en el Monumento Nacional Carrizo Plain perteneciente a la tribu aborigen Yokut en el centro de California. GETTY IMAGESDAVID MCNEW

Este escurridizo animal, posiblemente ficticio, tiene varios nombres diferentes (Bigfoot, Sasquatch, Yowie, Skunk Ape, Yayali) y, durante siglos, personas de toda América del Norte han tenido avistamientos.

Muchas culturas nativas americanas han escrito leyendas orales que hablan de una criatura de tipo primate que recorre los bosques del continente. En estos cuentos, los animales son a veces más parecidos a los humanos y, otras veces, más parecidos a los simios. En la mitología de la tribu Kwakiutl que una vez poblaba la costa occidental de la Columbia Británica, Dzunukwa es una hembra grande y peluda que vive en las profundidades de los bosques montañosos.

Según la leyenda, pasa la mayor parte del tiempo protegiendo a sus hijos y durmiendo, por lo que rara vez lo ven. De hecho, el nombre “Sasquatch” proviene de Halkomelem, un idioma hablado por varios pueblos de la Primera Nación que ocuparon el noroeste superior en Columbia Británica.

En California, hay pictografías centenarias dibujadas por los Yokuts que parecen mostrar una familia de criaturas gigantes con el pelo largo y peludo. Llamada “datat de Mayak” por la tribu, la imagen se parece a la visión común de Bigfoot.

“Algunas tribus realmente aman a Bigfoot, tienen una gran relación con él”, dice Kathy Moskowitz Strain, autora del libro Giants, Cannibals & Monsters: Bigfoot in Native Culture y arqueóloga del Servicio Forestal de los Estados Unidos. “Para otras tribus, como los Miwoks, él es un ogro absoluto, un monstruo, y es mejor dejarlo en paz”.

Hasta el día de hoy, dice Strain, muchos de los miembros de la tribu con quienes realiza investigaciones de campo creen que Bigfoot camina entre nosotros. “He estado en el campo con miembros tribales donde algo extraño sucede y siempre culpan a un Bigfoot”, dice Strain.

Hay hombres osos en las colinas.

photo-shows-what-former-rodeo-rider-roger-patterson-said-is-news-photo-517258962-1538776249Fotograma de la famosa película de Patterson-Gimlin, 1967. GETTY IMAGES BETTMANN

Los nativos americanos no eran los únicos que veían a esta criatura peluda y primate vagando por las zonas salvajes de América. Los periódicos del siglo XIX y comienzos del XX tenían secciones enteras dedicadas a los mineros, tramperos, buscadores de oro y leñadores que afirmaban haber visto “hombres salvajes”, “hombres osos” y “hombres monos”.

Más famoso, en 1924, un grupo de buscadores que se acurrucaban en una cabaña junto al monte St. Helen, en el estado de Washington, afirmaron que una noche los atacó un grupo de “hombres monos”. Más tarde, uno de los buscadores admitió que no fueron ataques no provocados. Habían disparado a las criaturas más temprano en el día.

Incluso entonces, como se señala en el libro Historical Bigfoot de Chad Arment en 2006, estos relatos como los de los buscadores en 1924 a menudo se consideraban con un sentido general de escepticismo a menudo debido a la naturaleza poco confiable de los testigos.

bigfoot1890s-1538776025Artículo de 1895 que describe un oso pardo con el apodo de “Bigfoot”. WIKIMEDIA COMMONS PLACERVILLE MOUNTAIN DEMOCRAT

“Es difícil saber qué salió del fondo de una botella de whisky y qué es real”, dice la ex productora de NPR Laura Krantz, que es presentadora del nuevo podcast Wild Thing, que profundiza en la búsqueda de Bigfoot.

También hubo ocasiones en que un animal se confundió con otro, posiblemente explicando el origen del nombre “Bigfoot”. Los informes de los periódicos muestran que “Bigfoot” era un apodo común para los osos pardos particularmente grandes y agresivos que comían ganado, ovejas y humanos atacados. No fue hasta 1958, cuando un operador de tractores de California llamado Jerry Crew “encontró” una serie de enormes huellas de lodo que el término se popularizó en referencia a los animales similares a los primates.

Ese mismo año, otro hombre llamado Ray Wallace también dijo que había descubierto grandes huellas pertenecientes a Bigfoot. Tras su muerte en 2002, se reveló que se trataba de un engaño.

Sasquatch se convierte en la corriente principal

imageGETTY IMAGESKEVIN SCHAFER

Fue a mediados del siglo XX cuando Bigfoot pasó de la tradición local a fenómeno nacional.

En 1961, el naturalista Ivan T. Sanderson publicó su libro Abominable Snowmen: Legend Come to Life. En el libro, Sanderson usa huellas, testigos oculares y muestras de huesos como evidencia potencial de “subhumanos” que viven en los cinco continentes de todo el mundo, incluyendo Sasquatch de América del Norte y Yeti de los Himalayas (aunque otros creen que el Yeti es totalmente una especie diferente).

El trabajo de Sanderson captó la atención de suficiente gente como para que William Straus, un biólogo evolutivo de primates bien considerado en la Universidad John Hopkins, lo revisara para la Science Magazine, diciendo que los estándares de evidencia de Sanderson son “increíblemente bajos” y que la evidencia es “todo menos convincente”.

No obstante, Strauss admite que sería absurdo y poco científico decir que las criaturas que Sanderson describe no existen.

img-7-1538774988Portada original del libro de Ivan T. Sanderson Abominable Snowman: Legend Come To Life. CHILTON

El libro de Sanderson fue seguido por la película de Patterson-Gimlin seis años después. Gimlin dice que sucedió tan rápido que se considera a sí mismo y a Roger Patterson bastante afortunados de que pudieron obtener imágenes del animal míticos completamente peludo que camina a pocos metros de ellos.

Cuando vio las imágenes por primera vez unos días después, Gimlin se mostró bastante pesimista de que esto sería suficiente para convencer a cualquiera. “No pensé que la película fuera tan buena. Lo vi [con mis dos ojos] mejor que eso”, dice Gimlin. Sin embargo, se convirtió en un fenómeno.

Algunos, como el ex director del programa de biología de primates en la Institución Smithsonian John Napier, lo vieron como un engaño bien hecho y elaborado. Pero no todos lo vieron de esa manera, incluido Grover Krantz.

Krantz, un profesor de antropología física en la Universidad del Estado de Washington y “una autoridad líder en la evolución de los hominoides” y las estructuras óseas de primates, también creía en Sasquatch. Su creencia inquebrantable provino de testigos oculares, el andar de la criatura en la película de Patterson-Gimlin y, lo más importante, la estructura anatómica de las huellas encontradas. Fueron las crestas dérmicas, donde los poros del sudor se abren en las palmas y las plantas de los pies, representados en las impresiones que lo dejaron convencido de que al menos algunas eran auténticas.

Su teoría de trabajo era que Sasquatch era parte de la familia de homínidos, la misma que los humanos compartían con los simios, y era descendiente de especies de primates humongosos extinta que habían vivido en Asia y que se llamaban Gigantopithecus. En algún momento, hace millones de años, había cruzado el estrecho de Bering cuando todavía era un puente terrestre hacia América del Norte y se había convertido en su propia especie en este continente.

“Grover era ecléctico. Esa es una buena palabra para describirlo”, dice Jeff Meldrum, autor del libro Sasquatch: Legend Meets Science, professor de anatomía en la Idaho State University y colega de Krantz. “Hubo muchas ideas que tenían una década o dos antes de su tiempo y … cuando perseguía algunas de estas ideas, sería ridiculizado”.

Cuando se le preguntó acerca de la posibilidad de que existiera Sasquatch, Krantz siempre fue inequívoco y dijo que lo “garantizaba”.

Los lazos familiares

dr-grover-krantz-physical-anthropologist-at-washington-news-photo-515113362-1538774527Grover Krantz con moldes de huellas supuestamente pertenecientes a Sasquatch, 1974. GETTY IMAGES BETTMANN

Sin embargo, la convicción de Krantz en Bigfoot no ayudó a su carrera académica. Pasado por alto por las promociones y casi perdió el puesto en el estado de Washington, sabía que la única forma en que podría convencer a sus colegas de la existencia de este primate era mediante la producción de un cuerpo.

Por lo tanto, se sabía que Krantz pasaba sus noches en medio de los viejos bosques del Pacífico Noroeste con una escopeta que literalmente cazaba Bigfoot. Racionalizó esto al decir que era la única manera de lograr que la comunidad científica le creyera y que, técnicamente, no estaba en contra de la ley.

“Todavía no se ha establecido que el Sasquatch existe”, escribió Krantz una vez. “Aprobar leyes contra el daño a los sasquatches actualmente hace poco más sentido que proteger a los unicornios”.

Krantz murió en 2002 como una figura compleja a los ojos de la comunidad científica, muy respetado por su trabajo en la evolución de los primates, aunque se burlaban de su creencia en Bigfoot. Sin embargo, durante la vida de Krantz y después de ella, la búsqueda de Bigfoot tomó vida propia. Surgieron más avistamientos, películas y libros, algunos de investigadores respetados. Los documentales de Bigfoot capturaron la imaginación del público. Harry vivió con los Hendersons y entretuvo a las masas. Incluso Jane Goodall, la famosa experta en chimpancés, admite que existe la posibilidad de que exista un primate grande sin descubrir en el mundo.

En 2006, Laura Krantz, en ese momento una reportera de NPR con base en D.C., leyó un articulo sobre el antropólogo estrafalario con el que compartía su apellido. “Originalmente no sonó ninguna campana … solo parecía un bicho raro”.

Pero, entonces, ella vio que él también era de Salt Lake City, como la familia de su padre: estaban relacionados. Como el abuelo de Krantz le dijo en ese momento: “Oh, sí. Grover. Ese era mi primo. Solía venir a los picnics familiares y medir la cabeza de las personas con un calibrador”. Esto inició el propio viaje de Krantz hacia el bosque en busca de Bigfoot, que documentó para su nuevo podcast Wild Thing, que emitió su primer episodio el 2 de octubre de 2018.

Ella reconoce, al igual que su primo Grover, que sin un cuerpo (o esqueleto), es difícil convencer a otros de que este primate perdido hace mucho tiempo todavía existe en los bosques de América del Norte. “Muchas personas que piensan que Bigfoot está ahí fuera, se dan cuenta … de que hay una falta de evidencia”, dice Krantz. “El tipo de prueba real que en realidad haría que las personas se sentaran y tomaran nota no existe en este momento”.

Pero las cosas que ha observado durante su investigación para el podcast han cambiado de opinión acerca de la posibilidad de Bigfoot.

“Pasé de ‘Bigfoot es una leyenda’ a que no puedo decir directamente que Bigfoot nunca existió o no existe ahora”, dice Krantz. “No puedo descartarlo por completo”.

https://www.popularmechanics.com/adventure/outdoors/a23622082/bigfoot-history/

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