Expulsar al diablo: ¿qué hay detrás del auge del exorcismo?

Expulsar al diablo: ¿qué hay detrás del auge del exorcismo?

Kate Kingsbury y Andrew Chesnut

10 de enero de 2019.

Desde Camerún hasta los Estados Unidos, los católicos buscan la liberación de las fuerzas demoníacas

A partir de las últimas décadas, está claro que el clero católico está presenciando una creciente demanda de exorcismos. Un número asombroso de personas se liberan de las fuerzas demoníacas todas las semanas, no solo en el mundo en desarrollo sino también en Gran Bretaña y los Estados Unidos.

El Papa Francisco, que habla regularmente sobre el Diablo, ha dicho a los sacerdotes que “no deberían dudar” en llamar a los exorcistas si escuchan confesiones o ven un comportamiento que indica actividad satánica. Apenas unos meses después de su pontificado pionero, el propio Francisco realizó un exorcismo informal a un hombre en silla de ruedas en la Plaza de San Pedro. El joven había sido traído por un sacerdote mexicano que lo presentó como poseído por un demonio. El Papa puso sus manos sobre la cabeza del hombre, concentrándose claramente en expulsar a los demonios.

El primer Papa latinoamericano defiende el exorcismo como un arma potente para luchar contra el enemigo y sus legiones. Como la mayoría de sus compatriotas latinoamericanos, Francisco considera al Diablo como una figura real que siembra discordia y destrucción en el mundo.

En abril pasado, el Vaticano organizó un taller de exorcismo en Roma. Más de 250 sacerdotes de 51 países se reunieron para aprender las últimas técnicas para exorcizar espíritus demoníacos. Junto a la habitual parafernalia espiritual del agua bendita, la Biblia y el crucifijo se incluyó una nueva adición: el teléfono móvil, de acuerdo con el espíritu tecnológico global, para los exorcismos de larga distancia.

El exorcismo es, por supuesto, un rasgo antiguo de la fe católica. Era una parte esencial del catolicismo temprano. La liberación de los demonios estaba dentro del ámbito de los individuos santos, tanto vivos como muertos, y no tenía formalidades particulares adjuntas.

En la Edad Media, los exorcismos se alteraron, volviéndose más indirectos. Con frecuencia se utilizaron intermediarios espirituales como la sal, el aceite y el agua. Más tarde, la santidad de los santos y sus santuarios, considerados milagrosos, comenzó a prevalecer sobre los exorcismos reales. En la era medieval, el exorcismo se convirtió en una práctica marginal, pasando de una actuación extática a un rito litúrgico que involucraba a la autoridad sacerdotal.

Durante la Reforma, mientras la Iglesia Católica luchaba con los ataques protestantes y las divisiones internas, sus prácticas se convirtieron en el centro de atención. En consecuencia, el exorcismo se reclasificó y se sometió a métodos estrictos a medida que la Iglesia buscaba establecer criterios estrictos de diagnóstico y legitimidad canónica. La legalidad pasó a primer plano. Surgieron preguntas sobre quién tenía la autoridad y la legitimidad para exorcizar. La iglesia católica comenzó a restringir quiénes podían realizar exorcismos.

Fue durante el siglo XVII que se definieron las prácticas de exorcismo. De hecho, el rito utilizado hoy es una adaptación del concebido en esa época. Aunque el exorcismo estaba perdiendo popularidad, la figura de Satanás reapareció dramáticamente a medida que los cismas entre los grupos cristianos durante la Reforma se conceptualizaban como una batalla apocalíptica entre las fuerzas satánicas y la Iglesia de Dios.

Con el advenimiento de la llamada Era de la razón, definida por los avances científicos, el racionalismo, el escepticismo y un estado secular, se impugnó el exorcismo. Incluso dentro de la Iglesia, algunos intelectuales como Blaise Pascal, que combinaron una perspectiva fideística de la teología con la apertura a la ciencia, tuvieron una visión negativa de la práctica. Los manuales de exorcismo que antes habían circulado libremente fueron suprimidos y, a pesar de la demanda de los laicos, los exorcismos disminuyeron.

En los siglos XIX y XX, a medida que la medicina moderna y la psicología avanzaban, el exorcismo fue ridiculizado. Explicaciones neurológicas y psicológicas, como la epilepsia y la histeria, se ofrecieron para explicar por qué las personas parecían estar poseídas.

El exorcismo volvió dramáticamente en la década de 1970. El éxito de la taquilla El exorcista reveló la creencia significativa y aún convincente en la posesión demoníaca y la necesidad de liberar almas atormentadas de espíritus malignos. Sacerdotes como Malachi Martin (quien, debe notarse, luego fue liberado de algunos aspectos de sus votos por el Vaticano) ganaron notoriedad debido a sus actividades de exorcismo. El libro de Martin, Hostage to the Devil, 1976, sobre posesión demoníaca, logró un éxito considerable. Los carismáticos católicos estadounidenses, como Francis MacNutt y Michael Scanlan, también ganaron prominencia, poniendo aún más el exorcismo en el ojo público.

Sin embargo, el principal impulso para el retorno del exorcismo proviene de fuera de la Iglesia Católica. La oleada en la práctica está fuertemente relacionada con la competencia religiosa. Desde la década de 1980, especialmente en América Latina y África, el catolicismo se ha enfrentado a una fuerte competencia del pentecostalismo, la expresión más dinámica del cristianismo en el siglo pasado.

Las iglesias pentecostales ofrecen una vida espiritual vibrante. Son “neumacéntricos”; es decir, se centran en el papel del Espíritu Santo. Presentan la liberación demoníaca como un elemento definitorio de sus servicios de sanación. El pentecostalismo es el movimiento cristiano de más rápido crecimiento en el mundo, ya que se elevó del seis por ciento de la población cristiana del mundo en 1970 al 20 por ciento en 2000, según Pew.

Desde finales de los años ochenta, la competencia con el pentecostalismo ha llevado a la formación de un cuadro de sacerdotes latinoamericanos afiliados a la Renovación Carismática Católica, que se especializa en los ministerios de “liberación” (o exorcismo). Tal es la demanda actual de liberación de la posesión demoníaca que algunos sacerdotes, como la superestrella carismática brasileña, el Sr. Marcelo Rossi, incluso celebran semanalmente las “Misas de liberación” (missas de libertação). El padre Rossi ha reconocido su deuda pastoral con el líder pentecostal brasileño, el obispo Edir Macedo, cuya Iglesia Universal del Reino de Dios llevó el exorcismo a la vanguardia del cristianismo centrado en el espíritu en América Latina. “Fue el obispo Edir Macedo quien nos despertó”, dijo el padre Rossi. “Él nos levantó”.

En Camerún, el padre Tsala, un monje benedictino que ha sido sacerdote durante más de 25 años, realiza regularmente exorcismos en la capital, Yaoundé. Cada semana los ofrece a las innumerables personas que acuden a sus servicios, que son tan populares que el personal de seguridad tiene que asegurarse de que los feligreses no se pisoteen entre sí.

“Carole” fue una de las muchas participantes en un servicio el año pasado. Ella había buscado toda la ayuda médica moderna posible para su tumor cerebral, pero fue en vano. Se volvió hacia el padre Tsala, y después de numerosas sesiones de oración y liberaciones demoníacas, afirma haber visto una mejora considerable en su salud.

A medida que la Renovación Carismática Católica se ha expandido entre las clases trabajadoras latinoamericanas y africanas, también ha aumentado la demanda de curación física y exorcismo. Muchos católicos urbanos empobrecidos, como sus contrapartes pentecostales, buscan ayuda divina para sus aflicciones relacionadas con la pobreza. Por lo tanto, los carismáticos de base suelen implorar al Espíritu Santo que les permita superar problemas como el desempleo, las enfermedades físicas, las luchas domésticas y el alcoholismo.

En Brasil y en gran parte del Caribe, la posesión se atribuye a menudo a los exús o espíritus embaucadores liminales de Candomblé, Umbanda y otras religiones de la diáspora africana. En México, es cada vez más el espíritu de la santa Muerte el que está siendo expulsado de feligreses poseídos. En África, generalmente se culpa a los espíritus indígenas pre-cristianos, como Mami Wata en África Occidental, o Tokoloshe en Sudáfrica.

Mientras tanto, en los Estados Unidos y en Gran Bretaña, los feligreses creen cada vez más que los demonios son la causa de sus diversas tribulaciones. Un estadounidense que entrevistamos desde el Sur profundo creía que un automóvil que no podía reparar a pesar de los innumerables viajes al garaje estaba poseído por fuerzas satánicas que, en su opinión, solo un sacerdote católico podía eliminar.

Un sacerdote en una iglesia apostólica en Georgia informó que la demanda de exorcismos en los últimos dos años había aumentado tan drásticamente que no podía seguir el ritmo. Los católicos acudieron a él con una serie de problemas que atribuyeron a la posesión demoníaca, desde problemas de amor y salud hasta cambios en la personalidad. Muchos habían buscado servicios del estado, como ayuda psicológica o atención médica, que les habían fallado, antes de recurrir al sacerdote.

Todo esto subraya que el exorcismo está en aumento y ya no es una práctica marginal. Con el fracaso de la medicina moderna, la psicología y las modas del capitalismo para explicar las dificultades, resolver los problemas u ofrecer oportunidades iguales a todos, los demonios y las fuerzas satánicas a menudo son culpados por los problemas, ya sea en África, América Latina, Europa o los Estados Unidos.

Aún hoy, cuando las instituciones, los servicios y las lógicas modernas fallan, y cuando prevalecen las injusticias, muchos creen que la causa son las entidades sobrenaturales. Después de todo, el Diablo está en los detalles, y para muchos católicos, Satanás puede ser el culpable de los males del mundo.

https://catholicherald.co.uk/magazine/driving-out-the-devil-whats-behind-the-exorcism-boom/

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