Serpientes marinas olvidadas de 1888 – 1889

Serpientes marinas olvidadas de 1888 – 1889

2 de febrero de 2019

Malcolm Smith

Otro mes, así que continuemos con la tarea de documentar los avistamientos de serpientes marinas del siglo XIX que lograron evitar la mirada de todos los investigadores importantes, como Oudemans, Gould y Heuvelmans, pero que aparecieron accidentalmente en oscuros periódicos australianos, frecuentemente mucho después del evento. En este post nos concentraremos en los años 1888 y 1889.

Connecticut, marzo de 1888

El siglo XIX vio mucha actividad de serpientes marinas alrededor de Nueva Inglaterra. En este caso, estaba cerca del Cornfield Point Lightship, que se colocó en la desembocadura del río Connecticut desde 1856 hasta 1957. El primer relato que descubrí fue en el Maitland Mercury y en el Hunter River General Advertiser (NSW) del jueves 7 de junio de 1888, y citó una edición sin fecha del NY Herald. Sin embargo, he decidido tomar una versión posterior que es casi idéntica, excepto que proporciona la fecha. Es del Victorian Express (Geraldton, W.A.) del sábado 16 de junio de 1888, en la página 3.

DE NUEVO LA SERPIENTE DEL MAR DE CINCO PIES LARGO Y REDONDA COMO UN BARRIL DE HARINA

Stonington, Con., 29 de marzo. La goleta Coral, del Capitán Sherman, se encuentra ahora en este puerto a la espera de un clima favorable para ir a Greenport. El capitán Sherman informó a nuestro corresponsal, que el viernes pasado [23 de marzo], cuando su embarcación estaba cerca de Cornfield Lightship, apareció repentinamente a la popa y a doscientos pies [60 m] de distancia, un inmenso monstruo marino que respondió completamente a la descripción dada de las serpientes de mar. El capitán Sherman dice que tenía una vista perfecta del monstruo. Lo describió como de más de cien pies [30 m] de longitud, y en algunas partes su cuerpo era tan redondo como un barril de harina. La cabeza de la serpiente se parecía a la de un caimán. El capitán llamó a su compañero, y ambos observaron al animal hasta que se perdió de vista en dirección a la desembocadura del río Connecticut. Pasó sobre el agua a un ritmo bastante rápido, y como casi todo el cuerpo estaba sobre la superficie del agua, los hombres tenían una buena vista de la criatura, y ambos se sentían seguros de que vieron una verdadera serpiente de mar. El capitán Sherman parece ser un hombre completamente confiable, y ha sido dueño de un barco durante trece años, tiempo durante el cual ha realizado varios viajes a los Grandes Bancos, donde se encuentran casi todas las especies de animales que habitan en el mar, pero nunca había visto algo como el monstruo antes mencionado.

Rhode Island, 1888

Este evento tuvo lugar cerca de Point Judith, que se encuentra aproximadamente a mitad de camino a lo largo de la costa de Rhode Island, en 41° 36′ N, 71° 48′ W. Hay una referencia a una anterior en Watch Hill, que se encuentra en el punto más occidental. de Rhode Island. Presumiblemente esto fue descrito en un periódico estadounidense anterior. La siguiente historia está tomada de la página 5 del Weekly Times (Melbourne, Vic) del sábado 10 de noviembre de 1888.

La serpiente de mar

La serpiente de mar (dice The New York Sun) ha sido nuevamente vista, y el ingenio del periódico revivirá las viejas bromas a su costa. Después de haber sido descubierto en Watch Hill unos días antes, el misterioso monstruo fue encontrado recientemente al sureste de Point Judith por el Capitán Delory, de la corbeta Mary Lane.

Pero podemos decirles a estos jóvenes afilados de los periódicos que la existencia de la serpiente de mar no es una cuestión de broma. Ha sido objeto de serias discusiones científicas durante muchos años, y los zoólogos ahora no están dispuestos a burlarse de la posibilidad de que haya en el mar una criatura como la que el Capitán Delory informa haber visto, y que puede ser un tipo modificado de monstruos de épocas geológicas pasadas de las que tenemos restos fósiles.

El capitán Delory describe a la serpiente marina de Point Judith con una cabeza como la de un caimán, con mandíbulas que parecían medir por lo menos cinco pies [150 cm] de largo, y estaban tachonadas con dientes de seis pulgadas [15 cm] de largo, mientras que los ojos eran tan grandes como la corona de un sombrero. Detrás de la cabeza corría una enorme aleta, que se mantenía recta. El largo total que él estima es de unos setenta pies [21 m]. Esto recuerda la descripción gráfica del ictiosaurio fósil y el plesiosaurio en “Monstruos Extintos de la Tierra Antigua” de Hawkin.

El resto del artículo continúa con una discusión de dichos ictiosaurios y plesiosaurios. Habría sido mejor para el periodista sacarse la lengua de la mejilla y hacer algunas preguntas sobre detalles como la distancia, el tiempo, el color, el ancho, el movimiento, etc.

Atlántico sur, agosto de 1888

Este relato proviene de Age (Melbourne), sábado 15 de diciembre de 1888, página 11.

LA SERPIENTE DEL MAR SUPERADA

La serpiente de mar es completamente arrojada a la sombra por una criatura que se ha visto en la latitud 39.50 sur y la longitud 00.13 oeste. El Sr. Webster, oficial jefe de la nave Bienvenu, ha escrito a los periódicos de Calcuta diciendo que el 4 de agosto, cuando la nave estaba en un vendaval fuerte, el segundo oficial, el Sr. Parsons, quien estaba de guardia, informó que entre las 4 y las 5 de la mañana un tremendo monstruo viviente pasó por el lado de babor de la embarcación, midiendo casi tan largo como la propia nave. Tenía alas u orejas grandes, dos jorobas inmensas en su espalda de 14 o 15 pies [4½ m] de altura y una cola como una ballena. El monstruo tenía dos ojos del tamaño de tazas de té, mientras que su parte posterior estaba cubierta con conchas o escamas que parecían percebes tan grandes como los cocos. Permaneció cerca de la nave durante 20 minutos, sus movimientos fueron muy lentos. Es de esperar que un grupo de hombres científicos, sin pérdida de tiempo, fleten un barco y procedan a perseguir al monstruo. Se diferencia tan enteramente de todas las otras criaturas descritas que su captura creará una sensación prodigiosa, ya que incluso los monstruos prediluvianos extintos fueron bien formados y agradables de ver en comparación con esta bestia cruda, con grandes alas u orejas y dos jorobas inmensas. El público se alegrará de saber cuántos de los Bienvenu también vieron a esta criatura y si sus impresiones se corresponden con las del segundo oficial. En cuestiones de historia natural, la precisión más minuciosa es importante. – Standard

Estoy seguro de que todos podemos estar de acuerdo con la última frase. No está claro si alguien, excepto el Sr. Parsons, vio al monstruo, pero, considerando que estuvo a la vista durante 20 minutos, es probable que hubiera otros. Sin embargo, las pequeñas horas de la mañana no son un buen momento para la visibilidad, y el fuerte vendaval implicaría un mar agitado. Sospecho que esta es una descripción exagerada de una ballena jorobada, Megaptera novaeangliae. He notado el mismo error en aguas australianas. Las “alas grandes o las orejas” eran las aletas pectorales muy largas que dan a la ballena su nombre científico. (Megaptera significa “aleta grande”). Su cuerpo también posee un gran número de rugosidades pálidas, “tan grandes como los cocos”, que sirven como anclajes para los percebes. Y, por supuesto, tiene una cola como una ballena. Las incongruencias son que son casi tan largas como la nave y las dos jorobas muy altas. Sin embargo, si se veía la cola, debemos suponer que estaba nadando, aunque lentamente, flexionando su cuerpo, y ¿quién sabe cómo aparecería eso bajo las condiciones de iluminación?

Costa del pacifico de Oregón, enero de 1889 o finales de 1888

Este tramo de costa ha sido notorio durante mucho tiempo por los avistamientos de una criatura alargada y que se flexiona verticalmente, llamada “Cadborosaurus”, y el siguiente informe es un ejemplo perfecto. Proviene del Brisbane Courier (Brisbane), viernes 18 de enero de 1889, página 6, MAIL NEWS.

LA SERPIENTE DEL MAR OTRA VEZ

La serpiente de mar anual regular ha vuelto a hacer su aparición. Está un poco fuera de su latitud esta vez, habiendo sido vista en un lugar donde hasta ahora nunca se ha sabido que deambule. No hay duda sobre la identidad de la criatura, ya que está respaldada por varias partes que se conocen como hombres estrictamente templados, cuyos ojos no se han acostumbrado a ver cada variedad de serpientes flotando en el aire y en cada posición concebible. El capitán Edgar Avery, de la barcaza Estrella, mientras venía de Tacoma a esta ciudad [San Francisco] con carbón, divisó al monstruo cuando la barcaza pasaba por el río Umpqua. La serpiente, por lo que el capitán solemnemente declara que era, estaba nadando en la superficie del agua en dirección al sur. La barcaza en ese momento se dirigía al sur-sureste, y cuando el capitán notó por primera vez que el reptil estaba a unos 200 metros de distancia, y al parecer no estaba tan desconcertado por la proximidad de la embarcación. Como eran las 10 de la mañana, y el sol brillaba con fuerza, el sobresaltado capitán tenía una buena vista de la serpiente. Cuando estuvo satisfecho de ver una verdadera serpiente viva, y no una creación de su imaginación, el capitán saltó hacia abajo y tomó su rifle, llamando a su esposa y tripulación para que subieran a cubierta y observaran la maravilla. La dama y varios miembros de la tripulación subieron a cubierta y vieron claramente al monstruo nadando. Parecía tener unos 80 pies. [24 m] de largo, y tan redondo como un barril. Montó sobre las olas con su cabeza y unos 10 pies. [3 m] de su cuerpo elevado por encima del agua, de vez en cuando sumerge su inmensa cabeza en el agua, el cuerpo realiza convoluciones gigantescas mientras se desliza como una oruga sobre las olas. La cabeza era plana o “aplastada”, como la describió el capitán, y el cuerpo parecía estar cubierto de escamas. Alrededor de 10 pies. de lo que podría llamarse apropiadamente, el cuello estaba cubierto de pelo grueso, que se asemejaba a una melena. Después de ver al monstruo por un tiempo, el capitán levantó su rifle y le disparó varias veces, pero las balas quedaron cortas. La serpiente de mar aparentemente no prestó atención a los disparos, pero siguió su camino. Los espectadores entusiasmados la mantuvieron a la vista durante media hora por completo, cuando, sin una oleada aparente, se perdió de vista en el mar y no se lo vio después. – San Francisco Alla

Islas Galápagos, 1889

Este es un breve párrafo del Evening News (Sydney), sábado 21 de septiembre de 1889, página 5.

¡Aquí está otra vez!

LA SERPIENTE DEL MAR ASESINADA

Un despacho de Panamá al San Francisco Chronicle, fechado el 1 de agosto, dice: Capitán William F. Smith, de la barcaza Nautilus, informa que cuando salía de Cabo Berkeley, en las Islas Galápagos, se veía una serpiente marina a unos treinta metros de la embarcación. El capitán Smith estimó la longitud de la serpiente en 80 pies [24 m], y era casi tan grande como un barril en la parte más gruesa.

La cabeza tenía forma de serpiente, solo en el extremo de la mandíbula superior había una cresta o un grupo. La cabeza tenía aproximadamente 3 pies [90 cm] de largo, y aproximadamente 2 pies [60 cm] detrás de la cabeza era una melena de cabello. No se vieron aletas. La cola era larga y afilada, y tenía la forma de una anguila. El capitán y su compañero cargaron dos ametralladoras y le dispararon, y durante unos quince minutos hubo un gran circo, la serpiente azotó el agua con su cola y salió corriendo de 4 pies o 5 pies [1,2 – 1,5 m] . Por fin, salió corriendo de su cabeza, dio media vuelta y se hundió, muerta.

¿Realmente sucedió? En esta serie, he omitido deliberadamente las historias escandalosas que son claramente engañosas, incluidas las historias sobre la muerte de la serpiente de mar y el cadáver para investigación científica, historias cuyos seguimientos esperados nunca ocurren. Sospecho que esto pertenece a esa categoría. Sin embargo, la razón por la que no estoy preparado para descartarla por completo es que existe un caso mucho mejor documentado del H.M.S. Hilary utilizando una serpiente de mar para la práctica de tiro en 1917. Le ahorraré mi opinión sobre este tipo de comportamiento.

https://malcolmscryptids.blogspot.com/2019/02/forgotten-sea-serpents-of-1888-1889.html

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