Civilizaciones antiguas y los años sesenta: la obsesión con los astronautas antiguos

Civilizaciones antiguas y los años sesenta: la obsesión con los astronautas antiguos

11 de febrero de 2019

Tobias Churton

En medio de numerosos apocalipsis seculares de los años sesenta, no podemos ignorar el notable impacto del libro de Chariots of the Gods? de Erich von Däniken. (el signo de interrogación es, nota, frecuentemente omitido). Publicado en 1968, Chariots of the Gods? exploró la idea de que seres extraterrestres visitaban la Tierra en el pasado distante y estimulaba civilizaciones antiguas con conocimientos de viajes interestelares y hazañas técnicas ahora familiares para los espectadores de la carrera espacial de los años sesenta y Star Trek. Si bien von Däniken se tomó enormes libertades con la “ficción objetiva” para producir un éxito de ventas convincente, el interés del libro para nosotros reside en cómo se interpretó su extremadamente colorida historia.

Carruajes de los Dioses

Todo lo que hemos estado discutiendo acerca de los años sesenta había fertilizado el suelo imaginativo en el que se fundía la idea de “carros de los dioses”. No contento con relacionar símbolos celestes en tablillas acadias descubiertas en Mesopotamia con inscripciones precolombinas de deidades en contextos que, con el beneficio de imaginaciones preparadas para este propósito, podrían interpretarse como una “nave espacial”, el autor reinterpretó historias bíblicas en líneas análogas, iniciando una tendencia que continúa hasta nuestros días. Por ejemplo, von Däniken llevó la descripción del profeta Elías al cielo en un “carro de fuego” con caballos en un torbellino (II Reyes 2: 3-9) como la forma en que un individuo del siglo noveno antes de Cristo describiría un platillo volador, o como descender a la tierra y sacar, incluso secuestrar, a un ser humano fuera de este mundo. Y aquí está el meollo de nuestro punto. Elías fue ampliamente creído en el tiempo de Jesús como el heraldo cuya venida a la tierra señalaría el “Día del Señor” (Yom Jahveh) y el último juicio. Entonces, tomando el escenario extraterrestre como marco, si una figura celestial devuelta por una nave extraterrestre, entonces el esquema apocalíptico de la Biblia podría interpretarse como una posible parusía de tecnología superior del espacio exterior, que constituye la Nueva Era. Las ideas espirituales fueron trasladadas y confundidas con la tecnología científica. Muy poco después de que apareciera el libro de von Däniken, defensores sinceros, o “canalizadores”, para la “misión” de los presuntas “personas del espacio” afirmaron que venían a envolver el misterio de la existencia humana cuando, según se argumentó, nuestra propia tecnología había alcanzado una etapa en la que la confrontación con “los suyos” no precipitaría nuestro debilitamiento en el terror afásico y el temor indefenso.

Sample-of-an-AkkadianMuestra de una tableta acadia descubierta en Mesopotamia. (Rama / CC BY-SA 2.0)

Mientras tanto, la asombrosa película de Kubrick de 1968, A Space Odyssey, sugirió que incluso ir a la Luna podía arriesgarse a encontrarse con inteligencia alienígena. El clímax de la película convirtió el disparo psicodélico a través de efectos especiales (luces de colores) en una experiencia de transformación casi espiritual, deleitando a las audiencias preorientadas por estimulantes químicos. 2001 atribuye directamente la evolución de la civilización antigua al contacto extraterrestre. Lo que es aún más sorprendente es cómo todo este esquema cuasi religioso se adhirió a las ideas populares acerca de los temores de los ovnis relacionados con el miedo a la catástrofe nuclear: semillas plantadas poderosamente en la película de Robert Wise en 1951, El día que la Tierra se detuvo. Así, el “Movimiento por la paz” de los años sesenta adquirió dimensiones espirituales y apocalípticas. Todo lo que se requería ahora era una visita celestial y una sanción. La “evidencia” de tal interés celestial podría buscarse en la misteriosa arqueología de las civilizaciones antiguas, mientras que los “psíquicos” proporcionaron mensajes extraterrestres de consistencia tediosa: paz y amor; por partes iguales; ¡Cuidado con el complejo militar-industrial! Arrepentíos, porque el reino de Dios (o tecnología alienígena) está a la mano”. Podrías haber recibido los mismos mensajes de Top of the Pops.

Papel alienígena en la civilización humana

El problema del supuesto rol extraterrestre en la civilización humana se vio agravado por una sospecha predominante de que el supuesto destino de la Tierra estaba siendo dirigido en secreto por supuestos “maestros ocultos”, en los EE. UU. generalmente identificado con un gobierno secreto (la serie dramática de la televisión de 1967, The Invaders, en realidad postulaba la toma secreta de agencias gubernamentales por parte de extraterrestres indistinguibles de las autoridades humanas, también conocidos como comunistas, ¡qué tal eso para la paranoia calculada!). La sospecha de que el gobierno realmente sabía sobre extraterrestres, pero no nos lo decía, se introdujo directamente en el próximo proyecto del popular narrador visual belga infantil Hergé, su penúltima aventura “Tintín”, Vuelo 714 (Vol 714 pour Sydney, en francés original).

Recuerdo bien, a la edad de ocho años, aprovechando una copia nueva de este libro a finales de 1968 de los estantes de la biblioteca privada bastante mágica “Athenaeaum” victoriana en Melbourne, Australia, que mi familia solía visitar los viernes por la noche, sin saber que un lanzamiento la fiesta por el libro que se celebró en París en mayo de ese año se vio impedida por los eventos que marcaron la época de estudiantes parisinos que salieron a las calles en nombre de la revolución y el anti-gaullismo.

La historia de Hergé ha llevado a Tintin a los criminales a una isla al sur de Indonesia, donde accidentalmente descubre templos subterráneos primitivos cuyas enormes figuras de piedra se parecen mucho a los astronautas. Tintín comienza a recibir mensajes telepáticos que lo llevan más lejos en el laberinto. Finalmente, se encuentra con un científico secreto, “Mik Kanrockitoff”, aparentemente un oficial de EE.UU. independiente. Científico entusiasta de la revista Space Week, que está en comunicación mental con extraterrestres y que explica cómo los antiguos pobladores de la isla adoraban a los extraterrestres como dioses.

Ancient-astronauts-proponentsLos antiguos defensores de los astronautas sugieren que los extraterrestres llegaron a la Tierra hace mucho tiempo, citando artefactos como este antiguo sello cilíndrico de Mesopotamia. (Dyolf77 / Dominio Público)

En el clímax de la aventura, Tintín y sus amigos son levantados de la isla en explosión por un platillo volador convocado por Kanrockitoff telepáticamente. El problema es que todos, excepto Kanrockitoff, están hipnotizados para olvidar la experiencia por completo, dejando la pregunta abierta en la mente de los lectores (principalmente jóvenes). Todo fue muy efectivo, y uno podría pensar que Erich von Däniken podría haber tenido un problema de derechos de autor con el equipo de Hergé en Bélgica. La mayor influencia de Hergé, sin embargo, parece haber sido “El libro de los secretos traicionados” de Robert Charroux (Le Livre des Secrets Trahis, Laffont, 1965) cuyo relato de los antiguos astronautas se identificó con los ángeles “Observadores” que descendieron a la Tierra para aparearse con humanos. Las mujeres en el apocalíptico Libro de Enoch influyeron en von Däniken hasta tal punto que el editor de Charroux sugirió plagio de von Däniken en marzo de 1968 (el nombre de Charroux aparecería en la bibliografía de ediciones posteriores).

Curiosamente, los antecedentes de Charroux estaban en la escritura de ciencia ficción (desde la década de 1940 en adelante) y la inspiración para su antiguo astronauta proviene de fuentes apocalípticas auténticas (la extrapolación del Libro de Enoc de la historia de “Nephilim” en Génesis 6: 1–4) combinado con las crecientes expectativas científicas de los viajes espaciales elaborados en la mitificación de la ficción. Debe apreciarse que para muchos en el mundo de la posguerra, entrar en el “espacio” ya debía invadir los “cielos”, antiguamente el territorio de los ángeles y sus subordinados tradicionalmente y todavía ampliamente creído que gobierna los sistemas planetarios y estelares.

John “Hoppy” Hopkins y la Escuela Libre de Londres

Los años sesenta vieron nacer otra forma influyente de ver el significado espiritual de las civilizaciones antiguas. El graduado de Cambridge John Hopkins (1937-2015) podría haber disfrutado de una carrera como físico nuclear, pero en cambio eligió la fotografía como una forma de familiarizarse con el mundo real y sus habitantes. Al entrar en la escena de Londres en el día de Año Nuevo de 1960, en 1965, “Hoppy” se había convertido en una especie de Internet para un solo hombre, que recopilaba a través de sus numerosos contactos encontrados en sus variadas tareas de fotografía. Detalles de cualquiera que aparentemente “estuviera haciendo algo” en el mundo fecundo de la escena artística y musical londinense. Haciendo una copia de plantilla de la lista, la distribuyó a todos los nombres incluidos, creando así un contexto dinámico para la comunicación y el conocimiento, así como un sentido de pertenencia y un propósito común. Este era el científico en él, lo que lo convirtió en un solucionador de problemas práctico, así como una persona que podía expresar abiertamente su entusiasmo genuino. Impresionado por algo positivo, “Hoppy” diría “¡Guau!” y eso significaba lo que decía.

Para nuestros propósitos, “Guau” significó la primera manifestación de la “contracultura” como un animal autoconsciente. Un par de meses después de organizar un evento de poesía solo de pie, celebrado los días 11 y 12 de junio de 1965, en el Albert Hall, en Kensington, al oeste de Londres, titulado lúdicamente la Encarnación Internacional de Poesía: “Hoppy”.

Rhaune Laslett y otros lanzaron la “Escuela libre” de Londres en un sótano de Notting Hill en el oeste de Londres. The Free School fomentó la fácil adquisición de conocimientos y manualidades útiles: un lugar utópico donde las personas con habilidades podrían transmitirlas rápidamente sin obstáculos institucionales. De las energías surgidas en el proceso surgió el escaparate de las Indias Occidentales, el Carnaval de Notting Hill, la influyente revista clandestina “International Times” (que enfureció tanto al gobierno) y, finalmente, el famoso eje de la psicodelia, el UFO Club en el 31 Tottenham Court. Road, establecido por “Hoppy” y Joe Boyd en 1966, que empleó los primeros “shows de luces” en la música rock. Los primeros experimentadores de la luz y el sonido fueron The Pink Floyd, quien realizó su primer espectáculo benéfico en la Iglesia de Todos los Santos de Notting Hill para recaudar fondos para The Free School, antes de convertirse en una atracción habitual del UFO Club. Una reciente película de la BBC sobre el Floyd incluyó una entrevista con el percusionista Nick Mason, quien mencionó de pasada que usted podría aprender sobre “Gnosis” en la Free School. Esta fue la palabra que Storm Thurgerson (1944–2013), el diseñador del segundo álbum de Floyd, A Saucerful of Secrets (junio de 1968), combinó con “hip” (como en “conciente”) para producir la compañía líder en tendencias. Diseño: “Hipgnosis”.

Interés contemporáneo en civilizaciones antiguas

The Free School pasó en el sótano de una casa perteneciente a John Frederic Carden Michell (1933-2009). Fue Michell quien inspiró directamente la intriga que impregna el interés contemporáneo en las civilizaciones antiguas. Educado en Eton College y (como Aleister Crowley) en Trinity College, Cambridge. La experiencia de Michell en Cambridge había sido asfixiada, como él la veía, por ortodoxias racionalistas y materialistas. Para Michell, fue el surgimiento del Fenómeno U.F.O. en los años cincuenta que dio impulso a abrir la mente a nuevas ideas sobre los orígenes humanos.

Michell ofreció cursos de The Free School en U.F.O´s, ley lines (“líneas de poder” invisibles que se cree que pulsan entre los antiguos sitios de adoración que forman “paisajes sagrados”) y tradiciones gnósticas. El conocimiento de Michell sobre la tradición gnóstica es evidente en su libro The Dimensions of Paradise: Sacred Geometry, Ancient Science, and the Heavenly Order on Earth (1971).

Ley-LinesLey Lines. (vaXzin / CC BY-SA 2.0)

Michell aceptó el concepto de “tradición” del filósofo espiritual francés, Fabre d’Olivet. La tradición existía, se creía, en una civilización pre-egipcia que entendía la relación de las órdenes espirituales y creadas. Sufriendo una deformación primordial, descendió a nosotros en fragmentos, localizables como “conocimientos tradicionales” en culturas de todo el mundo y con inspiración espiritual, para ser re-compuestos para nuestros tiempos de transformación. No era tanto el “Hombre”, sino su base de conocimientos que había “caído”.

Para Michell y otros, las Islas Británicas tuvieron un papel único en el retorno de la conciencia tradicional al mundo y, en esta creencia, Michell tuvo el apoyo del legado espiritual que William Blake representó en los mitos dinámicos psico-espirituales y geográficos de Blake (vea mi biografía de Blake: Jersualem! The Real Life of William Blake, Watkins, 2015). En 1967, el trabajo pionero de Michell en lo que se ha convertido en una pequeña industria de la publicación “New Age” Earth Mysteries comenzó con The Flying Saucer Vision: The Holy Grail Restored, publicado después de su artículo sobre Flying Saucers publicado en International Times en 1967, pero fue el libro de Michell de 1969 sobre la Atlántida, el que dio un impulso enorme a las especulaciones espirituales de conciencia ecológica de las sensibilidades mágicas derivadas del hippy del mundo, a veces gnósticas, desde la década de 1970 hasta la actualidad. Fue Michell quien elaboró el escenario de la “pirámide” del Festival de Glastonbury sobre las dimensiones cósmicas adecuadas y Glastonbury se erige hoy en día como un monumento vivo a este fértil impulso basado en los años sesenta.

Este artículo proviene del libro The Spiritual Meaning of the Sixties: The Magic, Myth, and Music of the Decade That Changed the World, de Tobias Churton.

https://www.ancient-origins.net/unexplained-phenomena/ancient-civilizations-and-sixties-0011459

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