Cuando los Men in Black reales intentaron secuestrar el programa ovni más subversivo de Hollywood

Cuando los Men in Black reales intentaron secuestrar el programa ovni más subversivo de Hollywood

Robbie Graham

Febrero 28, 2019

Ningún programa de televisión ha borrado tan eficazmente los límites entre el hecho y la fantasía de los ovnis como Dark Skies de la NBC, que se desarrolló desde septiembre de 1996 hasta mayo de 1997. Creado por Bryce Zabel y Brent Friedman, la serie presentó una historia alternativa de la América del siglo XX. Su lema decía: “La historia tal como la conocemos es una mentira”. En este caso, fue una mentira surgida y construida alrededor de una presencia extraterrestre secreta en la Tierra y los esfuerzos silenciosos del gobierno de los Estados Unidos para comprender y controlar la amenaza alienígena.

darkskies-gery1J.T. Walsh como el agente Frank Bach en “Dark Skies”.

La narración comienza con el Incidente de Roswell (aquí, un derribo militar deliberado de una nave alienígena) y el establecimiento del grupo de trabajo altamente secreto, Majestic, que, como en la literatura ovni, tiene la tarea de supervisar el problema de los platillos voladores en rápida expansión en Estados Unidos.

Luego avanzamos a 1961 cuando los protagonistas del espectáculo, John Loengard (Eric Close) y Kim Sayers (Megan Ward), una joven pareja con aspiraciones políticas, se encuentran atrapados en el mundo sombrío de Majestic 12, encabezado por el imponente Frank Bach (J. T. Walsh). Mientras que en The X-Files, Fox Mulder estuvo por siempre en el exterior del encubrimiento tratando de mirar, en Dark Skies, John Loengard estaba en el interior mirando hacia afuera.

En cada episodio, John y Kim intentaron comprender y combatir no solo a los alienígenas grises, conocidos en la serie como “The Hive”, sino a los propios Majestic, cuyos motivos y acciones son moralmente dudosos. Todo esto se desarrolla en el contexto de los acontecimientos históricos reales del siglo XX, incluida la crisis de los misiles cubanos, el asesinato de JFK, la muerte de Marilyn Monroe, los disturbios de Watts en 1965 y el apagón en el noreste de Estados Unidos en el mismo año. Numerosos íconos culturales aparecen a lo largo de la serie, incluyendo The Beatles, Jim Morrison, Ed Sullivan y Timothy Leary, así como figuras de la vida real de la política, la ciencia y la ufología, como Harry Truman, Allen Dulles, Nelson Rockefeller, J. Edgar Hoover, J. Allen Hynek y Carl Sagan.

Entonces, ¿cómo llegó a ser un espectáculo ovni tan ambicioso? Mientras investigaba mi libro, Silver Screen Saucers, el co-creador de Dark Skies, Bryce Zabel, compartió conmigo la intrigante y, a veces, la espeluznante historia de producción de su programa.

Bryce-Zabel-Alien-Flag-MedZabel y Friedman lanzaron sus series a las redes en forma de un archivo informativo “Top Secret” falso, basado en los documentos MJ-12. El grueso archivo encuadernado por el anillo, al que llamaron la “Dark Skies Bible”, contenía suficiente y rica historia ovni entrelazada con la historia oficial para alimentar cómodamente cinco series completas del espectáculo potencial, que había sido el plan original. El archivo fue presentado por una carta de una página “escrita por” el héroe ficticio del programa, John Loengard. Estaba fechado el 2 de enero de 1995 y estaba dirigido a sus creadores del mundo real. Decía:

Bryce y Brent,

La verdad ha de ser contada. Han sido elegidos como instrumentos para lograr este objetivo.

La verdad, sin embargo, no debe ser representada como verdad. Mucha gente que se necesita en la lucha morirá.

La portada de la ficción debe ser usada para presentar esta verdad. Aquellos que temen a la luz no querrán llamar la atención permitiendo su muerte.

Esta es la única manera.

No tengan miedo.

La lucha por la humanidad exige tu coraje.

[FIRMADO]

John Loengard.

La Dark Skies Bible, y la carta de Loengard en particular, ejemplificaron la inseparabilidad y simbiosis ahora completas del “hecho” ovni y la fantasía de Hollywood. La declaración de Loengard a sus creadores de que habían sido elegidos como instrumentos para decir la verdad sobre los ovnis bajo la cubierta de la ficción, sería más tarde vergonzosamente cierta para Zabel y Friedman, como veremos.

Negación Oficial

Antes de profundizar en la rareza que sucedió detrás de las escenas de Dark Skies, primero debemos mencionar la producción anterior de Brcye. Official Denial, una película hecha para televisión, fue una ambiciosa exploración de la mitología moderna de los ovnis, con MJ-12, recuperaciones de ovnis y extraterrestres bajo la custodia del gobierno de los EE. UU. Incluso anticipó informes a seguir de secuestros militares de experimentadores ovni (conocidos en ufología como “MILABs”). De hecho, parece justo decir que Official Denial fue quizás la película más explícitamente ufológica que se haya producido en ese momento. Desafortunadamente, sus ambiciones superaron con creces su presupuesto limitado y sus efectos especiales fueron severamente fechados incluso en el momento de su emisión. No fue visto ampliamente y aún no ha recibido un lanzamiento en DVD.

Official Denial fue un proyecto apasionante para Bryce, por lo que su realización en pantalla menos que perfecta lo decepcionó enormemente:

La tristeza de mi vida es que no vendí el guion a un gran estudio de cine que habría gastado 30 o 40 millones de dólares en la versión perfecta. En cambio, se vendió a una pequeña empresa, que lo vendió al Canal de Ciencia Ficción [ahora El Canal SyFy], que lo hizo por alrededor de $ 2 millones. El resultado fue que ni siquiera pude ver el producto terminado. El alienígena era una bailarina de doce años con un traje de plástico, y los efectos fueron malos y la actuación fue mala. Simplemente no estaba en la película lo que estaba en mi mente.

Fue el fracaso parcial de Official Denial lo que llevó a Bryce a embarcarse en su próximo proyecto con temática ovni. “Simplemente sentí que necesitaba venderle algo a alguien que tenía más dinero para poder hacer bien a estos alienígenas”, recordó. El desarrollo de Dark Skies comenzó a fines de 1994 mientras Bryce trabajaba en Universal como escritor en M.A.N.T.I.S, el programa televisivo de corta duración de Sam Raimi sobre un superhéroe afroamericano. “Mi asistente en ese programa me presentó a su esposo, que era Brent Friedman. “Brent y yo comenzamos a hablar de ovnis y resultó que un funcionario del gobierno le había dicho ciertas cosas”.

BrentFriedman_ForFlip-640x464El co-creador de “Dark Skies”, Brent Friedman.

Friedman ha descrito este incidente de la siguiente manera:

Un buen amigo de nuestra familia cuando acababa de salir de la escuela secundaria estaba trabajando a un nivel muy alto en la administración Reagan. Una noche me llevó a un lado y me contó algunas de las cosas que estaba haciendo en el gobierno, y terminó contándome algunas historias bastante conmovedoras. Sabía que siempre me había gustado la ciencia ficción, la fantasía y los cómics, y casualmente me dijo que “los extraterrestres son reales, están aquí y los he visto”. Estaba absolutamente sorprendido. Esta era una persona con la que crecí y con absoluta confianza, y que simplemente sacudió mi mundo.

Con su interés mutuo establecido, Bryce y Brent se dispusieron a desarrollar lo que se convertiría en su Biblia de Dark Skies. “Nuestro programa realmente trataba de mezclar el fenómeno ovni en una historia mundial documentada y aceptada”, me dijo Bryce. “Todo lo que había leído en la literatura de ovnis terminó en Dark Skies, desde Betty y Barney Hill hasta Majestic-12, lo que sea. Intenté tejerlo todo allí dentro.

Aquí vienen los hombres de negro.

La inclusión de tan intrincados detalles ovni en Dark Skies aparentemente atrajo la atención de los verdaderos espías de los ovnis del gobierno. El piloto de la serie se estrenó en NBC el 21 de septiembre de 1996. Esa misma noche, Bryce organizó una fiesta en su casa de Los Ángeles para su elenco y equipo, unas 200 personas en total. Ellos verían al piloto juntos. Era una fiesta privada, solo por invitación. A todos los invitados se les entregó por adelantado un distintivo de identificación de Majestic-12 (modelado libremente de la tarjeta de identificación del Área 51 de Bob Lazar) que debían usar durante toda la noche. Un hombre en la fiesta esa noche no llevaba credencial de identificación.

Bryce-magic“Un tipo apareció aquí”, recordó Bryce. “Muy bien vestido, joven. Nadie lo reconoció. Se acercó a Brent y a mí mismo y nos dijo: ‘Hemos visto su piloto’. Esto fue extraño, porque en ese momento en la noche el piloto aún no había salido al aire. ‘Nadie más lo había visto, excepto unas pocas personas en Hollywood’, dijo Bryce. El hombre dijo de nuevo: ‘Hemos visto su piloto y creemos que sale muy bien, pero queremos ayudarles con el resto”.

El hombre misterioso sugirió a los productores que su programa podría beneficiarse de la información interna sobre ovnis, y que él podría proporcionarles esta información. Aquí, entonces, John Loengard cobró vida a partir de la carta de ficción de Bryce y Brent, al elegirlos como conductos para compartir la verdad disfrazada de ficción. Los productores inicialmente sospecharon una broma, pero su lanzamiento de Dark Skies había sido privado. Nadie había visto su carta Loengard, excepto por un puñado de ejecutivos de la red en Hollywood. Lo que es más, basado en su conocimiento detallado de su trama, el hombre misterioso parecía haber visto realmente al piloto de Dark Skies, como decía. Incluso conocía detalles sobre episodios que aún no se habían filmado.

“¿Quién eres?” Preguntaron los productores. “Eso realmente no es importante en este momento”, fue la respuesta. “Pero trabajo con personas que tienen interés en lo que están haciendo y lo que están diciendo”. El hombre misterioso luego tomó una servilleta y garabateó algo sobre ella. “Eran un montón de símbolos y cosas”, dijo Bryce. El hombre le entregó la servilleta a Brent, quien naturalmente preguntó por su significado. “Los secretos del universo”, dijo el hombre, enigmáticamente. “Sonido, luz y frecuencia”. Le pregunté a Bryce dónde está la servilleta ahora. “No la he visto en años”, me dijo. “Brent la tiene encerrada en un lugar seguro”.

El hombre y su servilleta eran innegablemente intrigantes, pero este fue un mal momento. Bryce fue el anfitrión de 200 personas: “Realmente no tuve tiempo para pararme a hablar con este tipo. Pero Brent lo invitó a nuestra oficina en NBC para venir a hablarnos un poco más en una fecha posterior”.

Esa reunión se produjo unos días después, y resultaría confusa e inquietante.

Bryce me describió la reunión:

El chico de la fiesta aparece con otras dos personas, hombres mayores, que dijo que eran sus jefes en Inteligencia Naval. Se sentaron alrededor de una mesa con nosotros y hablaron durante unas dos horas. Ciertamente tenían un mundo alternativo bien construido. Tenían muchos detalles y no eran tímidos. En realidad, fueron un poco condescendientes con nosotros, diciendo cosas como: “Ustedes piensan que son tan locos porque están en Hollywood, pero la verdad es que ni siquiera saben con qué están jugando. Sí, se han tropezado con hacerlo bien, pero hay algunas cosas que no han acertado”.

Cementerio a medianoche

Las cosas estaban a punto de volverse aún más extrañas: “En un momento dado, el tipo pone un pequeño frasco en la mesa y dice ‘no tienes esto en tu programa’. Y lo estamos viendo y decimos ‘¿qué es esto?’, y él dice ‘de esto se trata todo esto’. Era un frasco de oro, o el oro de los tontos, no estoy seguro de qué”. Cuando Bryce y Brent tenían la intención de inferir que los extraterrestres perseguían nuestro oro, como el ¿Anunnaki de la tradición de los antiguos astronautas? ¿O se suponía que pensaban que el frasco contenía algún elemento extraño, tal vez usado para alimentar un platillo volador? Es imposible saberlo, pero ciertamente los hombres misteriosos intentaron confundir y provocar a los productores. “Todo su tono era como, ‘¡Malditos idiotas! ¡De esto se trata! ¡Ni siquiera tienen la verdad!’ Era simplemente extraño”.

Bryce volvió a preguntar precisamente quiénes eran estos hombres. “Así que uno de ellos dijo, ‘mira. estamos con la Inteligencia Naval y si realmente quieres que te leamos, tendrás que conocer al tipo grande. Hay un barco en Long Beach ahora mismo y podemos organizar que lo conozcan. Pero no pueden encontrarse con él en el barco”.

Uno de los hombres le proporcionó a Bryce y Brent la ubicación de un cementerio en Long Beach, donde podían encontrarse con el hombre grande a medianoche en una fecha determinada. Bryce estaba ahora completamente perturbado. Había escuchado lo suficiente. “Ahí fue cuando me aparté de la mesa y dije: ‘Está bien, he terminado. Tengo un programa que dirigir, y tengo tres hijos, y no me encontraré con usted ni con nadie en un cementerio a medianoche. Buen día’. Esa fue la última vez que Bryce tuvo noticias de ellos.

¿Qué podemos hacer de estos eventos? Ciertamente, parecen estar perfectamente en línea con las estrategias desinformativas empleadas previamente contra los investigadores de ovnis y a través de los medios de entretenimiento. ¿Se dieron cuenta los operarios de inteligencia de un nuevo programa de televisión al estilo de X-Files que utiliza detalles ufológicos reales y lo ven como una gran oportunidad para sembrar su contenido con la mitología de conspiración ovni egoísta, o simplemente para administrar y guiar la mitología existente del programa? “Fue muy intrincado”, dijo Bryce de todo el asunto. “Se sentía como si hubiera sido puesta en escena para nosotros. Como si todo estuviera construido alrededor de nosotros. Parece ser que habíamos sido el blanco de un trabajo de desinformación elaborado”.

Le pregunté a Bryce si él creía que los hombres eran el verdadero negocio, y si había alguna posibilidad, todo era solo una broma de algunos tramposos aficionados:

¿Creo que realmente nos iban a leer en un programa secreto ovni? No. Pero parecía que realmente eran parte de alguna organización oficial. Uno de los muchachos dijo que era un SEAL, y, debo decir, todos estos tipos parecían hombres militares de punta dura. No parecían blandos fanboys tirándonos una broma. No se veían como los chicos que verías en Comic Con. Parecían y hablaban como militares.

Le pregunté a Bryce si creía en los ovnis en el momento del desarrollo de Dark Skies y si su intención con el programa era educar e informar al público sobre el tema. Respondió:

¿Tenía la intención de informar? No. Tenía la intención de entretener. Pero, ¿creía en los ovnis y en las visitas extraterrestres? Sí. En la época de Dark Skies creía firmemente que Roswell era un evento real y que probablemente era de naturaleza sobrenatural. Todavía creo eso hoy. Si creía o no que los documentos de Majestic 12 eran reales o falsos era irrelevante. Usé el nombre porque estaba en la mente de la gente. Pero sentí que si MJ-12 no existía, entonces probablemente lo haría otro grupo como este con otro nombre. Alguien tenía que estar trabajando en el problema ovni.

Dark Skies llegaron a la televisión en 1996, y las comparaciones con otro programa de conspiración ovni eran inevitables. Bryce dijo:

La gente nos acusó en el momento de copiar a The X-Files. Pero en realidad no nos gustaba lo que The X-Files estaba haciendo, lo cual era una burla para todos. Queríamos hacer lo contrario. Queríamos decir “no vamos a molestarte con el encubrimiento”. Te llevaremos dentro del encubrimiento y dejaremos que nuestro personaje sea tu guía en estos eventos de la historia. Fue más directo que The X-Files.

dark-skies-mag-640x863Un número de 1996 de la revista “Starlog”.

Dark Skies fue cancelado antes del final de su primera temporada debido a las bajas calificaciones, que pueden haber sido el resultado de su inoportuna programación semanal. El programa tenía un nombre oscuro, temas oscuros y contenido visual oscuro, con escenas violentas e intensas en la mayoría de los episodios. A pesar de esto, Dark Skies se transmitió a las 8 pm los sábados por la noche, el horario de máxima audiencia para las familias (para quienes el programa no era del todo adecuado), y el horario máximo de salida para adolescentes y adultos jóvenes. Hoy en día, Dark Skies conserva una base de fans de culto, y Bryce está orgulloso de lo que él y Brent lograron con el programa. “Es aproximadamente el 90 por ciento fiel a lo que me propuse hacer en 1994, y ciertamente logra torcer la ufología y la historia y atarlas en este nudo. Es uno de los programas de televisión más subversivos jamás producidos”.

Si eres un fanático de la ciencia ficción, y de los programas de conspiración ovni en particular, te mereces revisar Dark Skies … los verdaderos Hombres de Negro lo hicieron.

https://mysteriousuniverse.org/2019/02/when-the-real-men-in-black-tried-to-hijack-hollywoods-most-subversive-ufo-show/

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