El misterioso caso del monstruo de Flatwoods

El misterioso caso del monstruo de Flatwoods

Brent Swancer

21 de febrero de 2019

Algunos casos en el mundo de la criptozoología, la ovnilogía y lo paranormal han logrado convertirse en casi legendarios en sus campos. Estos son los casos de estrellas de rock que parecen haber desafiado todos los intentos de disputarlos o desmentirlos, negarse a morir y lograr sobrevivir e incluso trascender los meros informes de testigos oculares para convertirse en legendarios. Uno de esos casos, tan conocido y persistente como misterioso, es el de una criatura muy extraña que apareció una noche en una pequeña ciudad de los EE. UU. en medio de historias de un aterrizaje ovni y se catapultaría a los anales de los grandes casos de lo paranormal.

El escenario de esta extraña historia es la pequeña ciudad rural de Flatwoods en el condado de Braxton, Virginia Occidental. Es un pueblo tranquilo en el medio de la nada, donde todos se conocen y no suele ocurrir mucho, pero el 12 de septiembre de 1952, todo eso cambiaría, y la paz se vería interrumpida por un evento que cambiaría el mundo para ellos. En esta noche, alrededor de las 7:15 pm, los hermanos Edward y Fred May estaban afuera jugando un amistoso de fútbol cuando se sorprendieron al ver lo que parecía una bola de fuego pulsante y ardiente cruzando el cielo para aparentemente choque en un bosque montañoso en una granja cercana propiedad de un G. Bailey Fisher.

No creyendo del todo de lo que acababan de presenciar, los muchachos entusiasmados corrieron a la casa de una vecina llamada Kathleen May, a quien le contaron, sin aliento, lo que habían visto. May reunió una linterna y reunió a un grupo de personas compuestas por los niños locales Neil Nunley y Ronnie Shaver, así como a la Guardia Nacional de Virginia Occidental Eugene Lemon, de 17 años, para investigar el área donde había ido la extraña bola de fuego. Junto con el perro de Lemon. Mientras seguían el rayo de la linterna hacia la noche, pasaban los árboles danzantes y parpadeantes, todavía no tenían idea de con qué estaban lidiando o qué esperar allí, y hubo una sensación de aprensión e incluso de miedo mientras avanzaban tropezando una colina en la finca. Poco sabían que las cosas estaban a punto de volverse muy extrañas.

Cuando llegaron a la cima de la colina boscosa, pudieron ver a través de los árboles lo que parecía ser una luz roja pulsante, y fueron superados por un hedor metálico repentino y nauseabundo que luego describirían como una “niebla penetrante”. El perro gruñó y ladró antes de retirarse con la cola entre las patas, dejándolos apuñalados en la oscuridad con el rayo de la linterna, buscando lo que fuera que había ahuyentado al animal. Mientras miraban a través de la oscuridad tratando de distinguir qué era la luz que había delante y lo que había en la penumbra, pudieron ver brillar a la luz de la linterna lo que parecían los ojos brillantes de algún animal nocturno, pero pronto se hizo evidente que este no era ningún animal que ninguno de ellos hubiera visto antes.

Los ojos misteriosos parecían colocarse dentro de una figura humanoide masiva de unos 10 pies de altura, con una cara roja ardiente con ojos amarillos brillantes colocados dentro de ella, enmarcados en una especie de capucha con la forma de “el as de picas” incrustado con luces parpadeantes, y con pequeñas manos con garras, y un cuerpo verde oscuro, posiblemente cilíndrico negro con lo que parecía estar doblado sobre él como una especie de tela drapeada o metal moldeado, todo el cual estaba envuelto en un poco de niebla o neblina. Ninguno de ellos tuvo la oportunidad de examinarlo durante demasiado tiempo, porque después de unos momentos lo que la entidad emitió “algo entre un silbido y un chillido agudo”, y luego se deslizó directamente hacia ellos con un ruido o “golpe fuerte, palpitante” para enviar a los aterrorizados testigos corriendo por sus vidas cuesta abajo, dejando caer la linterna en el proceso para enviarlos a una oscuridad casi total. Al regresar a casa, todos experimentarían náuseas severas, hinchazón de la garganta e incluso convulsiones, comparada con los síntomas del gas mostaza del médico que los examinó.

Al día siguiente, las autoridades locales verificaron el sitio del supuesto incidente, pero no pudieron encontrar ninguna evidencia que corroborara lo que el grupo dijo haber visto. No había rastro de ninguna luz pulsante, ni rastro de la criatura o de su hedor odioso, y nada que sugiriera nada fuera de lo común. Ese fue el consenso oficial, pero, por supuesto, se corrió la voz y no pasó mucho tiempo antes de que los medios de comunicación avivaran los incendios de los rumores de ovnis al afirmar que hay signos de un aterrizaje, como “marcas de deslizamiento” y un “depósito gomoso raro”, así como piezas extrañas de un material similar al plástico, fueron encontradas en la escena por un reportero llamado A. Lee Stewart, Jr., y también se descubrió que muchas personas en el área también habían visto una racha de objetos a través del cielo en la noche en cuestión. El caso se disparó como un verdadero aterrizaje de ovnis, y los medios de comunicación lo siguieron, y lo salpicaron en todos los periódicos mientras varios entusiastas de ovnis e investigadores paranormales descendían también en el área, incluidos los estimados escritores forteanos Gray Barker, Ivan T. Sanderson y John Keel que llegaron a investigar.

imageEn ese momento comenzaron a surgir varios relatos extraños, como una mujer que afirmaba haber visto el mismo monstruo que había sido descrito pocas semanas antes, y otra testigo que dijo que su casa había resonado y había sido sacudida por alguna fuerza misteriosa en la noche en cuestión. Otro informe provino de una pareja que afirmó que pocas horas después del avistamiento original habían estado conduciendo por la carretera cuando notaron un horrible olor metálico y fueron atacados con lo que parecía una carga eléctrica, antes de presenciar a una criatura reptiliana de otro mundo flotar a través de la carretera delante de ellos.

También había otros relatos extraños. La Sra. May diría que el día después del incidente, dos hombres misteriosos se le acercaron en su casa y dijeron que eran reporteros y que habían pedido que se les mostrara el lugar, después de lo cual saldrían de los árboles con extrañas manchas aceitosas en la ropa. En años posteriores surgirían relatos aún más extraños, como un comandante de la Guardia Nacional de Virginia Occidental llamado Capitán Dale Leavitt, quien en la década de 1990 diría que había examinado el área con 50 miembros del personal de la Fuerza Aérea después del “choque” y encontró un sustancia oleosa y un misterioso “círculo de 6 m de hierba deprimida”.

También habría muchos otros avistamientos de ovnis en la noche del 12 de septiembre en varios estados. De hecho, en un relato compilado por el investigador Frank Feschino, Jr. en 2004, habría cientos de informes de objetos voladores no identificados y aterrizajes reportados desde la misma noche del incidente. A todo esto se sumaron los extraños síntomas físicos reportados por los testigos y sus médicos, así como la extraña muerte subsiguiente del perro que había estado con ellos, que supuestamente comenzó a vomitar de manera incontrolable y murió sin ninguna razón clara. Dicho todo esto, el extraño incidente provocó UFOmania en la pequeña ciudad rural, y muchos estaban convencidos de que lo que se había visto era un aterrizaje real de una nave extraterrestre y su ocupante sobrenatural. De hecho, Ivan T. Sanderson estaba seguro de que este era el caso, y que los numerosos otros informes ovni del mismo marco de tiempo implicaban quizás una flota completa de los objetos que pasaban por el área.

Flatwoods-MonsterEn los años posteriores al encuentro de los Flatwood, los testigos originales mantendrían su historia, insistiendo en lo que habían visto, y se convirtió en uno de los encuentros alienígenas más famosos en los anales de lo paranormal. Entonces, ¿qué fue lo que vieron allí? ¿Qué era esa luz, el olor nocivo y, de hecho, esa bestia que brillaba y resplandecía? ¿Qué conexión tenía esto con las luces que tantas personas vieron disparar a través del cielo en la misma noche? ¿Qué está pasando con el caso del monstruo de Flatwoods? Eso depende mucho de a quien le preguntes.

Un argumento escéptico muy persuasivo es que todo el evento misterioso es el resultado de una convergencia única de una mezcla de identificación errónea y coincidencia. En esta teoría, la luz, o las luces, como se describe a menudo el caso, fue quizás un meteoro, que erróneamente se pensó que se estrelló detrás de esa colina boscosa por los testigos. De hecho, hubo muchas personas que informaron que la luz no se veía como un ovni, sino como un meteoro, por lo que quizás los testigos vieron este evento celestial y llegaron a una conclusión diferente. Luego subieron cautelosamente esa colina oscura en un estado de miedo, la atmósfera se hizo más siniestra por un manto de niebla que cubría el área en ese momento. En este estado de temor, vieron una de las tres balizas de advertencia de aeronaves en el área visible desde esa colina, y considerando el meteoro que habían visto, lo confundieron con un ovni.

Pero ¿qué pasa con el horrible monstruo que vieron, te preguntarás? La opinión escéptica de esto es que esto no era un monstruo en absoluto, sino más bien una gran lechuza posada sobre una rama alta. En las oscuras tinieblas, con el miedo impregnando el aire y la poca visibilidad y esa luz siniestra visible a través de los árboles, los testigos identificaron erróneamente a la lechuza y su percha como parte de una sola entidad. La lechuza, tan sorprendida como los testigos, luego pasó volando junto a ellos hacia la noche, dejando escapar uno de los distintivos gritos agudos del ave en el proceso. En su pánico y sorpresa, los testigos la habían confundido con una entidad alienígena que volaba hacia ellos, enviándolos corriendo. Muchas de las características de una lechuza coinciden con la descripción de la criatura, y al observar las representaciones artísticas que comparan al monstruo con una lechuza, es fácil ver las similitudes, especialmente si se tiene en cuenta que solo lo habían visto fugazmente durante unos momentos de tenue iluminación antes de huir en el terror.

Todo esto parece tener sentido hasta ahora, pero luego nos preguntamos qué hay de las otras pruebas encontradas, como el residuo aceitoso y las marcas de huellas extrañas. Algunos han señalado que estas huellas podrían haber sido causadas por un tractor que se encontraba en el área alrededor del momento del avistamiento, el aceite tal vez se escapó de él, o incluso del camión de un hombre local que había ido conduciendo con la esperanza de ver a la criatura. El mal olor había sido sugerido como exudado por un tipo de hierba nativa del área con un olor distintivo. Y los escépticos afirman que los síntomas físicos negativos fueron causados simplemente por un miedo profundo y por un esfuerzo excesivo. El escéptico Joe Nickell escribió una deconstrucción completa del caso para el Skeptical Enquirer, que puede leer aquí, y es tan convincente que incluso muchos investigadores paranormales y ufólogos han admitido que esto es probablemente lo que realmente sucedió.

nickell-flatwoodsEl bosquejo de Joe Nickell comparando una lechuza común y el supuesto “monstruo”

Ciertamente parece estar abierto y cerrado al observar todas las pistas y la evidencia de que esto puede haber sido solo un gran malentendido visto a través de la lente de la ansiedad y el miedo, más tarde sensacionalizado por los medios de comunicación y adornado con innumerables libros y artículos en la historia de lo paranormal. Sin embargo, hay muchos que piensan que el caso está lejos de resolverse, señalando que todavía hay aspectos que no encajan bien con la teoría escéptica, como la calidad pulsante del “meteoro” y el hecho de que todo un grupo de gente vio a la criatura y sostuvo que no era un búho.

Cualquiera que sea la respuesta, ya sea una entidad extraña o el producto de una identificación errónea y una imaginación hiperactiva, el relato del monstruo de Flatwood aún tiene mucho juego en los círculos paranormales, y aún se habla y debate hasta el día de hoy. Se ha convertido en un caso tan legendario que la ciudad de Flatwoods tiene un museo dedicado a la criatura y un festival anual de fin de semana para conmemorarlo llamado “Flatwoods Days”, que cuenta con música en vivo y vendedores de comida y artesanía. Incluso hay un letrero en la carretera que conduce a la ciudad que dice “Welcome to Flatwoods/Home of the Green Monster”, por lo que parece que cualquiera que sea el Flatwoods Monster o donde sea que vaya, está arraigado en la cultura de la ciudad y al mundo forteano, y en cierto sentido está aquí para quedarse.

https://mysteriousuniverse.org/2019/02/the-mysterious-case-of-the-flatwoods-monster/

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