El turismo ovni se afianza en el condado de West Virginia

El turismo ovni se afianza en el condado de West Virginia

Por Ben Calwell

Charleston Gazette

2 de marzo de 2019

FLATWOODS, W.Va. (AP) – Cuando se trata de objetos voladores no identificados, ovnis, Flatwoods no es Roswell, Nuevo México, pero la pequeña comunidad del Condado de Braxton está abrazando su propia historia de visitación alienígena y disfrutando de un éxito como un destino turístico poco convencional.

La leyenda Flatwoods Monster, que data del 12 de septiembre de 1952, vuelve a llamar la atención gracias a una nueva serie de televisión History Channel, un videojuego y un documental.

Y ahora hay un museo cerca de Sutton que atrae a los visitantes ansiosos por conocer el extraño evento que ocurrió en la cima de una colina en Flatwoods.

Hace sesenta y siete años, una mujer y seis niños vieron lo que se conoce como el Monstruo del Condado de Braxton, el Monstruo de Flatwood o el Fantasma de Flatwoods. El avistamiento del “monstruo” coincidió con una ola de informes de ovnis sobre la parte oriental de los Estados Unidos en 1952.

Bola de fuego en el cielo

El incidente comenzó cuando los niños, jugando fútbol en la escuela primaria, vieron lo que consideraron una bola de fuego o un meteorito sobrevolando la ciudad y luego aparentaron aterrizar o estrellarse en una colina que dominaba la comunidad.

Acompañada por Kathleen May, madre de dos de los niños, el grupo siguió un camino hacia la cima de la colina, donde un objeto rojo y brillante palpitaba en un campo. Momentos más tarde, se encontraron cara a cara con el monstruo de Flatwoods.

Como una forma de nutrir la leyenda de Flatwoods, el Flatwoods Monster Museum abrió sus puertas en octubre de 2017 en 208 Main St. en Sutton, compartiendo espacio con la Oficina de Convenciones y Visitantes del Condado de Braxton.

Los visitantes del museo pueden aprender sobre el monstruo de Flatwoods, como lo describen los testigos. Basados en sus descripciones, las representaciones de los primeros artistas representaban el objeto de Flatwood como de aproximadamente 12 pies de altura, con una cabeza en forma de as de espadas, ojos brillantes, rojos y manos como garras.

A pesar de las ilustraciones de monstruos de la época, al menos un testigo presencial dijo que parecía ser de naturaleza mecánica, una máquina estructurada de algún tipo, en lugar de una criatura de carne y hueso.

“Un hilo común que parece pasar por toda la historia es que definitivamente parecía de naturaleza extraterrestre”, dijo el director ejecutivo de la Oficina de Visitantes y Convenciones del Condado de Braxton, Andrew Smith.

Sea lo que sea, obtuvo una cobertura nacional de noticias cuando sucedió, clasificándose como una de las 10 mejores noticias en 1952.

Smith también se desempeña como curador del museo y siempre está atento a los artículos relacionados con Flatwoods Monster. Cuando las oficinas de la CVB se mudaron del centro comercial Flatwoods a la calle Main en Sutton, se dio cuenta de que el espacio más amplio sería ideal para albergar un museo dedicado a la famosa leyenda de la zona.

Cuando las señales subieron por las ventanas, la popularidad del museo despegó.

“Tan pronto como golpeamos las etiquetas adhesivas en la ventana, lo que lo hizo (el museo) oficial, el tráfico superó nuestras expectativas, eso es seguro”, dijo Smith.

Los viajeros de fuera de la ciudad, así como los residentes locales, han abrazado el Flatwoods Monster Museum. Smith dijo que muchos viajeros de fuera del estado conocen el museo a través de Internet o mediante el uso de varias aplicaciones de viaje para teléfonos inteligentes que dirigen a los automovilistas a atracciones inusuales en la carretera.

“En la temporada alta, durante el verano, es probable que haya un cuarto en el estado (viajeros) y tres cuartos fuera del estado”.

Visitantes de otros países también han firmado el libro de visitas.

Smith dijo que una revisión reciente del libro de visitas reveló que los viajeros de 27 estados habían visitado el centro y el museo. Visitantes de Hong Kong, Alemania, Irlanda y Australia también firmaron el libro de visitas.

“Y no todos firman el libro de visitas”, dijo.

Monster media: programas de televisión, películas y videojuegos.

Los entusiastas de los ovnis han hecho peregrinaciones al museo para aprender más sobre la ocurrencia de 1952 y sobre otros eventos similares que ocurrieron en el mismo período. El sitio real donde se vio al monstruo es en propiedad privada y no es accesible al público, dijo Smith.

La leyenda de Flatwoods Monster recibió un impulso recientemente a través de una nueva serie de televisión History Channel titulada “Proyecto Libro Azul”.

El programa es un relato ficticio de las investigaciones del astrónomo J. Allen Hynek sobre avistamientos de ovnis en todo el país como parte del Proyecto Libro Azul de la Fuerza Aérea. El Proyecto Libro Azul trató de explicar los crecientes informes de ovnis de las décadas de 1950 y 1960 como identificaciones erróneas de fenómenos naturales.

Hynek calificó a un avistamiento de Michigan como “gas de pantano”, pero como el astrónomo barbudo continuó investigando casos para la Fuerza Aérea, se convenció de que un pequeño porcentaje de los informes de ovnis no podía explicarse como ningún tipo de fenómeno terrenal.

El segundo episodio de Project Blue Book abordó el incidente de Flatwoods, y aunque hubo algunos adornos para el efecto dramático, Smith dijo que el episodio se mantuvo fiel al núcleo básico de la historia.

“Los escritores y productores de ese programa realmente parecían que cavaron para sacar todo lo que pudieron de esa historia”, dijo Smith.

Los visitantes del museo también se han enterado del monstruo de Flatwoods en un documental reciente sobre el incidente producido por una compañía llamada Small Town Monsters. La película, “The Flatwoods Monster: A Legacy of Fear”, se estrenó la primavera pasada en el Elk Theatre de Sutton.

Además, el videojuego Fallout ’76 presenta el Monster Flatwoods de manera prominente. El juego se lleva a cabo en West Virginia y presenta una gran cantidad de folklore de Mountain State.

“El monstruo es uno de los personajes con los que puedes luchar en el videojuego”, dijo, y agregó que Point Pleasant’s Mothman y Grafton Monster también aparecen en el juego.

Atracción turística

Durante la temporada alta de viajes en verano, Smith dijo que los visitantes del museo tienden a ser más jóvenes, pero todas las edades son atraídas por el Flatwoods Monster Museum.

“Cualquiera que esté interesado en algo extraño o paranormal, viene; ya sean niños que convencen a sus padres para que salgan de la autopista interestatal, o personas jubiladas que conducen por todo el país en sus vehículos recreativos”.

El Flatwoods Monster Museum es autoguiado, pero Smith se complace en responder las preguntas de los visitantes. La parte del museo del centro de visitantes también tiene un monitor en el que un bucle continuo de videos ayuda a explicar la leyenda de Flatwoods Monster.

El museo incluye artículos de periódico antiguos, dibujos, fotos y grandes ilustraciones del monstruo de Flatwoods. Incluso hay un disfraz de Flatwoods Monster en exhibición que Smith usa para eventos especiales.

Smith ha aparecido como el Monstruo de Flatwoods durante el Festival Mothman en Point Pleasant.

Poco después de la apertura del museo, Smith se dio cuenta de que a los visitantes les gusta comprar recuerdos. Hay muchas opciones para elegir, como camisetas, lentes de tiro, linternas monstruosas, parches, postales y calcomanías de salpicaderas, entre otras.

Las lámparas de monstruo de cerámica se encuentran entre los más vendidos del museo. Las primeras linternas monstruosas se produjeron en la década de 1960, cuando el residente de Sutton, John Gibson, tuvo la idea de recaudar fondos para la organización Braxton County Jaycees.

“Queríamos hacer algo por el condado, así que hicimos algunos moldes (monstruos) y empezamos a producir las linternas”, dijo Gibson.

Gibson, de 81 años, creció en el área de Sutton-Flatwoods y fue un buen amigo de Neil Nunley, que estaba entre el grupo que vio al monstruo.

Gibson describió a Nunley, quien falleció, como un estudiante popular en la escuela secundaria local, donde ambos eran estudiantes de primer año en 1952. Él cree que Nunley y los demás vieron algo extraordinario.

Gibson dijo que, en marcado contraste con el yo hablador habitual de Nunley, se “callaba” y se ponía serio cada vez que alguno de sus compañeros de clase intentaba hacerle preguntas sobre lo que vio en la trinchera.

“Si le preguntabas al respecto, se daba la vuelta y se iba”, dijo Gibson.

Como una forma de celebrar la leyenda de Flatwoods Monster, el CVB, en asociación con las ciudades y las empresas del área, ha instalado en toda la comunidad una serie de coloridas “sillas de monstruos” de 10 pies de altura con la forma del monstruo. Las sillas ofrecen oportunidades populares de fotos para los viajeros.

Los visitantes a quienes se les tomen fotos en las cinco sillas de los monstruos son elegibles para una calcomanía de “Braxxie gratis”. Visite www.BraxtonWV.org/Braxxie para más detalles.

La leyenda del Monstruo de Flatwoods y el museo están ganando terreno entre los entusiastas de los ovnis, pero Roswell, Nuevo México, lugar de un supuesto accidente ovni en julio de 1947, es posiblemente el evento ovni más famoso en Estados Unidos. Cada año, Roswell tiene un festival anual de ovnis que atrae a miles.

Smith dijo que un festival temático de Flatwoods Monster se ha intentado varias veces en el pasado, pero nunca se hizo popular entre el público.

Sin embargo, un grupo de juego local organiza un evento cada año y ha adoptado el monstruo Flatwoods como su mascota. El grupo patrocina una convención anual llamada Ronda de Bonus cada septiembre en el Days Inn at Flatwoods. La Convención de la Ronda de Bonus de este año está programada del 7 al 8 de septiembre.

“Es una mesa y juegos de rol”, dijo. “Cada año tienen un elemento del evento relacionado con Flatwoods Monster. Lo usan en todas sus camisetas de marca y eventos”.

Smith dijo que tener el Flatwoods Monster Museum dentro del centro de visitantes de CVB ayuda a llamar la atención de los turistas sobre algunas de las otras actividades disponibles en el condado de Braxton.

Los viajeros navegarán por el museo y luego tomarán nota de la extensa colección de folletos del centro de visitantes que promocionan la proximidad del Condado de Braxton a atracciones tales como los lagos Sutton y Burnsville, el río Elk, el Centro de Vida Silvestre de West Virginia, tiendas y restaurantes locales.

Para obtener más información sobre el Flatwoods Monster Museum, visite www.BraxtonWV.org o llame al 304-765-6533.

Para una investigación en profundidad del incidente de Flatwoods Monster, el autor e investigador de ovnis Frank C. Feschino Jr. ha escrito una edición actualizada y revisada de su libro de 2004 “The Braxton County Monster: The Cover-Up of the Flatwoods Monster Revealed”.

Para leer más, visite www.flatwoodsmonster.com

https://www.sfchronicle.com/news/article/UFO-tourism-gaining-foothold-in-West-Virginia-13655991.php

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.