“American Cosmic” explora cómo el fenómeno una vez marginal ha echado raíces entre los poderosos

“American Cosmic” explora cómo el fenómeno una vez marginal ha echado raíces entre los poderosos

18 de marzo de 2019

Clare Coffey

Los alienígenas han aterrizado.

O al menos, están a punto de hacerlo. Esa es una conclusión razonable cuando un renombrado astrónomo de Harvard declara públicamente, sin aparente temor a la repercusión, que cree que una nave espacial extraterrestre puede estar orbitando nuestro planeta.

La creencia en los marcianitos verdes (o en los hermanos del espacio altos, sospechosamente nórdicos, hiperiluminados, dependiendo de qué relatos creas) ha sido durante mucho tiempo un boleto de una sola vía para el desprestigio social. Pertenece a la camarera comensal de Nevada, que fuma en el sótano de su madre, a la tía cuyo monovolumen está lleno de folletos sobre apariciones marianas menos conocidas y profecías de los últimos tiempos, la paz del barbudo y el gurú del amor que más tarde resultó ser un criminal sexual. Está precisamente tres pasos por encima de unirse a los israelitas hebreos negros.

Pero eso parece estar cambiando. Un nuevo libro de D. W. Pasulka: profesora y presidenta del departamento de filosofía y religión de la Universidad de Carolina del Norte American Cosmic: UFOs Religion, and Technology, no se centra en las sociedades de investigación de base ni en los cultos marginales, sino en los creyentes de los ovnis en las salas del poder.

Su narrativa comienza en un paseo por las colinas con un científico informático, capitalista de riesgo y ufólogo pionero Jacques Vallee. “Silicon Valley está lleno de secretos”, le dice a ella. Termina en los Archivos Secretos del Vaticano (por desgracia, no porque la pista definitiva se esconde esteganográficamente en un códice templario).

En el camino, Pasulka se encuentra con “Tyler”, un magnate de la tecnología biomédica asociado con el programa espacial de los EE. UU. Tyler es la parte más curiosa de un libro curioso. Como la mayoría de los científicos, investigadores del gobierno y gigantes de la tecnología que cita Pasulka, el verdadero nombre de Tyler sigue siendo un secreto. Pero Pasulka presumiblemente ha cumplido con la debida diligencia académica en su experiencia, lo que de otra manera sería difícil de creer: Tyler tiene más de 40 patentes de biotecnología a su nombre, muchas de las cuales cree que le fueron comunicadas por inteligencia no humana. Trabaja en un programa gubernamental donde, según él, el tipo de intrincados laberintos de seguridad que se pueden encontrar en un episodio de X-Files son la norma. “No sé quién es el responsable de asignarme a estos trabajos. Creo que de alguna manera son responsables de ello. Mi propio jefe directo no sabe lo que hago. Así es como funciona el programa”.

Pasulka lo describe corriendo por los aeropuertos sin ser detenido por la seguridad: “Llegamos al aeropuerto, y Tyler navegó por la seguridad, la primera clase, la clase económica pasada y el otro lado. Parecía estar literalmente más allá de la ley”. Su nombre abre las puertas del Vaticano. En su calidad de investigador en el programa espacial de los Estados Unidos, uno de sus roles es simplemente estar en ciertos lugares en ciertos momentos; sus superiores creen, aparentemente, que su presencia física produce ciertos resultados en experimentos y lanzamientos de cohetes.

“Ciertos resultados” es una circunlocución frustrante, pero encarna una tensión fundamental para el libro. Pasulka documenta el final de un largo cambio cultural con respecto a los ovnis, a medida que se mueve de una franja marginal a un sistema de creencias importante. Parte de este cambio es lo que Jacques Vallee llama el “Colegio Invisible”, la red de investigadores acreditados y bien situados que investigan seriamente el fenómeno. “El fenómeno” es el término cuidadosamente neutral de Vallee para la recopilación de eventos y efectos comúnmente confirmados que conforman los avistamientos de “ovnis”. El término es útil para aquellos que intentan aplicar un marco científico o académico, porque no hace afirmaciones sobre los orígenes. Y, de hecho, Vallee no cree que lo que las personas comúnmente identifican como extraterrestres provenga del espacio. Vallee es agnóstico en sus orígenes reales, pero en varios puntos ha postulado que pueden ser una especie de ventana a otra dimensión, o una ilusión creada para la manipulación psicológica.

La credibilidad social del “colegio invisible” podría potencialmente prestar una valiosa gravedad a la creencia en el fenómeno, si se presentaran. Pero por ahora, el estigma o los protocolos del trabajo de los miembros imponen el silencio y el anonimato. En un momento en el que el ovni está entre y casi (pero no del todo listo para una discusión no polémica en la sociedad educada), Pasulka encuentra que la circunlocución, el seudónimo y la privacidad militan contra las virtudes académicas de la transparencia y los rastros de citas exactos. Esta dinámica crea una opacidad frustrante para el lector: a menudo no está claro cuál de las partes más salvajes de la historia de Tyler ha confirmado de forma independiente.

Sin embargo, ninguno de estos secretos sugiere necesariamente una conspiración, a menos que sea la misma conspiración que ha atormentado a todos los sistemas que se movieron desde creencia marginal al apalancamiento social masivo. Para los romanos decentes, el cristianismo era un culto extraño y posiblemente hechicero practicado por campesinos y analfabetos, hasta que de repente fue la fuerza detrás del imperio. Los mormones eran monstruos no deseados que creían en las piedras videntes, los israelitas indígenas y la poligamia. Ahora son la cara del éxito estadounidense al sur de los Rockies.

Las encuestas muestran que el 35 por ciento de los estadounidenses creen que los extraterrestres llegaron a la tierra en el pasado, y el 26 por ciento cree que los extraterrestres han visitado en los tiempos modernos. Esto en sí mismo no necesariamente hace una nueva religión. Los estadounidenses también creen, en diversos grados, en los fantasmas, la Atlántida y la telequinesia. Pero según Pasulka, las creencias ovni muestran otros indicadores clásicos de la religión: los sitios sagrados, las revelaciones sagradas y el testimonio de testigos creíbles de eventos milagrosos.

20190318-DWaHwaLQDcatVDfFzHCzEn un momento dado, Pasulka viaja a un sitio sin nombre en Nuevo México. Acompañándola están el propio colega de James, Tyler y Pasulka, un astrofísico en una universidad de prestigio, y no solo un creyente ovni, sino un contactado repetido. (Él encuentra que el fenómeno no es bienvenido y lo describe como algo que en tiempos anteriores se llamaría “demoníaco”). La mesa no identificada es supuestamente el sitio de un accidente espacial hace muchos años. Tyler ha obtenido un permiso especial para que los dos académicos visiten y busquen artefactos, con la condición de que viajen con los ojos vendados.

El sentido del melodrama de ciencia ficción no disminuye a partir de ahí. De hecho, los investigadores encuentran un artefacto, una pieza de material que apaga un escáner de equipaje del aeropuerto de camino a casa.

“El material parecía un papel de aluminio arrugado que también era un tipo de tela. Estaba lleno de tierra y escombros”.

Pasulka no puede negar la sospecha de que fue plantada para que ella lo encontrara, que todo fue una trampa. Sin embargo, eventualmente, un equipo de científicos determina que el objeto es altamente anómalo, a diferencia de cualquier material conocido en la Tierra.

“En los estudios religiosos, esto sería un milagro, ya sea un objeto milagroso o un evento milagroso, como una curación. Por supuesto, no es así como Tyler y James hablarían sobre el sitio, pero es mi evaluación. Los sitios en Nuevo México funcionan como los sitios sagrados de una nueva religión … Son los lugares de una hierofanía, donde los seres no humanos descendieron a la Tierra y nos dejaron una “donación”, como la llamó James, riéndose entre dientes.

Una hierofanía es una revelación de un ser sagrado, y Pasulka no es la primera en hacer la conexión entre el descenso de los platillos brillantes y los ángeles brillantes. Chariot of The Gods de Erich von Dänikan dio origen a los Ancient Aliens, alegres y mendaces, que reinterpretan casi todos los legados religiosos y culturales de las grandes civilizaciones antiguas como el trabajo de los extraterrestres visitantes.

A pesar de la innegable tontería de (y las suposiciones racistas involucradas en) el proyecto de Giorgio A. Tsoukalos, la “hermenéutica del ovni bíblico” se ha vuelto popular. Los adherentes señalan las manifestaciones más extrañas de la presencia divina en la Biblia como indicaciones de que las religiones abrahámicas están basadas en encuentros extraterrestres mal identificados. Por ejemplo, la rueda de Ezequiel, tradicionalmente considerada como una revelación del inefable y horrible Señor de los ejércitos, se entiende mejor como una nave espacial.

En la medida en que la religión alienígena es parásita de las escrituras y tradiciones establecidas, se asemeja a lo que el sociólogo Daniel O’Keefe llama una secta de protesta mágica. Estas sectas surgen cuando la religión organizada dominante se siente demasiado restrictiva o sin vida. Ellas expropian aspectos de las religiones que protestan y los reutilizan de manera que los participantes puedan manipular directamente lo sagrado.

Por lo tanto, no es necesario someterse a códigos éticos restrictivos o interactuar con burocracias eclesiales desecadas o corruptas. Usted mismo puede “invocar” a los ovnis del cielo, como lo hace uno de los entrevistados de Pasulka. O, como Tyler, puede desarrollar un protocolo personal que le permitirá “interactuar” con una fuente de inteligencia y creatividad superior.

“Básicamente creo, y hay evidencia de esto, que nuestro ADN es un receptor y un transmisor”, afirma. “Funciona a una cierta frecuencia: la misma frecuencia, de hecho, que usamos para comunicarnos con satélites en el espacio profundo. Los seres humanos son un tipo de satélite, de hecho. Entonces, para recibir las señales y transmitirlas, tenemos que sintonizar nuestros cuerpos físicos y ADN. Debido a esto, me aseguro de dormir muy bien … Raramente bebo alcohol, ya que interfiere con mi sueño, y nunca tomo café. El café realmente confunde la señal”.

Que el protocolo ascético de Tyler sea biotecnológico no lo hace menos mágico. La famosa frase de Arthur C. Clarke, de que toda tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia, también lo hace de otra manera: la magia puede entenderse como la capacidad humana de tecnología aplicada a lo sagrado.

El libro de Pasulka plantea el argumento de que la religión ovni es también la religión de la tecnología, y es convincente. En parte, esto se refiere al papel de la tecnología en la difusión y popularización del encuentro ovni. Éxitos de la cultura pop como Star Wars, 2001: Una odisea del espacio y The X-Files han proporcionado una estructura narrativa que modela experiencias individuales de fenómenos inexplicables, la forma en que las experiencias místicas de un católico pueden modelarse e interpretarse a través de la lente de la Doctrina de la Iglesia.

Si las experiencias mediáticas del relato ovni se limitaran a unos pocos éxitos de taquilla, es difícil ver cómo podría tener los efectos que reclama Pasulka. Pero el advenimiento de las plataformas de micro-medios como YouTube y el auge de las investigaciones de falsos documentales al estilo del History Channel han agravado el efecto de Hollywood por órdenes de magnitud. Cualquier estafador con una cámara o un estafador con un ojo para lo extraño puede simular luces extrañas y objetos a alta velocidad, o juntar material sin fuente glosado con sus propias teorías. Y lo hacen, a espadas, para la consternación sin fin de los investigadores serios.

Todas las religiones dependen de alguna manera de la tecnología: la relación entre la reforma protestante y la imprenta Gutenberg es un cliché histórico. American Cosmic sostiene que para que una religión extraterrestre tenga éxito, la pantalla no es simplemente un componente incidental. Es tanto la estructura organizativa que define el contenido de la religión como el punto de contacto entre los creyentes y su objeto de adoración: es la sinagoga, la madrasa, el tabernáculo, la iglesia.

Hay, sin embargo, otra forma en que la religión ovni puede ser una religión de la tecnología. Más de una persona ha señalado que los relatos extraterrestres tienen algunas similitudes extrañas con el folklore de hadas más viejo: las luces extrañas, las personas en miniatura, los disturbios domésticos, las apariencias y las desapariciones. Pero el punto más relevante puede ser que a menudo se describió a las hadas como mímicas de la apariencia y el comportamiento de la aristocracia terrateniente. Altas, hermosas y amorales, pasaban el tiempo cazando, bailando y peleando. No lo tomaban amablemente si traspasaban su tierra.

En estos días, la mayoría de los campesinos más cercanos a la riqueza y el poder están usando la tecnología que hace a los multimillonarios de las personas que la poseen. Cuentas de visitantes inmensamente poderosos con tecnología más allá de la comprensión de la humanidad ordinaria, cuyos inventos hacen cosas extrañas a la mente, que recolectan tejido humano para sus propios propósitos: estos podrían describir a visitantes extraterrestres. Pero no necesita ir más allá de Palo Alto para encontrar un referente igualmente plausible. Si las creencias extraterrestres son una religión emergente, pueden ser un intento de propiciar y manejar la ansiedad en torno a los nuevos y extraños dioses que el capital de riesgo ha creado. El hecho de que el libro de Pasulka muestre en gran medida a la élite tecnológica como ejemplos principales de creencias alienígenas no desvirtúa esta hipótesis; sería sorprendente si Silicon Valley alguna vez encontrara algo más digno de adoración que él mismo.

Si la ufología se transformará completamente en lo que actualmente reconocemos como religión, sigue siendo una pregunta abierta. Por un lado, la finalización del proceso restaría valor a su apelación actual. Pasulka señala que la ahora famosa frase “Quiero creer” es un credo para los agnósticos: la creencia nunca se excluye, sino que siempre se pospone. La creencia alienígena permite un cosmos lleno de vida lleno de lo sobrenatural salvaje, pero la forma exacta de lo sobrenatural siempre permanece ligeramente fuera de alcance. Proporciona un lenguaje de anhelo por algo: un visitante angélico, la realización completa de nuestro propio potencial tecnológico, la revelación sobre la naturaleza del universo, que sigue siendo difícil de alcanzar.

Sin embargo, hay indicios de que la creencia alienígena está preparada para convertirse en una de las religiones éticas del mundo. Las creencias extraterrestres a menudo implican al mundo en la maldad y exigen el arrepentimiento; muchos relatos de contactos extraterrestres incluyen llamadas a un fin de la guerra y un aumento de la cooperación humana pacífica. Un reciente op-ed el New York Times utilizó una invasión alienígena como modelo para pensar sobre el cambio climático.

Tal vez dentro de un centenar de años surgirá una nueva secta en un desierto, una dedicada a los extraños signos en los cielos que una vez nos advirtieron de una catástrofe. Tal vez, con temor y esperanza, sus seguidores miren hacia el cielo en busca de un regreso prometido. Su adoración concluirá con una reiteración de la promesa sagrada: los extraterrestres están llegando. Maranatha.

Belief in aliens could be America’s next religion

https://theoutline.com/post/7215/american-cosmic-review-aliens-are-extremely-real?zd=5&zi=55tjurub

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.