Zombis (o la leyenda de los muertos vivientes)

Zombis (o la leyenda de los muertos vivientes)

31 de enero de 2002

Kentaro Mori

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Original en Expediente Escéptico

Uno de los mitos más difundidos es el de los zombis, también llamados muertos vivientes. Segunda leyenda son seres que murieron, pero por acción de un sacerdote vudú regresaron a la vida y se convirtieron en esclavos de esas personas. Se convirtieron en leyenda y muchas personas creen que son reales, y en cierto modo lo son, pero lamento decepcionar a las personas que piensan que estos pobres hombres están en ese estado debido al conjuro de un maléfico mago porque no es así, y en este artículo explicaré por qué. Adelante …

Pero, ¿qué es el Vudú?

zombiVudú (en Dahomey vodun, “espíritu”), creencia religiosa mayoritaria en Haití, que también se practica en Cuba, Trinidad, Brasil y en el sur de Estados Unidos, sobre todo en Luisiana. El vudú combina elementos del cristianismo primitivo, del catolicismo y de las religiones tribales de África occidental, particularmente Benín. Los cultos vudú veneran a un dios principal, el BonDieu; los ancestros o, más generalmente, los muertos; los gemelos y los espíritus llamados loa. Los loa, que pueden variar de un culto a otro según el país, son dioses tribales africanos que se identifican con santos del cristianismo. El dios serpiente, por ejemplo, está ligado a San Patricio. Otros elementos católicos en el vudú incluyen el uso de velas, campanas, cruces y oraciones, así como la práctica del bautismo y la señal de la cruz. Entre los elementos africanos están la danza, los tambores y la veneración de ancestros y gemelos.

Los rituales del vudú están dirigidos cuidadosamente por un sacerdote o santo, llamado houngan, o una sacerdotisa, llamada mambo.

¿Y qué es un Zombi?

Zombi o Zombie, en el vudú haitiano, cuerpo sin alma a la que se devuelve la vida para ser empleado en trabajos físicos.

En las tradiciones vudú, un zombi es:

botellaUn ser humano a quien un bokor (sacerdote o sacerdotisa) robó el ti bon ange (alma menor). Este robo es hecho mediante técnicas de magia negra cuando la persona está muriendo, e inmediatamente después de morir. El ti bonange es conservado en una botella por el ladrón, que a partir de ese momento tiene control absoluto del cuerpo de la persona muerta. Esta carece de pensamiento y control autónomo, de modo que puede ser manejada como un esclavo total y absoluto por parte del ladrón. Con el paso del tiempo, el zombi va deteriorándose, como se aprobar, y finalmente su cuerpo acaba por morir también.

El zombi se convierte así en esclavo del houngan, sirviéndolo en un estado de trance cataléptico como “muerto vivo”. Se cree que los ghede (espíritus de los muertos que usan sombreros de copa) también pueden crear zombis.

Como los vampiros y los hombres lobo, los zombis se convirtieron en personajes frecuentes de cómics y películas de terror.

Se cree que el zombi viene de zumbi, una palabra que en el Zaire se utiliza para referirse a los médiums, fantasmas u otros espíritus de los muertos. La misma palabra, zumbi, también se refiere a un dios con forma de serpiente pitón, reverenciada por algunos pueblos del oeste africano.

La Explicación

Después de todo esto, caben dos preguntas: ¿Los zombis realmente existen? Y si existen, ¿qué son? Desde el principio hay que descartar que sean literalmente muertos vivos, por más que se diga que es posible infundir vida (aunque sea la mitad) a un cuerpo humano declarado clínicamente muerto. Lo que resulta innegable es que en Haití ha existido, y probablemente seguirá existiendo, seres humanos llamados zombis, cuya condición física, anímica y mental no es normal, que se encuentren en algún tipo de profundo trance, y que obedecen a quienes los dominan . Esto independientemente de mitos, leyendas y folclore.

Una explicación perfectamente racional es que, en muchos casos, los supuestos zombis son personas que padecen de deficiencia mental. Algunas descripciones de comportamiento de zombis corresponden vagamente a los de un caso de locura convencional. Posiblemente, por vergüenza u otro motivo, una familia esconde cuidadosamente a un pariente que padece problemas mentales. Entonces cuando algún vecino ve a la persona, que actúa como zombi y que creían estrella muerta hace mucho tiempo, jura que vieron un muerto vivo. Dadas la credulidad y la imaginación a veces desbordante del ser humano, con el paso del tiempo una situación de este tipo puede convertirse fácilmente en mito o leyenda. Esta parece una explicación perfectamente lógica del fenómeno zombi. Pero hay otra que puede explicar aquellos casos que aparentemente son “inexplicables”. Vamos a ver.

Se sabe que los brujos, magos, sacerdotes (como sea), son capaces de inducir un estado cataléptico en sus víctimas. Una catalepsia tan convincente que parecen auténticamente muertos, y así son declarados y sepultados. Posteriormente se retiran de sus tumbas y mediante una cuidadosa combinación de drogas, se mantienen en un estado catatónico. Hace algunos años se descubrió en qué consisten esas drogas. El descubrimiento fue hecho por un investigador norteamericano, Wade Davis, quien viajó a Haití y hasta llegó a escribir un libro titulado “La Serpiente y el Arco Iris”. Davis descubrió exactamente la fórmula usada por un bokor para convertir a una persona en zombi, y pudo comprobar que, usada por un experto, efectivamente reduce a la víctima a un estado catatónico comparable al de la muerte. Y constató de este modo que cuando el hechicero profanaba la tumba del “muerto” después del sepultamiento, daba otra poción a la víctima para sacarla de su catatonía, aunque la persona nunca volverá a ser la misma. Se reducirá al nivel mental de una persona lobotomizada, es decir, una persona a quien se extirpó parte del cerebro. Este último aspecto es debido a la privación de oxígeno que sufre el cerebro, consecuencia del ambiente cerrado del ataúd en que fue colocado el desafortunado.

El curioso de la revelación fue el “ingrediente secreto” de la “fórmula zombi”. Además de narcóticos diversos, la fórmula contenía tetradotoxina, veneno neurotóxico que se encuentra en el baiacu, y en algunas ranas venenosas.

El Pez-Globo (baiacu o fugu)

pezgloboExisten 120 especies de este pez, la mayoría viven en aguas tropicales, aunque algunas especies son de agua dulce, los peces baiacu componen la familia Tetraodóntidos, orden Tetraodontiformes. Lo que vemos en la ilustración es un pez globo espinoso.

Son muy apreciados en diversas partes del mundo como delicia culinaria, pero por el hecho de que son sumamente venenosos, recordemos que contienen tetradotoxina, ocasionan varias muertes al año.

Los síntomas generalmente aparecen entre 20 minutos a 3 horas después de comer el fugu venenoso. Generalmente ocurren los siguientes síntomas al ingerir el fugu mal preparado, y con él la tetradotoxina:

• Entumecimiento de los labios de la lengua.

• Entumecimiento del rostro y de las extremidades.

• Sensación de luminosidad o de fluctuación.

• Náuseas.

• Dolor de cabeza.

• Vómito.

• Dolor abdominal.

• Diarrea.

• Dificultad para caminar.

• Debilidad muscular extensa

Conclusión

Bueno, ¿qué podemos concluir de todo esto? Que evidentemente el mito de los zombis fue desenmascarado por la ciencia, que todo se debe realmente a la administración a las víctimas de las sustancias adecuadas (en este caso la tetradotoxina), y la falta de oxígeno en el ataúd hace el resto, junto con la superstición del pueblo. Cabe mencionar que el Código penal de Haití castiga severamente a los individuos que envenenen con el propósito específico de reducir a las personas a los “zombis”.

“Y también se considerará intento de homicidio el envenenar de una persona usando sustancias mediante las cuales no está muerta pero queda reducida a un estado letárgico, más o menos prolongado, y esto sin consideración de la manera en que las sustancias fueron usadas o cuál fue su efecto más tarde. Si después del letargo la persona es sepultada, entonces el acto será considerado asesinato.

https://web.archive.org/web/20160429034418/http://www.ceticismoaberto.com/fortianismo/1992/zumbis-ou-a-lenda-dos-mortos-vivos

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